You are on page 1of 8

EL GAS EL HIDROCARBURO DEL SIGLO XXI. La ANH habla de reservas potenciales en Colombia entre 20 y 40 millones de barriles.

Se trata de cifras por confirmar, en lo que actualmente trabaja el Instituto Colombiano del Petrleo. Los nmeros determinarn si vale la pena hacer una prueba piloto de produccin. El petrleo y el gas no son los nicos combustibles fsiles; existen otros. Llevan ah o ms tiempo que los tradicionales y son viejos conocidos del hombre. De un tiempo para ac, el progresivo agotamiento de las fuentes tradicionales y los avances de la tecnologa han hecho que las industrias vuelva sus ojos a estos hidrocarburos no convencionales y Ecopetrol, por medio del Instituto Colombiano del Petrleo (ICP) est en ese desarrollo tecnolgico. En el 2008 la empresa conoci los avances en la materia, gracias al foro de Entorno Tecnolgico sobre Energas Alternativas y fuentes no Convencionales de Hidrocarburos. Una primera investigacin profundiz en el tema del gas metano asociado al carbn. Gustavo Navas, Ingeniero Qumico y lder de proyectos del ICP, seal que se seleccionaron las cuencas donde hay ms carbn en el pas, en los departamentos de Crdoba, Guajira, Cesar y Boyac.

En el Instituto Colombiano del Petrleo se han montado instalaciones adecuadas para verificar las condiciones de hidrocarburos como el gas asociado al carbn. El mundo continuar dependiendo de los Hidrocarburos durante el resto del siglo XXI, dice los especialistas y expertos en Petrleos. La afirmacin fue hecha por Peter Odell, profesor de estudios internacionales de Energa de la Universidad Erasmo de Rotterdam y autor del xito editorial Petrleo y Poder Mundial. Segn Odell, combustibles como el petrleo, el gas y el carbn sern indispensables durante el resto de este siglo, pese a los esfuerzos de los gobiernos para pasar a la energa renovable. Sostuvo que el impulso para limitar los gases con efecto invernadero probablemente est limitado por la tecnologa y la economa.

Odell, que pint un panorama sombro sobre las perspectivas de corto plazo de los combustibles renovables, dijo que incluso con el creciente esfuerzo mundial para limitar las emisiones de dixido de carbono, el mundo an dependera de los hidrocarburos en el 2100 El uso del petrleo no alcanzar su pico hasta el 2050 sostuvo Odell. luego caer pero incluso para el 2100 los suministros de petrleo sern un 20 por ciento ms que en el 2000, agreg. Odell, dijo que las energas alternativas y renovables se multiplicaran por 15 en el siglo XXI, para convertirse en la mayor fuente de energa para el 2100, pero an entonces la energa alternativa representara solo el 35al 40 por ciento de la matriz energtica total.

El nivel sera muy inferior a lo que los ambientalistas han dicho que se necesita para evitar los peores efectos del calentamiento mundial, que muchos sostienen que se debe a la quema de combustibles fsiles. "El carbn, el petrleo y el gas continuarn dominando el mercado de energa durante el siglo XXI", asever Odell. En Colombia el Gas Domiciliario, el Gas Natural Vehicular y la industria productiva; tiene puesta su mirada en el Gas como el combustible del siglo XXI. El gas natural recibe este nombre porque se extrae directamente de la naturaleza y llega a su punto de consumo sin haber experimentado prcticamente ninguna transformacin qumica.

Es la energa fsil menos contaminante y su rendimiento energtico es superior al de cualquier otra fuente combustible. Este hecho, aadido a la expansin de su comercio y la extensin de las redes y sistemas de distribucin, hace que su utilizacin est aumentando en todo el mundo. El gas natural es una fuente de energa fsil que, como el carbn o el petrleo, est constituida por una mezcla de hidrocarburos, unas molculas formadas por tomos de carbono e hidrgeno. Complejos estudios de geologa y fsica permiten encontrar y explotar los yacimientos de gas que centenares de miles de aos de accin bacteriana han generado bajo tierra.

LA NATURALEZA DEL GAS Y SU ORIGEN.

El gas natural es un compuesto no txico, incoloro e inodoro, constituido por una mezcla de hidrocarburos en la que su principal componente es el metano (CH4), una molcula sencilla formada por 1 tomo de carbono y 4 tomos de hidrgeno. Su composicin qumica, no obstante, vara sensiblemente segn su procedencia, ya que acostumbra a ir asociada a otras molculas o elementos como el cido sulfhdrico (H2S), el anhdrido carbnico (CO2), el nitrgeno (N2) o el helio (He) que se extrae cuando el gas natural se destina a usos industriales y domsticos.

El origen del gas natural, como el del petrleo, lo debemos buscar en los procesos de descomposicin de la materia orgnica, que tuvieron lugar entre 240 y 70 millones de aos atrs, durante la poca en la que los grandes reptiles y los dinosaurios habitaban el planeta (Era del Mesozoico). Esta materia orgnica provena de organismos planctnicos que se fueron acumulando en el fondo marino de plataformas costeras o en las cuencas pocas profundas de estanques, y que fueron enterradas bajo sucesivas capas de tierra por la accin de los fenmenos naturales. El metano (CH4) es el principal componente del gas natural, aunque contiene tambin otros hidrocarburos ligeros como el etano (C2H6), el propano (C3H8), el butano (C4H10) o el pentano (C5H12) en mucha menor proporcin. Habitualmente, se encuentra en una proporcin del 85%, mezclado con un 10% de etano, un 3% de propano, un 0,1% de butano y un 0,7% de nitrgeno. Todos tienen un punto de ebullicin muy bajo, de hasta - 158,9C en el caso del metano. Mientras que a temperaturas ordinarias los hidrocarburos con 5-10 tomos de carbono son lquidos, estos hidrocarburos de menor peso molecular (menos de 5 carbonos) se presentan en forma de gas o vapor. Para extraer la energa contenida en los enlaces qumicos C-H se debe producir el proceso de combustin. La combustin es una reaccin de oxidacin (exotrmica) de un cuerpo combustible (gas) con otro cuerpo oxidante (aire), denominado comburente. Esta transformacin va acompaada de desprendimiento de calor, y el fenmeno acostumbra a

ser perceptible por la presencia de una llama que constituye una fuente de luz y calor. Para que la combustin tenga lugar, es necesario que el combustible y el comburente estn en contacto y en las proporciones adecuadas, y que la temperatura de la mezcla sea superior a su temperatura de ignicin. La densidad relativa del gas natural, tomando el aire como referencia, es de 0,6 a 0,66, es decir, es menos denso o pesado que el aire. Su poder calorfico, o cantidad de calor desprendida en la combustin completa por unidad de volumen, es de 6,6 a 12 te/m3 .As, sus compuestos fundamentales grasas y protenas se descompusieron muy lentamente en ausencia de oxgeno por la actuacin bacteriana. Los gases generados, por diferencia de presiones, ascendieron por las rocas porosas de la corteza terrestre hasta llegar a capas de terreno impermeable, bajo las que quedaron atrapados originando las grandes bolsas o yacimientos de los que hoy en da sacamos provecho los humanos. Este proceso es, salvando las distancias, parecido al que tiene lugar en los vertederos donde tiramos las basuras. La materia orgnica que proviene de los restos de fruta, verdura o carne, por ejemplo, cuando se descompone, produce un gas de caractersticas similares al gas natural, que debe ser evacuado del vertedero a la atmsfera, mediante una red de tubos de drenaje para evitar que las emanaciones puedan provocar alguna explosin, o bien almacenarse y aprovecharse como combustible: es el denominado biogs.

LAS RESERVAS DEL GAS EN EL MUNDO. Hay yacimientos de Gas natural en todos los continentes del planeta. Los depsitos naturales ms importantes hasta ahora descubiertos se encuentran en pases como los Estados Unidos y Canad en Amrica del Norte; Argentina, Venezuela que es el pas nmero uno en reservas gasferas y Trinidad y Tobago en Amrica del Sur; Alemania, Dinamarca, Finlandia, Noruega, Italia, Holanda y Gran Bretaa en Europa; La Federacin Rusa, Uzbekistan, Kazakhstan, Argelia, Libia, Nigeria y Egipto en frica; Arabia Saudi, Kuwait, Irak, Qatar, Emiratos rabes e Irn en el Medio Oriente; Australia, India y China en Asia-Oceana. En Europa las reservas mundiales representan un 3.5% del total. Los tres grandes pases productores son Gran Bretaa, Noruega y Holanda, este ltimo con las reservas probadas de todo el continente, buena parte de las cuales han sido encontradas en el Mar del Norte. Las primeras explotaciones fueron las de los yacimientos descubiertos en Austria, Italia y Francia. Si bien en el estado Espaol la produccin de Gas natural no es importante; se han encontrado bolsas en diversos puntos de la pennsula como es el caso de las provincias de Alava y Sevilla, la Costa Vasca y el golfo de Cdiz. As prcticamente la totalidad del gas natural que se consumen en el pas; proviene del exterior, concretamente de Libia, Argelia y Abu Dhabi entre otros. EL RECORRIDO DEL GAS NATURAL Desde que es extrado de las profundidades de la tierra hasta que llega a los lugares donde se consume, el gas

natural hace un largo viaje en el que apenas experimenta transformaciones. Los gasoductos, los barcos metaneros, los camiones, las cisternas y las redes de distribucin son algunos de los elementos que forman parte del sistema de transporte y distribucin del gas natural. El buen funcionamiento del sistema garantiza la llegada de este recurso energtico hasta el consumidor, haciendo posible que un gran nmero de actividades humanas se lleven a cabo. .