You are on page 1of 87

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Rachel Gibson Ahora y siempre

Capitulo 1 Brina McConnell desliz los pies dentro de los zapatos de tacn de doce centmetros que parecan gritar bsame el culo! y se abroch las pequeas tiras en los tobillos. Los zapatos eran de ante rojo y pareca que los haba encontrado en el armario de una puta bien vestida. Brina adoraba esos zapatos que hacan que llegara a medir casi un metro y setenta centmetros. Hacan que sus piernas parecieran largas y delgadas algo con lo que toda bajita soaba y que todas las chicas altas tenan garantizado. Se puso en pie y con la agilidad de una mujer acostumbrada a balancear su peso sobre tacones de aguja se dirigi al espejo. Pos las manos sobre las mariposas de su estmago y se miro crticamente desde la punta de los pies hasta la oscura cabellera. La invitacin indicaba un vestido semiformal de cocktail y el suyo rojo sin mangas era perfecto. Era simple y bsico y se cea a las curvas que desarroll despus del instituto. Su pelo de color chocolate se rizaba suavemente hacia la mitad de su espalda, se haba pintado los labios de un profundo color rojo y delineado los pardos ojos con el perfilador. Tena un aspecto dramtico y un poco extico y la mayor parte del tiempo estaba contenta con la mujer en la que se haba convertido. Salvo esa noche. Esa noche cuando se miraba a si misma, vea a la pequea, plana y esmirriada adolescente a la que sus compaeros de clase llamaban duendecillo. Por supuesto, eso solo haba sucedido cuando se acordaban de ella, la mayor parte del tiempo solo la ignoraban, como si nunca hubiera existido. Brina se dirigi a la mesilla de noche y tom la invitacin que haba sido enviada a su oficina de Portland. Las palabras Instituto Galliton Clase de 1990 estaban impresas en la parte de arriba de la hoja. Los eventos del fin de semana estaban ordenados en la parte de abajo, empezando con el

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

cocktail y baile de esa noche. La reunin terminaba con la comida del domingo. Brina no se sorprendi de que el grupo del comit de la reunin del instituto hubiera elegido el fin de semana de ao nuevo, en lugar de uno ms tradicional en algn mes del verano. El pequeo pueblo del Galliton Pass viva de la temporada de esqu y no poda recomendar nada ms que la promesa de la mejor nieve en polvo, el pueblo pareca estar cerrado en verano. Con el intento de atraer al mayor numero de dlares de los turistas posibles, Ao Nuevo en Galliton Pass era siempre un gran acontecimiento. En algn lugar de la sala de baile, los compaeros de Brina ya se haban empezado a reunir desde haca ms de media hora. Se graduaron 78 en su curso y se preguntaba cuntos apareceran. Saba de alguien que no lo hara, su mejor amiga desde noveno grado, Stephanie, quien ahora viva en el este de Texas y acababa de dar a la luz a su segunda hija. No haba forma de que dejara a su recin nacida, y traerse a un beb hasta Galliton no era una opcin que Stephanie siquiera considerara. No para visitar a un grupo de chicos que mas bien la haba ignorado a ella tambin. En Gallinton Pass no exista la clase media. Haba ricos y no-ricos, y no haba muchos entre ambos. Estaban los que posean un negocio en el pueblo y los que trabajaban para ellos. Brina y sus amigos haban pertenecido a los ltimos. La invitacin se le cay de las manos a la cama. Estaba comparando y lo saba. Era una investigadora privada en la firma de Cane, Foster y Morgan. En su vida profesional, buscaba a personas desaparecidas que no queran ser encontradas y se desenterraban hechos que mejor hubiera sido dejarlos enterrados. Al principio investigaba infidelidades pero ahora pasaba casi todo su tiempo buscando personas y cosas desaparecidas o fraudes de seguros. En ms de una ocasin se tuvo que enfrentar a padres que no queran pagar por la manutencin de sus hijos o esposos que queran seguir desaparecidos. Brina tom el chal rojo y se lo envolvi en los codos. Haba tenido que volver a casa para sentirse insegura de si misma, pero tena que venir. Tena que ensearles que era alguien. Que no era la nia insignificante que hubiera

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

hecho cualquier cosa para sentirse incluida en el grupo. La chica que perdi algo importante cuando lo intent. Asi su pequeo bolso de seda y sin detenerse frente al espejo para dar un ltimo vistazo sali de la habitacin 316 hacia la recepcin del hotel Timber Creek. Baj en el ascensor hasta el primer piso y en cuanto se abrieron las puertas, escuch los ruidos de la fiesta que venan de la izquierda, mientras que a su derecha los esquiadores se relajaban alrededor de la chimenea. Brina se acerc a la recepcin. La fila se reduca a un hombre y su embarazada esposa, as que esper a que terminaran antes de moverse y mirar a los ojos de Mindy Franklin, la jefa de las animadoras y delegada de la clase. Mindy todava era mona a su modo, como si todava pudiera saltar y pedir que todos mostraran su espritu escolar. Solo que ahora en su identificacin pona Mindy Burton. Obviamente se haba casado con su amor de juventud, presidente del equipo de esqu y futuro heredero del Timber Creek, Brett Burton. - Tu nombre? Brina no esperaba que se acordara de ella. Desde la graduacin haba crecido, su pecho aument y finalmente su trasero se haba desarrollado. - Brina McConnell. Mindy se qued con la boca abierta. -Brina MacConell? No te habra reconocido! - Tard en florecer. - No eres la nica, espera a ver a Thomas Mack. Mindy la dio su tarjeta indentificativa. - Pero probablemente le veas todo el tiempo, no era tu novio? Si, por un breve espacio de tiempo Thomas Mack haba sido su novio, pero antes de aquello haban sido amigos desde el primer grado. En su mente apareci la imagen de un chico con grandes ojos azules y largas pestaas negras. Siempre fue alto para su edad, tan delgado que sus huesos

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

sobresalan y tan listo que le ofrecieron una beca para las mejores universidades del pas. Se puso la identificacin en el vestido y respondi. - No, no he visto a Thomas desde el doceavo grado No, desde que le abandon por Mark Harris, quarterback y popular musculitos. Durante once aos ella y Thomas haban sido buenos amigos. Durante seis meses del verano y otoo de 1989 fueron algo ms, pero durante los ltimos diez aos no haban hablado. No desde la noche en que ella dijo SI y arruin su relacin con Thomas por un tipo como Mark. Gracias a Dios haba crecido y a lo largo del camino aprendi que se senta perfectamente tal y como estaba. Antes haba estado un poco deslumbrada. En un pueblo del tamao de Galliton, el quarterback y capitn del equipo de esqu era una celebridad local. Mark era alguien y se haba fijado en ella. Ella no quiso herir a Thomas, no quiso perderlo, y fue a su casa aquella noche esperando que pudieran permanecer como amigos. Tendra que haberlo sabido mejor. La noche que rompi con l, Thomas le lanz una fra mirada y agreg Siempre quisiste sentarte en la mesa grande. Esta es tu

oportunidad. Pero no esperes que yo est para recoger los pedazos. No estar all. Y no haba estado.

Justamente un mes despus, Mark la dej plantada y Thomas haba continuado con su vida. Despus de eso, cada vez que estaban en la misma habitacin, la miraba como si fuera una extraa. Supongo que tendr mucho xito ahora. Quin? Thomas Mack. Empez creando una compaa de software y recientemente o que la vendi por millones.

Bien, pens Brina. Thomas siempre dijo que sera millonario cuando llegara a los treinta. Parece que lo consigui. Uno de los marginados, un joven cuyos padres murieron cuando era un beb. Un nio que fue criado por unos

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

abuelos que le queran pero con poco dinero para mantener a un nio, eso haba marcado la diferencia. Sera bueno verlo otra vez. - Seguro que te ver por ah.- dijo Brina y se dirigi a la sala. La habitacin estaba decorada con pancartas y globos blancos esparcidos por el suelo. En uno de los lados mas alejados, se haba montado un escenario decorado con banderines blancos y brillantina plateada. Una banda haba montado ya los instrumentos pero por ahora el escenario estaba vaco. Ms o menos sobre una docena de caballetes haban puesto diferentes fotos de la clase de 1990. La gente se reuna alrededor de cada uno y recordaban los gloriosos das del instituto. Brina no se molest en mirar las fotos. Saba que probablemente no estara en ninguna de ellas. Las enormes ventanas que iban desde el suelo hasta el techo daban a una pista de esqu con grandes pendientes denominada muy apropiadamente como La pasarela. Los cristales reflejaban de forma ondulada a las personas que haba dentro y Brina se esforz en mirar hacia arriba y todava poda ver que estaba nevando fuera. Camin alrededor de las mesas colocadas en el permetro de la sala y divis algunas caras que recordaba. En el bar, pidi un gin-tonic a un hombre desgarbado y con el pelo revuelto. Su mirada iba de mesa en mesa, entonces se par en seco sobre un grupo cercano a la fuente del champn. Los conoca. Los conoca de la banda de la clase. Excepto a uno. Como si hubiese notado su mirada, el hombre que no era capaz de reconocer gir la cabeza y la mir, un pequeo hormigueo se uni a las mariposas de su estmago. Su pelo era oscuro y corto y a diferencia de los hombres que haba a su alrededor, pareca como si todava fuera a necesitar peinrselo durante muchos aos ms. No poda ver el color de sus ojos, pero eran profundos y un poco intensos mientras la miraban. Tena las mejillas amplias, su mandbula era absolutamente cuadrada y el traje azul oscuro se le cea a los hombros con la perfeccin que slo un impecable traje a la medida podra hacerlo. El hombre en cuestin apart un lado de la chaqueta a la vez que meta una mano en el bolsillo del pantaln. La camisa blanca se ajustaba

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

perfectamente a su pecho y la corbata azul estaba sujeta por un alfiler de oro. Brina se llev el vaso a los labios. El marido de alguna afortunada, pens, hasta que su descarada mirada se desliz sobre ella, tocando sus labios y cuello y entretenindose en sus pechos. Normalmente, se habra ofendido por esa descarada mirada, pero no la hacia sentir como si la estuviera mirando con un inters puramente sexual, mas bien la miraba con cierta curiosidad, como si la estuviera analizando ms que inspeccionando. Pero cuando sus ojos se movieron hacia sus labios y sus piernas, entonces empez el lento proceso de recorrerla con la mirada hacia arriba, y una apreciativa sonrisa apareci en la curva de su boca y ella estuvo a punto de atragantarse con el trozo de lima que haba en su vaso. Quiz no era un marido al fin y al cabo. Probablemente alguna chica haba rogado a un hombretn a que la acompaara esta noche. O alquilado a un modelo de ropa interior. Brina tambin pens en eso, pero al final no lo hizo por que no se habra sentido bien consigo misma. - Brina McConnell? Brina aparto su atencin del hombre y mir a la mujer que estaba en frente de ella. Inmediatamente reconoci los claros ojos verdes y el largo pelo castao. - Karen Jonson, como ests? Ella y Karen haba sido presidenta y vicepresidenta de las futuras amas de casa de Amrica juntas y se emborracharon con el vino casero del padre de Karen en mas de una ocasin. Karen abri los brazos y pos la mano sobre su abultado estmago. -Embarazada del tercero- dijo. Tercero?! pens Brina, ella slo haba tenido dos relaciones serias desde el instituto y ninguna dur mas de un par de aos. - Con quin te casaste? - Qu vez?- se ri Karen.

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Brina no supo que responder a eso. Pens que !joder! no sera apropiado as que en su lugar pregunt. Has visto a Thomas Mack? He odo que esta aqu esta noche.

Karen mir a su alrededor, y entonces seal al modelo de ropa interior. Ah esta.

* * *

Thomas Mack supo el momento exacto en el que Brina McConnell se dio cuenta de quien era l. Sus ojos se abrieron de par en par y su boca se abri antes de ver como los labios femeninos formaban las palabras. Oh Dios Mo, ests de coa?! antes de ese momento, no haba tenido ninguna pista. El cambi despus del instituto y tambin lo hizo ella. Ella se haba desarrollado ms y se volvi ms hermosa que cualquier chica que hubiera conocido. Record la primera vez que la vio, fue el primer da de escuela y recordaba sus grandes ojos de color pardo y su enorme coleta. Siempre tuvo mucho pelo lo cual hacia que pareciera tener una cabeza demasiado grande para su cuello. Tambin recordaba la primera vez que le compr un regalo. Haba sido en el tercer grado, despus de que le hubieran quitado las amgdalas. Le haba comprado un polo azul que le cost un cuarto de dlar y que se derriti mientras se lo llevaba a su casa. Record el da en que su perro, Scooter, muri, el funeral que le haban hecho al gran labrador negro y el modo en que sostena a Brina mientras esta lloraba como si nunca fuera a parar. Thomas tena trece aos y no llor, pero quiso hacerlo. Ese fue tambin el da en el que se haba dado cuenta de los cambios en el cuerpo de ella por primera vez. La estaba sosteniendo, tratando de actuar como un hombre y no llorar por la prdida de su perro. Y mientras l estaba ah, luchando contra s mismo, las suaves manos de ella, se aferraban a l a travs de su camiseta y sus pequeos pechos se apretaban contra su torso y le volvan loco mientras trataba de no

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

pensar en ella desnuda. Record haberse alejado de ella dicindole que se fuera a casa porque sus sollozos le hacan sentir peor. Ella se march y nunca supo que no fue su llanto lo que le haba llevado a mandarla lejos, si no el repentino dolor seco en su pecho y el palpitar de su entrepierna. Desde ese da en adelante, Brina McConnel le haba torturado y ella ni si quiera fue consciente de ello. No fue sino hasta el verano de su segundo ao de instituto que Thomas decidi que era el momento de hacer algo sobre sus sentimientos por ella. Estaban con un grupo de amigos en el cine The reel to reel cuando se inclin sobre ella y la bes por primera vez, justo en la mitad de la pelcula Rain Man. Ella no fue la nica chica que le haba roto el corazn, pero le llev varios aos y algunas cuantas novias ms superar lo de Brina McConnell. Desde que abandon Gallinton Pass diez aos atrs. Thomas haba visto y hecho demasiadas cosas. Se gan una beca completa para Berkeley y como se gradu en el instituto con crditos de sobra, pudo empezar en el segundo ao. Tres aos ms tarde se graduaba en finanzas e informtica. Cuando termin fue contratado por Microsoft, pero pronto descubri que trabajar para alguien no era lo que el quera, y despus de algn tiempo l y dos amigos empezaron su propia compaa de software, BizTech. Desarrollaban programas para predecir negocios y las tendencias del mercado. Al principio su trabajo le encantaba, pero segn iba creciendo, cada vez lo disfrutaba menos. El da que BizTech sali a bolsa, record porqu dej de trabajar para Microsoft. La compaa ya no le perteneca y preocuparse por el mercado de acciones no era algo que el quisiera hacer para el resto de si vida. As que cinco meses antes haba vendido su parte de la compaa y salido de ella completamente. Tena 28 aos y dinero suficiente para vivir unas cuantas vidas y por primera vez no tenia metas ni objetivos. Entenda perfectamente las historias sobre mdicos o abogados que dejaban sus exitosas carreras y se convertan en vaqueros o pilotos de carreras. Pero mientras que manejar el ganado y pilotar coches no le llamaba la atencin, si le dio unas cuantas vueltas a la idea de trabajar como consultor. No tena muy claro lo que quera hacer, pero tena tiempo para pensarlo.

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

George Allen, vendedor de utensilios quirrgicos, primer trombonista de la orquesta y el gracioso de la clase, hizo una broma y todo el mundo a su alrededor se empez a rer. Durante toda su vida, Thomas haba trabajado duro para triunfar y nunca mir hacia atrs. No hasta que abri la carta de la reunin del instituto. Cuando ley por primera vez el nombre de Brina en la lista de los que iban a acudir, sinti curiosidad por ella. Se preguntaba si se habra vuelto gorda y tendra cinco hijos. Y cunto mas se preguntaba, mayor curiosidad le entraba. Siendo completamente honesto consigo mismo, parte de las razones por las que estaba esa noche all, era para ver si ella todava poda hacer que su pecho se encogiera cuando la miraba. Si su visin le agarrotara la garganta. No lo hizo. Levant su bebida mientras miraba a Brina a travs del cristal de su vaso. Ella se gir a la izquierda y mir por encima del pelo de Karen Jhonson. Entonces sonri con una femenina inclinacin de su boca que le haba torturado desde el octavo curso hasta el doceavo. Un misterio femenino que hacia que se quedara sin respiracin y que sus manos dolieran por poder tocarla. Recordaba las veces que estando en la habitacin de ella, en su casa o sentado en la vieja mecedora de su abuela, haba estado tan duro que se preguntaba que hubiera hecho Brina si lo supiera. Si hubiera cogido su mano y la dejara sentir lo que le hacia. Le haba vuelto loco de deseo y eso que nunca lleg a hacer algo ms all de besarla. Thomas apur su bebida mientras George contaba otro chiste, ste sobre una mujer y un pez, y otra vez, Thomas fue la nica persona que no se ri. El no necesitaba golpear su pecho o degradar a alguien para sentirse hombre. Quiz no hubiera perdido su virginidad hasta su primer ao de universidad, pero haba aprovechado el tiempo perdido y honestamente no poda decir que hubiera estado con alguna mujer que oliera a pescado. Se ri de lo que ello implicaba y francamente, le haca preguntarse sobre el calibre de las mujeres que George haba conocido. Hablaremos mas tarde - dijo y se dirigi hacia el bar.

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Algunas personas pensaran que Thomas no tena sentido del humor. Lo tena, pero haba crecido, y l ya haba sido el objetivo de muchas bromas, como para rerse ahora con ellas. Pidi un whisky con agua, se dio la vuelta y su mirada cay sobre Brina, quien se movi para situarse delante de l Su cabeza le llegaba a la altura de la boca, y desliz su mirada hacia los ojos de color gris verdoso que conoca tan bien. - Hola, Thomas- dijo. Su voz no sonaba igual. Era ms grave, femenina. Ms de mujer que de nia. - Hola, Brina. - Ests solo esta noche? - Esta noche y todo el fin de semana. Haba pensado en traerse a alguna mujer. Su ltima novia era modelo de lencera para Victoria Secret. Mantenan la amistad y saba que le habra acompaado si se lo hubiera pedido. Gracias a dios! - Dijo y solt una suave risa - Pens que iba a ser la nica soltera. George Allen esta solo. Excepto que hubiera cambiado mucho, no me sorprende- Brina sacudi un poco la cabeza. - Ests esplendido, Thomas. No te reconoc al principio.

El la reconoci el mismo segundo que entr en la sala. Cambi despus del instituto. Yo tambin. He crecido seis centmetros.

No era todo lo que en ella haba crecido y Thomas mantuvo a propsito la mirada en su cara en lugar de dejarla recorrer el cuerpo de su antigua amiga. Que era justamente lo que quera hacer. No es que sintiera pasin

10

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

por ella, pero todava le picaba la curiosidad. Ese crecimiento que haba mencionado haba conformado un bonito par de tetas y fuera de toda curiosidad, no le importaba mucho quitarle el vestido y echar realmente un vistazo. Arrug las cejas e intent pensar en otra cosa. El tiempo. La poltica mundial. Quin ganara la copa Stanley esta temporada? Cualquier cosa menos en desvestir a la nica mujer que le destroz el corazn.

11

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Capitulo 2

Brina estudi los serios ojos azules de Thomas e inclin la cabeza. Excepto por el color de su pelo y de sus ojos, el hombre que estaba frente a ella no se pareca demasiado al desgarbado chico de su pasado. No se si lo sabes dijo en un esfuerzo de entablar conversacin pero todo el mundo est hablando sobre ti esta noche.

El levant una ceja. - De verdad? Qu dicen? - No lo sabes? Thomas lo neg con la cabeza y bebi un poco. - Bueno empez se dice que eres mas rico que Donald Trump y que estas saliendo con Elle Mcpherson y Kathy Ireland a la vez. Debo ser mejor de lo que pensaba.

Por primera vez desde que le vio esa noche, Brina observ como las comisuras de sus ojos se arrugaban en lo que poda ser un gesto de diversin. Pero siento desilusionar a todo el mundo, nada de eso es cierto. Hmm. Eso significa que el otro rumor probablemente tampoco es cierto. Cul? Pues lo peor que puedes ser en un pueblo como ste.

12

Rachel Gibson Los lados de sus labios se curvaron. Alguien dice que soy gay?

Ahora y para siempre

No, peor. Dicen que te has vuelto demcrata.

Y en ese momento sonri. Empez como una lenta curva de sus labios y termin en un gesto de placer. Dios no lo permita!

Se empez a rer, primero con cautela y despus con un rico y profundo sonido masculino que sala de su pecho y que consegua que a ella se le despertaran las mariposas del estmago y se le pusiera la piel de gallina. No me gustara que la NRA1 viniera armada a por m.

El humor que denotaban sus ojos, hizo que su cara se transformara de simplemente hermosa a totalmente devastadora. No pudo decir Brina a la vez que su mirada recorra su rostro, desde la nariz hasta el profundo surco situado en su labio superior.- No querras que pasara eso. Cmo esta tu familia? pregunt el. Bien- consigui decir a la vez que le miraba fijamente. Ella haba dejado a este chico por Mark Harris. En qu demonios haba estado pensado? Ninguno de nosotros vive ya por aqu. Cmo estn tus abuelos? Hacindose mayores. Les traslad a Palm Springs por su salud. Al principio no les gust, pero ahora lo adoran. - Levant su copa y bebi un trago - En donde vives ahora? Portland.

Y mientras le hablaba sobre su trabajo, busc en su cara algn rastro del chico que haba sido, pero no pudo encontrarlo. Fsicamente el parecido era
1

NRA Asociacin nacional del rifle.

13

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

escaso. Sus ojos todava eran azul ail y sus pestaas eran gruesas. Las mejillas ya no eran huecas y el cabello oscuro estaba cortado por encima de las orejas, las salvajes ondas haban sido domadas. Cuando ella le volvi a mirar, el pregunt. Qu estas mirando, Brina? A ti respondi me preguntaba si ahora conozco algo de ti. Lo dudo. Eso no es bueno. Recuerdas el verano que pasamos cazando brujas y vampiros en el bosque? No Hicimos lanzas y estacas de madera. Es verdad. Lo recuerdo dijo a la vez que las luces de la sala se atenuaban y ellos volvieron su atencin al escenario. Cuando el foco alumbr el empavesado blanco y la brillantina plateada, de repente era como si fueran las primeras nieves del invierno. Hola a todos!, soy Mindy Franklin Burton anunci desde el escenario. Bienvenidos a la reunin escolar de la clase de 1990 del Instituto de Gallinton Pass.

Todo el mundo aplaudi, excepto Brina que tena un vaso en la mano. Mir a su izquierda y vio que Thomas tampoco lo hizo. Y de repente, se pregunt por que Thomas habra venido. Desde que poda recordar, l siempre haba dicho que cuando se fuera de Gallinton nunca ms regresara. Una vez ella le pregunt si no vendra a verla a ella, y Thomas le contest que mejor se fueran juntos. en 1990 escuchbamos a Robert Palmer, New Kids on the Block y U2- continu Mindy.

Thomas no, record Brina. El oa a Bob Dylan y a Eric Clapton.

14

Rachel Gibson -

Ahora y para siempre

George Bush fue nombrado el 41 presidente y Lucille Ball muri a la edad de setenta y siete aos. En la televisin veamos Cheers y la "La ley de los ngeles" y cuando bamos al cine veamos Aracnofobia y Gosht. En nosotros.

Los pensamientos de Brina volvieron al alto hombre vestido con un impecable traje de diseo junto a ella. Y una vez ms se pregunt porqu habra vuelto despus de jurar que no lo hara. Quiz, como ella, vino para mostrar a todo el mundo que no era alguien insignificante, que haba logrado el xito en la vida, pero Thomas nunca le dio importancia a lo que los dems pensaran de l. En efecto, ella nunca conoci a nadie a quien le importara tan poco impresionar a alguien, pero haban pasado diez aos, y la gente cambia. Ella lo haba hecho, tanto como l. en 1990 continu Mindy nuestro equipo de ftbol lleg a los estatales y nuestro equipo de esqu consigui ganar en todos los torneos.

El telfono mvil de Thomas vibr dentro del bolsillo de su chaqueta y lo sac para contestar. En voz baja empez a hablar por telfono. Cmo te sientes?...qu ha dicho?...Oh-hizo una pausa y arrug las cejas - lo conectaste al puerto como te dije?...si, a esela abuela derram su Postum en el teclado?...claro que eso es un problemaqu?...espera un minuto mir a Brina estoy seguro de que te ver antes de que termine el fin de semana- dijo y entonces con el telfono en una mano y su bebida en la otra sali de la sala.

Brina volvi la mirada hacia el escenario. La ltima vez que haba estado en la sala de fiestas del Timber Creek haba sido la noche de la promocin de navidad. Se visti de rojo tambin aquella noche. Un vestido rojo de satn que su madre le hizo con una tela que haban comprado en la fbrica de Judy. Se puso flores en el pelo y su pareja, Mark Harris, un smoking negro. Brina haba estado enamorada de Mark durante aos pero no fue hasta que su novia, Reina de la Promocin y jefa de las animadoras, Holly Buchanan, le dejara dos semanas antes del baile, cuando l se fij en ella y le pidi que lo acompaara a la fiesta. Salieron juntos unas cuantas semanas hasta que Holly chasc los dedos y Mark volvi corriendo con ella. Brina se sinti fatal. Y como si pensar en l le hiciera materializarse, Mark Harris apareci delante de ella. Mir el nombre que ella tenia puesto en la etiqueta y sonri. Duendecillo?

Ella frunci en cejo a la vez que el echaba la cabeza para atrs y rea. Siempre haba tenido los dientes ms blancos que ella jams haba visto, y pasados diez aos, no haba cambiado mucho. Su pelo rubio se haba vuelto de un ligero color castao y tena unas pocas arrugas a los lados de sus ojos verdes, en todo caso, se haba vuelto mas apuesto con la edad. Su corbata verde iba a juego con su camisa, enfundada en unos pantalones de color Caqui. No era tan musculoso como ella recordaba pero aun as, estaba 15

Rachel Gibson bastante bien.

Ahora y para siempre

Mindy continu hablando, la sala aplaudi algo que haba dicho Harris sujet a Brina por los hombros y la mir a los ojos. -

y Mark

Dios, ests genial! dijo con perfecta sonrisa - no puedo creer que te dejara por Holly, deb de ser un idiota.

Se pareca tanto a lo que ella haba estado pensando sobre lo que hizo con Thomas que se ri. Lo eras, pero no seas demasiado duro contigo mismo. Holly era una Barbie andante y parlante sacudi la cabeza siempre pens que os casarais. Lo hicimos y luego nos divorciamos -dijo como si no fuera nada importante y Brina se pregunt cuntos de sus compaeros de clase se habran casado y divorciado. Has venido sola? pregunto. Si Qu suerte, yo tambin. la sonrisa le lleg hasta los ojos. Ven, vamos a hablar con algunos de los chicos. Todo el mundo se muere por saber quien eres, pero nadie acert.- Coloc la mano sobre la espalda de Brina y agreg. Nadie te reconoci cuando entraste, entonces te vieron hablar con Thomas Mack y pensaron que eras su acompaante. No lo eres, verdad? No

Brina ech un vistazo a la sala y vio a Thomas hablar con una alta mujer rubia dentro de un ajustado vestido negro. No haba equivocacin, Holly Buchanan, la reina del baile. Desde siempre que pudiera recordar, Holly haba sido rubia y bonita. No haba pasado por ninguna etapa embarazosa o fea, era como si hubiera alguna regla no escrita en algn sitio donde deca que las bonitas chicas ricas tenan que ser graciosas y con clase, Holly nunca la haba ledo, o quizs nunca le haba interesado. Thomas y Holly estaban de perfil y ella tenia las manos en su chaqueta mientras le sonrea. Brina se pregunt que haba dicho l para hacer que

16

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Holly sonriera. No haba dicho nada para que ella lo hiciera. Ni un poquito, al contrario, haba estado tieso y tenso, no como el Thomas que recordaba. Creo que se supone que debemos escuchar a Mindy. dijo a la vez que Mark la diriga hacia un pequeo grupo de gente que estaba a su derecha. Hubo un tiempo en el que el roce de su mano la hacia tener palpitaciones. Ahora solo era alguien al que sola conocer, uno de esos chicos con los que estaba eternamente agradecida de no haberse acostado con ellos. Nadie escucha a Mindy, ni si quiera Brett dijo mientras la conduca hacia su grupo de amigos. En el colegio, eran el grupo de los chicos con dinero. El grupo que llevaba sus pases de ski en sus chaquetas como un smbolo del estatus que tenan. Brina reconoci a algunos, de otros no tenia ni idea hasta que se los volvieron a presentar. Viviendo en un pueblo tan pequeo, haba crecido con ellos, pero nunca haban sido amigos.

Escuchndoles ahora, descubri que la mayora de la gente con la que se haba graduado todava viva en la zona. Muchos de ellos se haban casado nada mas terminar el instituto o la universidad pero se haban divorciado pronto y estaban ahora con sus segundas o terceras relaciones. Y mientras que hablaban sobre 1990 como los mejores aos de sus vidas, Brina mir ms all de ellos, hacia Thomas. El instituto no haba sido lo ms importante en su vida y tampoco lo fue en la de l. Como si Thomas leyera sus pensamientos, levant la mirada sobre la cabeza de Holly y sus ojos se encontraron. La mir durante varios segundos, su expresin indescifrable, entonces arrug la frente y mir a otra parte. Las luces se fueron apagando segn Mindy acababa su discurso y Brina ya no pudo ver ms la cara de Thomas. Se volvi solo una silueta en la oscura habitacin. La banda subi al escenario, practic unos momentos y empezaron una bastante decente versin de Turn you inside out. Mark cogi a Brina de la mano y la llev a la pista de baile. Mientras que la sujetaba de los brazos y la apretaba contra su pecho pregunt.

17

Rachel Gibson Qu vas a hacer luego?

Ahora y para siempre

Su vuelo haba salido tarde y no haba pensado en nada, mas all de tomar una ducha e irse a la cama. Irme a mi habitacin. Algunos de nosotros nos iremos a mi casa un rato. Deberas venir.

Ella se apart y le mir a la cara. Pens en ellos y vio que era mejor dormir a escuchar ms historias sobre las veces que Mark y sus amigos haban esquiado desnudos o asaltado el club de ajedrez y escondido todos los reyes. Creo que por hoy prefiero descansar. le contesto. Okay, nos vemos maana. Estaremos en la parte de atrs.

Despus de vivir tantos aos en Gallinton saba que eso significara que todos iran a esquiar a la ladera de atrs de la montaa del Dlar de plata. Pero que hubiera sido criada en una estacin de esqu no significaba que supiera esquiar. No saba. - Lo intentar. Mark la atrajo mas hacia l y ella vislumbr a Thomas a travs de las sombras. Tu pelo huele bien la adul Mark. Gracias.

Thomas sujetaba a Holly en sus brazos y se mova con la perfeccin y un ritmo fluido que ella no sabia que el poseyera. Los brazos de Holly estaban alrededor de su cuello y el la sujetaba demasiado cerca. Sus manos en su espalda, los cuerpos tocndose, todo eso molestaba a Brina ms de lo que debera. Mark estaba hablando sobre los negocios que posea y adulaba a Brina repetidamente. Era encantador y amigable, pero su atencin estaba en la pareja situada en el otro extremo de la pista de baile. Su cabeza se llen de

18

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

pensamientos y se pregunt porqu la imagen de Thomas y Holly le molestaba tanto. Porqu le produca una especie de agujero en el estmago. La respuesta lleg a la vez que sonaban los ltimos acordes de la guitarra. Se senta con propiedad sobre Thomas, como si fuera suyo. Fue un buen amigo suyo durante aos e incluso a pesar de que ella le trat tan mal al final, todava senta una conexin con l. Y para ser completamente honesta, odiaba verlo con Holly. Quiz porque si supiera que Thomas era un conductor de autobs o un mecnico, Holly probablemente no habra atravesado la sala para hablar con el, pero haba algo mas, mas de lo que ella poda explicar. Algo mas que la hacia sentir un poco celosa. Sus sentimientos no tenan mucho sentido. No eran lgicos, pero eso no ayudaba a que se hiciera menos li. Se excus con Mark y se dirigi al bar. Sintindose un poco confusa no saba si deba pedir algo de beber o irse a la cama. No hizo ninguna de las dos cosas. En su lugar, se cruz con una compaera de dcimo grado, Jen Larkin. Jen haba ganado mas de 30 kilos y tenia mas pecas de las que Brina haba visto en una persona. Hablaron un rato, pero el volumen de la msica hacia casi imposible conversar, y prcticamente acabaron gritndose preguntas una a la otra. Perdi de vista a Thomas durante varias canciones y no pudo dejar de preguntarse si ste no se habra escabullido para lanzarse sobre la reina de la promocin. No lo haba hecho. El y Holly pasaron a su lado para acercarse a la cola del bar. A regaadientes tuvo de admitir que hacan buena pareja. En el escenario la banda empez a tocar una cancin que Brina reconoci haber escuchado durante aos en el modesto radio de Thomas. Antes de saber lo que estaba haciendo se dirigi hacia l y le dijo. Estn tocando nuestra cancin.

A travs de las sombras que producan las luces de araa, mir a Brina a los ojos durante varios segundos como tratando de figurarse algo. Justo cuando pensaba que el no dira nada, lo hizo. Perdnanos, Holly. dijo mientras tomaba a Brina del codo. La dirigi a la abarrotada pista de baile y le tom la mano. - Desde

19

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

cuando lay lady lay es nuestra cancin? Pregunt mientras la sostena de la cintura. Ella coloc las manos sobre sus hombros, y la suave tela de su chaqueta pareci fra bajo su tacto. Desde que me hacas escuchar a Bob Dylan durante horas.

El mir por encima de su cabeza. Lo odiabas. No, slo me gustaba darte la lata.

El la mantena unos centmetros apartada, como si no quisiera que ella invadiera su espacio. Como si el fuera su instructor de baile, movindose con un perfecto e impersonal ritmo. No le haba importado que Holly invadiera su espacio, y eso, la sorprendi por lo traicionada que la hacia sentir. Sus sentimientos eran tan locos, que se pregunt si no estara perdiendo la cabeza. Thomas? Hmm

Ella mir a la sombra que era su cara, a la oscuridad que ocultaba sus ojos, al perfil de su nariz y a su fina boca. Sigues enfadado conmigo?

Finalmente la mir. No Entonces piensas que podemos volver a ser amigos?

Y como si tuviera que considerar eso tambin, pasaron unas cuantas frases de la cancin antes de que l contestara. Qu tienes en mente?

20

Rachel Gibson Realmente no lo saba. Que vas a hacer maana? Esquiar

Ahora y para siempre

Se qued un poco sorprendida por la respuesta. Cuando aprendiste? Har unos seis aos.

Sin saber que decir, pregunt. Te gusta?

El la agarr de la cintura apretndola un poco y acercndola ms a l. Tengo un apartamento en Aspen. respondi como si eso fuera suficiente y quiz lo fuera.

Los pulgares de Thomas acariciaron su mano y ella envolvi las manos en su pecho. Espasmos de placer se extendieron por su brazo. Vas a esquiar con Holly? - Pregunt como si no se estuviera muriendo por saberlo. Quin sabe, vas a ir con Mark Harris y sus amigos? No quera perder su tiempo hablando sobre Mark. Recuerdas la vez que guard todos los ahorros que gan trabajando como niera para comprar el equipamiento y unirme al club de ski? Te rompiste la pierna el primer da. Sip, no lo he intentado otra vez desde entonces. movi su mano sobre su hombro y toco el cuello de su camisa. Debajo de sus dedos su piel estaba caliente. Pens que podra hacer algunas compras y luego deambular por el hotel.

21

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

El desliz su mano por su espalada y la arrincon contra el duro muro que era su pecho, haciendo que a Brina se le parara la respiracin. Suena aburrido. Le dijo contra su mejilla, pero no le ofreci acompaarla. Has visto a todas las embarazadas que hay en esta sala? Encontrar a alguien con quien hablar.

Brina gir un poco la cara y respir profundamente. Llen sus pulmones con la esencia de su colonia y el calor de su piel. El ola tan bien, que estuvo tentada a acercarse ms y enterrar su nariz en su cuello. Levant el dedo ndice y le toc ligeramente la piel del cuello. El calor de su piel le hizo cosquillas. Se pregunt que hara si le dijera que le haba echado de menos. Que no se dio cuenta de lo mucho que le echaba de menos hasta que se encontraron esa noche y lo contenta que se puso nada ms ver su cara de nuevo. Se pregunt si el sentira lo mismo, pero tena miedo de preguntarlo. Quera escuchar cosas sobre su vida, ni siquiera saba donde viva. Qu vas a hacer durante lo que queda de esta noche? pregunt, pensando que quiz podran encontrar algn lugar en el que hablar sobre los ltimos diez aos. Tengo algunas opciones, pero no estoy segura de lo que har.

No quera parecer pattica delante de l, as que dijo: Si, yo tambin tengo un par de opciones. Mark me invit a una fiesta en su casa.

Las ltimas notas de lay lady lay sonaron por los altavoces y Thomas baj sus manos y dio un paso hacia atrs. Quiz podramos ir juntos le ofreci. No creo, pero gracias. dijo y mir por encima de la cabeza de Brina hacia la alta rubia que estaba en el bar, donde la haba

22

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

dejado. Holly Buchanan est tratando de seducirme dijo es instructora de yoga y dice que est estudiando el Kama Sutra. Estas de coa? No. Mencion algo sobre ensearme la postura de la cabra. Eso es inquietante.

Seguramente Thomas se habra dado cuenta de que si todava fuera pobre, Holly ni le habra dirigido la palabra, y especialmente susurrado algo tan retorcido como la posicin de la cabra en el odo. Thomas no podra ser tan estpido como para caer en eso. Siempre fue listo. Te est utilizando. Uh, huh. Que vas a hacer? Creo que quizs dejar que lo haga.

23

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Capitulo 3

Brina se despert a la maana siguiente sintindose tan casada como cuando se fue a la cama. Despus de bailar con Thomas, bail con Mark otra vez y terminaron en su casa con algunos amigos. Una de las cosas de las que se haba dado cuenta, es que no haban evolucionado demasiado y Brina abandon la fiesta sintindose contenta de su vida en Prtland. No tena novio en esos momentos, pero por lo menos tena una piscina enorme. Cuando regres a su habitacin del hotel se tir en la cama y pas toda la noche despierta, pensando en Thomas y Holly comportndose como cabras. Y cunto mas pensaba en ello, ms enfadada estaba, hasta dese que Thomas estuviera frente a ella para poderle golpear. No se durmi hasta las 3:00 de la maana y ahora, a las 8:30 estaba exhausta. Se sent en el borde de la cama y retir la manta a un lado, llam al servicio de habitaciones y pidi un caf con unas tostadas. En la cocina la dijeron que el desayuno tardara unos veinte minutos as que decidi ducharse. Y mientras el agua caliente le resbalaba por la cabeza, se pregunt porqu, el que Thomas se comportara con una cabra le molestaba tanto. Se dijo que quiz era porque esperaba mas de l, Por lo menos debera tener mejor gusto con las mujeres. En verdad, Holly todava era guapa y eso que haban pasado diez aos desde el instituto. Quiz Holly se haba vuelto una persona agradable, pero Brina lo dudaba. Alcanz el shampoo y se lav el pelo. Quiz su mente convirti a Thomas en algo que no era. Us el prototipo del chico que haba conocido, el chico que iba al cine con ella para que no tuviera que ir sola, para crear a alguien que quiz fuera igual durante toda la vida. Pero la gente cambia. Thomas cambi. Se convirti en.un hombre. Despus de ducharse se envolvi el cabello en una toalla y cepill sus dientes. Un golpe en la puerta la asust, se puso corriendo un par de braguitas beige. Cogi una bata blanca de seda y dijo un minuto mientras meta los brazos por las mangas. Tom diez dlares de su monedero y corri para atarse el cinturn en la cintura. A las nueve de la maana, pens que el servicio de habitaciones

24

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

estaba acostumbrado a ver a gente en bata. Pero cuando abri la puerta, no se encontr con el servicio de habitaciones. Thomas estaba al otro lado, con aspecto fresco, limpio y muy descansado, como el de un hombre que se haba pasado la noche intentando posturas sexuales de animales con la reina de la promocin. Su camiseta blanca estaba metida dentro de unos pantalones negros de esqu, y la palabra DYNASTAR estaba impresa en cada una de las mangas. - Pens que ya estaras lista. - dijo Brina se mir a si misma y se at mas fuerte el cinturn de su bata. Ojal hubieras llamado antes. Por qu?

Le mir a los azules ojos y pronunci lo obvio. No estoy vestida, Thomas. Ya te he visto desnuda antes. Cundo? Cuando las braguitas de tu bikini se bajaban. Tena ocho aos. Los dos hemos crecido desde entonces. Todava eres bajita.

El servicio de habitaciones lleg y antes de que Brina supiera lo que l estaba haciendo o pudiera protestar, Thomas pag al camarero e introdujo la bandeja con el desayuno dentro de la habitacin. Puso la bandeja sobre una mesita al lado de la ventana y abri las cortinas haciendo que la luz de la maana inundara la habitacin excepto el pequeo pasillo de la entrada en el que se encontraba Brina. Brina se apoy sobre la puerta y estudi su pelo oscuro cortado justo a la mitad del bronceado cuello. Su mirada recorri los anchos hombros, la espalda, la estrecha cintura y el bonito y redondeado trasero. Su piernas siempre haban sido largas, su pies grandes y de pronto la habitacin pareci

25

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

ser mucho mas pequea. La limpia y fresca esencia de su piel se mezclaba con el aroma del caf, y el estmago de Brina se retorci de hambre, pero no saba cual de los dos haba sido el responsable de que tuviera hambre. La visin del desayuno o la visin de Thomas. Entonces el se dio la vuelta y la mir, y ella lo supo. Su cara era devastadoramente atractiva, la simetra un poco ms perfecta con la luz natural. Su piel pareca ms suave y bronceada. El pareca msla palabra que le vena a la mente era moreno. La mezcla de sangre anglosajona de su padre y espaola de su madre haban creado una poderosa ilusin de pasin y control. Se senta desnuda delante de l. Se quit la toalla del cabello y ste, mojado, le cay por lo hombros cubriendo sus pechos y espalda. Por qu no ests esquiando con Holly?

En lugar de responderle, sirvi el caf. Te fuiste con Mark anoche? - Pregunt a la vez que soplaba en la taza y beba un trago. Fui a su fiesta pero era tan aburrida que me escabull.

Baj la taza y levant sus oscuras cejas. - Que pena.- dijo sonando muy poco convincente y camin hacia ella, sus largos pasos acortando silenciosamente la distancia entre ellos. El pareca mas relajado esa maana. Ms como el chico despreocupado con el que haba crecido y menos como el hombre que haba conocido la noche anterior. En contraste con la aparente tranquilidad de Thomas, los nervios de Brina impactaban como la Stun Master*2 que en ocasiones llevaba al trabajo. Le quit la taza de la mano y le ofreci un billete de diez dlares.

Pistola de Voltios (descargas elctricas)

26

Rachel Gibson - Toma esto. - Guarda tu dinero Brina.

Ahora y para siempre

En lugar de discutir, ella se acerc a l y le meti el dinero profundamente en el bolsillo de la cadera de sus pantalones de esqu. En el mismo segundo que desliz la mano entre las finas capas de nylon y Gore-Tex se dio cuenta del error. Thomas se qued congelado y ella sac rpidamente la mano, pero ya era tarde. El aire entre los dos cambi, se volvi espeso por la tensin. Brina escondi la mano tras su espalda, el calor de Thomas todava emanaba de sus dedos. Estaba segura de que l llevaba poca ropa y no saba si deba disculparse o fingir demencia. Se decidi por la segunda opcin, pero no poda mirarlo a los ojos. Le mir al pecho y pregunt, como si no se estuviera muriendo de vergenza. Has venido aqu a servirme el caf? Quiero que esques conmigo.

Le mir a la cara y la alivi ver que el la observaba como si nada hubiera pasado.

Te dije que no saba esquiar. Lo se. Te ensear. No tengo traje de esqu. Puedes alquilar lo que necesites.

Ella estaba a punto de discutir que no necesitaba nada porque no quera esquiar cuando el aadi. Yo pagar por todo. No. No lo hars.

27

Rachel Gibson -

Ahora y para siempre

Bien, no lo har.- dijo y mir su reloj de plata. la tienda de alquiler abri hace cinco minutos. Llamaste? Por supuesto. Cunto tardars en estar preparada?

Brina consider sus opciones. Poda dejar que Thomas la enseara a esquiar o se poda quedar en el hotel esperando encontrar a alguien con quien hablar durante las prximas cuatro o cinco horas. Treinta minutos.

Thomas ech un breve vistazo a Brina. Se fij en la bata de seda y en el pelo mojado, en su impecable piel y en las uas de los pies pintadas de rosa. Puedes hacer que sean veinte? La tienda de alquiler se queda pronto sin las tallas pequeas. dijo mientras pasaba a su lado y agarraba el picaporte de la puerta te esperar en el vestbulodijo y sali de la habitacin hacia el pasillo seguido del aroma del champ de Brina que dejaba una suave fragancia de coco y kiwi en el aire.

Thomas se dirigi hacia el final del pasillo y entr en su habitacin. La pared del fondo consista bsicamente en ventanas que daban a las pistas de esqu que haba debajo y las cortinas estaban apartadas para dejar que la luz del da llenara la habitacin. La luz incida en los copas de cristal que haba en el bar, disparando primas multicolores sobre la gruesa moqueta beige. Sus esqus estaban apoyados contra la chimenea de piedra. El traje de Hugo Boss que haba usado la noche anterior colgaba del brazo de un sof y la servilleta con el nmero de telfono de Holly se haba cado de sus pantalones y estaba sobre la mesita de caf de caoba. A pesar de lo que le haba dicho a Brina, no haba considerado la invitacin de Holly. Bueno, quiz la llego a considerar, pero no ms de un par de minutos. Holly Buchanan eran tan hermosa como siempre, pero no se menta a si mismo pensando que slo era su personalidad lo que a ella le haba gustado. Y francamente, a l le gustaba ser el que iniciara la persecucin.

28

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Entr en el dormitorio y cogi del armario sus botas negras de esqu y meti los pies dentro. La mujer a la que quera perseguir en estos momentos estaba justo al final del pasillo. La noche anterior, cuando ella se le haba acercado y le pregunt si quera bailar con l, no estaba tan seguro de hacer un viaje por el recuerdo con Brina MacConnell. Y entonces tom a Brina en sus brazos y cuanto ms la sostena, ms seguro estaba que estaba manejando mal la situacin con Brina as que decidi descubrir porqu le haba fascinado y consumido durante su adolescencia. Mientras crecan ella no haba sido guapa, no hasta los primeros aos de instituto y no como ahora. Thomas termin de ponerse las botas y se levant. Iba a permanecer en el pueblo hasta la tarde siguiente y no tena realmente planes, as que si se deba a s mismo averiguarlo antes de irse. Una parte de l pensaba que ella tambin se lo deba por todas las veces que se tuvo que sujetar las manos cuando lo que realmente quera era hacer que recorrieran todo su cuerpo. Quera saborear sus labios y su cuello, quera poner la boca sobre sus pechos y que sus manos descendieran por sus piernas. Si era completamente honesto, tena que admitir que una parte de su plan poco tena que ver con la nia de su pasado y todo con la mujer que haba abierto la puerta llevando el pelo envuelto en una toalla, las mejillas sonrosadas por la ducha y los pezones marcndose en la bata de seda. Se senta atrado por la mujer que enrojeci cuando meti el dinero en sus pantalones de esqu y encontr ms de lo que buscaba, al contrario que Holly que meti su nmero de telfono en su bolsillo mientras le contaba exactamente lo que quera. Recordar la cara de Brina en el momento exacto en que se dio cuenta de donde haba metido la mano hizo que los labios de Thomas se curvaran en una sonrisa. Cogi los bastones de esqu del rincn donde los dej el da anterior. Si ella no era cuidadosa, la prxima vez que lo tocara, no sera un accidente.

El ltimo da del ao 2000 fue espectacular. El sol brillaba en un cielo casi despejado y la temperatura rondaba los treinta grados. Un tiempo perfecto para esquiar.

29

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Ests seguro de que no me voy a caer? Si, y si lo haces yo te coger.

Incluso aunque Thomas saba lo que estaba haciendo, Brina todava estaba un poco insegura. Seguro el le haba ayudado a alquilar la ropa y el equipo adecuado, el largo bueno de bastones y esqus, pero ella no estaba tan segura sobre el telesilla. La cola se movi un poco y Brina plant los bastones en el suelo y se dio un poco de impulso. Solo haban dado unas cuantas lecciones antes de ponerse en la cola. No deberamos intentar primero la colina de los conejitos? La colina de los conejitos es para miedicas.

En estos momentos, ella podra vivir con eso. Con este traje es donde encajo dijo refirindose a su traje de una pieza que se cerraba por la parte de delantera y se cea en la cintura. Era de un color azul claro y tena el nombre Patagonia cosido en su pecho izquierdo. Estas mona. dijo Thomas tratando de parecer sincero, pero su sonrisa era demasiado divertida. En contraste con Brina, Thomas no pareca un lerdo. Vestido completamente de negro pareca uno de esos esquiadores de los anuncios de Ray-Ban. Bueno, no dejo de pensar en la ltima vez que esqui y no puedo parar de pensar en que me voy a caer y romperme una pierna otra vez, slo que esta vez cuando los chicos de la patrulla de esqu vengan a por m, llevar puesto un traje de conejito. Se rasc la nariz con la mano enguantada pienso en los mucho que eso apesta.

Thomas la observ a travs de sus oscuras gafas de sol que le hacan imposible verle los ojos. Entonces no pienses en ello.

30

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Ella frunci el ceo. Gracias, ojal pudiera.

Se movieron un poco ms en la cola y ella volvi a repasar las instrucciones que Thomas le haba dado sobre como montarse en la silla.

Mirar hacia atrs, coger la barra que est en la parte de afuera de la silla con la mano, y sentarse cuando la silla te d en los muslos.
Fcil. Para su sorpresa y calma, y con la ayuda de Thomas sentarse en el elevador fue ms fcil de lo que pens. Permanecer en l, era ms difcil. Sus botas y los esqus pesaban tanto que la tiraban hacia abajo. El resbaladizo traje tampoco ayudaba. Le entr el pnico y se sujet a la silla. Me estoy resbalando.

Thomas alz los brazos por encima de sus cabezas y baj la barra de seguridad. Brina apoy los esqus en la barra que haba en la parte de abajo y se relaj mientras la silla los elevaba cada vez ms arriba, por encima de las copas de los rboles cubiertos de nieve. La gente que haba debajo pareca hormigas de colores y slo el ruido del cable del telecilla llenaba el aire que rozaba sus mejillas. Qu tipo de detective privado eres? - pregunt Thomas rompiendo el silencio.

Ella le mir, su pelo oscuro y traje negro contrastaban con el azul del cielo, sus mejillas se estaban volviendo rosas y los rayos del sol se reflejaban en sus gafas. Concentr sus pupilas y baj la mirada hacia sus labios. Personas desaparecidas en su mayora. Le respondi A veces investigo fraudes de seguros.

Su boca form la palabra cmo? Investigar fraudes? Bien, vamos a ver, una compaa aseguradora asentada en el Este, necesita que algunos trabajos se

31

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

realicen en Portland. Ellos llaman a mi oficina y me contratan para que investigue los daos de la pliza. Por ejemplo, el ao pasado una mujer se cay en el lugar de trabajo y supuestamente se da la espalda y qued confinada a una silla de ruedas. Ella pidi el dinero del seguro pero nadie la vio caerse y no haba cmaras de seguridad. La compaa de seguros me contrat para que la siguiera durante tres semanas. Eso no es peligroso? Aburrido generalmente. Pero al final la fotografi conduciendo coches de choque con sus hijos en Seaside. Siempre fuiste una cosita muy tenaz -sonri, dejando ver el contraste de los blancos dientes con los broceados labios. pens que queras ser enfermera.

Mirarle a la boca la revolva el estmago, y se pregunt cmo seria besarle. Inclinarse y presionar sus fros labios contra los suyos, besarle hasta que la temperatura cambiara y sus bocas se volvieran calientes y hmedas. Apart la mirada y la dirigi a las copas de los rboles. Y t ibas a ser mdico.

El se ri un poco y atrajo su atencin hacia su boca nuevamente. Solas darme polvos curativos que hacas aplastando Smarties. Y t solas darme inyecciones en el culo. Pero nunca te bajaste demasiado los pantalones. Todo lo que puede ver era la parte de arriba de su trasero. Era por eso por lo que Queras ver mi culo? Oh si. Estbamos en el colegio. siempre queras ponerme inyecciones?

El se encogi de hombros.

32

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

No tengo hermanas y despus de que se te bajaran las braguitas del bikini una vez, tena curiosidad. Eras un pequeo pervertido.

Una nube tap el sol y detrs de los cristales de sus gafas ella vio su mirada, traspasndola como si pudiera ver a travs de su traje azul de esqu. No tienes ni idea dijo y ella sinti algo caliente y liquido revolvindose en su tripa. Thomas Mack haba querido ver su trasero. No era el pequeo e inofensivo amigo que ella siempre pens. No el chico inocente que la ayudo a construir un fuerte en un rbol no muy lejos de la carretera de servicio que haba cerca de su casa.

La silla descenda segn se aproximaban a la cima y Thomas elev la barra de seguridad. Recuerdas lo que te cont para bajarte de la silla?

Ella se pas los bastones a la mano que estaba en la parte de dentro de la silla. Lo ms importante es hacer una cua como practicamos antes.

Ella asinti y sus esqus se deslizaron por la nieve segn se pona de pie. La silla la empuj hacia delante y por unos instantes pens lo estoy haciendo bien Entonces la rampa se curv hacia la izquierda. Brina continu hacia adelante y fue cogiendo velocidad. Indica con los esqus la direccin a la quieres ir!- grit Thomas desde algn sitio detrs de ella. Qu?

Enterr frenticamente los bastones en la nieve para parar pero no sirvi de nada. Se desliz fuera de la rampa hacia el plstico naranja puesto para

33

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

alejar a los esquiadores de los rboles. Las puntas de sus esqus atravesaron los agujeros que haba en el plstico naranja y ella se enred con el. No se cay, pero solo porque se haba agarrado a la parte de arriba de la valla y se sujetaba con fuerza. Brina.

Mir por encima de su hombro. - Ests bien? Una nia no mas alta que la cintura de Brina pas junto a ellos sobre sus pequeos esqus y movi la cabeza como queriendo decir que patosa! Cmo salgo de aqu?

Thomas se puso detrs de ella, y la agarr del cinturn ponindola en libertad. Se dirigi a un lado de la colina y le inform sobre el nuevo plan. Sujtate a mi bastn y yo esquiar delante de ti. Usa tu cua y yo dirigir.

Brina tena sus dudas, pero el nuevo plan funciono bastante bien. Sobre la leve inclinacin de la pista el controlaba la velocidad y sus esqus perfectamente juntos, movindose de un lado a lado y haciendo un elegante dibujo de serpiente en la nieve. Ella sujetaba sus bastones con una mano, la parte de atrs de los de l con la otra y en lugar de mirar a los pinos o a los otros esquiadores que pasaban junto a ellos, estudi la parte de atrs de los poderosos muslos de Thomas. Haca que fuera tan fcil. Se pararon junto a una marca, los esqus en posicin horizontal y Brina lanz una mirada a la parte baja de la montaa. Pens que bamos a esquiar en una pendiente para principiantes. Esto es.

Ella envolvi sus brazos con los de Thomas para no deslizarse. Baj las capas de abrigo sus msculos eran pura roca. Esto parece el Monte Everest.

34

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Tienes miedo? No quiero volver a romperme la pierna. Vamos a probar con esto dijo mientras apartaba el brazo de Brina del suyo. La puso delante de l y se pas los bastones a la otra mano. Vi esto en la escuela de esqu para nios. se puso detrs de ella, sus esqus por fuera de los de ella. Apoy las manos en su estmago y puso su espalda junto a su pecho, sus muslos rozaban los de ella y la parte de arriba de su cabeza se ajustaba perfectamente bajo su barbilla.

Brina le mir, su boca a pocos centmetros de la de l. El aroma a almizcle de la crema de afeitar y el aire fri de la montaa se metan en su piel. Sus respiraciones se entrelazaban y si Thomas bajaba su boca solo un poquito, sus labios se tocaran. Ella quera que se tocaran. Quera quitarse el guante y poner su mano caliente contra su fra mejilla. Senta su calor atravesar el nailon y Gore-Tex de sus pantalones de esqu. Imposible, pero a pesar de todas las capas de ropa el calentaba su espalda, muslos y la parte debajo de su abdomen. Qu quieres que haga?- le pregunt al reflejo de sus gafas. Pon los bastones juntos y sujtalos a media altura, enfrente de ti como si fueras una camarera. Por qu? No lo se el sacudi la cabeza y su barbilla roz su frente vi al instructor de los nios hacindolo, creo que tiene algo que ver con el equilibrio. Pero quiero que lo hagas para que no me los claves en la pierna.

Ella se empez a rer y pregunt. Algo ms? Djame ser el que dirija y reljate lo dijo justo por encima se su oreja. Entonces gir los esqus un poco y se deslizaron por la montaa hacienda un elegante Cs.

35

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Relajarse. Ella lo intentaba pero si no fuera por la pelvis de l presionando en la suya mientras mova los esqus para que fueran mas despacio, o sus muslos apretando cuando aceleraban, relajarse quizs hubiera sido posible. Ella se podra haber relajado lo suficiente para disfrutar del viento en su pelo, de la suave brisa en sus mejillas o darse cuenta de que realmente estaba esquiando. Pero era demasiado consciente de la suave presin de su entrepierna en la espalada. Baj las manos y presion sus bastones en los muslos. Ests bien? - Le pregunt por encima del ruido que hacan sus esqus al deslizarse por la nieve. Si pero no estaba tan segura. Mientras Thomas giraba un poco las puntas de los esqus preparado para girar, el la instruy en el uso de puntas. Pero en lugar de prestar atencin, Brina estaba pensando en lo que haba pasado esa maana cuando ella meti la mano en su bolsillo y record el calor de su semi-erecto pene contra las yemas de sus dedos. Debajo de su ropa, sus pechos se tensaron y el roce del sujetador contra el traje de nylon irritaba la sensible piel. El continuaba instruyndola mientras ella segua imaginndolo desnudo. Se senta culpable y una pervertida y de pronto ya no tenia tanto miedo por caerse colina abajo como lo tena de estar murindose por Thomas Mack.

El extendi los dedos sobre la parte delantera de su traje y la hablo al odo. Tu pelo huele a pia colada. En el instituto ola a champ de bebe.

El calor de sus palabras se desliz por el cuello de Brina y las puntas de sus esqus se cruzaron. Los tacones de sus botas se elevaron y ella se fue hacia delante. Thomas intent agarrarla del cinturn, mierda maldijo a la vez que los dos se caan al suelo en un lo de piernas, brazos, esqus y bastones. Cayo encima de ella y el aire abandon sus pulmones mientras los dos se deslizaban unos tres metros antes de pararse en la mitad de la pista. - Brina? Ella levant su cara de la nieve.

36

Rachel Gibson Si?

Ahora y para siempre

Ests herida? Pregunt a la vez que quitaba su peso de encima de ella.

Brina haba perdido los bastones y los esqus en algn momento de la cada y se gir para tumbarse boca arriba mientras Thomas se elevaba por encima de ella por lo que le dio con el codo en el pecho. A l todava le quedaba un esqu, el cual estaba justo encima de su pie. Thomas se quito las gafas de los ojos y se las apoy en la cabeza. - Estoy bien respondi Brina slo me he quedado un poco sin aire. El sonri, haciendo que aparecieran unas arrugas al lado de sus ojos azules. Fue una buena cada. Gracias. Ests herido? Si lo estuviera, me daras un beso para que estuviera mejor? Sobre que? Que tengo que besar?

El solt una risita y le toco la cara. La frente dijo.

Brina le puso su enguantada mano en la mejilla y le bes justo entre las cejas. Mejor?

Le mir a los ojos y sus labios rozaron los suyos mientras asenta. Mucho.

A Brina se le qued el aire en el pecho, la boca abierta mientras esperaba su beso. En cambio, el se puso de rodillas y volte hacia los rboles, donde unas adolescentes pasaron a su lado esquiando. Ests de suerte dijo mientras se pona de pie.

37

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

El aire fro y la decepcin enfriaron la ardiente anticipacin que haba hecho que su presin sangunea se alterara. Casi la haba besado., no? Lo se dijo esperando que l no se diera cuenta de la confusin de su voz. me podra haber roto la pierna otra vez. -. Dijo mientras se sentaba y buscaba los esqus. No me refera a eso dijo bajndose las gafas y cubrindose los ojos. Te recoger el equipo.

Mientras Thomas recoga las cosas, Brina se sacudi la nieve de los guantes a la vez que se preguntaba qu habra querido decir l. Cunto mas tiempo pasaba con Thomas, ms confundida se senta. La ayud con los esqus y cuando estuvieron listos, el esqui a su lado esa vez. Ge deca cuando necesitaba girar y cuando por fin llegaron abajo slo se haba cado dos veces ms. Mientras esperaban en la cola del telesilla, Thomas le daba instrucciones sobre como usar mejor los esques y la entretena con historia de la vez que haba chocado con una galleta muerta y se haba cado con el culo sobre los codos por la montaa. Entraron en una agradable conversacin, como la que comparten dos personas que se conocen bien pero que han cambiado con el tiempo. Haban crecido en direcciones diferentes pero todava seguan unidos profundamente, donde la memoria guardaba maravillosos regalos que esperaban volver a ser reabiertos. Brina escuchaba el sonido de su voz y su profunda risa y pens que seguramente podra orle durante toda su vida. Por primara vez desde que haba entrado en su habitacin esa maana, se senta relajada por completo. Hasta que Holly Buchanan fue hacia ellos como si fuera campeona olmpica y creando una nube de nieve al pararse, su traje de una pieza cindose a sus curvas como si fuese una Barbie. Solo Holly poda parecerse a las que acompaaban siempre a Hugh Heftier3 mientras que Brina pareca como si estuviera repartiendo huevos pintados. Pens que nos bamos a encontrar en la parte de atrs le dijo Holly a Thomas sin molestarse en mirar a Brina.

Dueo de Playboy

38

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Haban pasado diez aos pero algunas cosas no cambiaban. Brina tena una vida que le encantaba y un trabajo que disfrutaba. Era feliz y triunfadora, pero estar junto a Holly todava la hacia sentir insignificante. Estoy enseando a Brina a esquiar.

Finalmente, detrs de las lentes azules de sus gafas, Holly desvi su atencin a Brina y sta se sinti como si volviera a estar en sptimo curso. La perfecta Holly Buchanan la miraba como si fuera algo que no mereciera hacerla perder el tiempo, y como en sptimo curso, Brina casi esperaba que Holly la observara por encima de la nariz y le preguntara si haba comprado toda su ropa en Sears. Mark me dijo que habas cambiado dijo Holly y volvi a centrar su atencin en Thomas. deberas venir, todo el mundo esta all. Alguien abri las verjas y todo el mundo esta haciendo carreras de slalom. Quiz ms tarde le dijo Thomas mientras el y Brina avanzaban un poco ms en la cola del telesilla.

Holly avanz con ellos. Oh, bien mir a Brina otra vez como si finalmente se diera cuenta de ella y viera algo inesperado. Una amenaza. es muy divertido, tu tambin deberas venir.

Brina sacudi la cabeza. - No lo creo. Ella y Thomas se pusieron en posicin para montarse en la silla siguiente. Puso los bastones en la mano que quedaba dentro de la silla y mir por encima del hombro. Cogi la silla junto a Thomas y sta los elev del suelo dejando a Holly detrs. Wow, eso si que era una figura. dijo Brina mientras Thomas bajaba la barra de proteccin. Si, el yoga te ayuda.

39

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Una furia incomprensible hizo que Brina frunciera el cejo y se ajustara los bastones a las manos. No tienes que esquiar ms conmigo. Puedes esquiar con ella si quieres. Ya lo se.

Brina volvi la cabeza y estudi los rboles. Quera decirle que Holly era una buscona. As que... realmente ella se puede transformar en una cabra?

Cuando el no respondi le mir. Estaba mirando al frente, como si ella no le hubiera hecho una pregunta. Cul es el problema? Te da vergenza? Por que tendra que estar avergonzado. Porque has tenido una relacin sexual un poco extravagante con Holly Buchanan. Yo estara avergonzada si fuera t. Por qu? Eres una puritana? Has tenido alguna vez una relacin sexual extravagante?

No estaba segura. Una vez lo haba hecho en un bao pblico con un antiguo novio. Por supuesto.

Finalmente la mir, pero sus gafas de sol le impedan ver sus ojos. Como de extravagante?

No se lo quera decir. Lo que yo pensaba, eres una puritana. No lo soy

40

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Por encima de sus gafas, una oscura ceja elev la frente en un gesto dudoso... No lo soy!! insisti Brina. puedo volverme extravagante - y con nfasis aadi. extremadamente extravagante.

El elev la otra ceja. Cuntamelo. No Si lo haces, te contar lo que quieres or sobre Holly. En los cuartos de bao del Rose Garden- pero no mencion que su novio trabajaba all, que los Trail Blazers estaban de viaje y el estadio estaba virtualmente vaci. dos veces, ahora es tu turno.

El esper unos momentos antes de preguntar. Quieres saber todos los jugosos detalles sobre Holly y sobre m?

No estaba tan segura de seguir queriendo saber algo ahora mismo, pero haba llegado demasiado lejos como para echarse atrs. No, slo quiero saber como es la postura de la cabra. No lo se, no me acost con ella. Qu? Es eso lo que realmente queras or, no? que no me acost con la nia que sola atormentarte.

Eso era exactamente lo que quera saber. Lo dices en serio? No pasaste la noche con ella? No

41

Rachel Gibson Por qu me dijiste que lo hiciste? No lo hice, t lo asumiste.

Ahora y para siempre

Pero el, a propsito haba dejado que ella pensara lo peor, l por que ella no lo saba. Haba cosas sobre el Thomas adulto que no saba. Cosas bsicas. Donde vives? - pregunt.

El se quit los guantes. Realmente en ningn sitio por ahora. Hace varios meses vend mi casa de Seatle y me fui al apartamento de Aspen por un tiempo, pero desgraciadamente he tenido que pasar meses en Palm Springs con mis abuelos. Por qu desgraciadamente?

La mir, y luego volte a otro lado. Mi abuelo tiene problemas de salud - fue todo lo que dijo. algn da me gustara vivir en Boulder. Puedes recoger todo e irte a donde quieras?

Se encogi de hombros. Llevo sin trabajo algn tiempo. Que has estado haciendo? Viajar un poco, algo de esqu, y viendo demasiado tiempo Rally Jessy.

Brina se pregunt cunto dinero tendra para poder permitirse tener tiempo libre para esquiar y ver talk-shows. Mindy haba mencionada algo de millones, pero poda haber exagerado como con el rumor de Kathy Ireland. Que hacas antes de volverte un maestro del esqu? Has odo hablar alguna vez de Bizlech?

42

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

No, lo siento. No lo ests. Es una compaa de software que empec con dos amigos hace cinco aos.

43

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Capitulo 4

Thomas le cont a Brina que inici la Compaa vendiendo sus acciones de Microsoft. Le explic como creaba programas para predecir tendencias en los negocios, pero Brina no tena ni idea a qu se estaba refiriendo. No le interesaba. Mientras ascendan sobre las copas de los pinos lo nico que le importaba era estar sentada en la misma silla que l y escuchar su voz. Hicieron varias carreras mas antes de que atardeciera y a pesar de que Brina mejoraba cada vez, no pensaba que Picabo Street4 tuviera algo de que preocuparse. Pararon para comer, pero los restaurantes del hotel estaban llenos as que se cambiaron las botas y se fueron paseando algunas manzanas a un restaurante de las afueras. Despus de comer, Brina no se senta con ganas de esquiar ms y aleg que tena los tobillos doloridos, as que persuadi a Thomas para que la llevara a dar una vuelta por el pueblo. Se montaron en el Jeep Cherokee con matrcula de Colorado y se dirigieron hacia el sur. Pasaron por la por la casa de dos pisos en la que Brina se haba criado y condujeron durante media milla ms hacia la pequea casa donde vivi Thomas. Dos nios estaban jugando con un Golden Retrieve en el jardn delantero y una vieja camioneta estaba aparcada junto a la casa. Verlo, le trajo a la memoria las muchas veces que ella y Thomas haban andado o corrido en esa casa, su abuela llamndolos para que se quitaran los zapatos. Crees que la alfombra seguir siendo de ese color verde como de verdura cocida?

El la observ y regres la mirada a la casa. Quiz. Estaba garantizada para sobrevivir a un ataque nuclear. Me pregunto si nuestro fuerte del rbol sobrevivi todos estos aos. Los dudo.

Campeona olmpica de esqu de EEUU

44

Rachel Gibson Seguro que si.

Ahora y para siempre

Thomas se quit las gafas de sol y las arroj sobre el salpicadero del coche. Que te quieres apostar? Diez pavos. No lo creo - Le ech un vistazo Si apostamos, yo digo cual ser mi premio. No te voy a ensear mi trasero.

El se ri. -

No estaba pensando en tu trasero. Entonces en qu? Te lo har saber cuando gane.

Brina se preocup un poco por lo que el podra reclamar si ganaba, pero crey que el no la hara hacer algo que ella no quisiese. - Si yo gano, me tienes que comprar una botella de champn - Y como l no pareca muy preocupado, aadi y tienes que beber de mi bota. El se ri entre dientes. No lo creo. Okay, pero tienes que comprarme un buen champn, no cualquier cosa.

Aparcaron el jeep a media milla de la vieja casa de Thomas en la entrada de la carretera de servicio que daba al bosque. La carretera estaba bloqueada por una verja, pero las densas copas de los rboles evitaban hubiera mucha nieve en el suelo.

45

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Thomas fue hacia la verja primero, luego Brina. Y mientras pasaba sus dos piernas por encima de la valla, le mir mientras l la coga por la cintura. Apoy las manos sobre sus hombros y l la fue deslizando poco a poco por la parte delantera de su chaqueta. No pesas mucho mas de lo que solas pesar antes Dijo mientras la pona de pie.

Brina lo saba mejor. Pesaba cuarenta y dos kilos cuando se gradu y haba ganado desde entonces por lo menos 6 kilos ms en los ltimos diez aos. La perfecta nieve blanca cubra sus botas y tobillos mientras andaban juntos por la carretera que cruzaba la montaa. Brina no estaba muy segura de reconocer el rea donde pas mucho tiempo de pequea. Sabes a donde vamos? Sip Sus hombros se rozaron y el pregunto Fro?

Anduvieron por la nieve, y en realidad ella se estaba volviendo un poco caliente. No mucho, tu? Nop. - Thomas mir por encima de su cabeza, observando la zona Tienes novio? Pregunt como si no le importara lo mas mnimo Estas vindote con alguien? No, tu? No en este momento.

Brina tropez con una piedra escondida bajo la nieve y se sujet a su brazo para no caerse. El la observ por encima del hombro. - Tan llena de gracia como siempre, veo.

46

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Brina le mir a la cara. Era verdad. De nia nunca tuvo mucha coordinacin a diferencia de cmo era ahora, Thomas tampoco haba sido perfecto. Ella apart sus manos de l, quiz el tambin necesitaba recordar. Qu le pas a tu uniceja? Lo mismo que le pas a la tuya. Thomas se par y seal hacia la derecha. Creo que es por all.

Totalmente sin sentido de la orientacin, Brina le sigui por el pequeo prado. El se detuvo y mir a su alrededor, entonces la llev por un pequeo camino bloqueado por los densos pinos. La nieve cruja bajo sus botas mientras andaban unos quince metros y de pronto los rboles se esparcieron, llegaron a un pequeo claro en donde la nieve les volvi a cubrir los tobillos. Ah esta. dijo Thomas sealando a un pino que estaba justo frente a ellos.

Brina se acerc un poco y contempl los viejos y deteriorados tablones de su fuerte. Las escaleras ya no estaban y varios tablones se haba roto y cado al suelo. Parte de l todava est en pie, as que supongo que la apuesta a quedado en tablas.

Thomas se puso detrs de ella. O los dos hemos ganado la mitad del premio. Desliz sus manos sobre sus hombros y luego por las mangas de su chaqueta de esqu. Pagar por media botella de champn y yo obtengo la mitad de lo que quiero.

Brina se volvi y le observ la cara, la sombra de los rboles creando una sombra sobre su frente. Y es?

Thomas la acerc a el y dijo en un susurro.

47

Rachel Gibson Quiero la mitad de ti.

Ahora y para siempre

Deba de estar bromeando, por supuesto. Qu mitad? Pregunt La de arriba El puso la mano en la parte de atrs de su cabeza y acerc su cara hacia la suya O quiz tome la parte de abajo Su aliento rozndola los labios siempre he querido echar un buen vistazo a la parte de abajo.

A Brina se le cort la respiracin en la garganta, junto a su nerviosa risa. Quizs el no estaba bromeando. Aparta las manos de mi trasero.

El se ri suavemente junto a su boca. Quieres apostar a que te hago cambiar de opinin?

No esper a que le respondiera para besarla. Entreabiertos, sus labios se posaron en su boca, mandado ardientes escalofros por la espalda. Brina desliz las manos por sus hombros hasta la parte de atrs de su cuello. Se puso de puntillas y se apoy contra su pecho. Estoy tan contenta de estar aqu contigo susurr y le toc con la punta de la lengua sus ardientes labios.

A pesar de los guantes, l enterr las manos en su pelo, le ech la cabeza un poco para atrs dejando la boca abierta un poco ms, pero en lugar de darle un beso explosivo, le succion suavemente el labio inferior. Con cada lametazo de su boca, ella senta un apretn en los pechos, entre las piernas... y en su corazn. Sus ojos se cerraron y ella dej que las sensaciones se apoderaran de ella como miel caliente, espesa y dulce. Este no era el chico que ella conoca. El hombre que la derreta en medio del invierno saba lo que quera, saba lo que estaba haciendo, sin dar rodeos, con las rdenes de su boca. Lo haba hecho antes y era muy, pero que muy bueno creando seductores pensamientos en su cabeza. Este Thomas era alguien a quien nunca haba conocido. Alguien que haca que se desesperara

48

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

por tocarlo a travs de la ropa. Se quit los guantes y los dej caer al suelo. Desnudos ahora, sus dedos le peinaron el cabello. Fri y sedoso, se rizaba sobre sus nudillos y le hacia cosquillas en las palmas. Thomas le inclin la cabeza hacia un lado y presiono ms sus labios contra los de ella. Su boca se abra y cerraba, y se volva a abrir imitando la de un hombre hambriento. Su lengua se desliz en su boca para un combate sexual, devorndola y creando una fuerte succin. Le dio un beso largo y duro, sus lenguas tocndose, explorando sabores y texturas hasta que un gemido le sali de las profundidades del pecho. Se apart un poco y la contempl , su respiracin era entrecortada mientras intentaba meter aire en sus pulmones. No, ste no era el Thomas que no haba hecho nada ms que cogerla de la mano y besarle los labios. Este Thomas la miraba con pasin, dejndola ver exactamente que era lo que el quera. Que quera algo ms que cogerla de la mano, y desde algn lugar, en donde se almacenaban antiguos recuerdos y sentimientos, en algn lugar cercano a su corazn, el pasado y el presente se entrelazaban en un li de confusas emociones, y el chico al que haba querido, pronto se estaba convirtiendo en el hombre del que se poda enamorar. Recuerdas todas las veces que fui a tu casa? la pregunt con una voz spera - tu madre abra la puerta y yo le preguntaba si podas jugar. Mmm-hmm.

El se mordi con la boca el dedo corazn de cada mano enguantada y se quit los guantes que cayeron al suelo Qu dices Brina? - El fue a por la cremallera de su traje de esqu y la mir a los ojos. No pidi permiso, pero ella saba que le poda parar si quera Quieres jugar? Qu tienes en mente? pregunt a pesar de que se figuraba que ya lo saba. Algo de esto.

49

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Lentamente le baj la cremallera hasta la mitad del pecho. El aire fro choc contra su ardiente piel, la cual se tens y los pezones se endurecieron, casi hasta un punto doloroso. El la segua mirando a los ojos mientras coga los bordes de su traje y los bajaba un poco. .. un poco de eso.

Brina contuvo la respiracin y esper. Varios prolongados momentos pasaron mientras el deslizaba la vista por su barbilla, hacia su cuello y bajaba hasta su sujetador. De repente todo en l se qued quieto, parpade dos veces y sacudi su cabeza como si se hubiera sorprendido. Jess! No llevas camiseta. Deba de hacerlo? Supongo que no.- dijo mientras deslizaba sus manos dentro de su traje. Las calientes palmas la tocaron el estmago y luego subieron hasta rodear sus pechos. Quiz no creciste hasta despus del instituto, pero la espera mereci la pena. Eres perfecta.

A Brina la respiracin se le agolpaba a la vez que pona los pechos en sus manos y se acercaba para besarle la barbilla. Le puso a un lado el cuello de su chaqueta y baj un poco la camiseta. Contra la caliente piel de su garganta, ella presion sus labios mientras le saboreaba. Thomas se inclin un poco sobre sus rodillas, la agarr por la parte de atrs de los muslos y enlaz sus piernas alrededor de su cintura. Con dos largos pasos le aprision la espalda contra el rbol y atrajo su cara a la suya. Instantneamente su boca estaba sobre la de ella, caliente y carnal, no haba dulces besos esta vez, no estaba jugando. Apart las cremalleras y sus manos ocuparon el espacio. Sus pezones rozaban el centro de sus palmas, lo dedos presionando los pechos. Thomas introdujo la lengua en su boca y presion su pelvis contra su centro. A travs de Gore-tex y el nylon, ella le poda sentir, largo y duro y apret sus piernas ms alrededor de sus caderas. El abri las piernas y movi la boca hacia su barbilla y cuello. Le bes la garganta y la cima de los pechos. Brina arqueo la espalda, presiono sus hombros contra el rbol y entrelazo sus dedos en su pelo.

50

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

La punta de su lengua traz el borde de su sujetador hasta el centro y desliz los labios hacia la zona mas llena de sus pechos. Una parte de ella saba que no deba permitir esto, que estaba mal, pero no estaba arrepentida. Se senta bien. Le mir la oscura cabeza, las mejillas y entonces cerr los ojos y slo permiti que las sensaciones que l creaba en ella tomaran el control. Las sensaciones de su hmeda y suave lengua a travs del abrasivo material de su sujetador. El calor que se deslizaba por su cuerpo y que haca que se le encogieran los dedos de los pies dentro de las botas. Le recorri el cabello con sus manos, su cuello, sus hombros y otra vez el pelo tocndolo todo lo que fuera posible, pero no era ni remotamente suficiente. Ella mova sus caderas y a travs de las capas de ropa que tenan, el volvi a empujar contra ella. Pero todava no era suficiente. Ella lo quera todo. Quera todo de l pero al final, estaba frustrada por sus ropas de invierno. Otro agonizante gemido le sali de la garganta y le sujet los muslos para mantenerla quieta. Levant la cabeza y Brina le mir a la cara, a sus hmedos labios y a la ardiente frustracin que brillaba en sus soolientos ojos azules. El aire fro reemplaz el calor de su boca, finalmente trayendo un atisbo de cordura a la realidad de la situacin. Desenred sus piernas de alrededor de su cintura y se desliz contra el rbol hasta que su pies tocaron el suelo. Con cada segundo que pasaba, la pasin que se reflejaba en los ojos de Thomas se aclar un poco hasta que pareci tan calmada como la de Brina. Ella abri la boca y la volvi a cerrar. No saba qu decir. Thomas pareca sufrir el mismo problema. Sin una palabra, le volvi a subir la cremallera hasta la base del cuello, sellando dentro su calor. Entonces se volvi y cogi los guantes de ambos del suelo. Se est haciendo tarde dijo finalmente. Su suave voz sonaba distante para Brina. Si dijo, incluso an sabiendo que faltaban horas para que el sol se empezara a poner. le quit sus guantes de las manos y meti las manos dentro.

51

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

En el camino hacia el coche hablaron muy poco. Conversaciones sin sentido realmente, que pasaban entre largos perodos de silencio. Ambos demasiado ocupados con sus pensamientos, el crujido de la nieve bajo sus botas como el nico sonido que perturbaba el silencio absoluto. Por primera vez desde que Thomas le haba bajado la cremallera del traje de esqu, Brina senta las mejillas sonrojadas. Mientras l mantuvo sus manos y su boca sobre ella, no haba sentido nada que pudiera parecerse lo mas minino a la vergenza, pero ahora si lo senta. Se pregunt qu pensaba el de ella. Si crea que ella dejaba que estas cosas pasaran todo el tiempo. Normalmente tena que estar enamorada antes de dejar que la pasin tomara el control. Su madre siempre le haba enseado que su cuerpo era sagrado. Un templo. Hubo varias veces durante la universidad cuando haba pensado que su madre era demasiado rgida sobre sexualidad y descart todo el concepto del templo sagrado a favor de una aproximacin mas moderna de atraccin y confesin. Se senta atrada por un hombre durante algn tiempo, y luego descubra algo malo, como que dejaba la colada en su apartamento, o de repente, se daba cuenta que el tena malas uas en los pies y entonces ella se tena que confesar. Ahora que era ms mayor y sabia, haba regresado a las enseanzas de su madre y era bastante cuidadosa con quien dejaba que adorara su cuerpo. Tena que sentir algo por el hombre, y le llevaba tiempo sentirse lo suficientemente cmoda como para dejar que la intimidad sucediera. Hasta hoy. Todo era diferente hoy. Todo se haba dado la vuelta. Nada tenia sentido, y ella no saba que pensar o sentir. Ojal lo supiera. Deseaba tener respuesta para todas las preguntas que le rondaban la cabeza. Ella era investigadora privada y era su trabajo investigar hasta obtener respuestas. Slo que sta era su vida privada y no tenia ninguna pista de por donde empezar. Thomas la volvi a ayudar a pasar por encima de la valla pero esta vez no hubo pequeos roces. Le abri la puerta del coche y se sacudi la nieve de las botas antes de subirse. Para ser dos personas que quince minutos antes parecan no tener ni un pice de conciencia, un incmodo silencio se extendi entre ellos. La confortable amistad que haban disfrutado unas horas antes se haba ido completamente.

52

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

De vuelta al hotel, Thomas finalmente rompi el silencio. Creo que nevar esta noche.

La respuesta de Brina era igual de inspirada. Oh, uh-huh.

Se pregunt en que estara pensado, pero las oscuras gafas volvan a cubrir sus ojos ocultando toda pista sobre sus pensamientos. Volvieron a quedarse en silencio hasta que Thomas acerc el jeep a las puertas del hotel y par el vehculo. Cuando habl, no era lo que realmente Brina quera or. Lo siento, me dej llevar. Normalmente no voy aprisionando mujeres contra los rboles dijo mientras miraba por la ventanilla. Yo tampoco. Ah.me dejo aprisionar, me refiero dijo y pens un momento quiz pas porque sentamos que nos conocamos. Pero no lo hacemos. finalmente la mir a la cara no dejando entrever nada - no nos conocemos en absoluto.

Brina contempl sus inexpresivos rasgos y pens que quiz tena razn. Este hombre tan cerrado no era el Thomas que conoca. Justo cuando empezaba a pensar que le conoca, se dio cuenta de que no era as, no lo conoca ya. Lo que, dndose cuenta dolorosamente, era una pena. Adis Thomas dijo y sali del jeep.

Detrs de sus gafas de sol, Thomas observ a Brina cruzar las puertas giratorias del hotel. Volvi a poner en marcha el vehculo y fue a la plaza de aparcamiento ms alejada del hotel. Apag el motor y apoy la cabeza contra el respaldo cerrando los ojos. Qu demonios haba pasado!? No se poda creer que hubiera arrinconado a Brina contra un rbol y enterrado su cabeza entre sus pecho. Ella estaba equivocada. No sucedi porque la conoca. Diez aos atrs el siempre pudo controlarse. Era algo ms. Algo que no se quera admitir a si mismo.

53

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Perdi el control. Eso fue lo que pas, y no quera pensar en lo que hubiera pasada si fuera verano y quitarle a Brina la ropa solo hubiera sido cosa de levantarle falda y quitarle las bragas. Se tema que no hubiera podido pararse a si mismo. Le habra hecho el amor contra el rbol en el que jugaban de nios. Felizmente habra perdido el control por Brina McConnell.

Qu se deca sobre lo de ten cuidado con lo que deseas? La apuesta que hizo con ella haba sido una broma. Se pas todo el da imaginando los leotardos que llevara debajo del traje de esqu y nunca entr en su cabeza que ella solo llevara sujetador, y no haba mucho sujetador. Todo el mundo saba que se deba llevar una combinacin de ropa debajo. Todos menos Brina, supuso. Cuando baj la cremallera pens que ella le parara. Quera sorprenderla pero cuando su mirada descendi, el sorprendido haba sido l, como un nio pequeo que hojea por primera vez un PlayBoy Ahora mientras estaba sentado en el jeep, se preguntaba porque ella no lo detuvo. Diez aos atrs ella le habra parado con el lema mi cuerpo es un templo una mierda de excusa que su madre la haba enseado. Ahora no solo no le par, sino que haba apretado sus piernas a su alrededor y sujetado su cabeza contra su pecho, pero l no poda dejar de preguntarse el porqu. La respuesta fcil fue que los dos eran adultos y disfrutaban del sexo, pero Thomas nunca buscaba las respuestas fciles. Nunca hubiera triunfado en los negocios si lo hubiera hecho. De camino al hotel otro pensamiento entr en su cabeza. Uno que quera desechar pero que no poda. No le gustaba, pero estaba all, una pesada voz dentro de su cerebro. Lo haba visto un con un motn en hombre mayores y estpidos chiflados con los que hacia negocios. Hermosas mujeres, mujeres como Holly que estaban dispuestas a estar con cualquiera siempre y cuando tuviera dinero, y los hombre se engaaban a si mismos pensando que las mujeres les queran por como eran. Thomas no quera creer que Brina pudiera ser tan vaca, pero no la haba visto o hablado con ella en diez aos. Quiz eso era justamente lo que quera. Dinero que nunca tuvo de pequea y la atencin que siempre quiso. El ser vista con el pez ms grande del estanque. E incluso sabiendo que no era

54

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

justo juzgndola por su pasado, tampoco era justo lo que ella haba hecho antes. Solo que la ltima vez el fue el pobre y sucio que ella desech tan rpido como la basura del da anterior. Thomas abri la puerta del jeep y sali de l. Sus rpidos pasos le llevaron al hotel y pasaron de la largo por la recepcin. Sin esperar al ascensor, subi las escaleras hasta el tercer piso. Tena que sacrsela de la mente antes de que se volviera completamente loco. Tena que llenar su cabeza con algo ms que el pensamiento de que ella haba agarrado sus tripas y las haba retorcido. Sin pausa, pas junto a su puerta y se dirigi a su propia habitacin. Se quit la chaqueta, se sent en el sof en frente de la chimenea y se cambi las botas de esqu. Incluso de nios, siempre haba habido algo sobre Brina. Algo que tiraba de l. Algo que se meta en l y le hacia querer agarrar su pelo con las manos y enterrar la cara en su cuello. La otra noche pens que no senta nada por ella, pero estaba equivocado. Esa maana pens que podra besarla y tocarla, quizs hacerle el amor. Nada complicado. Slo dos personas que solan conocerse de nios, y se juntaban de adulos para pasar un buen rato. Slo un hombre y una mujer que queran darse un poco de placer mutuamente. Haba vuelto a estar equivocado. No eran slo un hombre y una mujer. Ellos eran Thomas y Brina y como en alguna memoria preprogramada, su cuerpo responda como si volviera a tener diecisiete aos, cuando la quera tanto que pensaba que podra morir. Slo que ahora era peor. Cuando la sostuvo junto a l contra aquel rbol y contempl como sus ojos pardos que se volvan grises de pasin, haba pasado de quererla a directamente necesitarla. Thomas cogi sus esqus y sali al pasillo. Lo ltimo que quera era necesitar a Brina McConnell.

55

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Capitulo 5

Brina parpade en la oscuridad mientras miraba el reloj que tena junto a la cama. Las 10:30 de la noche. Se haba perdido el banquete y el tour por su antiguo colegio. No pasaba nada, pero quera encontrar a Karen Jhonson y a Jen Larkin antes de la ceremonia de premios y asegurarse de que tena a alguien con quien sentarse y no parecer una completa solitaria. Se apart el pelo de la cara y se sent en el borde de la cama. Despus de que Thomas la dejara en el hotel, se cambi de ropa y volvi a bajar al vestbulo. Karen y Jen estaban a punto de irse de compras por las tiendas del pueblo as que Brina se uni a ellas y compr una camiseta de Gallinton para remplazar a la vieja que usaba para dormir. Pas un buen rato hablando sobre el pasado con chicas con las que tena algo en comn. Chicas de la banda. Chicas del club de economa domstica. Chicas lerdas que no saban esquiar. Ayud a Karen a comprar ropa para el beb que iba a tener y se detuvieron a ver la antigua estacin de bomberos que haba sido renovada. Se mantuvo ocupada, distrayendo su atencin en las compras por lo que no pens demasiado en Thomas. Bueno, al menos no cada minuto que pasaba. Cuando regres al hotel, cogi el equipo de esqu que alquil esa maana. No tena sentido conservarlo cuando no planeaba esquiar ms. Mientras haca fila para devolver el espantoso traje azul de esqu, unas risas desviaron su atencin de la tienda de alquileres al saln. Sentados junto a un gran fuego y con una imagen acogedora, como si fueran los mejores amigos, estaban Holly, Mindy Burton y Thomas. Mientras ella esperaba en la tienda de alquiler, con el estmago revuelto y sosteniendo el traje en el que Thomas haba introducido sus manos, ste coqueteaba con otras mujeres. Observ como Thomas se inclinaba y le deca a Holly algo al odo y sinti un pinchazo en el corazn que ha hizo mirar hacia otro lado. El la haba dejado para estar con Holly y sus amigas y eso, dola ms de lo que era posible.

56

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Despus de devolver el traje, se fue a su habitacin dicindose a s misma que no la importaba. Sus ojos se humedecieron de todas formas, y lo peor era que su corazn no escuchaba razones. Encendi la televisin y vio un poco de las noticias locales antes de prepararse para los eventos preparados para esa tarde. Se tumb mirando al techo mientas oa un reportaje sobre alguna estpida asamblea en el ayuntamiento y se qued dormida. Desafortunadamente, tuvo una pesadilla sobre Thomas y Holly, feliz, rindose, juntos. Ahora que estaba despierta, pens en regresar a la cama. Volver a ver a Thomas con Holly podra matarla. La luz de la televisin iluminaba la habitacin mientras trataba de imaginar que estara pasando en el banquete que de abajo. Si, ver a Thomas con Holly la matara, pero quedarse en su habitacin imaginndose lo peor tambin lo hara. Sintindose vaca y sin nada que se pudiera confundir con entusiasmo, Brina se duch por segunda vez de ese da. Cuando sali estaba vestida con unos vaqueros y una camiseta de manga corta. Las palabras Calvin Klein escritas en plata sobre sus pechos. Se puso un cinturn de cuero y las botas de lana que haba llevado antes. No estaban a la moda, pero le mantendran los pies calientes cuando saliera a ver el espectculo de fuegos artificiales que cada ao el hotel haca a medianoche. Se sec el cabello y lo trenz. Se maquill un poco para sentirse mejor, ms que para estar bien ante cierto hombre en particular. Se coloc unos aros de plata en las orejas y aplic un poco de gomina brillante en el pelo. Pareca bajita, pero estaba bien. Antes de salir, cogi el abrigo que se haba trado de casa y cuando lleg a las escaleras ya eran las once y media. Pas de largo por la sala de baile donde la reunin haba tenido lugar la noche anterior. Esa noche el hotel ofreca su fiesta anual de noche vieja y la reunin se haba trasladado al final del pasillo, a una gran sala de banquetes. Atraves la puerta y pens quedarse por el fondo no sea que decidiera a efectuar una silenciosa salida. La voz de Mindy Burton flotaba por la habitacin desde donde estaba, al lado de un gran podio con pequeos trofeos.

57

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

-y nuestro prximo premio es para la pareja con ms hijos. Es para Bob y Tamara Henderson. Tienen siete. Dijo Mindy poniendo un voz feliz, como si tener siete pequeajos en diez aos fuera una de las sietes maravillas del mundo. Todo el mundo aplaudi a los rganos reproductores de Bob y Tarama y Brina pens que quizs fuera slo ella y su espeluznante humor pero crea que dar a luz no era algo tan inusual como para merecerse un premio. Era mas bien, como si los del comit de la reunin fueran tan necios que tuvieron que pensar razones estpidas para dar a sus amigos un trofeo. Lo siguiente probablemente sera el premio al pelo ms castao. Dej que su vista vagara por la sala, buscado a Karen y a Jen, pero por supuesto, localiz a Thomas primero. Y por supuesto estaba sentado en una mesa rodeado de mujeres. Y como si sintiera su mirad sobre l, la mir y se le levant despacio de la silla. Mientras Mindy anunciaba al siguiente ganador, Brina vi como Thomas se diriga a ella. Tena la cara bronceada por el sol y los labios un poquito secos. Llevaba unos Levis desteidos, un suter blanco de algodn con cuello marinero y una simple camiseta blanca debajo. Y con cada una de sus pasos, el corazn de Brina se aceleraba un poquito. Y cunto ms se aceleraba su corazn, ms enfada se pona, y entre ms se enfadaba, menos le preocupaba si su enfado era irracional. La bes y toc como si ella hubiera significado algo para l y luego la abandon hacindola sentir como si no lo fuera. Le hizo cuestionarse sus motivos y los de l. Se sinti insegura e incierta. Algo que le pasaba desde el instituto. Thomas no le deba nada, se record a si misma. Ella no le deba nada. Era un extrao. Eran extraos. Ya no lo conoca. Solo que no pareca un extrao. Cuando le miraba a sus familiares ojos azules, senta como si hubiera regresado a casa. Reconoca su alma. Thomas era la nica persona viva con la que ella comparta ciertos recuerdos que la podan hacer llevar una sonrisa a los labios, atragantarse o encogrsele el corazn.

El era el nico que conoca todas sus inseguridades de su niez y que en sexto curso haba rezado para tener una mueca Tarta de Fresa. Hola Le dijo mientras se pona en frente de ella - Acabas de venir de alguna parte?

58

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Si, de mi cuarto.

Mindy anunci el premio para la persona que haba cambiado menos y Thomas esper a que los aplausos cesaran antes de volver a preguntar. Has estado en tu cuarto todo la noche? Si Sola?

Lo saba. Despus de lo que pas esa tarde, el se pensaba que era una promiscua y por supuesto haba tenido que admitir lo del sexo extravagante en el Rose Garden, lo que no ayudaba a su imgen. Con el abrigo colgndole de un brazo se apoy la mano libre en la cadera. Dnde has estado t toda la tarde? Contigo.

Ella ignor el rubor que creca desde su cuello. Despus de que me abandonaras.

El entrecerr los ojos un poco. Despus de que los dos regresamos al hotel dijo lentamente me fui a esquiar. Si, te vi esquiando. Qu quieres decir con eso? Nada. Ests enfadada por algo. No, no lo estoy.

59

Rachel Gibson -

Ahora y para siempre

Si lo ests, siempre he podido decir cuando estabas enfadada. Te salan dos pequeas arrugas entre los ojos. Todava lo haces.

Prefera comer hormigas que decirle por que estaba enfadada. Mir tras el y busc entre la multitud hasta que dio con Karen y Jen. Perdname dijo me voy a sentar con mis amigas.

Camin entre las meses y justo haba puesto su abrigo en el respaldo de una silla vaca cuando Mindy anunci el siguiente premio. y el premio para la persona que ha cambiado ms es para Brina McConner. y se qued inmvil. Se asombr de que todava por un momento se sinti especial. Se dirigi le dio un barato trofeo en forma de montaa barato.

Brina mir hacia el escenario se acordaran de ella. Vaya, hacia donde esta Mindy, que hecha de un plstico igual de -

Ests fantstica ahora, Brina la dijo Mindy.

Brina observ los azules ojos de Mindy y decidi no ofenderse por el comentario. Ella y Mindy nunca fueron sido amigas, pero Mindy nunca fue desagradable con ella a propsito. Gracias dijo tu tambin.

Regres a la mesa y se sent echando un vistazo hacia la puerta, Thomas ya no estaba all, pero tampoco segua sentado con Holly. Mir por la sala y le vio hablando con George Allen. Se haba puesto su chaqueta de esqu y apoyaba el peso sobre una pierna mientras giraba sus llaves con el dedo ndice. Le vio sacudir la cabeza y salir de la sala de banquetes y Brina no pudo dejar de preguntarse a donde ira y a quien se encontrara. Qu premio te ha tocado a ti? - pregunt a Karen en un esfuerzo por apartar su mente de Thomas. La chica que tiene ms probabilidades de dar a luz en la reunin.

60

Rachel Gibson -

Ahora y para siempre

Supongo que les llevara horas pensar en eso dijo y mir a Jen cual es el tuyo?

Karen se empez a rer y Brina esper que no fuera nada desagradable como la chica que ms peso haba ganado. El de ms pecas respondi Jen con ceo quera el de el mejor pelo, pero se lo dieron a Donny Donovan. No es gay? No, pero su novio si lo es, creo. Quien es su novio? pregunto Brina. Recuerdas a un chico que se gradu un ao antes que nosotros, Deke Rogers? No dijo Brina espera!! Deke Rogers? El chico que se pareca a Brad Pitt y haca carreras de coche? Del que todo el mundo estaba locamente enamorado? Sip, incluido Donny.

Sacudi la cabeza. Pufff, no podra alguien como George Allen hacernos un favor a todas las mujeres y ser gay? A nadie le importara. Es verdad.

Jen asinti. -

Si, a nadie le importa que Richard Simmons sea gay, pero si que lo sea Rupert Everett. Suspir y apoy la cabeza contra su rechoncha mano no me importara hacerle hetero.

Brina se mordi el labio para no rer, pero Karen no lo hizo, se ri tan alto que sobrepas a la voz de Mindy y Brina tuvo miedo de que estallara su vaso de agua.

61

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Despus de que Mindy diera los dos ltimos premios, hizo el anuncio final. Por supuesto, todo el mundo est invitado a unirse en la celebracin de noche vieja. Cinco minutos antes de medianoche, se les proveer con una copa de champn y s, que algunos de vosotros seris los primeros en tomar ventaja en el alcohol gratis. Puedes estar segura! grit alguien desde el fondo de la sala. Por la maana continu Mindy por encima de las risas un poco alcoholizadas de algunos compaeros de clase que, obviamente, haban bebido ms de tres copas. Todos nos reuniremos en la sala de baile para nuestra comida de despedida. No os la querris perder, tenemos algo especial planeado.

Brina se levant y cogi su abrigo preguntndose que podra desbancar a los baratos trofeos. Saldreis a ver los fuegos artificiales? les pregunt a Karen y a Jen. Dios no! respondieron al unsono. Demasiado fro. Se te helar el trasero.

Al haber crecido en Gallinton, Brina siempre haba adorado los fuegos artificiales que estallaban en el cielo, pero como entonces no era una husped del hotel los tuvo que ver desde el aparcamiento. Siempre quiso un asiento en primera fila, ella y Thomas se preguntaban como sera el espectculo desde el otro lado. Mientras iba hacia la sala de baile le busc con la mirada. Con cada hombre de pelo oscuro que pasaba y no era Thomas, su corazn se hunda un poquito. No saba como se poda estar enfadada con una persona y al mismo tiempo estar desesperada por verle la cara. La sala de baile estaba llena de invitados y gente del pueblo que pagaban por estar all. Los vestidos iban de informales a formales, y la banda tocaba principalmente viejos temas. Frank Sinatra y Ed Ames eran los favoritos.

62

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Pequeos reflejos de luz se reflejaban en la bola de espejo que haba en el techo y caan sobre los invitados. Como ni Jen ni Karen queran enfrentarse al fro, Brina sali de la sala ella sola. Una mano la agarr el brazo desde atrs y se gir, esperando ver a Thomas. Hola, Brina dijo George Allen por encima de la msica.

Decepcionada, no se molest en sonrer, no quera animarle. George.

Mientras la banda tocaba algo sobre una mujer vagabunda, George hizo un pequeo espectculo subindose la mando y mirndose el reloj. Son las once cincuenta y tres dijo siete minutos para medianoche.

George siempre se pens que era un imn para las nenas, pero siempre estuvo equivocado. Si, deberas ir a por tu copa gratis de champn. Es verdad - se balance sobre sus talones y la mir a travs de sus vidriosos ojos volver, no te vayas muy lejos, tengo planeado darte un beso de ao nuevo. OH maravilloso le respondi con un sutil sarcasmo que pas completamente desapercibido para l esperar aqu, te lo prometo. De acueeerdo..- dijo y asintiendo con la cabeza se mezcl entre la multitud.

Brina inmediatamente se dirigi a la terraza, meti los brazos en la chaqueta y se sac la trenza. Mientras se abrochaba la chaqueta se hizo sitio entre la multitud y abri las puertas para unirse a la gente en la cubierta. El aire helado la golpeo en la cara y casi le quit el aliento. Se subi el cuello y sac los finos guantes del bolsillo. No podran mantener sus manos calientes pero si meta las manos luego en los bolsillos, estara bien.

63

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Dos minutos - el cantante de la banda anunci por los altavoces agarrar el champn y a vuestro cariito.

Se acerc a la barandilla y observ a la gente que haba debajo. Sus pensamientos volvieron otra vez a Thomas. Se senta mal porque no estuviera all. El adoraba los fuegos artificiales tanto como ella. De hecho, sola hacer cohetes con las cabezas de las mechas. O quizs estaba por all, preparado para ver el espectculo con alguien ms. Brina!.

Se asom un poco ms por la barandilla y salud a Mark, estaba con un grupo de amigos, includa Holly. Se sorprendi un poco al ver que Thomas no estaba con ellos. Ven aqu la dijo tenemos aguardiente para mantenernos calientes.

La ltima vez que bebi aguardiente, tuvo resaca durante tres das. No, estoy bien aqu. Un minuto avis el lder de la banda.

Un poco inestable, Mark la rog. Por fa, Brina, baja o tendr que ir a por ti.

Brina pase la mirada de Mark a Holly, la cual no se molestaba en esconder que estaba molesta por algo. Oh, est bien.- dijo Brina. Y se apart de la barandilla. Antes, no le hubiera importado que la invitaran para estar con esas personas y le habra encantado buscar una oportunidad para molestar a Holly, pero ahora no la importaba. Veinte segundos.

64

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Dio un paso atrs y se tap las congeladas orejas con las manos enguantadas. No tena ninguna intencin de encontrarse con Mark y los otros. Quera verlo justo desde donde estaba. La cuenta atrs empez en el quince y sobre el diez un slido cuerpo se presion junto a su espala y unos fuertes brazos la envolvieron por la cintura. Brina mir por encima de su hombro preparada para golpear a George Allen si fuera necesario, pero baj las manos cuando contempl a la oscura cara de Thomas. Saba que te encontrara aqu afuera la dijo al odo.

No tuvo que preguntarle como lo saba. El tambin recordaba todos aquellos aos cuando estaban en el otro lado, preguntndose como sera la vista desde la cubierta y jurando que algn da tendran el dinero para estar justamente donde estaban ahora. La cuenta atrs continuo, tresdosuno desde la pista de esqu, la primera tanta de fuegos artificiales hizo temblar el suelo y la banda toc Auld Lang Syne5 A la vez Thomas bajaba su cara y presionaba su fra boca contra la suya. Mientras destellos rojos, blancos y dorados explotaban en el oscuro cielo. Brina tambin sinti como su pecho estallaba. Su corazn se expandi latiendo locamente contra su esternn y mand sangre a su cabeza. Los labios de Thomas eran abrasivos y saban a hielo y whiski. Pens que debera apartarse de l. Estaba enfadado con el y tena derecho a su furia, pero el arranque de furia que la peda decir no! desapareci rpidamente, y despus de todo, razon, era solo un beso de ao nuevo. Brina se gir en el abrazo, l la puso de puntillas con el brazo con el que le rodeaba la espala y pos su fra mano en su igualmente fra mejilla. Sus labios se abrieron y ella cerr los ojos. La fra noche enfriaba la cara y las orejas, pero dentro de sus bocas, la caliente lengua de Thomas acariciaba la suya. El beso continu durante toda Auld Lang Syne. Un escalofri l recorri la espalda e hizo que se le encogieran los pechos y ninguna de las dos cosas tena algo que ver con el aire fro que los rodeaba. Thomas malinterpret el escalofri y se apart preguntando.
5

Es una tradicional cancin navidea que se suele tocar en la vspera de ao nuevo.

65

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Tienes fro?

Ella no quiso admitir que era el beso lo que la haba dejado temblando, as que asinti. S de un sitio mas caliente donde podemos ver el espectculo dijo tomndola de la mano. Dnde? Ya lo vers cuando lleguemos.

La gui por el hotel entre el confeti y las tiras de papel de colores que adornaban la sala. Ella confiaba y le seguira a cualquier parte pero cuando entraron en el vaco ascensor empez a sospechar sobre a donde iban a ir y no le gust. Cuando puls el botn del tres, no pudo ms que sentirse decepcionada. Lo que tuvo lugar esa tarde fue un error, el cual no planeaba repetir. No veremos nada desde mi habitacin. dijo mirndole a la cara, iluminada por los fluorescentes del ascensor. Por eso no vamos a ir a tu cuarto. Oh.

Las puertas se abrieron y salieron al pasillo. Brina le sigui, dejando atrs su habitacin y se dirigieron a la ltima puerta de la izquierda. El sac una tarjeta del bolsillo y abri la puerta. Desde donde estaba, Brina podra ver muy poco, la habitacin estaba completamente a oscuras, excepto por los flashes de luz que venan de fuera de la ventana e iluminaban un poco. No creo que esto sea una buena idea dijo sin moverse. Tena miedo de entrar en la habitacin y que el asumiera que quera correr a la cama. Haba muchas razones por las que el sexo con Thomas no era buen idea. Y en la parte de arriba de la lista

66

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

estaba el cmo se senta hacia l, y no estaba segura de lo que el senta por ella. Por qu no? Porque.- para un segundo, tratando de pensar en la frase correcta que necesitaba decir, pero como no poda pensar en nada, le solt la verdad. - no quiero que pienses que voy a tener sexo contigo. Despus de hoy, probablemente asumirs que hago ese tipo de cosas todo el tiempo, pero no lo hago. Jess! dijo primero, nunca asum que lo hicieras. Segundo, te invit aqu por que pens que te gustara ver el espectculo sin congelarte los dedos de los pies, y tercero, te debo media botella de champn y pens que quizs la querras se detuvo un segn y aadi- podemos volver abajo si te sientes incmoda.

Se senta estpida. - No, me gustara quedarme. Sin encender las luces, Thomas la cogi de la mano. La puerta se cerr tras ellos y la gui a travs de los muebles hacia la ventana. Wow dijo mientras se quitaba los guantes y los guardaba en el bolsillo. Esta es un poquito ms grande que mi habitacin.

El se movi detrs de ella y la ofreci ayudarla a quitarse el abrigo y cuando habl su voz pareca suspendida en la oscuridad. La mejor parte es el jacuzzi, entran seis personas, creo. Deberas echarle un vistazo.

Se alej con su abrigo y Brina no pudo dejar de preguntarse si el se refera a que deba echarle un vistazo en el sentido de verlo o de saltar dentro, sola o con l. O si estaba dando por sentado bastante ms de lo que deca. La atencin de Brina se volvi a centrar en los fuegos que estallaban en el cielo abrindose como paraguas y cayendo como lluvia hacia la nieve que

67

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

haba debajo. Observarlo desde este lado del hotel era mucho mejor que hacerlo desde el aparcamiento. El corcho del champn hizo un ruido al descorcharse y Brina mir por encima de su hombro hacia el bar. Creo que definitivamente tienes el mejor asiento de la casa, Thomas.

Pudo or su suave risa mientras se acercaba silenciosamente. Si, es bastante mejor que congelarnos como solamos hacer.

La ofreci una copa. Feliz ao nuevo, Brina. Feliz ao nuevo. Se llev la copa a los labios y le mir por encima del cristal. Las luces rojas iluminaban su rostro y su suter blanco debes estar orgulloso de ti mismo dijo y bebi un trago. Por qu? Porque siempre dijiste que tendras un milln cuando tuvieras treinta aos. Y supongo que lo hiciste. Si, lo hice se bebi todo lo que le quedaba en la copa mientras una explosin sonaba en el aire, haciendo que vibrara el suelo bajo sus pies he conseguido mucho dinero, Brina.dijo cuando la noche volvi a quedarse en silencio pero no es el dinero lo ms importante.

Haba estado viendo demasiados talk shows como haba mencionado. Hablas como Oprah.

El sonri y sus blancos dientes relucieron entre sus labios. Eso es porque Oprah sabe.

68

Rachel Gibson Qu?

Ahora y para siempre

Se encogi de hombros. Est bien poder pagar las facturas y es agradable poder comprarte un abrigo nuevo cuando lo necesitas, pero no te puede hacer delgado, y no te puede hacer feliz.

Dicho por un hombre que no tena que preocuparse por pagar las facturas. No estoy de acuerdo. Si yo fuera rica contratara a un cocinero que cocinara comida baja en grasas durante el resto de mi vida y me comprara un abrigo de armio. Como Cenicienta dijo tras una sonrisa.

Se acordaba. -

Si, como Cenicienta. Eso me hara perdidamente feliz. Durante cunto tiempo? Para siempre. Ests equivocada. Seras cenicienta durante un tiempo, luego te aburriras. bebi otra trago y mir por la ventana. creeme, lo s. El dinero te da ms opciones. dijo y mir por la ventana al brillante espectculo. Verdad, pero no puede parar el tiempo, solo tienes cierto nmero de das, y cuando llega la hora, el dinero no puede parar la muerte a las enfermedades. Puede comprar los mejores cuidados mdicos, pero eso no es garanta de nada.

Brina gir la cabeza y su corazn se aceler. No ests enfermo, verdad? Yo?? No

69

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

De quin ests hablando. De nadie.

No le crey ni por un segundo, pero no era difcil imaginarse de quien estaba hablando. Siempre fuiste un mal mentiroso. Mencionaste que tu abuelo tena problemas de salud. Qu pasa? Es mayor desde la ventana un explosin de luz ilumin su perfil- Su corazn lleva mal algunos aos. Algunas veces cuando lo visito, sus labios se vuelven azules y me da un miedo enorme. Solo se toma una pequea pastilla y su corazn empieza a funcionar. Le he llevado al mejor especialista del pas, pero es mayor y nadie puede hacer nada.

Brina le cogi de la mano y se la apret. Lo siento Thomas. Yo tambin se llev la copa a los labios y la mir nunca le he contado a nadie que me asusta y en parte no s porqu lo he hecho. Bien, me alegro de que lo hicieras.

La acarici con el pulgar en la mano. Hubo otra explosin y ella vi como su mirada bajaba desde su garganta a la ajustada parte delantera de su camisa. Las explosiones del exterior se desvanecieron y la habitacin volvi a quedarse a oscuras. Cmo de contenta? pregunt, se llev su mano a la boca y le beso los nudillos - qu me costara quitarte la ropa? la punta de su lengua toco la V que se formaba entre sus dedos, mandado escalofriaos desde la mueca al codo. No creo que desnudarme contigo sea buena idea. Por qu no?, no pareca importarte esta tarde.

70

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

La gir la mano y la bes en la palma, detenindose para succionar el centro. Lo de esta tarde fue un error. Tu mismo lo dijiste. Nos dejamos llevar. El sopl, y su caliente respiracin contra la humedad de su palma la hacan casi imposible poder controlar los escalofros que corran por su brazo creo que deberamos olvidar lo que pas. Vas a ser capaz de olvidarlo? Lo voy a intentar, t? No dijo simplemente y la mordisque hasta la mueca - tu pulso se acelera.

Cerr su mano y mantuvo dentro la humedad de sus labios. Thomas? Hnun? Lo digo en serio. No creo que sea una buena idea. Solo dime cuando quieres que pare. dijo y suavemente le succion la fina piel del dorso de la mano.

Esta vez no pudo controlar los escalofros que le hacan cosquillas interminables, mezclndose con la sangre que corra por sus venas. La hmeda boca sobre su sensible piel mandaba ros de escalofros por sus pechos y entre sus piernas. Sus pezones se endurecieron bajo el sujetador de nylon que llevaba y pens que probablemente debera decirle que parara ahora, antes de que volviera a enterrar su cara en su cuello. Pero en ese momento la noche explot y el trueno final llen de colores la habitacin iluminando la cara de Thomas. A travs de los rayos dorados y blancos le mir a los ojos. El la miraba por encima de su mueca, su mirada como ardientes llamas en la oscura noche. La quera. La quera tanto como ella a el. Y mientras ella le miraba a los fieros ojos, de pronto no pudo recordar porqu exactamente hacer el amor con Thomas era una mala idea.

71

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Se llevo la copa a los labios y la vaco. Por qu me abandonaste hoy y te fuiste a esquiar con Holly? Yo fui a esquiar susurr contra su piel.- Holly estaba all, y yo no te abandon, te dej para que pudiera pensar. Sobre qu?

Finalmente desprendi su boca de ella. Sobre ti. dijo y se llev el vaso a los labios para terminar de bebrselo.

No saba si creerlo completamente, pero quera hacerlo desesperadamente. Y cual fue tu conclusin? Que te quiero. Como no he querido a nadie en mi vida. quizs incluso mas ahora. Eres hermosa y tan graciosa como siempre. le quit la copa y la dej caer al suelo junto a la suya, donde aterrizaron silenciosamente. S por que te quiero, pero no estoy tan seguro de porqu me quieres tu a mi.

No poda decirlo en serio. Cuando llegu a la reunin anoche, pens que alguna afortunada haba alquilado a un modelo de ropa interior para acompaarla. solo poda ver el perfil de su cara, pero pens que haba fruncido el ceo entonces Karen me dijo que tu eras el modelo de ropa interior y me alegr. No porque parezca que probablemente deberas andar siempre en ropa interior para el entretenimiento de las mujeres, sino, porque las cosas entre nosotros no terminaron muy bien en el instituto y siempre me arrepent de lo que pas. Que pas? dijo y solt su mano. Lo sabes

72

Rachel Gibson -

Ahora y para siempre

Creo que lo s, pero porqu no me lo cuentas.

Brina cruz los brazos bajo los pechos y respir profundamente. Tu recuerdas como era, como quera desesperadamente comer en la mesa grande, el ser includa por los nios a los que todo el mundo miraba. pens que si Mark me quera, sera alguien especial. se mir a los pies. nunca ms duendecillo McConnell, la delgaducha nia a la que su madre le haca la ropa.

Thomas le puso el dedo bajo su barbilla y la levant la mirada hacia la suya. Me gustaba duendecillo McConnell. Lo s, pero a mi no. Y ahora? Sigues desesperada por sentarte en la mesa grande? No. Me gust.

La acaricio los labios con el pulgar. T tambin me gustas.

Abri los labios y le lami la yema del pulgar. Me gusta tu camisa la dijo, el deseo en su voz. - en el momento en el que entraste en la sala del banquete, me fij en la camisa. - dijo y desliz su mano por su nuca acercndola a el. Es de un bonito verde brillante. respondi, sus palmas en su pecho, sobre la fibra de su suter.

El se ri. No fue eso lo que not. Entonces qu fue?

73

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

El modo en que las palabras Calvin Klein se expandan sobre t pechos baj a cara y presion su frente con la de ella y me pregunt cuanto tiempo me llevara sacrtelo. Pens que me habas invitado aqu para que mis pies no se congelaran y por que me debas media botella de champn. Es verdad, pero no mencion que te quera quitar la camisa con los dientes. le puso la trenza sobre un hombro y cogi la goma que la sujetaba. -. No mencion que los brillos de tu pelo me vuelven loco y que quiero hacerte el amor con tu cabello extendido sobre mi almohada. - dijo y le deshizo la trenza Que quiero ver tu cara por la maana cuando abra los ojos. enred los dedos en su pelo y le ech las cabeza hacia atrs, como haba hecho esa tarde. Y antes, cuando le bes los labios como un hombre que saba lo que quera e iba tras ello. Su lengua se desliz dentro y le hizo el amor en la boca con ardientes e insistentes embestidas. Cre una maravillosa succin y movi su cabeza mientras devoraba sus labios, sus manos abrindose y cerrndose en su pelo.

Brina se derriti contra el, su calor calentndola a travs de su suter y su camiseta., calentndole el corazn profundamente, donde nunca haba sido calentada antes. El quera hacer el amor. Ella tambin lo quiera. Amaba a Thomas. Siempre haba querido a Thomas, solo que ahora se haba enamorado de l tambin. Su cuerpo y su corazn dolan y le quera del mismo modo que una mujer quiere al hombre al que ama. Busc la parte inferior de su suter y se la subi hasta el estmago. Sus dedos se enroscaron sobre la camisa y tambin se la subi. Y por fin sus manos estaban sobre el. Sobre su caliente y dura piel y su corto y sedoso vello. Debajo de su tacto, sus msculos se contraan y ella apart su boca de la de el. Enciende la luz le dijo tu ya has tenido la oportunidad de verme. Ahora es mi turno. Quiero verte.

74

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Capitulo 6

Thomas flexion las rodillas y la alz en brazos. Conozco el lugar perfecto - la llev al el sof acoge mi abrigo la orden.

Cuando ella lo hizo, el la llev a travs de la penumbra, por el corto pasillo a una habitacin totalmente oscura. Le solt de las piernas y accion el interruptor de la pared. La brillante luz la deslumbr, por lo que enterr su cabeza en el cuello de Thomas. Lo siento dijo Thomas a la vez que atenuaba un poco la luz.

Cuando sus ojos se adaptaron, dio un vistazo por la enorme habitacin. En el centro haba una cama de cuatro postes y de un tamao enorme cubierta por un edredn de color aceituna y beige. Es una cama es enorme.

El le quit el abrigo y un lado de su boca se alz en una sensual sonrisa. Si, tendremos que trabajar mucho para ir de un lado al otro.

El meti la mano en el bolsillo de la chaqueta y sac un caja de condones. Siempre llevas una de esas en el bolsillo? No, te dije que me gustaba esa camisa. Lo cog cuando te fuiste a sentar con tu amigas dijo y tir la caja sobre la almohada que haba en la cama fui a la farmacia. Tan seguro estabas de ti mismo? Cuando te concierne a ti? Thomas la hizo retroceder hasta que la parte de atrs de sus rodillas dieron con el borde de la cama - nunca, pero fui un Boy Scout y creo en estar preparado.

75

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Ella se sent en la cama y Thomas se arrodill para quitarle las botas y los calcetines, tirndolos por encima de sus hombros, los suyos siguiendo detrs. - Qutate la ropa Brina la dijo mientras la tumbaba. La movi hacia el centro de la cama y entonces se gir de tal forma que Brina qued encima de l y la contempl - he querido decir eso desde hace mucho tiempo. Brina se sent a horcajadas sobre la pelvis de Thomas y cruz las brazos sobre su estmago. Cogi el final de su camiseta y poco a poco se la fue sacando por la cabeza. La tir al suelo y se sacudi el cabello. El la mir a la cara y pudo ver sus ojos ardientes y pesados por la pasin. Debajo de ella, y a travs de sus pantalones, su gruesa ereccin le presionaba en el centro fuertemente dejndola deseosa por ms. Queriendo lo que el le poda dar, el tacto de su ardiente piel sobre la suya. Se arque contra l mientras Thomas alcanzaba el cierre frontal de su sujetador. Con un giro de mueca, el cierre se abri y lleno las calientes palmas de las manos con sus pechos. Ella enterr sus manos bajo su camiseta y le recorri con las palmas el estmago, justo por encima de la cintura de sus pantalones. Thomas respir profundamente. Te ha crecido mucho ms el pelo que en el instituto. Dijo mientras le recorra los msculos del abdomen y el amplio pecho. No haba forma de confundir a este hombre con el larguirucho chico que fue. Te has hecho ms grande y alto.

Thomas la tom de la cintura y la puso de espaldas. Ahora era su turno de montarla. Me he hecho mas grande en todas partes dijo y se sac la camiseta y el suter por la cabeza, hacindolo un lo y arrojndolos al suelo quieres verlo, Brina?

Ella asinti y le toc en donde aterrizaron sus manos. Sus muslos, cintura y duro vientre. Pequeos y oscuros rizos crecan en su pelo, por la lnea del esternn hasta el ombligo. Con la dbil luz de la habitacin su ojos parecan mas brillantes. Ardan con pasin y ella sinti que su corazn se aceleraba. Vamos a jugar a ensear y contar?

76

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

El sacudi su cabeza y baj su cara hacia su pecho derecho. Vamos a jugar, yo te ensear lo mo y tu me ensears lo tuyo - dijo mientras acariciaba su pezn con la lengua hasta volverlo duro y entonces la mir a la cara la vez que succionaba el mojado pezn con la boca.

Ella desliz los dedos por su pelo, el placer tan delicioso de su caliente boca, la hizo arquear la espalda sobre la cama. Recorri con sus manos los lados de su cintura, arriba y abajo, hasta donde poda alcanzar. Extendi sus dedos y con los pulgares presion en su ereccin. El la bes entre los pechos, su respiracin entrecortada calentaba su ya ardiente piel. El se puso de rodillas y el aire fro le roz los pezones mientras le miraba a la cara y alcanz el primer botn que cerraba sus Levis. Se apoy sobre los codos y presion hasta quedar sentada entre sus muslos. Mientras le desabrochaba los cinco botones se arrim hacia delante y le bes en el ombligo. Thomas aspir profundamente. Ella le besaba la tripa, el fino vello de su tesoro y la banda elstica de sus calzoncillos. He ledo en alguna parte le susurr mientras sus manos entraban dentro de sus vaqueros y ropa interior que una mujer nunca deber dar placer oral a un hombre en la primera cita - le agarr fuertemente y presion. Esta no es nuestra primera cita dijo l con la voz rasgada.

Le enganch los pantalones y ropa interior con los dedos y se la baj lentamente por los muslos. Brina se le qued mirando, fascinada por el vello pbico que creca denso en su ingle. Su pene apuntaba hacia ella, grueso con flagrante deseo. Ella envolvi la mano en su duro miembro, acariciando la piel y sintiendo el increble calor de l. El artculo deca que asustara al hombre y no volvera a llamar - levant la mirada hacia l, y pregunt ests asustado? Solo de que te vayas dijo moviendo la cabeza.

77

Rachel Gibson -

Ahora y para siempre Buena respuesta dijo y baj su boca sobre l.

Lami las gotas de semen que aparecan en la punta. Un desigual gemido le sali de la garganta mientras ella abra la boca y le succionaba dentro. Su lengua lamindolo y torturndolo hasta que la apart de el. Su respiracin era pesada y dura, los ojos azul oscuro como dos rajas de deseo, se quit los vaqueros y le quit los pantalones tambin a ella hasta que los dos quedaron desnudos, con las duras puntas de sus pechos presionando uno sobre el otro. Las piernas entrelazadas, su boca alimentndose de la de ella, los calientes cuerpos unidos por la pasin. Movi su mano por el costado y la desliz entre sus piernas, sus dedos tocando la resbaladiza piel. Brina gimi en la garganta. Que deca el artculo sobre las mujeres? pregunt mientras separaba su boca de la suya Las mujeres se asustan?

Le llev un momento comprender qu le estaba preguntado. No quera llegar al orgasmo de ese modo. Quera llegar con l dentro de ella. Estaba tan cerca ahora mismo, que apret sus muslos alrededor de la mano que le daba placer para pararle. No lo deca se moj los labios. Parecan hinchados y su voz sonaba como drogada hazme el amor.

Alcanz sobre su cabeza la caja de condones y puso a Thomas de espaldas. Mientras el miraba, ella extendi el fino ltex y lo desenroll sobre su duro y grueso miembro hasta su oscuro pelo pbico. De pronto se encontr despaldas con el entre sus muslos, la cabeza de su pene tocando el muslo por dentro. Esto se puede poner violento le avis mientras entraba en ella.

Ella no pudo evitar soltar un suspiro de placer a la vez que l entraba ms profundamente en ella. Thomas apoy el peso sobre sus brazos y le sujet la cara con las manos. Mirndola profundamente a los ojos mientras se mova en ella, tocando y rozando el punto exacto donde se centraba su placer, dentro y fuera, volvindola loca de necesidad por l. Saliendo lentamente y clavndose

78

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

profundamente. Y con cada embestida llevndola hacia el clmax y cada vez colocndola ms cerca del cabecero de la cama. Ella desliz las manos por los contornos de su espalda y las duras nalgas de su trasero. Ms rpido- susurr contra su boca.

Se mova con l, al mismo ritmo en que el embesta con su cadera, duro, profundo y rpido. Calor y deseo en su piel, mezclndose con sus nervios. Ella acerc las manos a su cara y le miro a los ojos. Thomas gimi mientras entraba en ella presionando duramente te quiero gimi a la vez que un orgasmo la desgarraba desde dentro con un intenso placer.

En tanto se extenda sobre ella, una y otra vez, su cuerpo se convulsionaba alrededor del de l mientras entraba en ella una y otra vez. Entonces not como los dedos que el tena sobre su cara se cerraban y su clmax le rasgaba un profundo y primitivo gemido desde el pecho que pareca durar para siempre. Brina! dijo con una rasgada exhalacin mientras sus caderas se paraban. La mir a los ojos, su respiracin era spera y penetr en ella una ltima vez para quedarse all ests bien? le pregunto.

Estaba mejor que bien y sonri. Si, estoy genial. Si, lo estas. La bes en frente y la nariz alguna quemadura por la friccin?

Alz la cabeza y se dio cuenta de la proximidad del cabecero. No que yo sepa. Lo mirar por ti en un minuto dijo mientras se apartaba de ella vuelvo enseguida.

79

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

La dej y se fue al bao. Brina se gir sobre su estmago y presion su mejilla sobre la fra tela. Le haba dicho que le quera. El no haba dicho nada. Oye! dijo desde la otra habitacin si tienes hambre, podemos arrasar el bar. Est lleno con algunas cosas bastante buenas.

Y lo arrasaron. Comieron las galletitas y el queso y abrieron una pequea lata de jamn curado. Para el postre tenan trufas y nueces de macadamia cubiertas de chocolate. Hicieron el amor en suelo detrs del bar, y en el jacuzzi mientras el agua caliente se arremolinaba alrededor de sus cuerpos desnudos. Tomas nunca mencion la palabra amor refirindose a ella, pero la tocaba como si lo hiciera. Le sec la piel cuidadosamente con la toalla y le pein el pelo mojado. No, el no mencion la palabra, deca cosas como siempre he amado tu pelo. Podra hacer esto para siempre y me encantara que vieras mi apartamento. Aspen es precioso. Alrededor de las cuatro de la maana la acompa por el pasillo hasta su habitacin. Ests segura de que no quieres volver a la cama conmigo? le pregunt mientras la abra la puerta quiero dormir contigo abri la puerta y bostezo solo dormir, lo prometo.

Y despertarse con el pelo revuelto y aliento matutino. Ni loca. Llmame cuando te despiertes dijo mientras apoyaba sus manos en su pecho y se pona de puntillas.

Con el corazn latiendo rpidamente en su pecho, enred la mano alrededor de su cuello y le dio un beso de buenas noches.

80

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Nunca se haba sentido como se senta en ese momento. Excitada, eufrica, completamente feliz. Quiz porque nunca haba amando a un hombre de la manera en que amaba a Thomas Mack. Cuando Brina se despert tarde por la maana, la luz del telfono parpadeaba. Eras las once y media y Thomas no haba llamado. Probablemente seguira durmiendo. - Brina, soy Thomas. Ha pasado algo y he tenido que irme inmediatamente. Son las seis y media y no he querido despertarte pero. Escucha, voy a conducir directamente a Denver y coger un avin a Palm Springs. No se cuando. solt un suspiro hablar contigo cuando tenga la oportunidad.

Brina escuch el mensaje tres veces ms antes de colgar el telfono. Se haba ido. Sencillamente se fue. Se fue sin llamar a su puerta y hablar con ella. Se fue sin mencionar cuando le podra volver a ver. Se fue sin decirle que la quera o darle un beso de despedida. Se apart el pelo de la cara y se puso los vaqueros. Llam a recepcin y pregunt si tena algn mensaje de l. No lo tena. Ponindose una camiseta vieja y los pantalones, cogi la llave y sali al pasillo. La puerta de Thomas estaba abierta y el carro de la limpieza estaba dentro. Los muebles haban sido limpiados, la alfombra aspirada y el bar vuelto a llenar. Se acerc a la puerta de la habitacin y se detuvo. Dos mujeres de la limpieza estaban cambiando las sbanas por unas nuevas. Todos los rastros de el haban desaparecido. Su ropas, las sbanas en las que haba dormido, las toallas que haba usado para secarla. Una de las mujeres la mir. Le puedo ayudar? No gracias.- dijo Brina y se fue.

81

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

El realmente se haba ido y no fue hasta ese momento en el que se dio cuenta de que estaba conteniendo la respiracin, esperando que fuera un error y que el estaba justo al final del pasillo esperndola. Volvi a su habitacin y abri la puerta. El dijo que iba a volar de Denver a Palm Springs. All era donde vivan sus abuelos. Algo malo deba de haber pasado. Hablar contigo cuando pueda, haba dicho. Brina se sent en una esquina de la cama y mir a la oscura pantalla de la televisin. Record cuando el perro de Thomas, Scooter, muri, el estuvo estoico. No llor, a pesar incluso de que ella saba que el quera hacerlo. Se contuvo, sus mejillas rojas por el esfuerzo. No la haba querido a su lado y obviamente tampoco la quera ahora. Si lo hubiera hecho, por lo menos le habra dejado un nmero donde le pudiera encontrar. Por supuesto ella le podra encontrar. Despus de todo, eso era lo que ella haca para vivir. Podra bajar y pedirle a Mindy una copia de sus papeles del registro. Pero entonces Mindy sabra que no le haba dado su direccion o su nmero de telfono. Esa era una humillacin que Brina prefera evitar. Estaba desesperada por hablar con l, pero tena su orgullo. Le llev un da dar con la direccion de Thomas en Aspen. Recordaba parte de la matrcula de su jeep y se puso en contacto con el departamento de vehculos de motor de colorado varias veces antes de obtener lo que quera. Ahora todo lo que necesitaba era su nmero de telfono. Como ella viva en Oregon, no poda ir a las compaas telefnicas locales y escanear sus documentos. No conoca a nadie que trabajara para alguna compaa telefnica en Aspen, tendra que conseguir una orden judicial. As que volvi su atencin en localizar a sus abuelos y dio en el clavo. No slo estaban en el listn telefnico sino que investig los hospitales de Palm Spring y alrededores y descubri que el abuelo de Thomas haba sido trasladado al hospital Rancho Mirage. Despus de tres das, Brina tenia la direccion y el telfono, no slo de sus abuelos, sino tambin de el.

82

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

Hablar contigo cuando tenga la oportunidad, haba dicho y ella empezaba a crear que no lo dijo en serio. Se estaba deshaciendo de ella. Tena su nmero de telfono en una carpeta en su escritorio, junto a sus otros casos. Se sent en la silla y mir por la ventana de su oficina hacia la calle de abajo. Estaba lloviendo, acaso eso era nuevo? Las gotas caan sobre el cristal y se deslizaban hacia el alfeizar metlico que haba debajo. Ahora que tena la informacin que quera, estaba reticente a usarla. Haban pasado tres das y Thomas no an no haba intentado ponerse en contacto con ella. Revisaba el contestador cada media hora y el hecho de que el no tuviera su telfono no hacia que ella no lo siguiera comprobando. Dio orden a su secretaria de que si un hombre la llamaba, le pasara con ella inmediatamente y cada vez que el telfono sonaba su corazn se aceleraba, pero nunca era Thomas. Brina se quit los zapatos de 13 centmetros y volvi al escritorio. Abri un informe sobre unos trabajadores que estaba investigando. Solo consigui leer dos prrafos del informe cuando su mente volvi hacia Thomas. Tena miedo. Estaba ms asustada de lo que jams la haba estado. Y si el no quera verla o hablar con ella? Y si no senta nada por ella? Estaba como en una montaa rusa de emociones. Arriba y abajo. Su corazn se aceleraba con el recuerdo de sus besos, desacelerando cuando pensaba en no volverle a ver otra vez. Sus emociones eran un catico lo y no saba que hacer. Por un segundo pensaba en llamarle y al siguiente se recordaba a s misma que el dijo que la llamara cuando tuviera oportunidad. Estaba esperando que me pudiera ayudar dijo una sorprendindola y alz la vista. voz

Poco a poco cerr el informe y mir a los azules ojos de Thomas. Solo con verle su corazn se le detuvo. Llevaba un traje y un jersey negro de cuello vuelto. En sus manos tena tres ramos de rosas. Capullos rojos, blancos y amarillos. Ayudarle con qu? pregunt.

El entr en la oficina y par al otro lado del escritorio. Esperaba que me ayudaras a encontrar a alguien.

83

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

A quien?

Una chica con la que me gradu en el instituto. Me dej por un idiota pero creo que le voy a dar otra oportunidad.

Brina trato de no sonrer. Estaba all, en su oficina y todo de pronto pareca volver a estar bien en su vida. Sus ojos le empezaron a escocer. Qu tienes en mente? Es legal? Probablemente no en alguno de los estados del sur.

Ella se levant y se acerc a l. Por supuesto. Cmo est tu abuelo? No muy bien baj la mirada a sus ojos pero no quiero hablar de eso ahora. Podemos hablar luego si quieres. Ahora quiero hablar de otra cosa ms importante. Quiero hablar sobre nosotros la dio las flores la de la floristera me dijo que las rojas simbolizaban el amor pasional, las blancas el amor puro y las amarillas la amistad. Cmo me has encontrado? le pregunt. Llam a Mindy Burton.

Brina se las llevo a la nariz y las oli profundamente. Son maravillosas Thomas parpade para sostener sus lgrimas gracias. Primero fuimos amigos y despus amantes dijo quiero que continuemos siendo amigos y amantes.

Brina de dej las flores en el escrito y le abraz.

84

Rachel Gibson Yo tambin lo quiero.

Ahora y para siempre

Recuerdas el sbado cuando te dije que ya no nos conocamos ms?

Ella asinti enterrando la cara en su pecho. Respirando profundamente. Inhalando el aroma del hombre que amaba con todo su corazn y su alma. Bien, eso no era verdad entonces y tampoco lo es ahora. Te conozco, Brina. Se cuando estas apunto de llorar y se cuando vas a rer. Qu te hace feliz, te entristece o te hace enfadar. Han pasado diez aos pero te conozco le bes la cabeza y te he echado de menos. Yo tambin ech de menos dijo y se acerc para besarle la boca.

El movi las manos a ambos lados de su cabeza y sostuvo su cara con sus palmas. Sostenindola de esa manera. Pero quiero algo ms que amor y amistad. dijo me he intentado decir a m mismo que no iba a la reunin para verte, pero lo hice. Ment sobre eso, y he mentido un poco sobre las rosas tambin. Las rosas blancas no significan solo el amor puro. Significan el amor puro en el matrimonio. la mir profundamente a los ojos y dijo quiero estar contigo para siempre. Te amo.

Las lgrimas que haba estado tratando de aguantar se agolparon junto a las pestaas. Yo tambin te amo.

El le limpi las lgrimas con los dedos. Eso es lo que quera or! Te dije que te quera la otra noche. Me oste?

85

Rachel Gibson -

Ahora y para siempre Si la mir a los ojos y dijo con una sonrisa pero estbamos haciendo el amor y no saba si lo sentas o solo te dejaste llevar.

Lo senta.

Lentamente bajo la cabeza y presion su boca con la de ella. Un suave beso de bienvenida que dur tres segundos antes de volverse ardiente y duro. Como si fuera para asegurarse a si misma, Brina recorri con las manos su cuerpo. El se apart y respiro varias veces. Mi vida es un lo ahora. Mi abuelo se esta muriendo y no hay nada que yo pueda hacer salvo estar a su lado y ver lo que pasa. Todo lo que poseo esta en Colorado. Estoy viviendo con mi abuela en Palm Springs y ahora mismo no tengo trabajo. Todo en mi vida ahora mismo es incierta menos lo que siento por ti. Eres lo nico que tiene sentido. Puede que suene un poco extrao pero te lo pido de todas formas, ven conmigo.

Asombrada, Brina pronunci. A donde? Por ahora a Palm Springs, despus quien sabe. A donde quieras. Cundo? Ahora mismo. Hoy. Maana. La semana q viene. El mes que viene. Cuando quiera que puedas. Te estoy pidiendo que te cases conmigo. Que ests conmigo ahora y siempre. Se que puede sonar un poco precipitado, una decisin irracional, pero he estado esperando desde el primer grado.

Brina sonri. No haba sonado precipitado o irracional, no para ella.

86

Rachel Gibson

Ahora y para siempre

- Ser tu amiga, tu amante y tu mujer. Me casara contigo hoy. Maana. La semana q viene. El mes que viene. Presion su frente con la de el.- Quiero estar contigo ahora y siempre.

87