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Cohen Agrest D.

- Alcances y Lmites de una Politica de Intervencin del Suicidio

QCVC

Autoridades

Actividad Cientfica

Hall Central

Informacin General

FAC

Areas Temticas Arritmias y Electrofisiologa Bioingeniera e Informtica Mdica Cardiologa del Ejercicio Cardiologa Nuclear Cardiologa Peditrica Cardiologa Transdisciplinaria y Salud Mental en Cardiologa Cardiopata Isqumica Ciencias Bsicas Ciruga Cardiovascular Cuidados Intensivos en el Postoperatorio de Ciruga Cardiaca Ecocardiografa Enfermedad de Chagas Enfermedades Vasculares, Cerebrales y Perifricas Enfermera Cardiovascular Epidemiologa y Prevencin Cardiovascular Farmacologa Cardiovascular Hemodinamia Intervencionismo Cardiovascular Hipertensin Arterial Insuficiencia Cardaca Miocardiopatas Tcnicos en Cardiologa

Alcances y Lmites de una Poltica de Intervencin del Suicidio *

Diana Cohen Agrest *

Universidad de Buenos Aires, Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, Buenos Aires, Argentina

Abstract
The last decade has been the scenario of an increased rate of suicides and suicide attempts, figures that shows the urgency to establish sound politics of prevention for those kinds of behaviors. We aim to show that, in spite of the current point of view focused on the mental health, not all the cases should be treated with the same theoretical and practical instruments. The medical model doesnt consider the possibility that some suicides are not the result of sudden emotions, but of a rational decision.

Resumen
La ltima dcada fue el escenario de un preocupante aumento del ndice de tentativas suicidas y suicidios consumados, cifras que muestran la necesidad urgente de implementar polticas adecuadas de prevencin de este tipo de conductas. Se aspira a mostrar que, pese a la vigencia del abordaje del suicidio desde la salud mental, no todos los casos deberan ser tratados con las mismas herramientas terico-prcticas. El modelo mdico no alcanza para considerar la posibilidad de que ciertos suicidios no sean la resultante de emociones intempestivas, sino de una decisin racional.

Cifras Mundiales y Locales Tanto el suicidio como el suicidio asistido, en los ltimos tiempos y de manera creciente, pasaron a ser temas centrales de algunas controversias moralmente ms significativas. Asistimos al renacimiento de un inters manifiesto en torno de la muerte voluntaria porque, de hecho, en el ejercicio cotidiano de la prctica mdica se suscitan dilemas que exceden el marco de la tcnica o pericia clnica, y que slo pueden ser examinados a la luz de una disciplina como la tica. Se suele alegar que la nocin misma de suicidio es hasta conceptualmente inaceptable: en el lenguaje jurdico, el derecho de vivir es indisponible. Pero en rigor de verdad, todava es una cuestin en discusin si acaso existe un derecho o facultad de disponer de la propia vida. El pasaje de la punicin de la tentativa suicidio o de suicidio consumado, a la inimputabilidad, se implement recin en la dcada de los 90 [Santos Cifuentes, Derechos personalsimos, Buenos Aires, Ed. Astrea, 1995]. Pero dicha inimputabilidad no supone que el suicidio constituya un derecho reconocido ni una facultad. Las actuales legislaciones no incriminan ni el suicidio ni la tentativa de suicidio. Pero son normas relativamente recientes. Y aunque la legislacin contempornea, en Gran Bretaa, en Francia, en Alemania, en los Estados Unidos, en Espaa y en casi toda Latinoamrica, entre otras muchas regiones del globo, no prohba el suicidio, no se llega a interpretar la ley de modo que d pie a que se lo reconozca como un derecho. Hoy en da el debate en torno de la muerte voluntaria no se centra tanto en la modalidad especfica del suicidio, sino en las prcticas de la eutanasia y del suicidio asistido. Pero por aadidura, cuando menos en Europa, ese debate no se detiene tanto en la correccin o incorreccin de ambas prcticas sino, ms bien, en los modos de regularlas. En noviembre del ao 2000, el Parlamento holands aprob el suicidio asistido por un mdico, procedimiento que debe ser sometido a sucesivos controles y sujeto a las mismas condiciones legales que rigen la eutanasia voluntaria activa. Blgica le seguira un tiempo despus. En los Estados Unidos, desde 1997 la ley del Estado de Oregon posee un rgimen especial. No autoriza la eutanasia, en la que un mdico u otra persona es quien administra al enfermo una medicacin letal. En su lugar, autoriza a los pacientes adultos sobre los que se estima que les restan menos de seis meses de vida a recibir medicacin para poner fin a sus vidas. Esta medicacin, si bien es provista por un mdico, es ingerida por los pacientes sin intervencin directa del profesional. En

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contrapartida, se respeta el derecho profesional a la objecin de conciencia. Quizs lo ms destacable de la ley de Oregon, a pesar de los temores de sus oponentes, es que fue un recurso escasamente solicitado. De acuerdo con el Departamento de Servicios Humanos de Oregon, en un perodo de siete aos, de 64.706 personas que fallecieron a causa de enfermedades, slo 208 de ellas murieron por medio de sobredosis de prescripciones realizadas segn la norma vigente. En 2004, cuarenta mdicos otorgaron prescripciones letales, pero slo 37 de stas fueron utilizadas. Estos guarismos mostraran que, para muchos pacientes, la reserva de drogas letales les brinda cierta tranquilidad: saben que tienen acceso al frmaco si el dolor se vuelve muy intenso, o si el deterioro que alcanzan es ya muy avanzado; pero saben tambin que pueden no tomarlo si no estn seguros de que es el momento de partir. En Suiza, el suicidio asistido se encuentra contemplado en el Cdigo Penal que declara que dicho acto no constituye una ofensa si no existe un motivo ulterior o una ganancia personal para aquellos que presten su asistencia. En febrero de 2007 una sentencia del Tribunal Federal suizo ha admitido, en principio, que "las personas aquejadas de problemas psquicos o psiquitricos puedan igualmente beneficiarse de la asistencia mdica al suicidio". Si bien cada persona tiene derecho a elegir el momento del fin de su existencia, eso no implica que el Estado est obligado a prestarle la asistencia necesaria. La sentencia demuestra que la asistencia al suicidio forma parte del campo de las actividades mdicas y no es ajeno al ejercicio de la profesin desde el punto de vista mdico, ni desde el jurdico ni el tico. Aunque en el caso particular de los enfermos mentales se requerir "un profundo examen psiquitrico", dado que la responsabilidad de la decisin no puede recaer exclusivamente en las asociaciones de asistencia al suicidio. Segn las directivas de la Academia Suiza de Medicina, "tal opcin slo puede contemplarse cuando el fin de la vida est prximo". No obstante, el artculo 114 prohbe las decisiones mdicas de acortar la vida, as como tambin la eutanasia voluntaria. En la prctica, sin embargo, la eutanasia voluntaria cuando un mdico termina con la vida de un paciente con su consentimiento es muy comn. Un estudio realizado en el ao 2003 por la Universidad de Zurich mostr que 7 de cada 10 pacientes que sufren una enfermedad terminal resolvieron practicar la eutanasia voluntaria, ya sea tomando grandes dosis de drogas o pidiendo ser desconectados de los aparatos de sostn vital [1]. En Francia, una ley promulgada en el 2005 autoriz a los mdicos a suspender ciertos tratamientos y dejar morir al paciente, pero prohbe tanto la eutanasia activa como el suicidio asistido. En el derecho alemn, la ayuda al suicidio no es ilegal, a condicin de que sta sea dada voluntariamente por alguien competente; sin embargo, en un requerimiento semejante al de Suiza, los mdicos deben obedecer el deber de socorrer a una persona moribunda y, por tanto, no pueden estar presentes en el momento del deceso. Para el derecho alemn, el suicidio asistido no es ilegal, a condicin de que la ayuda sea brindada voluntariamente por alguien competente; sin embargo, en un requerimiento semejante al de Suiza, los mdicos deben obedecer el deber de socorrer a una persona moribunda y, por tanto, no pueden estar presentes en el momento del deceso. En China, en 1998, el Gobierno autoriz a las instituciones de salud a practicar la eutanasia para los pacientes en fase terminal de una enfermedad incurable. En Australia, en 1996, por primera vez en el mundo fue votada por el Parlamento de los Territorios del Norte una ley que legalizaba la eutanasia, pero fue abrogada a nivel federal algunos meses ms tarde [Choosing their time, Time, Abril 4, 2005 / Vol. 165 N 14, pp. 26, 27]. En Latinoamrica, la Corte Constitucional de Colombia aprob una ley en mayo de 1997 que dictamina que ayudar a morir a una persona que se encuentra sufriendo una enfermedad terminal no es un crimen, siempre y cuando dicha persona haya expresado claramente y de manera precisa que as lo desea. La Corte tom su decisin basndose en la proposicin de que los ciudadanos colombianos tienen el derecho a morir con dignidad, tanto como lo tienen a vivir con dignidad. Hasta ahora, se han presentado en el Congreso argentino algunos proyectos de ley relacionados con el derecho de muerte digna, pero ninguno prosper. Segn se aleg, eran muy restrictivos y no avanzaban demasiado ms all de lo que ya la propia ley de ejercicio de la medicina dice. Esa ley (N 17132/67), obliga a los mdicos a respetar la voluntad del paciente cuando se niega a tratarse o internarse, salvo en los casos de inconsciencia, alienacin mental, lesionados graves por causa de accidentes, tentativas de suicidio o de delitos. En 2002 un sondeo realizado a mdicos del CEMIC sobre eutanasia y suicidio asistido dio estos resultados: de 120 encuestas tuvieron un retorno del 63%. El 26% de los mdicos dijo que los aplic una o ms veces y el 63%, que estara de acuerdo con la eutanasia si fuera legalizada. Es sabido que en la ltima dcada se asisti a una escalada creciente en el ndice de tentativas suicidas y suicidios consumados. La OMS estim que un milln de personas se quitaron la vida en todo el mundo durante el 2000, pero que un nmero entre 10 y 20 veces superior intent suicidarse, y alert que las muertes ascenderan a 1,5 millones en 2020. La misma tendencia creciente se advierte en el rea local: segn los datos recabados por el Ministerio de Salud de la Repblica Argentina, en el ao 2004, 3137 personas se quitaron la vida: 2482 hombres y 655 mujeres, mientras que ocho aos antes, en 1996, lo haban hecho 2245 personas [Datos disponibles en http://www.who.int/mental_health/media/en/279.pdf]. Esos ndices muestran que la tasa de mortalidad por suicidios en la Argentina es superior a 8 cada 100.000 habitantes, provocando una muerte cada tres horas. Por cierto, el suicidio suele ser la resultante de factores socioculturales muy complejos, y su frecuencia aumenta durante perodos de crisis socioeconmicas, familiares e individuales (tales

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como la prdida del empleo, el abandono de la pareja, entre otros factores) [Datos consignados en Piden un plan para prevenir suicidios, diario La Nacin, de Buenos Aires, 17 de septiembre de 2006]. En lo que concierne a las legislaciones nacionales sobre prcticas habitualmente asociadas al suicidio, la situacin es dispar. En la Argentina, respecto de las prcticas de la eutanasia o del suicidio asistido, la ley 11.179 del Cdigo Penal, de diciembre de 1984 decreto 3992/84, Art. 83, prev que ser reprimido con prisin de uno a cuatro aos, el que instigare a otro al suicidio o le ayudare a cometerlo, si el suicidio se hubiese tentado o consumado. Sin embargo, datos oficiales difundidos por la cartera sanitaria argentina indicaron que 814 personas que se quitaron la vida el ltimo ao tenan entre 15 y 24 aos, una franja donde se concentra el 25 por ciento de los suicidios. Hasta hace poco tiempo atrs, los grupos etreos con tendencias suicidas eran por excelencia los de los adolescentes (entre 15 y 19 aos) y los de los adultos muy jvenes (entre 20 y 24), perodos vitales caracterizados a menudo por cierta incapacidad de sobreponerse a las presiones sociales: exigencias que demanda un promisorio xito profesional; fracasos sentimentales o sentimientos de rechazo por parte de sus pares (OMS) [OMS.http://www.who.int/mental_health/prevention/suicide/suicidecharts/en]. En pocos meses, desde mayo de 1989 hasta recientemente, en Villa Gobernador Glvez, provincia de Santa Fe, seis adolescentes se quitaron la vida, con instrumentos o armas que pertenecan a sus padres. Los motivos manifiestos de la decisin que conlleva el pasaje al acto suicida, contradecan el principio de proporcionalidad entre el efecto y la causa. Es urgente, dados estos porcentajes en alza, que se propulsen programas de prevencin del suicidio dirigidos a jvenes y adultos en riesgo. Frente a estas estadsticas que sealan la tendencia creciente a la despenalizacin del suicidio asistido en la legislacin de la mayora de los pases, parece necesaria la correcta comprensin y reflexin sobre aquellos motivos que conducen a los agentes a llevar a cabo esta clase de actos. Desde un enfoque cualitativo sin distincin etrea, se estima que el 90% de los casos de suicidio se producen asociados a desrdenes mentales en particular, depresin y abuso de drogas. Este elevado ndice de relacin entre muerte voluntaria y enfermedad mental, hacen del suicidio un fenmeno patolgico que, como tal, es objeto de anlisis de la clnica psiquitrica. No obstante, pese a la vigencia y fundamento del abordaje del suicidio desde la salud mental, es notorio que no todos los casos deberan ser tratados con las mismas herramientas terico-prcticas, poner en una misma bolsa suicidios emergentes de contextos diferentes. Ilustremos esta diferencia con suicidios clebres: no se puede juzgar con las mismas categoras conceptuales y, en consecuencia, intervenir en la prctica los suicidios de individuos con adicciones severas, los suicidios juveniles de Romeo y Julieta, y el de Ramn Sampedro, el espaol parapljico magnficamente retratado en el film Mar adentro. Si admitimos estas distinciones, lo lgico es interrogarnos: la aplicacin de un modelo mdico que autorice la intervencin frente a ideaciones y tentativas suicidas acaso no admite excepciones?

Hacia un Nuevo Modelo? Una de las enseanzas ms arraigadas en la moral tradicional es aquella que ordena que nadie debera atentar contra su propia vida. Esta obligacin es tan estricta que por regla general en el mundo judeocristiano se atribuye la comisin de un acto suicida a una presunta irracionalidad del agente moral. Esta creencia no es privativa de esta visin religiosa de la vida humana. El emperador y jurista romano Justiniano (quien vivi entre 483 y 565 d.C.) narra que de acuerdo con la ley imperante en la Roma imperial, el suicidio de un ciudadano perteneca a la esfera privada, y no era punible si su causa era cierta impaciencia provocada ya fuere por un dolor, por una enfermedad o por otras circunstancias, tales como el desgaste de la vida, la locura o el temor al deshonor. Dado que esta enumeracin cubra los distintos motivos estimados racionales que conducan por lo general al acto suicida, aquellas muertes voluntarias que no se originaran en uno u otro de dichos motivos eran punibles, pues se las consideraba, lisa y llanamente, sin causa. Pero curiosamente, en esos contados casos, el suicidio se castigaba no por ser un crimen (argumento que habra de ser defendido ms tarde por el Cristianismo y que signara todas las consideraciones morales sobre el suicidio en Occidente), sino por ser irracional [Alvarez, Alfred, The Savage God: A Study of Suicide, Nueva York, Londres, W.W. & Company, 1990 (ed. original: Londres, Penguin, 1971), versin castellana: Dios salvaje. Un estudio del suicidio, Bogot, Tesis-Norma, 1999, pg. 82]. Habida cuenta de que hoy es tcnicamente posible mantener artificialmente con vida por tiempo indefinido a un individuo incluso contrariando su voluntad, y de acuerdo con una creencia que provoca una creciente adhesin, hay quienes admiten sugestivamente que ciertos suicidios se caracterizaran por su racionalidad.

Criterios de Identificacin de Suicidios Racionales Este abordaje dara lugar a una rica literatura filosfica referida a las condiciones a satisfacer para que un acto suicida pueda ser considerado racional. Con el propsito de identificar un suicidio racional, M. P. Battin sugiere un conjunto de criterios que deben rastrearse en el accionar del suicida, a los que

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rene en dos grupos. En un primer grupo se renen los denominados criterios de de noimpedimento, entre los que se encuentran la habilidad de razonar; la perspectiva realista del mundo; y la posesin de informacin adecuada. En el segundo grupo, que rene a los llamados criterios de satisfaccin de intereses, se mencionan el criterio de impedir un dao y el criterio de los mejores intereses. Estos dos grupos, sostiene la autora, renen los criterios o las condiciones que a menudo requerimos para calificar a cualquier decisin, y no solamente aquella que concierne al acto suicida, como racional [Battin, Margaret P., Ethical Issues in Suicide, Englewood Cliffs, Nueva Jersey, Prentice Hall,
1995, pgs. 131-133].

En lo que respecta a los criterios de no-impedimento, se mencion en primer lugar la habilidad de razonar, la cual implica en principio dos capacidades conceptuales. Por una parte debe ser posible inferir de ciertas premisas, una conclusin, respetando la forma lgica, es decir, sin cometer errores en la inferencia. Pero adems, se debe ser capaz de evaluar, en la medida de lo posible, las consecuencias a corto, mediano y largo plazo de la posicin a adoptar o de las acciones que se planeen realizar. Sin embargo, no siempre se cuenta con estas capacidades. Por cierto, a menudo nos confrontamos con suicidios juveniles o psicticos cuyos protagonistas no comprenden que al morir no sern ms sujetos de experiencias. Y no es extrao confrontarse con adultos romnticos que consideran la muerte hasta glamorosa o ante buscadores de venganza que se quitan la vida con el slo fin de causar dao a otros. En segundo lugar, una perspectiva realista del mundo es un criterio estrechamente asociado a la habilidad de razonar. Los suicidios esquizofrnicos, por ejemplo, renen una clase de actos que no cumplen con esta condicin, ya que a menudo se basan en creencias extraas acerca de la naturaleza del mundo. Un esquizofrnico puede arrojarse por una ventana creyendo que se transformar en pjaro; es claro que esta clase de suicidios es irracional, ya que resulta de una perspectiva del mundo que es claramente equivocada. En desrdenes menos severos, la persona puede contar con una perspectiva relativamente realista del mundo visto como un todo, pero puede no percibir de modo realista su propia vida, incluyendo su identidad, su posicin en el mundo y sus talentos e imposibilidades. Algunas de las perturbaciones que conducen a esta mirada distorsionadora de la realidad son muy comunes: una autoestima muy baja, o un ego desmesurado. Finalmente, una accin racional no slo se lleva a cabo respetando ciertos principios lgicos y fundndose en una perspectiva realista del mundo, sino que tambin debe basarse en una informacin adecuada. Un ejemplo de informacin inadecuada lo ilustra el paciente que, tras sufrir intensos dolores, y sin consultar a un profesional, cree que es vctima de una enfermedad terminal en general se suele imaginar alguna forma de cncer y, debido a esta creencia errnea, acta consecuentemente ponindole fin a su vida. La informacin inadecuada de las circunstancias presentes puede reducirse a la ignorancia de un hecho especfico importante tal como un diagnstico mdico benigno sin embargo, puede afectar al individuo perturbado de manera tal que ste se forje una representacin completamente distorsionada de las circunstancias en las que se encuentra inmerso. Respecto del segundo conjunto de criterios que caracterizan a toda accin racional, el de satisfaccin de intereses, M. P. Battin menciona el impedir un dao a s mismo. Por ejemplo, un individuo que se automutila no es considerado un agente racional; y a menudo se piensa de los suicidas en trminos idnticos. Sin embargo, prosigue M. P. Battin, es posible alegar que la muerte no constituye un dao al individuo una vez que ste ha muerto. El proceso de una muerte lenta y dolorosa puede ser sinnimo de infligir un dao, pero una vez muerta, la persona no existe ms, y por lo tanto no puede ser ya lastimada. Si el suicida elige un mtodo expedito o sin dolor para llevar a cabo su plan mortfero, aduce la especialista, no est actuando en contra de la satisfaccin de sus intereses, ya que no se produce a s mismo ningn dao. El ltimo criterio es aquel que establece que toda accin racional debe coincidir con los mejores intereses de la persona en proteger su propio cuerpo. Se suele considerar racional a un acto slo si ste est de acuerdo con los proyectos de vida de una persona, o si es consistente con sus intereses primarios. Estos intereses pueden ser egostas, en el sentido de tener por nico objeto la adquisicin o gestin de hechos para el beneficio del propio agente; otras veces, sin embargo, los intereses son altruistas y se dirigen al beneficio de algn otro. El suicidio puede ser considerado racional tanto cuando est motivado por intereses egostas, pongamos por caso, una vez que la persona siente que su vida no vale la pena de ser vivida, como cuando es impulsado por intereses altruistas, esto es, cuando una persona busca terminar procurando con dicho acto beneficiar a otro, por poner un ejemplo absolutamente controvertido, cuando un enfermo terminal no desea continuar siendo una carga para su familia y decide poner fin a su vida.

La Crtica al Modelo Mdico Pese al consenso reinante, la asociacin del suicidio con la ausencia de racionalidad dista mucho de haber sido suficientemente probada, y es ms un supuesto terico que un juicio fundado. Prejuicio que no admite excepciones, se exacerba en el mbito acerca del cual venimos reflexionando, el de la medicina. El modelo psiquitrico, en especial, le llega a atribuir al suicida potencial una personalidad esquizofrnica que termina dirimindose, tal como es formulada, en una especie de combate

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maniqueo entre supuestas fuerzas del bien y fuerzas del mal. Para quienes piensan de este modo, la accin suicida es una decisin resultante de un debate interno de muchas voces, unas a favor de la vida y otras a favor de la muerte [Schneidman, Edwin S., Preventing Suicide, American Journal of Nursing, Mayo de 1965 (ahora en Donnelly, J. (ed.), Suicide: Right or Wrong. Buffalo, Nueva York, Prometeus Books, 1990 (ahora en Weir, Robert, F. (ed.), Ethical Issues in Death and Dying: Second Edition. Nueva York, Columbia University Press, 1986), pg. 111]: si triunfa el bien, el suicida potencial se abstiene de realizar sus propsitos. Si vencen las fuerzas del mal, el individuo sucumbe. En esta matriz conceptual, depresin, en efecto, es el nombre que recibe un sndrome clnico caracterizado por desrdenes afectivos que incluyen una acentuacin en la intensidad o duracin de emociones de otro modo normales [Gerald L. Klerman, Affective Disorders, The Harvard Guide to Modern Psychiatry. Cambridge, MA, y Londres: Harvard University Press, 1978, cap. 13, p. 255. Citado por Joel Feinberg
en Whose Life is Anyway? en Ethical Issues in Death and Dying. Second edition, Tom Beauchamp y Robert Veatch (eds.), Prentice Hall, 1996, pp. 138-143.]. Lo cierto es que no se alcanz todava, en este dominio,

un consenso sobre cul es el criterio de distincin para diferenciar una emocin normal de una que no lo es. Y en la dificultad de llegar a un consenso, incide, probablemente, el prejuicio que conduce a calificar a todo acto suicida de irracional. Acaso no es conceptualizable una actitud suicida que no sea una simple expresin de una depresin tratable clnicamente, sino de un deseo genuino de no querer seguir viviendo? Me pregunto, en suma, no puede un suicidio alguna vez ser racional? El lugar ms comn en el que se pueden encontrar pedidos de muerte voluntaria, dejando de lado aquellas personas que sufren una enfermedad terminal, son las instituciones de salud que acogen a personas que padecen parapleja u otra condicin similar que los condenan a ser discapacitados de por vida. Habitualmente estn tan sedados que les es imposible ejercer los procesos mentales necesarios que deben preceder a toda toma de decisin. O pueden yacer en una cama de hospital y la mera posibilidad fsica de terminar con sus vidas les est vedada. J. Feinberg observa que inferencias erradas sobre la depresin de un individuo pueden llevar a considerarlo incompetente, privndolo a priori de la oportunidad de defenderse: expresado en estos trminos, la paradoja radica en que si una persona que sufre de depresin pretende terminar con su vida y no puede hacerlo por s misma (por ejemplo, porque padece un cuadro de parapleja), su pedido de morir justificara su cuadro clnico diagnosticado como depresin. Por lo cual su pedido debe ser rechazado, por tratarse de una manifestacin patolgica propia de una conducta depresiva. La interrogacin, esta vez invertida, parece ser es irracional la defensa de la racionalidad por parte del modelo mdico? Pues es claro que por depresin, y en ello no se puede sino concordar con Feinberg, tambin es posible designar una reaccin completamente racional frente a una situacin dada. La depresin de un individuo totalmente paralizado, sin posibilidad de recuperacin alguna, es un estado mental apropiado, racional y justificable en cualquier persona normal. Es ms, concluye irnicamente J. Feinberg, lo insano sera que no estuviera deprimido. Entonces la depresin en ciertos casos es justificable, completamente razonable, y habra que distinguirla de la depresin clnicamente entendida. El problema, de todos modos, no se reduce a la ausencia de consenso acerca de qu criterio emplear para distinguir una depresin normal de una patolgica. Acrticamente, el modelo mdico infiere de ambas formas de depresin, indistintamente, una supuesta incapacidad de decisin del agente moral: de acuerdo con esta creencia, la depresin severa que conduce a un intento de suicidio revela un desequilibrio emocional que nos autoriza a calificar al potencial suicida como incompetente para realizar dicho acto autnomamente. Dicho estado de depresin, se argumenta, es un motivo vlido para desestimar el deseo de morir como respuesta genuinamente racional. Planteado en estos trminos, el individuo no tiene escapatoria y debe renunciar a su derecho a la autodeterminacin. Pues de acuerdo con el modelo mdico que califica cualquier deseo de morir como una conducta depresiva, slo las personas que son felices son capaces de elegir su propia muerte, y obviamente stas no la desean. Un argumento de esta clase, como es notorio, llevara a suponer que solamente la gente feliz desea racionalmente suicidarse [J. Feinberg 1996, op.cit., pg. 141], condicin obviamente contraintuitiva. J. Feinberg seala que las observaciones mencionadas responden a una concepcin de la medicina que, en ltima instancia, se funda en un argumento sin salida, circular: un suicidio es moralmente permisible si es racional. Pero como es causado por un desorden psquico, ningn suicidio es racional. En consecuencia, si somos consistentes con esta posicin, ningn suicidio es moralmente permisible. Finalmente, arguye J. Feinberg, se puede poner en tela de juicio este modelo mdico haciendo explcito el siguiente dilema: si el individuo que solicita que lo dejen morir goza obteniendo aquello que desea (el permiso para morir), entonces no est deprimido y tiene menos razn an para morir. Pero si no est contento con su victoria, entonces despus de todo no debe haber querido morir y esto siembra una duda respecto de la autenticidad de su deseo previo [Op.cit., pg. 142]. En suma: en cualquiera de las alternativas, no puede (o no debe) querer morir. Los argumentos examinados indicaran que la asociacin de las conductas suicidas con la irracionalidad, ms que del carcter no autnomo de estas ltimas, es expresin del hecho de que no tienen cabida dentro del modelo mdico tradicional. Abandonemos este tpico que parece no resistir al anlisis y volvmonos hacia un problema de ndole

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prctica: la mayora de las personas que cometen suicidio lo hacen, aparentemente, porque se enfrentan a un problema no necesariamente fsico. Adems de graves enfermedades, a lo largo de la historia se soli citar como buenas y suficientes razones para terminar con la vida, algn evento que habran hecho a una persona sentirse avergonzada, la declinacin en prestigio y el estatus social, el derrumbe econmico, a veces agravado por litigios, la prdida de un miembro del cuerpo o de la belleza fsica, la prdida de la capacidad sexual, algn evento que hace parecer imposible alcanzar objetivos que uno se propuso, la prdida de un ser querido, la decepcin amorosa, los achaques de la vejez. Sin lugar a dudas, pese al peso relativo de estos acontecimientos, unos u otros pueden resultar serios golpes para las perspectivas de felicidad de una persona. Sin embargo, muchos desprecian motivos de esta ndole por considerarlos triviales, no mucho ms justificables que el taedium vitae, que los romanos solan citar como una razn vlida para ponerle un fin.

Racionalidad e Irracionalidad de la Muerte Voluntaria Richard Brandt, en un ya clsico artculo, ofrece un inteligente anlisis de quien est contemplando la posibilidad de quitarse la vida [Brandt, Richard B., The Morality and Rationality of Suicide, en Perlin, Seymour (ed.), A Handbook for the Study of Suicide, pp. 61-75, Oxford, Oxford University Press, 1975, (ahora en Weir, Robert F. (ed.), Ethical Issues in Death and Dying: Second Edition,Nueva York, Columbia University Press, 1986)]. Este autor seala que el suicida potencial lleva a cabo una eleccin entre cursos-delmundo futuros: el curso-del-mundo que incluye su deceso, digamos, a una determinada hora ms o menos prxima, y muchos otros cursos-del-mundo posibles que fijan su deceso en un punto temporal ms tardo. Es imposible contar con un conocimiento preciso sobre el ltimo grupo de cursos-delmundo (cmo moriremos? Pacficamente en una cama? En un accidente vial? O vctimas de una prolongada enfermedad?); pero se posee la certeza de que todos tendrn a modo de desenlace final, de ahora en ms, su propia muerte en algn tiempo finito -ms o menos prximo. Por qu R. Brandt afirma que la eleccin es entre cursos-del-mundo y no simplemente una eleccin entre futuros cursos de vida del potencial suicida, el uno ms breve que el otro? La razn es que el suicidio de s mismo ejercer algn impacto en el mundo, de modo semejante a que en caso de que se contine con vida, la existencia provocar cierto impacto en el mundo. Esas eventuales condiciones en el resto del mundo marcarn una diferencia en la evaluacin que se hace de las posibilidades con las que cuenta el potencial suicida. Pues de hecho, adems de preocuparse por s mismas y por la propia felicidad, la mayora de las personas estn interesadas en cosas y en hechos del mundo. Para poder determinar qu curso-del-mundo es mejor o ms racional y resultar ste elegido, prosigue el autor, la pregunta bsica que un individuo debe responderse es cul querra elegir, si estuviera en condiciones de un uso ptimo de la informacin y si todos sus deseos fueran tomados en cuenta en su eleccin. No es sencillamente una pregunta sobre aquello que preferimos ahora, una vez esclarecidas todas las posibilidades disponibles. Nuestras preferencias cambian, se van modificando, y las preferencias del maana (suponiendo que podamos saber algo acerca de ellas) son tan legtimamente tomadas en cuenta al decidir qu hacer ahora como las preferencias de hoy. Puesto que cualquier razn que pueda ser alegada hoy para dar mayor peso a la preferencia presente puede ser dada maana para conferir mayor peso a la preferencia futura, las preferencias de cualquier perodo vital o momento de la existencia cuentan, por decirlo de algn modo, con un derecho racional a igual voto. Ahora bien, la importancia de ese hecho es la siguiente: habitualmente podemos asegurar que nuestros deseos, aversiones y preferencias pueden cambiar de un momento a otro. Cuando una persona se encuentra en un estado de desesperacin, pongamos por caso, debido a un rechazo amoroso o a la prdida de un puesto laboral, slo parece deseable aquello que ya no puede poseer; todo lo dems queda reducido a cenizas. Sin embargo, sabemos muy bien que el paso del tiempo puede revertir una representacin sombra del mundo. Se pueden encontrar reemplazos o hasta otro tipo de cosas que pueden comenzar a parecer atractivas. Entonces, si fusemos a actuar impulsados exclusivamente por las preferencias de hoy, cuando la desesperacin es intolerable, por cierto podramos considerar la muerte como preferible a la vida. Pero si nos concediramos el tiempo necesario para que surjan las preferencias de las semanas y los aos por venir, aade R. Brandt, a lo largo de los cuales seguramente aparecern otras experiencias placenteras y atractivas, podramos encontrar la vida mucho ms preferible a la muerte. En consecuencia, si la eleccin de lo mejor debe ser determinada por lo que queremos no slo en el presente sino ms tarde (tomando en consideracin nuestros deseos futuros en la misma medida en que tomamos los deseos actuales), entonces el curso-del-mundo mejor o preferible ser a menudo muy diferente de lo que sera si la eleccin, o lo que es mejor para uno mismo, fuese determinada por los deseos y preferencias que configuran nuestro presente. Por supuesto, si uno comete suicidio no hay deseos o aversiones futuros que puedan ser comparados con los presentes y a los que se les deba dar un voto de igual peso al decidir qu es lo mejor. En ese sentido, el curso de accin que conduzca a la propia muerte es diferente de cualquier otro curso de accin que podamos tomar. R. Brandt aclara que no pretende sugerir la risuea posibilidad de que a veces o siempre sea razonable creer que la semana prxima estar ms interesado en vivir de lo que lo estoy hoy, si hoy tengo una visin confusa de cmo continuar mi existencia (Brandt 1986, pg. 338). Por el contrario, cuando una persona est gravemente enferma, por citar un caso que no da lugar a dudas, puede no tener razn para pensar que el orden de preferencia se revertir podra ser incluso que maana prefiera la muerte ms de lo que la prefiere hoy. El argumento comnmente

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usado es que nunca se puede estar seguro de lo que va a ocurrir, y por ende nunca se est racionalmente justificado para hacer algo tan drstico como cometer suicidio. Pero estamos condenados a vivir de probabilidades y a realizar nuestras evaluaciones de la mejor manera posible. Tan pronto como, ms all de la duda razonable, se haga patente que no slo la muerte es ahora preferible a la vida, sino que lo ser cada da de ahora en ms, lo ms racional es actuar lo antes posible. Distante de esta posicin moderada, y fundndose en los lmites epistmicos del acto suicida, Philip Devine sostiene que es condicin de una eleccin racional el que uno conozca qu es lo que est eligiendo ya sea por experiencia propia o por el testimonio de otros. Dado que la muerte no puede ser experimentada por el sujeto antes de ser eventualmente elegida, y nadie pudo haberle transmitido su experiencia sobre la misma, sta no llega a ser nunca una eleccin racional. Tampoco es racional, por el mismo motivo, elegir morir a padecer una enfermedad que provoca intensos dolores, ya que una eleccin racional entre dos alternativas requiere del conocimiento de ambas y, necesariamente, se ignora una de ellas [Devine, Philip E., On Choosing Death, en Donnelly, J., Suicide: Right or Wrong,
Buffalo, Nueva York, Prometeus Books, 1990, pgs. 201-205].

De Cmo Morir Las razones alegadas parecen cubrir el amplsimo espectro motivacional que puede dar lugar a la decisin de quitarse la vida. Creo que si hay algo cierto, es que no se puede sostener una posicin absoluta acerca de estas decisiones. No se pueden juzgar con una vara nica, ni tampoco se pueden reunir bajo un mismo juicio, aquellos sesgos impresos por las circunstancias en cada acto suicida. A lo sumo, podemos examinar valores en conflicto, y decidir, tal vez en una indispensable casustica, cul de los valores desplaza o es desplazado por otros, que en esas circunstancias, hacen de la muerte voluntaria un acto defendible o lamentable. A menudo, la vivencia que nos lleva a ver en la muerte una salida del dolor, es contingente. Y pese a su apariencia de devastador, de definitivo, el episodio desgraciado suele ser transitorio. Cual huracn, pasar. Esta clase de circunstancias son las que suelen vivir los jvenes que deciden poner un punto final a su vida. Frente a ellos, parecera que la mayora de las razones alegadas pierden fuerza argumentativa: por cierto, los jvenes suelen satisfacer ms de un criterio mencionado por Battin. Pero lo cierto es que cuanto ms joven sea una persona, mayor es la probabilidad de que los cursosdel- mundo futuros se presenten ms alentadores. A juicio de Philippa Foot, salvo en casos de personas que padecen enormes sufrimientos en una enfermedad terminal, el suicidio es un acto contrario a la virtud de la esperanza, pues se comete el error de pensar que todo est perdido cuando en realidad no podemos pensar si es as [Foot Philippa, Bondad natural. Una visin naturalista de la tica, Buenos Aires, Paids, 2002, pg. 137, nota 15]. Frente a los jvenes, la responsabilidad de elaborar campaas de prevencin y tratamiento del suicidio, abordando este fenmeno irreversible en sus aspectos mdicos, sociales y psicolgicos, es un imperativo. Pero no siempre se es el orden. Volvindonos una vez ms a las historias que ilustraron la perspectiva de tener que vivir el resto de la vida en el estado de Ramn Sampedro, es tiempo, pues, de volver a pensar nuestras actitudes hacia el suicidio con el propsito de resignificarlo. Ni siquiera puede ponerse en duda que Ramn satisfaca los criterios mencionados por Battin (la habilidad de razonar; la perspectiva realista del mundo; y la posesin de informacin adecuada, el criterio de impedir un dao y el criterio de los mejores intereses). Esta resignificacin cobra un sentido urgente cuando el soporte corporal ese cuerpo que me constituye esencialmente, desprovisto de las condiciones mnimas, ya no es capaz de realizar la vida proyectada. Y en lo que concierne a los argumentos ofrecidos por Brandt, Sampedro leg una obra literaria donde muestra trgica y holgadamente su reevaluacin de las metas y de sus valores personales. Y finalmente, confrontados con una narrativa tan contundente, parecera ser que los argumentos de Devine pierden valor. Hasta poco tiempo atrs, al hombre le estaba destinado el pensamiento sobre cmo vivir, cmo vivir una vida buena. Hoy debe pensar, adems, en el proceso del morir, y en cmo morir de una muerte buena.

Notas: - El presente trabajo, aunque reelaborado, forma parte de Morir por la propia mano: Ensayo sobre el suicidio, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2007. - [1] Europes Way of Death, Time, abril 4, 2005 / Vol. 165 N 14: 28, 29.

Bibliografa
- Alvarez, Alfred, The Savage God: A Study of Suicide, Nueva York, Londres, W.W. & Company,

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1990 (ed . original: Londres, Penguin, 1971), versin en castellano: Dios salvaje. Un estudio del suicidio, Bogot, Tesis-Norma, 1999, pg. 82. - Battin, Margaret P., Ethical Issues in Suicide, Englewood Cliffs, Nueva Jersey, Prentice Hall, 1995, pgs. 131-133. - Brandt, Richard B., The Morality and Rationality of Suicide, en Perlin, Seymour (ed.), A Handbook for the Study of Suicide, pp. 61-75, Oxford, Oxford University Press, 1975, (ahora en Weir, Robert F. (ed.), Ethical Issues in Death and Dying: Second Edition,Nueva York, Columbia University Press, 1986). - Devine, Philip E., Choosing their time, Time, Abril 4, 2005 / Vol. 165 N 14, pp. 26, 27. - Devine, Philip E., On Choosing Death, en Donnelly, J., Suicide: Right or Wrong, Buffalo, Nueva York, Prometeus Books, 1990, pgs. 201-205. - Foot Philippa, Bondad natural. Una visin naturalista de la tica, Buenos Aires, Paids, 2002, pg. 137, nota 15. - Forman, Edwin. y Ekman Ladd, Rosalind, Ethical Dilemmas in Pediatrics: A Case Study Approach, Maryland, University Press of America. 1995, versin castellana: Dilemas ticos en pediatra, Diana Cohen y Fernando Matera (eds.), Buenos Aires, Paids, 1998, pgs. 201-206. - Gerald L. Klerman, Affective Disorders, The Harvard Guide to Modern Psychiatry. Cambridge, MA, y Londres: Harvard University Press, 1978, cap. 13, p. 255. Citado por Joel Feinberg en Whose Life is Anyway? en Ethical Issues in Death and Dying. Second edition, Tom Beauchamp y Robert Veatch (eds.), Prentice Hall, 1996, pp. 138-143. Esta historia real sera llevada al cine con el ttulo Whose life is it anyway? (1981), dirigida por John Badham y protagonizada por Richard Dreyfuss. - Glass, Richard M., AIDS and Suicide, Journal of the American Association 259, March ,1988, pgs. 1369-1370. - Nussbaum, M., Aristotelian Social Democracy, en R.B.Douglas, G.Mara y H. Richardson, Liberalism and the Good, New York, Routledge, 1990, pg. 221. - OMS. http://www.who.int/mental_health/prevention/suicide/suicidecharts/en/ - Santos Cifuentes, Derechos personalsimos, Buenos Aires, Ed. Astrea, 1995. - Schneidman, Edwin S., Preventing Suicide, American Journal of Nursing, Mayo de 1965 (ahora en Donnelly, J. (ed.), Suicide: Right or Wrong. Buffalo, Nueva York, Prometeus Books, 1990 (ahora en Weir, Robert, F. (ed.), Ethical Issues in Death and Dying: Second Edition. Nueva York, Columbia University Press, 1986), pg. 111.

Curriculum del Autor - Doctora en Filosofa (UBA). - Magster en Biotica, Monash University, Australia. - Docente del Departamento de Filosofa de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires (UBA) e imparte cursos virtuales de Biotica. - Investigadora de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO). - Autora de El suicidio: deseo imposible. O la paradoja de la muerte voluntaria en la filosofa de Baruj Spinoza. Buenos Aires, Ediciones del Signo, 2003, de Temas de biotica para inquietos morales. Buenos Aires, - Ediciones del Signo. 2004 y de Inteligencia tica para la vida cotidiana, Buenos Aires, Sudamericana, 2006.

Publicacin: Septiembre de 2007

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