CARIBBEAN COMMUNITY SECRETARIAT, P.O. Box 10827, TURKEYEN, GREATER GEORGETOWN, GUYANA;   Tel: 592‐222‐0001/0075; Fax: 592‐222‐0171/0095; E‐mail: <>< 

NO: 206/2013   

                                                                                                  DATE:  04 October  2013    

Distinguished Lecture  By    AMBASSADOR IRWIN LaROCQUE  SECRETARY‐GENERAL  Caribbean Community    On the status of the Regional Integration Process   and   Vision for the Future of CARICOM     Port‐of‐Spain, Trinidad and Tobago  3 October 2013       
INTRODUCTION    I am honoured to be here with you this afternoon at the invitation of Professor Sankat to deliver this  lecture and begin the series of Distinguished Lectures on our integration movement.  It is a discourse  that  is  much  needed  and  if  my  understanding  is  correct,  I  look  forward  to  hearing  from  some  of  the  Region’s iconic figures on this theme.     There  can  hardly  be  a  better  place  for  such  a  conversation,  given  the  long  involvement  and  prominent role of the University of the West Indies in integration. The intellectual foundation for the  modern movement emanated from this institution and some of its leading academics have continued  in  that  tradition  by  contributing  their  thoughts,  views  and  in  many  cases  their  time  and  energy  towards  furthering  the  integration  process.  The  alumni  of  this  institution  have  been  providing 
Page 1 of 20 Contact:;   Website: http// &   


leadership  in  all  fields  in  the  Region  and  abroad  and  many  of  those  who  have  passed  through  the  halls have confessed that their grounding in and support for regional integration found its genesis at  the University.  The Region owes a debt to UWI.  More now than ever, the tradition must continue.    The nexus between this institution and the regional integration process was cemented when in 1963,  trying  to  salvage  the  wreck  of  the  Federation,  the  then  Prime  Minister  of  Trinidad  and  Tobago,  Dr  Eric  Williams,  called  for  a  meeting  of  his  colleague  Heads  of  Government  in  the  Anglophone  Caribbean to discuss the future of common services.  Chief among these was UWI, which was viewed  as indispensable to the integration movement.  Fifty years later, that characterisation still holds true.     The  experiences  and  the  knowledge  that  so  many  gained  from  their  stint  at  the  institution  doubtlessly would have both encouraged and fortified the “regional nationalism” that existed at the  time and is so needed to integrate this Region. For make no mistake, to integrate small states such as  ours,  united  and  divided  by  the  Caribbean  Sea,  with  disparities  of  capacity,  in  different  stages  of  economic development, jealous of their sovereignty, and among some of the youngest nation states  in  the  world,  requires  fortitude,  patience  and  vision.  Indeed,  one  of  the  most  ardent  devotees  of  regional  integration,  Sir  Shridath  Ramphal  stated  in  a  speech  in  1975:  “The  natural  state  of  our  Caribbean is fragmentation: without constant effort; without unrelenting perseverance and discipline in  suppressing  instincts  born  of  tradition  and  environment,  it  is  to  our  natural  state  of  disunity  that  we  shall return.”    No  surprise  therefore  that  regional  integration  has  had  a  long  history  of  gradualism,  moving,  some  will  argue,  at  the  pace  of  the  slowest.  Of  course,  it  can  also  be  argued  that  such  a  steady  approach  has  resulted  in  the  Caribbean  Community  being  the  longest  surviving  economic  integration  movement  among  developing  countries  and  indeed  second  only  to  the  European  Union,  globally,  in  longevity.  That  “unrelenting  perseverance”  of  which  Sir  Shridath  spoke,  fuelled  by  our  innate  desire  to  come  together,  has  ensured  that  this  year  we  celebrate  40  years  as  the  Caribbean  Community  (CARICOM).  And I am confident that CARICOM will be here to celebrate its achievements in another  40 years.     In  sharing  my  thoughts  with  you  this  evening  I  will  briefly  trace  the  evolution  of  the  integration  movement, give a sense of where we are today, point to the major challenges and look to the future.       
Page 2 of 20 Contact:;   Website: http// &   


HISTORY     Ladies and Gentlemen, in real terms our integration process can be regarded as beginning eighty one  years  ago,  given  that  it  was  in  1932  that  the  first  concrete  proposals  for  Caribbean  unity  were  put  forward at a meeting of Caribbean labour leaders in Roseau, Dominica.    It  was  the  labour  movement  which  championed  and  pioneered  integration  as  a  means  of  self‐ governance  for  the  West  Indian  territories.  At  congresses  in  the  late  1920s  and  1930s,  Caribbean  labour  leaders  went  from  discussion  of  the  idea  to  actually  drafting  a  constitution  for  the  unified  territories,  aided  in  large  measure  by  a  young  economist  from  Saint  Lucia,  Arthur  Lewis,  who  later  distinguished himself and the Region as our first Nobel Laureate.     Progress  stalled  with  the  intervention  of  the  Second  World  War  but  shortly  after  its  end  in  1945,  momentum  was  regained  towards  independence  as  a  unit.  This  was  the  main  theme  of  a  landmark  meeting  which  took  place  in  1947  at  Montego  Bay,  Jamaica.  Out  of  that  meeting,  the  process  began  towards  the  West  Indies  Federation.  This  Federation  would  eventually  involve  the  British  colonies,  with  the  exception  of  then  British  Guiana  and  British  Honduras,  and  came  into  being  in  1958.  Its  goal  was  Independence  and  some  services  were  established  to  support  the  West  Indian  nation,  including  a Supreme Court and a shipping line. In preparing for Independence, a plan for a Customs Union was  drawn  up  but  during  the  four  years  of  the  Federation’s  existence  free  trade  was  not  introduced  among the islands.    The  end  of  the  Federation  in  1962  brought  a  close  to  this  phase  and  to  this  approach  to  integration.  In  many  ways,  however,  the  end  of  the  Federation  led  to  the  beginning  of  another  chapter  in  the  integration  process  which  would  evolve  into  the  Caribbean  Community.  The  need  to  maintain  and  possibly  expand  the  Common  Services  that  existed  during  the  Federation  was  the  catalyst  for  that  (1963)  Common  Services  Conference  which  I  mentioned  earlier.  The  UWI  and  the  Regional  Shipping  Service  along  with  the  Caribbean  Meteorological  Service,  which  began  one  year  later,  kept  the  embers  of  integration  glowing  along  with  the  so‐called  Little  8,  comprising  the  Windward  and  Leeward Islands and Barbados which stayed together after the dissolution of the Federation.    The  Little  8  folded  in  1965  and  later  that  year,  the  Premiers  of  Barbados  and  British  Guiana  and  the  Chief  Minister  of  Antigua  and  Barbuda  Messrs  Barrow,  Burnham  and  Bird  respectively,  agreed  to  establish  the  Caribbean  Free  Trade  Association  (CARIFTA).  It  was  the  first  attempt  to  integrate  through  trade.  The  other  territories  joined  this  initiative  and  CARIFTA  was  launched  in  1968  along  with the Commonwealth Caribbean Regional Secretariat, which became the CARICOM Secretariat.  
Page 3 of 20 Contact:;   Website: http// &   


  During  that  period,  “regional  nationalism”  was  alive  and  well.   It  was  a  nationalism  born  out  of  the  common  desire  and  recognition  of  the  imperative  to  forge  our  individual  nationalism  within  a  regional context. There was a political chemistry among our Leaders.    Eight  years  later,  recognizing  that  CARIFTA  could  only  carry  us  thus  far,  our  Leaders  felt  confident  enough  to  move  on  to  a  Common  Market  and  Community  and  deepened  the  integration  arrangements  on  the  basis  of  three  pillars:  economic  integration;  foreign  policy  co‐ordination  and  functional co‐operation. The Treaty of Chaguaramas formalising this new arrangement was signed in  1973.  That  Treaty  which  reflected  the  aspirations  of  the  time  could  only  carry  us  so  far.   It  included  a  Common  External  Tariff  (CET)  which  incidentally  requires  Member  States  to  give  up  some  sovereignty.  However,  decisions  were  largely  unenforceable  and  dispute  settlement  arrangements  were  weak.    Trade  barriers  among  members  were  also  rampant  and  many  of  the  provisions  of  the  Treaty were best endeavour clauses.    Sixteen years later, the watershed meeting of Heads of Government at Grand Anse, Grenada in 1989,  set  the  Region  on  course  towards  the  CARICOM  Single  Market  and  Economy  (CSME).  Grand  Anse  was  a  bold  response  to  the  circumstances  of  the  day.    The  Community  was  faced  with  a  changing  global  economic  environment  while  the  performance  of  the  regional  economy  was  sluggish.  The  traditional  market  for  our  commodities  was  threatened  with  the  advent  of  the  European  Single  Market, and  discussions continued on  the global trading arrangements. Both of these developments  would  result  in  preference  erosion  for  the  commodities  the  Region  had  come  to  rely  on  so  heavily.   Grant  assistance  was  also  declining.   Our  Leaders  recognized  that  we  needed  to  become  more  self‐ reliant  for  our  development.    A  deeper  form  of  integration  was  the  logical  answer  to  those  challenges.    To  accommodate  this  even  deeper  form  of  integration,  the  Treaty  was  revised  significantly  and  was  signed  in  2001.  That  revision  of  the  Treaty  set  out  the  objectives  for  the  Community,  including  the  Single  Market  and  Economy.  These  include  improved  standards  of  living  and  work;  full  employment  of  labour  and  other  factors  of  production;  accelerated,  co‐ordinated  and  sustained  economic  development  and  convergence;  enhanced  co‐ordination  of  Member  States'  foreign  policies;  and  enhanced  functional  co‐operation.  That  last  objective  recognized  the  need  for  more  efficient  operation  of  common  services  and  intensified  activities  in  areas  such  as  health,  education,  transportation and telecommunications.      
Page 4 of 20 Contact:;   Website: http// &   


In  2006,  five  years  after  the  signing  of  the  Revised  Treaty,  the  Single  Market  was  ushered  in.  Twelve  of  our  fifteen  Member  States  form  the  Single  Market,  while  Haiti  and  Montserrat  are  working  towards putting it into place.    In  the  midst  of  these  various  transitions  in  the  wider  Region,  the  Organisation  of  Eastern  Caribbean  States  (OECS),  whose  Members  are  either  Member  States  or  Associate  Members  of  CARICOM,  have  also  been  strengthening  their  integration  arrangements  which  were  first  codified  with  the  Treaty  of  Basseterre  in  1981.  In  many  ways  the  OECS  has  moved  beyond  CARICOM  with  the  Revised  Treaty  of  Basseterre  Establishing  the  OECS  Economic  Union,  signed  in  2010,  which  among  other  things  has  granted  free  movement  of  persons  within  the  Member  States.  This  is  an  integration  group  that  has  had  its  own  single  currency  and  institutions,    such  as  its  Central  Bank,  Supreme  Court  and  Stock  Exchange.  There  is  much  to  be  learnt  from  the  progress  being  made  at  the  level  of  the  OECS  which  could assist the wider integration effort.      WHERE ARE WE NOW    The framers of the revised Treaty in crafting the elements of the CSME, also sought to address some  of  the  short  comings  of  the  1973  Treaty.  An  attempt  was  made  to  move  away  from  unanimity  in  decision  making;  to  establish  a  rules‐based  system;  the  dispute  settlement  mechanism  was  strengthened  and  the  Caribbean  Court  of  Justice  (CCJ)  was  established  as  a  means  of  ensuring  the  rights and obligations under the Treaty are observed.      The  Caribbean  Community  rests  on  four  pillars,  economic  integration,  human  and  social  development,  security  co‐operation  and  foreign  policy  co‐ordination.  All  four  pillars  are  important  elements  within  our  integration  arrangements  although  the  Treaty  focusses  heavily  on  the  creation  of  a  CARICOM  Single  Market  and  Economy  and  even  more  so,  on  the  market  dimensions  of  the  CSME.  The  important  dimension  of  the  services  sector  was  added.  This  was  a  clear  recognition  that  the  regional  economy  is  being  oriented  more  towards  services  while  not  minimising  the  continued  importance  of  agriculture  and  other  sectors.  In  that  regard,  human  resource  development  is  crucial  in the exploitation of new opportunities arising in the services sector.    While  the  Treaty  creates  or  gives  rise  to  certain  Institutions  of  our  Community  such  as  the  CCJ,  the  CARICOM  Competition  Commission,  the  CARICOM  Development  Fund,  CROSQ  and  CAHFSA,  CARICOM’s  integration  architecture  is  not  limited  to  those  and  consists  of  some  20  institutions.  The 
Page 5 of 20 Contact:;   Website: http// &   


Caribbean  Development  Bank  and,  as  I  mentioned  before,  UWI,  are  an  integral  part  of  our  Community.    All  of  these  institutions  have  an  important  function  in  delivering  on  the  objectives  of  our Community.     Ladies  and  Gentlemen,  these  progressive  steps  in  regional  integration  have  been  taken  against  a  background  of  an  international  system  that  has  undergone  a  number  of  profound  changes  over  the  last  two  decades  spawned  by  the  process  of  globalization,  itself  fuelled  by  free  trade,  market  liberalization and the Information and Communications Technology (ICT) revolution.  These systemic  changes  have  resulted  in  significant  modifications  to  the  contours  and  functioning  of  the  international system and in fundamental shifts in the global balance of power.  These transformative  changes  pose  challenges  to  the  continuing  development  of  the  Community.    They  also  create  opportunities that can be exploited to our benefit.      For CARICOM, enhancing competitiveness and expanding trade are crucial for improving the welfare  of  the  Region.  However,  small  developing  economies  like  ours  have  structural  and  institutional  characteristics,  which  affect  the  process  of  economic  growth,  constrain  their  ability  to  compete  internationally, increase their vulnerability to external events, and limit their capacity for adjustment.  These  include  small  population,  geographical  dispersal,  minimal  export  diversification  and  dependency  upon  very  few  export  markets,  inadequate  infrastructure,  low  competitiveness,  economic  rigidity  with  high  adjustment  costs,  high  transport  and  transit  costs,  and  difficulties  in  attracting foreign investment.     These  constraints  have  been  exacerbated  by  the  effects  of  the  global  economic  and  financial  crises  on  Caribbean  economies.  The  impact  on  CARICOM  States  is  represented  by  continuing  sluggish  growth prospects and the challenges of –    a)  b)  c)  d)  e)  f)  g)  Rising food prices;  A slump in demand for traditional commodity exports;  Increasing unemployment rates, especially among the youth;  A slowdown in foreign direct investment flows;  Unpredictable remittance flows;  Rising debt and the inability to effectively service the debt; and  Rising fiscal deficits. 
Page 6 of 20 Contact:;   Website: http// &   


  Globally,  several  countries  have  responded  to  the  deteriorating  economic  environment  by  introducing  counter‐cyclical  fiscal  policies.  However,  the  ability  of  CARICOM  countries  to  apply  such  policy  measures  is  constrained  by  the  lack  of  fiscal  space  exacerbated  by  a  severe  debt  burden.  CARICOM’s  debt  stock  currently  stands  at  approximately  US$19  billion,  while  the  debt  to  GDP  ratio  ranges from 60 to 144 per cent for our Member States.      Debt  servicing,  particularly  of  external  debt  which  accounts  for  a  major  percentage  of  the  total  public  sector  debt,  continues  to  deprive  CARICOM  countries  of  resources  that  could  otherwise  be  directed towards productive activities.    This debt situation is aggravated by the diminution of the Region’s access to concessionary financing  because  International  Financial  Institutions  and  the  Donor  Community  have  insisted  on  using  GDP  per  capita  as  the  sole  criterion  to  determine  whether  or  not  a  country  qualifies  for  development  support.  Through this concept of "graduation" or "differentiation", most CARICOM Member States,  categorised as middle income countries, are increasingly denied access to concessionary funding and  development  assistance.    The  Community  has  been  lobbying  actively  for  quite  some  time  against  “graduation”  solely  based  on  our  relatively  high  per  capita  income  while  ignoring  the  vulnerabilities  which face small economies such as ours.     It is clear that faced with those realities, there is an imperative to come together, rather than looking  inward, to be better able to meet those challenges. Our path to regional development is premised on  the commitment by our Member States, to promote initiatives aimed at achieving a coordinated and  strategic  approach  through  the  pursuit  of  increasingly  coordinated  policies  and  the  combined  use  of  the  resources  and  capacities  of  the  Region.  Regional  integration  is  the  vehicle  that  the  Community  has chosen to take us along this path with the CSME as the engine.    The  ultimate  goal  of  the  CSME  is  the  creation  of  a  single  economic  space  encompassing  all  Member  States.  It  has  the  following  core  regimes:  free  movement  of  skills,  goods,  services,  and  capital,  and  the  right  of  establishment.  It  also  includes  abolition  of  exchange  controls,  free  convertibility  of  currencies,  an  integrated  capital  market,  convergence  of  macro‐economic  policies,  and  harmonised  company legislation. A critical element is the harmonisation of laws and administrative practices.    To  date,  a  lot  of  attention  has  focussed  on  the  Single  Market  aspect  of  the  CSME,  perhaps  since  one  can  readily  discern  rights  and  obligations  enshrined  in  the  Treaty  and  because  it  is  the  easier  part  of 
Page 7 of 20 Contact:;   Website: http// &   


creating  a  Single  Market  and  Economy.  However,  on  the  macro  economic  issues  of  the  Single  Economy,  at  best,  the  Treaty  points  to  best  endeavours.    As  we  move  along  the  integration  continuum  from  Single  Market  to  Single  Economy  –  an  artificial  distinction  for  purposes  of  implementation  –  it  impinges  more  and  more  on  national  sovereignty  and  brings  into  question  governance issues and possibly some sort of political integration.    The  Single  Development  Vision  adopted  in  2007,  envisioned  the  completion  of  the  Single  Economy  by  2015.  Once  again  the  Community  had  overreached  in  its  ambitions  just  as  it  had  done  at  Grand  Anse  in  1989,  which  had  put  the  operation  date  of  the  CSME  at  1993.  The  fact  is  that  the  Revised  Treaty was completed and signed 12 years after Grand Anse and the Single Market took a further five  years  before  becoming  operational  in  2006.  We  set  ourselves  overambitious  and  unrealistic  targets,  which by their very nature, doom us to apparent failure when they are not met.    I am not suggesting that we set targets that allow for a leisurely pace. The world is not waiting on us.   I  am  suggesting  that  we  set  targets  which  take  into  account  not  only  the  necessity  and  urgency  of  achieving  the  goal  but  equally  important,  what  it  takes  to  get  there,  and  the  resources  and  capacity  of the entire Community to do so.    This  is  not  to  say  that  we  have  not  made  progress  in  our  economic  integration  arrangements.  All  of  the  core  regimes  under  the  Single  Market  are  operating,  although  work  still  needs  to  be  done  in  some  areas.  Additionally,  regional  policies  have  been  approved  or  are  in  progress  in  areas  such  as,  agriculture  and  food  and  nutrition  security,  energy,  industry,  ICT  and  security.  Work  has  also  commenced  on  a  policy  with  respect  to  small  and  medium  sized  enterprises.  We  are  fairly  well  advanced  on  a  regulatory  framework  for  Financial  Services  and  an  Investment  Code.  These  policies,  once  implemented  by  Member  States,  will  contribute  to  the  development  of  the  respective  sectors  and to improving their competitiveness.    However,  the  true  test  of  the  CSME  is  if  it  has  helped  in  solving  the  economic  problems  of  the  Member  States.  We  have  begun  a  discussion  on  whether  the  construct  of  the  CSME  addresses  the  immediate  concerns  of  Member  States  and  do  we  need  to  recalibrate  and  focus  more  on  the  productive  sector  and  making  our  economies  more  competitive.  I  am  of  the  view  that  we  do.  We  probably  have  adopted  a  too  theoretical  model  of  economic  integration.  Our  regional  economists  have  long  called  for  us  to  focus  on  production  integration  and  on  the  competitiveness  of  our  economies.    

Page 8 of 20 Contact:;   Website: http// &   


Production  integration  can  only  be  achieved  through  the  full  involvement  of  a  competitive  private  sector.  To  facilitate  the  private  sector  involvement  we  must  address  the  ease  of  doing  business  across  borders  and  within  the  CSME,  as  a  whole.  There  is  also  an  urgent  need  to  strengthen  the  institutional  capacity  of  private  sector  support  organisations.   These  institutions  are  vital  to  give  the  private  sector  a  cohesive  voice  at  the  table  of  decision‐making  in  matters  of  interest  to  their  members.    In the final analysis, focus must be on increasing production in order to generate income and address  the  standard  of  living  in  our  various  Member  States.    Key  to  increasing  production  is  agriculture,  export  services  and  manufacturing.    The  success  of  these  sectors  is  of  course  underpinned  by  affordable energy and affordable and reliable transportation services.    Ladies  and  Gentlemen  as  we  forge  ahead,  what  has  emerged  over  these  first  seven  years  of  the  operations  of  the  CSME  is  that  the  Treaty,  as  it  now  exists,  may  be  limited  as  a  tool  to  advance  the  integration  movement  and  thus  pass  the  test  mentioned  above.   The  Treaty  is  basically  trade‐based  with  insufficient  attention  paid  to  the  Single  Economy.    Whereas  there  are  clear  obligations  under  the  Treaty  with  respect  to  the  Single  Market,  for  the  most  part,  the  provisions  relative  to  the  Single  Economy can ideally be described as best endeavours.    Further,  the  governing  arrangements  for  the  CSME  have  become  bureaucratic,  unwieldy  and  lethargic  and  we  spend  more  time  and  resources  discussing  the  same  issues  rather  than  making  decisions  we  can  effectively  implement.  There  is  need  for  more  care  and  attention  in  the  decision‐ making process, including an effective consultative mechanism.    I believe we have reached the stage where we must ask fundamental questions about the efficacy of  the governance structures outlined in the Treaty and of the Treaty itself.     This  issue  is  among  the  areas  of  priority  being  considered  by  the  reconstituted  Inter  Governmental  Task  Force  which  is  working  towards  making  recommendations  for  further  Revising  the  Treaty.  Two  of  the  areas  are  Governance  of  the  Caribbean  Community  and  Related  Issues  and  the  Working  Methods  of  the  Various  Organs  and  Bodies  of  the  Caribbean  Community.  What  we  are  seeking  to  do  is  build  the  regional  architecture  for  integration  to  ensure  that  it  helps  in  the  growth  and  development of Member States and has an impact on the lives of our citizens.   
Page 9 of 20 Contact:;   Website: http// &   


The  bedrock  of  our  governance  arrangements  is  that  we  are  a  Community  of  Sovereign  States,  as  stated a decade ago in the Rose Hall Declaration of 2003. With that in mind, the fundamental issue is  how  to  balance  that  reality  against  the  need  for  an  effective  system  of  governance  to  allow  for  efficient and timely implementation of decisions.     Over  the  years,  ideas  have  surfaced  in  this  regard,  particularly  after  the  1992  report  of  the  West  Indian  Commission,  “Time  For  Action”.    That  report  suggested  a  system  of  Commissioners  empowered  to  enforce  decisions.  Latterly,  the  idea  of  a  Permanent  Committee  of  CARICOM  Ambassadors,  comprising  individuals  of  sufficient  rank  and  influence  to  drive  the  implementation  process at the national level, has been put forward.     That  concept  envisages  each  Member  State  establishing  a  Regional  Integration  Unit,  headed  by  an  Ambassador who would be the country’s representative on the Committee. The OECS Commission is  fashioned  broadly  along  similar  lines  and  presents  an  opportunity  for  us  to  observe  the  workings  of  such an arrangement.    While  the  Committee  of  Ambassadors  may  not  be  the  ideal  option,  it  is  the  best  we  can  possibly  achieve  in  the  short  term  under  the  current  circumstances.  However,  the  issue  of  some  form  of  supranational authority must be kept alive.    In  that  context,  key  to  the  functioning  of  any  such  authority  is  the  role  of  the  Secretary‐General,  the  Secretariat and Community Institutions established to assist in the development of the Community.    Already  in  place  to  ensure  certainty  in  the  interpretation  and  application  of  the  Treaty’s  provisions  is  the  Caribbean  Court  of  Justice  (CCJ)  in  its  original  jurisdiction.  The  Court,  in  its  early  judgements,  has  cemented  the  Community’s  rules‐based  system,  engendered  a  level  of  confidence  and  occasioned  a  shift in the way business is done in the Region’s Councils.     ACHIEVEMENTS AND WORK IN PROGRESS    Ladies  and  Gentlemen,  one  of  the  unintended  side  effects  of  the  concentration  on  trade  and  economic  aspects  of  our  integration  movement  has  been  the  tendency  to  judge  the  success  of  the  entire  movement  by  the  efforts  in  those  areas.  Indeed  in  some  quarters,  the  effectiveness  of 
Page 10 of 20 Contact:;   Website: http// &   


CARICOM  is  judged  on  issues  related  to  the  movement  of  persons  or  merchandise  trade  balances.  This  view  is  at  odds  even  with  the  economic  reality,  given  the  important  contribution  that  trade  in  services  is  making  to  the  Region.    While  these  issues  need  to  be  addressed,  it  is  unfortunate  that  these are the criteria often used in the court of public opinion, since so much else has been achieved  in  the  past  40  years.  It  has  also  had  the  effect  of  minimising  the  important  role  of  human  and  social  development in our societies. There have been several notable achievements in this area.     In  recognition  of  the  importance  of  Health  to  the  development  of  our  Community,  the  Heads  of  Government  set  up  the  Caribbean  Commission  on  Health  and  Development  under  the  leadership  of  the  Chancellor  of  this  University,  the  Honourable  Sir  George  Alleyne,  OCC.  The  Commission’s  report  in  2007,  made  the  point  that  “a  healthy  population  is  an  essential  prerequisite  for  the  economic  growth  and  stability  of  the  Caribbean”  and  stressed  the  importance  of  health  to  achieving  the  goals  of economic development as enunciated in our Treaty.     The serious implications of non‐communicable diseases (NCDs) were pointed out by the Commission  which  identified  one  Member  State  in  which  the  combined  cost  of  dealing  with  diabetes  and  hypertension,  two  of  the  NCDs,  amounted  to  more  than  US$58  million  annually,  an  indication  of  the  economic  burden  that  these  diseases  place  on  our  countries.  It  was  due  to  leadership  by  CARICOM,  that  the  ravages  of  the  NCDs  commanded  global  attention  and  action,  prompting  a  UN  High  Level  Forum on the issue in 2011.    In  order  to  efficiently  address  the  public  health  concerns  of  the  Region,  five  regional  agencies  were  amalgamated  to  form  the  Caribbean  Public  Health  Agency  (CARPHA).    CARPHA  will,  among  other  things, address the surveillance and management of communicable and Non‐Communicable Diseases  and  public  health  response  to  disasters,.    This  week,  the  Agency  is  facing  its  first  test  with  the  outbreak of H1N1 in at least three countries.    Faced  with  the  threat  posed  by  HIV/Aids  to  our  Region,  and  the  youth  population  in  particular,  the  Pan  Caribbean  Partnership  against  HIV  and  AIDS  (PANCAP),  established  by  CARICOM  in  2001,  has  made a critical impact on  reversing and stabilizing  the spread of the AIDS epidemic in the Caribbean.   The  Caribbean  also  stands  to  be  the  first  region  in  the  world  to  eliminate  mother‐to‐child  transmission  of  HIV  by  2015.  This  is  largely  due  to  its  unique  governance  arrangements,  for  which  it  was designated a UN Best Practice in 2004.    The  Caribbean  Examinations  Council  (CXC),  an  institution  of  our  Community,  celebrating  its  40th  anniversary  this  year,  continues  to  provide  regionally  and  internationally  recognised  examinations 
Page 11 of 20 Contact:;   Website: http// &   


and  curricula  relevant  to  the  needs  of  the  Region,  among  a  raft  of  education  services.  Some  of  their  innovative methods have been studied and introduced in third countries.     Beyond  academics,  the  Community  has  developed  the  Caribbean  Vocational  Qualification  (CVQ)  to  establish  standards  and  to  provide  our  artisans  and  tradespersons  with  a  qualification  recognised  throughout the Community. In order to better position the Region to be more competitive, emphasis  is  placed  on  developing  quality  human  resources  through  the  provision  of  technical  and  vocational  training to provide the requisite skills that would satisfy the demands of the workplace. The CVQ has  the  potential  to  ensure  that  the  Community  has  available  to  it,  a  regional  pool  of  certified  skilled  persons.  It  puts  the  opportunities  of  the  CSME  within  reach  of  many,  given  its  inclusion  in  the  free  movement  of  skills  regime  in  certain  specified  fields.  It  gives  the  lie  to  those  who  contend  that  the  movement of skills is reserved for the elite.     Ladies  and  Gentlemen,  the  Youth  of  our  Community  deserve  special  attention.  Following  the  Report  of a CARICOM Commission on Youth Development in 2010, a five‐year CARICOM Youth Development  Action  Plan  (CYDAP)  has  been  created  to  give  expression  to  the  six  CARICOM  Youth  Development  Goals  which  underpin  the  Paramaribo  Declaration  on  the  future  of  youth  in  the  Community.  The  Commission  on  Youth  Development  was  established  by  Heads  of  Government,  and  following  consultations with youths throughout the Community, provided a full scale analysis of the challenges  and  opportunities  for  youth  in  the  CSME  and  made  recommendations  on  how  to  improve  their  well‐ being and empowerment.     The  Action  Plan  spans  the  areas  of:  education  and  economic  empowerment;  universal  access  to  secondary  education  by  2016;  reshaping  of  national  education  policies  to  reflect  the  life  cycle  approach  to  learning;  and  the  establishment  of  integrated  programmes  providing  employability  skills, transition skills and entrepreneurial skills for youth in and out of school.    The Secretariat is collaborating with the CARICOM Youth Ambassadors and Development Partners to  engage,  motivate  and  inspire  entrepreneurial  interest  and  action  among  youth,  and  to  increase  livelihood opportunities and employability for economically and socially marginalized youth.    The Youth of our Region is making a significant contribution in the areas of sports, music and culture  in particular, all of which contribute to employment and development of our regional economy.   
Page 12 of 20 Contact:;   Website: http// &   


The  Region  does  have  a  comparative  advantage  in  culture,  due  to  our  acknowledged  creativity  for  which  we  are  known  and  respected  internationally.  Culture  is  central  to  the  promotion  of  regional  identity  and  unity,  and  an  important  component  in  the  regional  integration  construct.  One  way  that  the  people  of  the  Region  will  feel  connected  and  “intensely  Caribbean,”  with  a  strong  sense  of  community  and  identity,  is  by  unleashing  creative  and  cultural  appreciation,  imagination  and  production.    The  development  of  cultural  and  creative  industries  has  been  identified  as  one  of  the  priority  areas  for  job  creation  and  growth.   The  diversification  of  Caribbean  economies  through  these  innovative,  indigenous industries should be viewed as an indispensable component of any development strategy  to  assist  Member  States  to  make  the  necessary  adjustments  to  survive  in  this  globalised  environment.    The  cultural  and  creative  industries  therefore  present  significant  opportunity  for  building  competitive  export  industries  using  local  talents  and  resources.    We  now  have  a  Regional  Development Strategy and Action Plan for the Cultural Industries.  In  response  to  the  increasing  frequency  and  intensity  of  natural  disasters  in  our  Community,  we  established a mechanism to co‐ordinate preparedness for and relief in the event of a natural disaster,  through  the  Caribbean  Disaster  Emergency  Management  Agency  (CDEMA).  Their  Comprehensive  Disaster  Management  System  has  proven  its  value  both  in  the  preparation  for  disasters  and  in  the  aftermath with its co‐ordination of relief efforts.     To strengthen relief efforts we have also created the first multi‐country disaster insurance scheme in  the  world,  through  the  Caribbean  Catastrophe  Risk  Insurance  Facility  (CCRIF).  This  is  a  not‐for‐profit  entity,  owned,  operated  and  registered  in  the  Caribbean  for  Caribbean  governments.  It  has  been  able  to  limit  the  financial  impact  of  some  catastrophic  natural  disasters  to  Caribbean  governments,  by quickly providing short‐term liquidity when a policy is triggered.     Well  before  climate  change  became  a  global  issue,  our  Community  began  to  address  the  need  to  mitigate  the  effects  of  and  adapt  to  this  phenomenon.  Through  the  work  of  the  Caribbean  Community Climate Change Centre (CCCCC), the Community has become very influential in the global  response  to  climate  change,  including  in  the  formation  of  the  Climate  Fund.  The  work  of  the  Centre  in  providing  climate  change‐related  policy  advice  and  guidelines  to  CARICOM  Member  States  has  been  outstanding,  so  much  so  that  the  Centre  has  also  been  identified  as  a  best  practice  internationally and now lends advice and assistance to other threatened regions.    In  the  area  of  Foreign  Policy  co‐ordination,  CARICOM  has  demonstrated  that  its  influence  in  international  affairs  has  far  exceeded  its  size.  Our  experience  has  shown  that  when  we  act  in  concert,  our  collective  voice  in  the  international  community  is  greater  than  the  sum  of  its  parts. 
Page 13 of 20 Contact:;   Website: http// &   


Another  element  of  this  co‐ordination  is  securing  the  election  of  CARICOM  candidates  for  positions  in international organisations in order to influence the international agenda.   We have seen the fruits of such an approach in recent times through the promotion of NCDs and the  plight  of  Small  Highly  Indebted  Middle  Income  Countries  among  others,  put  on  the  table  by  CARICOM,  as  major  components  for  consideration  in  the  Post  2015  Development  Agenda.  The  leading  role  played  by  CARICOM  in  advocating  for  the  Arms  Trade  Treaty  at  the  UN,  was  because  of  our deep concern about the prevalent use of firearms by criminals in our society.   It  was  also  CARICOM  which  led  the  way  for  the  recognition  of  small  and  vulnerable  economies  as  a  group within the World Trade Organisation.   Additionally,  the  Community  used  its  leverage  to  have  the  International  Civil  Aviation  Organisation  adopt  the  community  of  interest  principle  under  which  a  country  belonging  to  a  grouping  such  as  CARICOM,  and  which  has  no  airline  of  its  own,  could  designate  an  airline  of  another  member  of  the  grouping  to  use  its  route  rights  in  the  conclusion  of  air  services  agreements.  That  has  been  of  inestimable value to airlines based in the Region.  We  are  therefore  seeing  that  our  foreign  policy  co‐ordination  can  be  used  to  address  regional  and  national  problems.     Our  increasing  co‐ordination  in  foreign  policy  has  resulted  in  the  recognition  of  CARICOM  as  an  international  actor.  This  recognition  has  led  to  an  increasing  number  of  states  seeking  closer  ties  with  the  Community.    Last  May  was  the  latest  example  of  this  reality  when,  within  the  space  of  a  week,  the  President  of  China  and  the  Vice  President  of  the  United  States  both  came  to  Trinidad  and  Tobago to meet with regional leaders.  To make optimum use of such opportunities, the Community has established and identified the basic  principles  as  well  as  the  operational  modalities  to  inform  the  conduct  of  its  foreign  policy  coordination.  One  of  the  fundamental  principles  is  that  the  pursuit  of  our  development  goals  and  interests  must  shape  our  external  outreach.  Also  of  importance,  is  that  in  today’s  fast  paced  and  globalized  world,  foreign  relations  are  no  longer  the  preserve  of  Foreign  Ministries.  Community  foreign  policy  coordination  therefore  requires  the  harmonisation  of  messages  and  policies  at  the  national level between Foreign Ministries and line ministries.    I have taken time to illustrate some of the achievements and some of the issues that we are working  on  as  a  Community.  They  show  that  he  pooling  of  our  skills  and  resources  to  bring  about  improvements  in  our  circumstances  and  the  lives  of  our  citizens  stands  as  testimony  to  the  benefits  of integration.      
Page 14 of 20 Contact:;   Website: http// &   


THE CHALLENGES    Ladies and Gentlemen, notwithstanding our achievements, of which I am proud, and plans, there are  serious  challenges  which  need  to  be  addressed  if  we  are  to  move  the  integration  process  forward  and make it more meaningful to the people of our Community.  Some of these challenges include,          sustainable economic growth;   transportation;  hassle free travel;  the high cost of energy; and  equitable distribution of the benefits of integration, which if not adequately addressed could  lead to discontent.    As  we  move  to  address  those  challenges,  we  must  reach  to  the  realisation  that  our  national  growth  and  development  is  inextricably  tied  to  regional  growth  and  development.  Regional  policies  and  national  policies  must  be  so  intertwined  as  to  be  almost  indiscernible.  It  is  in  that  actualisation  that  our citizens will feel most acutely, that sense of being part of a Community.    THE FUTURE    A  major  realisation  in  going  forward  is  that  the  current  and  future  situation  demand  that  we  change  our modus operandi and crucially, the way we think about integration.  Once again we are at another  juncture in the progression of our regional integration movement.     Our  capacity  to  respond  to  the  various  challenges  and  to  exploit  such  opportunities  as  they  may  bring, depend in significant measure, on the extent to which our arrangements can be strengthened.  It will require first of all  consistent and positive engagement in the areas selected for priority action;  secondly, effective decision‐making machinery; and thirdly, the capacity to deliver.   
Page 15 of 20 Contact:;   Website: http// &   


Instituting  change  is  never  easy  and  is  more  difficult  if  it  is  attempted  in  the  face  of  entrenched  attitudes  and  structures.  That  notwithstanding,  the  Community  is  engaged  in  a  three  year  reform  process  that  encompasses  every  facet  of  its  operations.    In  short  we  are  changing  the  way  we  do  business.  Heads  of  Government  agreed  in  March  2012  that  since  ‘form  followed  function’,  it  was  necessary  to  re‐examine  the  future  direction  of  the  Community  and  the  arrangements  for  carrying  this  forward.  This  includes  the  role  and  function  of  the  CARICOM  Secretariat  and  the  Institutions  of  the Community.    A  Change  Facilitation  Team  has  been  recruited  to  assist  me  with  this  process  of  change.  The  Team  is  currently  undertaking  consultations  in  Member  States  on  the  first  ever  Strategic  Plan  for  the  Community.    These  country  Consultations  provide  an  opportunity  for  nationals  of  each  Member  State and Associate Member to influence the strategic direction of the Community, their Community,  our  Community.  The  five  year  Strategic  Plan  will  set  out  a  common  vision  and  identify  our  priority  areas of focus over the period.     Critically,  it  will  also  address  issues  of  implementability  including  the  roles  and  responsibilities  of  all  participants  in  the  Community  architecture:  namely  the  Conference  of  Heads  of  Government;  the  Ministerial  Councils;  the  Bodies,  such  as  the  Committee  of  Central  Bank  Governors  and  the  Budget  Committee;  the  CARICOM  Secretariat;  and  the  Institutions;  as  well  as  issues  of  governance,  institutional and operational arrangements and monitoring and evaluation mechanisms.    The  Consultations  on  the  Strategic  Plan  are  not  starting  with  a  blank  slate.    They  are  drawing  on  approved  policies  and  programmes  as  a  starting  point.   These  include  the  2007  Single  Development  Vision;  the  Strategic  Plan  for  Regional  Economic  Development,    on  which  there  was  close  collaboration  between  the  Secretariat  and  UWI;  the  priorities  articulated  by  Heads  of  Government  themselves  at  their  retreat  held  in  Guyana  in  May  2011;  and  approved  policies  and  action  plans  in  a  range of areas, such as agriculture, energy, industry, security, health, youth, ICT and Climate Change,   to name a few. These policies and programmes are then taken in the context of the rapidly changing  global environment that impacts our Member States, to chart the way forward.    With eight consultations complete, common themes are emerging. Included among these are:    • The  need  to  address  economic  recovery  and  growth  as  a  core  strategy  over  the  next  five  years; 

Page 16 of 20 Contact:;   Website: http// &   


The  need  to  strengthen  governance  and  decision‐making  arrangements,  beginning  with  the  Heads of Government Conference, to secure a more effective Community;   The  need  to  solve  the  challenges  with  inter‐regional  transport,  the  free  movement  of  persons including hassle free travel, as critical success factors for regional integration;  The need to secure the Region’s future through targeted interventions in agriculture for food  security, energy security, education, health and ICT;  The  need  to  re‐ignite  the  fire  of  regionalism  among  our  Caribbean  people,  through  shared  understanding and building of a sense of Community;  The need to communicate fully and consistently with the people on the issues of integration;  and  The  need  to  embrace  and  optimise  the  diversity  of  the  people  and  Member  States  that  lend  to our strength as a unified Region. 

  As  indicated,  some  of  the  sectoral  issues  had  already  been  identified  by  Heads  of  Government  as  critical areas and appear in some form in the national plans of most Member States.     It  is  clear  from  the  consultations,  that  the  people  of  CARICOM  remain  committed  to  realising  the  potential  of  our  integration  movement,  our  single  but  diversified  space,  and  even  eventually  our  “United States of the Caribbean” as it has been described in some of the consultations.    On the basis of the Strategic Plan, the review and restructuring of the Secretariat, and indeed Organs  and  Institutions  of  CARICOM,  will  be  addressed  to  enable  the  construct  to  deliver  in  a  much  more  focussed and effective manner to the people of the Community.    This  reform  process  is  central  to  the  future  of  the  integration  movement  and  Prime  Minister  Anthony’s  call  for  a  “big  conversation”  could  not  be  more  timely.    It  would  be,  he  said,  an  opportunity  to  chart  a  new  paradigm  for  growth,  review  the  role  and  performance  of  our  regional  institutions  to  determine  how  they  can  help  in  these  times  and  better  assist  us  to  restore  growth  to  our economies.”     That big conversation has begun and as a former Prime Minister of this country said in calling for the  establishment  of  the  West  Indian  Commission,  “let  all  ideas  contend.”  It  affords  an  opportunity,  for 
Page 17 of 20 Contact:;   Website: http// &   


example,  for  a  new  generation  of  intellectuals  from  UWI,  and  other  universities  and  organisations  in  the Region, to offer their views and prescriptions.    In  such  a  conversation,  voices  from  our  civil  society  must  be  heard  as  the  call  for  participatory  governance  in  the  consultations  is  a  clear  sign  that  the  top  down  form  of  integration  will  not  be  accepted by our people.    In  joining  that  conversation  we  must  be  prepared  to  examine  every  aspect,  principle  and  underlying  philosophy  that  has  guided  this  integration  movement.    Should  we  seek  to  widen  our  fold  and  embrace  more  of  our  Caribbean  neighbours  or  should  we  concentrate  on  deepening  our  arrangements?  Can  we  achieve  both  at  the  same  time?    What  are  the  implications  for  the  Single  Market as we forge ahead, as we must, with trade arrangements with Third States?  Should sanctions  be  introduced  as  a  means  of  enforcing  compliance  with  Treaty  provisions  and  decisions?  What  are  the most appropriate governance arrangements which we must put in place in order for us to realise  our  full  potential  as  a  Community?  And  what  would  be  the  implications  for  such  governance  arrangements in a widened Community?     These  questions  and  others  must  form  part  of  the  introspection  that  admittedly  has  as  its  fundamental premise, that regional integration is the basis for national development.    VISION    Ladies  and  Gentlemen,  two  years  and  six  weeks  ago,   I  assumed  the  position  of  Secretary‐General  of  the  Caribbean  Community  expressing  in  my  inaugural  statement  that  “while  there  was  cynicism  in  some cases, a common thread was a commitment and belief in our integration movement, as well as  hope  for  change.”  I  said  then,  it  was  a  hope  as  Secretary‐General  I  would  strive  to  fuel.  That  hope  is  what  guides  my  long  term  vision  for  our  Community.  It  is  also  guided  by  the  optimism  and  enthusiasm  for  CARICOM,  by  our  youth  in  particular.  It  has  been  heartening  and  humbling  to  experience,  at first hand, in my interaction with the young people in every  Member State that I have  visited,  their  desire  for  integration  and  their  impatience  for  it  to  become  a  lived  experience.  I  have  witnessed  at  first  hand,  what  Prime  Minister  Anthony  referred  to,  as  the  integrating  power  of  the  people across our Region.    Primarily, it would be a Community in which all are involved.  There would be a system of meaningful  consultations  from  which  a  free  flow  of  ideas  emanate,  allowing  for  the  distillation  of  the  best  and 
Page 18 of 20 Contact:;   Website: http// &   


most practical. This would help to capture the imagination and interest of all and allow the people to  seize  a  stake  in  the  integration  process  ‐  allowing  for  the  sense  of  being  Caribbean  to  take  precedence over all else. It would also lead to more efficient implementation of decisions having had  the benefit of the widest possible input.     It would be a Community in which regional plans and policies are harmonised with national plans and  policies. The national would become regional and the regional national.     We  would  have  deepened  the  integration  process,  with  a  single  economic  space  a  reality,  and  a  closer convergence of economic policies.     Ideally  those  issues  that  are  important  to  the  people  of  the  Community  would  have  been  resolved.  I  speak  here  of  hassle  free  travel,  free  movement,  currency  convertibility,  and  contingent  rights.  We  have  to  create  a  Community  in  which  the  people  have  tangible  proof  that  integration  is  working  for  them  and  that  their  domestic  space  extends  from  Belize  in  the  west  to  Barbados  in  the  east,  from  Suriname  in  the  south  to  The  Bahamas  in  the  north  and  all  in  between.  This  would  mean  being  able  to  travel  freely,  change  their  currency  and  have  the  families  who  move,  treated  to  all  intents  and  purposes, as citizens of their adopted country.     To  achieve  such  goals  we  must  frankly  discuss  and resolve  the  concerns  of  all  Member  States.  These  concerns are real as it relates to free movement in particular.    I  would  like  to  see  our  foreign  policy  co‐ordination  strengthened  as  a  means  of  achieving  our  development goals.    I would like to see the CCJ embraced by all Member States, in both its jurisdictions, as a step towards  completing the circle of sovereignty for the Region.    I  would  like  to  see  a  single  CARICOM  ICT  Space,  in  which  a  telephone  call  from  Port  of  Spain  to  Kingston is a local call and broadband is ubiquitous and easily accessible to all   
Page 19 of 20 Contact:;   Website: http// &   


I would like to see a community that has achieved sustainable growth and development, where there  is  confidence  and  belief  in  where  we  can  go,  and  what  we  can  achieve  together,  where  its  institutions are seen as reliant and integral to achieving our goal of a Community for all.     I  intend  to  deliver  a  Secretariat  that  is  strategic  in  outlook  and  efficient,  effective  and  responsive  in  serving the needs of its Member States and providing leadership to the integration arrangements.    I  would  like  to  see,  a  Community  therefore,  that  makes  maximum  use  of  its  human  resources,  technology,  international  relations  and  secures  the  commitment  of  all  its  citizens  to  the  integration  process.    The task is ours to make this integration movement so much a lived experience that our natural state  becomes one of unity. It is a task to which I have dedicated myself and invite you to join me.   

Page 20 of 20 Contact:;   Website: http// &   


Sign up to vote on this title
UsefulNot useful

Master Your Semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master Your Semester with a Special Offer from Scribd & The New York Times

Cancel anytime.