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Le nouveau signe mathmatique approximatif: zgal

"zequals" (zgal) est utile pour ceux qui ont des difficults avec les chiffres. Voici un petit calcul pour vous: 33.8 x 854.29. Faites le mentalement. Mis part les gnies des chiffres, tout le monde a besoin d'une feuille et d'un stylo, ou plus vraisembablement, d'une calculatrice, pour obtenir le rsultat. En revanche, la plupart d'entre nous sommes capables de nous rapprocher du rsultat en faisant une estimation. C'est peut-tre d'ailleurs ce que vous avez fait ds que vous avez vu l'opration. Bien que l'approximation soit enseigne l'cole, c'est une technique que beaucoup ont tendance oublier. Pourquoi en effet se compliquer la vie alors que nous pouvons utiliser une calculatrice? Pourtant, l'estimation permet d'apprendre "sentir les chiffres", comme les mathmaticiens aiment dire. Cela permet d'interprter rapidement les nombres soumis par les politiciens, les mdias ou encore votre banquier afin de dterminer si ces nombres mritent d'tre remis en question (comme c'est souvent le cas). "Il est peut-tre plus facile de croire une personne parlant 'd'environ 1000' que de '936,82'" . Si vous n'avez pas dj votre propre mthode d'approximation, "zgal", que son inventeur dcrit comme une "approximation sans piti" peut peut-tre vous aider. L'ide est de rendre le calcul aussi simple que possible afin de toujours pouvoir le faire mentalement (condition requise: bien connatre ses tables de multiplication). "Zgal", parce que la technique met en vidence les zros et que son symbole est en forme de zigzag.

La rgle est la suivante: chaque fois que vous voyez un chiffre, arrondissez-le la dizaine ou la centaine la plus proche. Ainsi, 33,8 est zgal 30 et 854.29 est zgal 900. Revenons maintenant la multiplication du dbut: 33.8 x 854.29, ce qui devient aprs l'avoir "zgalise" 30 x 900 = 27.000 Mais ce n'est pas fini. Cette rponse comporte deux chiffres diffrents de zro. Or, en "zgal", on ne peut en garder qu'un seul. Le rsulat est donc zgalis 30.000, sachant que le rsultat exact est de 28.875,002 (soit une marge d'erreur infrieure 10%). Cela peut tre assez rassurant de pouvoir aborder n'importe quel calcul avec cette mthode dsinvolte et impitoyable. On peut mme l'appliquer nos tables de multiplication: 3 x 7 est gal 21 mais est zgal 20. Donc 3 x 7 x 94.3 zgal 3 x 7 x 100 zgal 2000. Mais cela ne risque-t-il pas de donner des rsultats trs loigns du rsultat exact? Prenons cet exemple: 74,9 x 24,9. Cela donne 70 x 20 = 1400, zgal 1000. Or on se rend compte que la vrai rponse est de 1865.01. Cette mthode est donc inutile pour des prvisions commerciales dtailles mais reste pratique pour se faire une ide de l'ordre de grandeur: cela peut par exemple se rvler utile pour vrifier que la virgule n'a pas t dplace en reportant les chiffres.

"Je ne dit pas que c'est la meilleure solution pour faire une approximation mais c'en est une et elle a un nom...ainsi qu'un symbole