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Lafarsadelaspublicacionesuniversitarias

PabloArango
TomadodelaRevistaElMalpensante.N97,mayode2009.
www.elmalpensante.com


Un montn de papeles arrumados, mal escritos, que no
aportan nada nuevo y que nadie lee es la sntesis de la
produccin acadmica colombiana en los ltimos aos. Qu
hay detrs de este exceso de nada? Un catedrtico y editor
universitario escarba entre montaas de pies de pgina y
encuentraunascuantasverdades.
Segn Colciencias, solo en el rea de ciencias humanas hay actualmente 96 revistas
especializadas en Colombia (en esas ciencias incluyen, por motivos bastante misteriosos
param,lateologa).Sesuponequeestaspublicacionestienencomofinprincipalmostrar
lasideasydescubrimientosdelosinvestigadores,eruditos,crticosydemsmiembrosde
una comunidad acadmica. Se espera, por lo tanto, que contribuyan al avance de las
disciplinasmedianteladiscusinabiertadecualquiertpicoquesepresente.Tambinse
suponequecualquiernefitoodiletanteconcuriosidadencuentreenellasiluminaciones
sobre los fenmenos estudiados, pues tratndose de ciencias humanas, puede esperarse
que sus materias sean ms o menos de comercio cotidiano para todos. Sin embargo, lo
anterior solo son pajaritos en el aire. Porque lo que uno encuentracuando consulta esas
revistasesunaseriedeescritoscontrahechos,triviales,autocomplacientesy,desdeluego,
casiningunadiscusinocrticagenuinas.Quizestoexpliqueporqulamayoradeestas
revistasespecializadastienetanpocoslectoressiesquelostienen.
Conloslibrosocurrealgosimilar:esmuydifcil,porlomenosparam,establecercuntos
ttulos publican anualmente las universidades y los profesores universitarios, pero hay
claros indicios de que son demasiados. Como en el caso de las revistas, la circulacin de
estosttulosesmuyreducida,ynoprecisamenteporlaespecializacin,sinomsbienpor
un fenmeno similar al de las publicaciones peridicas: los autores no escriben para ser
ledos, sino para engrosar su currculo y aumentar su sueldo. El pblico lector, por su
parte,tampocoseinteresaporlosttulosdelaseditorialesuniversitarias.Haceuntiempo,
unosamigosdecidieronvenderlibrosuniversitarios,puescrean,conredomadabuenafe,
que all deban existir obras de primersima calidad. Escogieron cerca de 600 ttulos
atendiendoaloquepodaconsiderarsedeintersparaelpblicogeneral.Despusdeun
ao de bregar con toda suerte de promociones, pautas y presencia en ferias del libro,
consiguieronvenderlaexorbitantecifrade18ejemplares.Porquocurreesto?Porqu
lagentemiracontantasuspicaciacualquierimpresouniversitario?Qupuedeexplicarla
existencia, en el mundo acadmico, de tantos escritores y tan pocos lectores? Por
increblequeparezca,lasrespuestasaestaspreguntasdependendedosleyes.

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Revista El Malpensante. N 97, mayo de 2009

ElDecreto1444
En1992elgobiernocolombianoexpidiundecretoqueestableca,entreotrascosas,una
serie de estmulos para los profesores de las universidades pblicas. La intencin de la
norma era persuadir a los docentes para que, adems de dar clase, hicieran
contribucionesalconocimiento,asumiendoingenuamentequetalesaportesnosehaban
dadoporfaltadeinstigacin.
El decreto deca que a los profesores que publicaran trabajos, ensayos y artculos de
carctercientfico,tcnico,artstico,humansticoopedaggico[...]librosdeinvestigacin,
libros de texto [...] y materiales impresos a nivel universitario se les subira el sueldo en
distintasproporciones.Eldecretoasignabapuntajesdelsiguientemodo:
Por trabajos [...] publicados en revistas especializadas del exterior de nivel internacional
[...] hasta ocho puntos por cada trabajo [o], publicados en revistas nacionales
especializadas de circulacin nacional, hasta cinco puntos por cada trabajo [...] Por libros
que resulten de una labor de investigacin [...] hasta veinte puntos por cada uno [...] Por
libros de texto, hasta doce puntos cada uno. Por publicaciones impresas a nivel
universitariodecarcterdivulgativoodesistematizacindelconocimiento[...]hastacinco
puntosporcadauna.
La manera de otorgarle definitivamente los puntos a un profesor consista en mandar el
trabajoparaquefueraevaluadoporunparacadmicoestoes,otroprofesorquien
lo calificaba, con base en lo cual los comits constituidos en las universidades para la
definicin del aumento de sueldo tomaban la decisin final. As, para expresarlo en
valores actuales, si un profesor publicaba un libro y el comit y los pares acadmicos lo
avalaban,selesubaelsueldomensualmenteen$182.600,equivalentesa20puntos(un
aumentoquetieneefectosenlaspensiones,cesantas,primasydemsarandelas,locual
equivaleaunasumamayor).
Naturalmente, la avalancha de contribuciones cay como un tsunami de papel y tinta.
Muchagentealaquenuncaensuvidaselehabaocurridoponerporescritoloquesele
pasabaporlacabeza,comenzapublicaryapublicar.Nosoloseprodujerontoneladasde
publicaciones en medios tradicionales (libros y revistas), sino que gracias a la infeliz
expresin materiales impresos a nivel universitario se reclamaron aumentos salariales
porlamsvariadacantidaddemajaderasqueunnacidodemujerhayavistouodo.Aun
colega, por ejemplo, le pidieron que le asignara puntos a un profesor por haber
redactadoelactadeunareunin!
Con semejante incentivo para publicar, no es de extraar lo que pas: cundieron las
autoediciones, las editoriales que publicaban a un reducido grupo de autores o incluso a
uno solo, las revistas y, desde luego, los escritores. Pas que reas en las que
anteriormente se publicaba poco, como la educacin fsica, adquirieron una fertilidad
inslita (libros sobre epistemologa del movimiento, o sobre epistemologa de la
educacinfsica,omaterialesimpresosaniveluniversitarioquenoeranmsquenotas
depreparacindeclase).Pasqueelevaluadordeuntrabajoeradespusevaluadoporel
autor de ese trabajo, crendose as un crculo de jueces mutuos. Pas que gente que
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nuncaanteshabatenidocontactoniintersporlainvestigacinpublicabaartculossobre
metodologa de la investigacin o reflexiones sobre la naturaleza de la investigacin.
Pasloquetenaquepasar:losprofesoresdelasreasmspropensasalacharlatanera
aumentaron sus salarios muy por encima de otros que trabajaban en disciplinas donde
resulta ms difcil hacer pasar moneda falsa (una queja comn de los profesores de
cienciasnaturalesodematemticaseraqueparaelloseramsduropublicarunartculo,
mientrasunpoetaounpedagogopodanpublicarvarioslibrosalao).
Algunos duplicaban su salario en apenas un lustro. Tambin se conformaron carruseles,
comoenpoltica:unprofesorponacomocoautorintelectualdeunartculoauncolega,y
steleretribuaasuvezponindolocomocoautordelospropios,detalmodoqueambos
reciban el premio. La tentacin de aumentar el sueldo mediante publicaciones era tan
grande que algunos no aguantaron: hubo plagios descarados e impunes. An hoy,
trabajan en la Universidad de Caldas profesores que fueron denunciados por plagiar un
libroentero,locualnoleshaimpedidoserdecanosytenerregistradosenColcienciasdos
grupos de investigacin clasificados por esta institucin en las ms altas categoras de
calidad.
Durante el gobierno de Andrs Pastrana esta zona de distensin se termin, o eso
creyeron muchos. En 2002 el presidente expidi un nuevo decreto, el 1279, que derog
lAncienRgimedeestmulosquehevenidocomentando,einstaurunonuevo.
ElDecreto1279
El principal cambio que introdujo esta norma consisti en imponer algunas reservas en
cuanto a los escritos que un profesor puede presentar para subir su sueldo. Deleg en
Colcienciaslaresponsabilidaddeestablecerunajerarquaparalasrevistasespecializadas.
Estaentidadcreentoncesunndice,denominadoPublindex,conlassiguientescategoras
(en orden descendente): A1, A2,B y C. Para catalogar las revistas, el sistema ordena
previamentelosartculossegnlasiguientetaxonoma:
i) de investigacin cientfica y tecnolgica (que presentan, de manera detallada, los
resultados originales de proyectos terminados de investigacin); ii) de reflexin (que
presentan resultados de investigacin terminada desde una perspectiva analtica,
interpretativaocrtica);iii)derevisin(resultadodeunainvestigacinterminadadonde
se analizan, sistematizan e integran los resultados de investigaciones publicadas o no
publicadas[...]Secaracterizaporpresentarunacuidadosarevisinbibliogrficadeporlo
menos 50 referencias); iv) artculo corto (documento breve que presenta resultados
originales preliminares de una investigacin cientfica o tecnolgica, que por lo general
requieren de una pronta difusin); v) reporte de caso (presenta los resultados de un
estudiosobreunasituacinparticularconelfindedaraconocerlasexperienciastcnicas
y metodolgicas consideradas en un caso especfico. Incluye una revisin sistemtica
comentada de la literatura sobre casos anlogos); vi) revisin de tema (resultado de la
revisin crtica de la literatura sobre un tema en particular); vii) cartas al editor
(posiciones crticas, analticas o interpretativas sobre los documentos publicados en la
revista);viii)editorial(documentoescritoporeleditor,unmiembrodelcomiteditorialo
un investigador invitado sobre orientaciones en el dominio temtico de la revista); ix)
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traduccin (traducciones de textos clsicos o de actualidad o transcripciones de


documentoshistricosodeintersparticulareneldominiodepublicacindelarevista);
x)documentodereflexinnoderivadodeinvestigacin(sinexplicacin,desdeluego);xi)
reseabibliogrfica;xii)otros.
Luegoseclasificanlasrevistassegneltipodeartculosquepublican.Porejemplo,para
que una revista sea ubicada en la categora ms alta, la A1, debe cumplir, entre otras,
estas condiciones: Haber publicado mnimo 13 artculos de los tipos i), ii) o iii)
anualmente; haber utilizado [...] mnimo diez rbitros distintos [los rbitros son
evaluadores que le danal comit editorial unaopinin sobre los artculos]; el 60% de los
autores,comomnimo,debeserexternoalComitEditorialyalgrupoderbitros;el20%
delComitEditorial,delgrupoderbitros,odelosautoresdeartculosdelostiposi),ii)o
iii), debe pertenecer a instituciones extranjeras; los artculos deben tener resumen
analtico en dos idiomas en cada uno de los documentos de los tipos i), ii) o iii) [y] [...]
palabras clave en cada uno de los documentos de los tipos i), ii) o iii). Exigen adems:
Declararlaafiliacininstitucionaldelosautoresenel60%delosdocumentosdelostipos
i),ii),oiii).
Dadaestaclasificacin,lanormadefinelaasignacindelospuntosdetalmodoque,por
ejemplo, por trabajos, ensayos y artculos de carcter cientfico, tcnico, artstico,
humansticoopedaggicoseotorganhastaquincepuntosdeaumentosisepublicanen
una revista A1, y tres puntos si es en una revista C. Una carta al editor o una editorial
recibencuatropuntosymediosisepublicaenunarevistaA1yel90%deunpuntosisale
enunadecategoraC.
Losartculospublicadosenrevistasquenoestnincluidasenlaclasificacinnorecibenel
premio del aumento de sueldo, pero los autores pueden reclamar una bonificacin en
metlicoporunanicavez.Losmaterialesimpresosaniveluniversitario,graciasaDios,
cambiarondenombre,peronodesaparecieron.AhorasellamanPublicacionesimpresas
universitariasynosirvenparaaumentarelsueldo,peros,comoenelcasoanterior,para
recibir bonificaciones. Adems, se estipul que los libros solo seran premiados si son
publicados por editoriales de reconocido prestigio (un libro de investigacin puede
recibirhastaveintepuntos,unodeensayohastaquince,unodetextohastadoce).
Losproblemas
Las reformas del nuevo decreto buscaban suprimir la premiacin de basura que fue
caracterstica del decreto anterior, pero no lo han logrado. Para comenzar, debo decir
que, en lo que concierne a los libros, casi cualquier editorial es considerada de
reconocido prestigio por los comits que asignan los puntajes. ste ha sido uno de los
puntosdemayorcontroversiaentalescomits.EnlaUniversidaddeCaldas,porejemplo,
se han ideado varias frmulas: clasificar como editoriales prestigiosas a todas las
imprentas universitarias y no universitarias que paguen pauta publicitaria (una medida
inocua, ya que el mismo autor puede pagar la publicidad, a sabiendas de que con el
aumento salarial recuperar la inversin en pocos meses); pedirles a los editores cartas
donde certifiquen el mbito de circulacin del libro (local, nacional o internacional), que
es otro recurso inofensivo, ya que los editores de las editoriales independientes son en
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muchoscasosobienamigosdelosautores,obiensimplementeunafachada.Enresumen,
lo que ha pasado es que editoriales que solo son litografas contratadas por los autores
resultan, en virtud de los alegatos de los profesores, ocupando, por lo menos en las
decisiones de los comits, la misma posicin de prestigio que sellos como Taurus o
Random House: editoriales de reconocido prestigio. Bien vistas las cosas, es apenas
normal:elparticipiopasadosehaceverdadero,comoporfiat,conelreconocimientoque
hacenloscomits.
Pero, si estoy en lo cierto, lo primero que debera causar sospechas sobre la calidad de
una editorial es precisamente que sea universitaria. Todo el problema se reduce a dos
factores, en mi humilde opinin. Por un lado, la idea absurda de que los estmulos
monetarios son un mecanismo deseable para mejorar la calidad de la produccin
intelectual, y, por el otro, la fijacin de las burocracias acadmicas en requisitos apenas
nominales. A este respecto, las exigencias de Colciencias para catalogar las revistas son
sintomticas. Por ejemplo, el imperativo de que los autores de los artculos digan a qu
institucin pertenecen constituye una dudosa declaracin de principios segn la cual la
calidad de la publicacin probablemente aumente si los autores de los artculos trabajan
ensumayoraenalgunauniversidadoinstitucinacadmica.
Hay que ver, adems, la forma en que presentan sus manuscritos los autores. Debido a
que en muchos casos la publicacin depende casi exclusivamente de la opinin de los
pares y, por tanto, el editor oficia apenas de secretaria, los profesores no tienen los
escrpulosmselementalesdecualquierotroescritor,pormaloquesea.Haceunosaos
a un amigo editor se le pidi que revisara una tesis de doctorado que haba sido
distinguida con el galardn de laureada en la Universidad Nacional, porque el premio
implicabalapublicacin.Encontrcercade5.000erroreselementalesdeortografa,mala
sintaxis,fallasdeconcordancia,notasincorrectasyatribucionesfalsas,ademsdequese
repetacuatrovecesunacitabienlarga(cmopuedentansiquieraaprobaresto,yyano
digamospremiarlo?,mepregunt).Pobre,nosabacasinadadelavidatodava.
Tambinocurreque,enmuchasinvestigaciones,desdeelcomienzoseaprueba(sinhaber
todava ningn resultado, solo una vaga promesa) una plata para la socializacin del
estudio para publicarlo, sencillamente. Al finalizar el proyecto, entonces, los
investigadoresyatienenlaplataparapublicarotrolibro.Cuandoeleditorabreelmaletn
que le han llevado los autores y con su aguzado olfato percibe el hipntico olor de los
billetes,todoelasuntodelaevaluacinylosparesseagilizamucho.
Algunosejemplos
Parasimplificar,utilizarejemplosdepublicacioneshechasdurantelavigenciadelnuevo
decreto en universidades pblicas y acreditadas como de alta calidad no solo por el
gobierno, sino tambin por el contribuyente incauto. Despus de todo, se supone que
estanormaesmuchomsrigurosaquelaanterior,locualpermiteinferirrazonablemente
que en la poca anterior las publicaciones eran por lo menos tan malas como las que
comentoacontinuacin.
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Muchos de los escritos de ciencia social sobre algunos de nuestros problemas ms


acuciantes son un ejemplo perspicuo del tipo de escritura pomposa y vacua al que me
refiero. Un caso representativo es el de los anlisis perpetrados por investigadores
universitarios sobre problemas como el desplazamiento forzado. Un ejemplo
sobresaliente lo ofrece un libro de investigacin que busca hacer una cartografa
semiticaparalacomprensindeterritoriosdemigracinforzosa(interesante,adems,
porque uno de los autores es extranjero: un par internacional, en jerga). El libro fue
publicadoporlaUniversidaddeCaldasen2007.Heaquunadelasconclusiones:
La categora de desplazado se inscribe en el mbito de la ambivalencia. Por un lado se
convierte en instrumento de discriminacin positiva mediante el que se busca el
resarcimientoestatalparaunapoblacinquehasidovulneradaconresponsabilidadpor
accin u omisin del Estado. Por otro lado, se convierte socialmente en un estigma que
recaesobreunapoblacinqueseacogeaestadenominacin.
Setratadelaevasinseudosofisticadacaractersticadeloscientficossocialesdecierta
corrientequehavenidoganandocadavezmsfuerzaenlasuniversidades.Desdeelttulo
el eufemismo campea: migracin forzosa atrae la imagen de una bandada de pjaros
felicesbuscandotierrasmscalientes,cuandosesuponaquenosibanahablardehordas
de campesinos amedrentados y desvalijados (no fue migrante, si mal no recuerdo, la
palabra que us Jos Obdulio Gaviria para referirse a nuestros campesinos expoliados y
amenazados?Habrledoesteestudioelinefableconsejero?).Pararematar,enlacita
sevequeelestudioterminconvertidoenunanlisisdeloseufemismos.
Losautoresplanteanlafundamentalpregunta:Podramosafirmarcategricamenteque
eldesplazamientoesunarealidadrecienteenlahistoriadelpassinincurrirenunactode
negacindelahistoria?.Obviamente,contestan:
Esta pregunta necesariamente desemboca enuna disyuntiva fundamentada, por un lado,
enelreconocimientodelasimilitudexistenteentreformasdemovilidadgeneradasporlas
expresiones conflictivas importantes, sucedidas por dar una fecha arbitraria e inexacta
desdelaconformacindelaRepblica,y,porelotrolado,porlaaceptacindelaeficacia
simblica inherente a la instauracin de una realidad nueva, realidad que mediante el
contundenteactodeproclamacindeunaleyotorgaunreconocimientoparticularaunas
condiciones que no son tan novedosas, dentro del fenmeno en s, aunque se reconocen
otroselementosensuobjetivacincontempornea.
Noventapginasyunacantidaddemapasdespus,estoesloquetienenparadecirnoslos
investigadores:queeldesplazamientoforzadoexistaaunantesdequehubieraleyespara
castigarlo. Cuatro autores, un proyecto de investigacin y un libro para realizar este
descubrimiento.
Laautoradeunlibropublicadoen2004porlaUniversidadNacionaldeColombiayporel
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, que propone un nuevo
paradigma, el de pensamiento ambiental, hace las siguientes observaciones sobre las
implicacionesquetendradichoparadigmaparalaplaneacinurbana:
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La multiculturalidad, la fragmentacin y la llamada desterritorializacin, son tres eventos


rizomticos de la vida urbana contempornea, que intentamos interpretar y comprender
hermenuticamenteconelnimodeproponeralternativasticoestticasdeaccin.Para
realizar este ejercicio hermenutico tenemos que partir de que vale todo aquello que
vamos a interpretar y a comprender. Este todo vale permite que no despreciemos nada,
ningn actor, ningn escenario, ninguna interrelacin, ninguna actuacin en la ciudad.
Estetodovalenodescalificaapriorianadienianada.Permitelaposibilidaddequetodoy
todoslosqueintervienenseanescuchadosyvalorados.Paradjicaycontrariamentealos
que creen que el todo vale es fuente de impunidad, silencio cmplice o desprecio, el todo
valecomomomentoinicialdelprocesohermenutico,permitequetodosytodotenganun
valor, un lugar, un sitio y una importancia semejantes, en las decisiones urbanas. En otro
momento del proceso de comprensin e interpretacin de estos u otros acontecimientos
urbanos,cadaescenario,cadaactor,cadainterrelacinycadaactuacin,tendrnunvalor
distinto lo cual significa que todo vale pero de manera diferente. Para llegar a ese
momento que es el momento de la diferencia, habr tenido que transcurrir un intenso
proceso comunicativo, donde las racionalidades y el juego de poderes, lo mismo que las
fuerzas de las sensibilidades y de las formas de seduccin, hayan ejercido una especie de
convencimientoquepermitapriorizarestacosa(Heidegger)oasuntosobreotros.
Quisiera saber cmo priorizara la autora esta cosa que acabo de citar. Le parece a
unoqueelfinaldeuntextocomostedeberaserlafrasedelParcerodelbarrioPopular
N8deMedelln:Simeentendieronmeexplican,tanamables.
He aqu la explicacin de lo que se propone el autor de un artculo (otro par
internacional) publicado por una revista de la Universidad de Antioquia, clasificada enC
porColciencias:
Contraelordenyelconformismolingsticos,paraser,actuareinterpretardeotromodo,
hayqueserunfillogo.Noenelsentidodelespecialistanidelliterato,quienespretenden
apropiarse de las palabras, o como la hermenutica tradicional o las concepciones
lingsticaspositivistas,quemarginanlamaterialidaddelaspalabrasolasreducenenun
estudio con pretensiones objetivas, sino en el sentido del cuerpoamanteenamorado de
ellas, quien ama y siente el cuerpo de las palabras, de ese cuerpo sensible, maleable,
reveladordelaalteridad,lugardelalibertad;quiennolasutiliza,porqueelcuerpodelas
palabrasnolepertenecealdiscurso,alacomunicacin,sinoquelasamasubvirtindolas,
explotndolas,colapsndolashastaelsinsentidomismo.
Creoqueesfcilestardeacuerdoenqueelautorlogrloquedescribeenlapartefinal.Y
si estando enamorado de las palabras las junta de ese modo, no quiero ni pensar lo que
harasilasodiara.
Con el acendrado centralismo de nuestro pas, si mis ejemplos provinieran de una
universidad en una provincia selvtica olvidada sera comprensible que hubieran sido
publicados. Pero no, fueron impresos en tres universidades nacionales pblicas
acreditadascomoinstitucionesdealtacalidad.
Moralejas
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Un problema con el sistema de evaluacin, que persiste con el Decreto 1279, es que los
pareslosonenunsentidomuyliteral:porlogeneralescribentanmalcomolosautores
queevalan.Adems,debidoalreducidotamaodelascomunidadesacadmicasyala
realizacin frecuente de foros y encuentros, lo ms probable es que el sistema de
evaluacin(queenmuchoscasosseintentahacerdeformaannima,detalmodoqueni
el evaluador ni el evaluado sepan sus nombres respectivos) no logre preservar el
anonimato. Es muy comn que un autor se refiera, en el cuerpo de un artculo o libro, a
otrostrabajosquelmismohapublicado;comoenlasmuestrasdeescrituraquehedado,
muchosdelosautorestienen,msqueunestilo,unmodusoperandi(alamaneradelos
asesinosenserie),conlocualresultamuyfcilsaberquinescribiqudespusdeunos
cuantosprrafos;y,finalmente,losprofesorespuedenconocerporvariasvaselnombre
de quien est evaluando su escrito: pueden halagar a las secretarias de los comits o,
comohaocurridoenlaUniversidaddeCaldas,simplementeelevarunderechodepeticin
parasaberelnombre.
No es raro entonces que la mayora de las editoriales de las universidades pblicas se
preocupepocoonadaporpublicitarsusttulosyautores,puestoquelaprincipalfuncin
de tales sellos es servir de resorte para el aumento del sueldo de los profesores (hace
pocolereclamaunautorporlomalescritoqueestabasulibro,ymecontest:Ah!,
esquenosoyescritor).Tambinsucedequedeunlibrosepublicantirajesdemenosde
cien ejemplares, apenas los suficientes para cumplirle al profesor que de otro modo
seguira presionando con el argumento de que su obra fue bien evaluada, para el
depsito legal y la biblioteca. La obra queda registrada, el autor satisfecho, el comit
editorial se quita un problema de encima y, finalmente, nadie la lee. Por eso, cuando se
publicanbuenoslibros,tampocorecibenlaatencinquesemerecen,pueslaseditoriales
universitariassehanmarginadoasmismasdelmercado.
Otroindiciodequealgoandamaltienequeverconlacasitotalausenciadecrticaescrita.
El nico sntoma fiable de la existencia de comunidades acadmicas es la discusin
pblica. Pero en las revistas especializadas es muy raro encontrar que un colega le
conteste a otro. Lo cual podra significar que la mayora de la gente trabaja en asuntos
distintos, o que estn de acuerdo en casi todo o, lo ms probable, que no se leen. Y
recordemos que en ciencias sociales y humanas hay mucho ms de noventa revistas, y
msdecuatromilgruposdeinvestigacinregistradosporColciencias.
Esta situacin parece la parodia de la parodia que hace un captulo de la novela Asuntos
de un hidalgo disoluto, de Hctor Abad Faciolince. En l, el protagonista cuenta la
moraleja que le dej una corta incursin en la poltica nacional. Siendo candidato al
Senado, viaj por todo el pas y lleg a la conclusin de que lo que se necesita para
triunfarenlapolticacolombiananoesunprogramapoltico,sinorepartirtrago.Dijeralo
que dijera, si reparta la cantidad suficiente de licor, lo aplaudan. Siguiendo con la
caricatura,enlaacademiacolombiana,porlomenosenloqueColcienciasllamaciencias
sociales y humanas, usted puede poner por escrito casi cualquier cosa, y probablemente
nadie le dir nada. En la Universidad de Caldas una vez circul una publicacin impresa
universitariasobreelconceptoylaprcticadelaevaluacin,enlaqueelautordeclaraba
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sinderramarunalgrimaqueunamalaevaluacinesmsnocivaquelabombaatmica
quearrasapoblacionesenteras.Lareaccinfueelsilencio.
Enlosgruposdeinvestigacin,paraloscuales Colcienciastieneunajerarquasimilarala
delasrevistas,lasituacinesunmalchiste.Enelcasodelascienciassocialesyhumanas,
por ejemplo, el escalafn era hasta hace poco una pirmide invertida: la mayora de los
grupos estaba en los niveles ms altos de calidad. Actualmente, Colciencias est
reclasificando los grupos, con la restriccin de que no sern puntuados los libros de
investigacinamenosquehayansidoreseados,entreotrasmedidas.Conestoseespera
poner la pirmide al derecho, pero mucho me temo que en pocos aos los autores de
librosseasegurarndequealgncolegalespubliqueunaresea,yviceversa:elreseista
cobrardespussucuotaenrecensionesdesuspropioslibros.Conelcorolariohilarante
de que si un libro recibe una resea demoledora, o diez, el sistema de Colciencias le
aumentaelpuntajesoloporhabersidocomentado!
Casi sobra decir que el sistema tiene serios problemas para aproximarse a lo que vale la
pena. Los evaluadores de una revista son tambin escritores en otras y, as, hay una
motivacinmutuaparareducirlasexigencias.Unaconsecuenciaesquelapublicacinen
revistas de baja circulacin y calidad dudosa que logran cumplir requisitos apenas
formalesaumentaautomticamenteelsueldodelosautores,mientrasquelapublicacin
en medios de ms amplia circulacin y prestigio, como Gatopardo o, para exagerar, The
New Yorker, donde es mucho ms difcil publicar, no tieneefectos en el salario. Adems,
un evaluador puede contar con un currculo estupendo y escribir desastrosamente (las
citas que puse son de autores con doctorados realizados en el extranjero). Recurrir a
evaluadores extranjeros tampoco resuelve nada, pues no nacer en Colombia puede ser
unaventajaenlavida,escierto,peronotienenadaquverconlabuenaescritura.
Cuando el gobierno propuso el Decreto 1279 hubo un aluvin de airadas protestas por
partedeprofesoresysindicatos.Elrazonamientoqueexpresaronconmsfrecuenciapara
oponersefuequelosproblemasconel1444estabanenlaformadeaplicarlo,ynoensu
contenido. Agregaban que el nuevo decreto atentaba contra el futuro de la Ciencia y la
TecnologaenColombia(asseexpresanenunacarta,dirigidaalministrodeEducacin,
losmiembrosdemsdediezgruposdeinvestigacindelaUniversidaddeAntioquia).
Todoestoestdesencaminado:lasolaideadeestmulosalaproduccinintelectuales
unerror.Elresultadomsvisibledelacreacindeesapolticadeestmulosfueunariada
de papel, de malos escritores y de publicaciones que nadie lee. Por lo menos en
humanidades, con toda certeza lo que se hubiera dejado de publicar si tal poltica no
hubiera existido no vale la pena. Tampoco resulta sorprendente, entonces, que las obras
ms importantes del siglo pasado publicadas en Colombia, en reas como literatura y
filosofa, hayan sido escritas al margen o a pesar de las academias (las de NicolsGmez
Dvila,FernandoGonzlez,GarcaMrquez,etc.Esciertoqueellosnoescribieronloms
importante durante la poca de los decretos, pero tambin es cierto que sus obras
perduran justamente por ser antiacadmicas: no especializadas y, sobre todo, bien
escritas). Algunos han argido que el problema reside en la comparativamente baja
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remuneracin de los profesores universitarios. Pero esto se resuelve aumentando los


sueldos,noponiendounceboparaqueunbatallndechapucerossepongaapublicar.
Una consecuencia adicional de este estado de cosas es que las universidades han
resultado incapaces de cumplir una de las funciones sociales que deberan desempear:
contribuir a la discusin pblica inteligente. No es raro, por ejemplo, que la mayor parte
de la ciencia social acadmica que se hace en el pas sea perfectamente irrelevante para
nuestros gobiernos. Qu puede haber de preocupante para un rgimen en el tipo de
disertaciones que cit sobre los desplazados? En la universidad, la sociedad debera ser
capazdeaprendercmoseconduceunadiscusindemaneralgicaeinformada.Loque
presentamos, en cambio, es una serie triste y risible de monlogos. No es sorprendente,
entonces, que el resultado consista en egresados borregos o frustrados; ni que a casi
nadie le importe la ingente cantidad de cosas que publicamos. Hacen bien, despus de
todo: en la mayora de los casos, son una prdida de tiempo, plata y esfuerzo. Mientras
tanto, las universidades y el gobierno siguen cacareando sus discursos ociosos sobre la
excelencia acadmica, el crecimiento de los grupos de investigacin y las revistas
indexadas (as dicen). Lo hacen de buena fe, estoy seguro, no estn mintiendo. Es el
clmax del simulacro, la farsa en estado puro: una mascarada que no oculta nada, el
maquillajesinrostro,labufonadadelaseriedad.