You are on page 1of 8

PLUVIGRAFO (PLUVIMETRO)

El pluvigrafo, es el aparato que mide la cantidad de agua cada y el tiempo en que sta ha cado. Lo ms importante de una precipitacin no es slo la cantidad de agua recogida sino el tiempo durante el cual ha cado. As, el pluvigrafo sirve para realizar una grabacin automtica de la precipitacin.

Es un instrumento que se emplea en las estaciones meteorolgicas para la recogida y medicin de la precipitacin. La cantidad de agua cada se expresa en milmetros de altura. El diseo bsico de un pluvimetro consiste en una abertura superior (de rea conocida) de entrada de agua al recipiente, que luego es dirigida a travs de un embudo hacia un colector donde se recoge y puede medirse visualmente con una regla graduada o mediante el peso del agua depositada. Normalmente la lectura se realiza cada 12 horas. Un litro cado en un metro cuadrado alcanzara una altura de 1 milmetro. Para la medida de nieve se considera que el espesor de nieve equivale aproximadamente a diez veces el equivalente de agua. Hasta hace unos 10-20 aos los pluvimetros en realidad no podan registrar la evolucin temporal de la lluvia y se revisaban dos veces al da. A diferencia del pluvigrafo que es un instrumento que podra, por medio de un sistema de grabacin mecnica, registrar grficamente la cantidad de lluvia en un cierto intervalo de tiempo (diario, semanal, etc.) en una tira especial de papel cuadriculado. Con estas herramientas era posible alcanzar resoluciones temporales del orden de cinco minutos, aunque en la mayora de los casos la resolucin utilizada fue del orden de media hora. Obviamente, la grabacin de un evento de lluvia con este sistema incluye una serie de problemas de mantenimiento, la fiabilidad de los instrumentos, lectura y discusin de los

datos que deben hacerse a mano de todos modos es controvertible. Con el desarrollo de la electrnica primero, y del ordenador luego, los pluvigrafos evolucionaron sensiblemente, al pasar de una registracin mecnica a los dispositivos electrnicos con la capacidad de almacenar datos digitales. Hoy en da la distincin entre dos tipos de instrumentos ha prcticamente desaparecido y slo tiene sentido cuando se considera a los antiguos instrumentos, que no tienen una capacidad de grabacin, para la medicin de la precipitacin de 24 horas. Estos instrumentos se encuentran generalmente entre los de una estacin meteorolgica comn. En todos los casos, es muy importante que sea instalado en un espacio abierto, libre de obstculos. Los datos recibidos de las estaciones de lluvia son recogidos y clasificados en los registros hidrolgicos.

Pluvimetro manual Es un indicador simple de la lluvia cada, consiste en un recipiente especial cilndrico, por lo general de plstico, con una escala graduada. La altura del agua que llena la jarra es equivalente a la precipitacin y se mide en mm.

Pluvimetros totalizadores Se componen de un embudo, que mejora la precisin y recoge el agua en un recipiente graduado, el instrumento se coloca a una determinada altura del suelo y un operador registra cada 12 horas el agua cada. Con este tipo de instrumento no se pueden definir las horas aproximadas en que llovi.

Pluvimetro de sifn El pluvigrafo de sifn, consta de un depsito cilndrico, que recibe a travs de un tubo de goma el agua de lluvia recogida por un embudo exterior de 200cm2 de seccin. Dentro del depsito se encuentra un flotador prolongado por un tallo vertical, que soporta directamente el brazo que lleva la plumilla inscriptora. A medida que el depsito se llena, el flotador va subiendo y la plumilla con l. Casi desde el fondo del depsito sale un tubo curvado en forma de sifn, en que la rama ascendente llega justo al nivel ms alto que se quiere llegar, que se corresponde con una cantidad de lluvia de 10 mm. Cuando el agua del depsito llega a este nivel se vaca completamente, es decir que cuando el flotador ha llegado hasta el extremo superior de su carrera, baja automticamente hasta el fondo. Si entonces sigue lloviendo, vuelve a empezar de nuevo la subida. La curva obtenida en este aparato tiene forma zigzag, con

sus ramas ascendentes curvas e inclinadas, y las descendientes rectas y verticales. Para medir la lluvia, slo hay que tener en cuenta las ramas ascendentes. El agua que sale del depsito cae en un recipiente.

Pluvigrafo de doble cubeta basculante El embudo conduce el agua colectada a una pequea cubeta triangular doble, de metal o plstico, con una bisagra en su punto medio. Es un sistema cuyo equilibrio vara en funcin de la cantidad de agua en las cubetas. La inversin se produce generalmente a 0,2 mm de precipitacin, as que cada vez que caen 0,2 mm de lluvia la bscula oscila, vaciando la cubeta llena, mientras comienza a llenarse la otra. Cada vez que la cubeta doble se mueve, este movimiento es registrado en la banda de papel que avanza a velocidad constante, al final del da contando el nmero de veces que la cubeta se ha movido, y multiplicndola por la precipitacin que ocasiona su movimiento, se tendr la precipitacin cada en el da o en un intervalo de tiempo menor, con una precisin de 0,2 mm. ltimamente los pluvimetros disponibles en el mercado son digitales, registrando el movimiento de las cubetas por medio de sistemas electrnicos que pueden conectarse, por ejemplo, va radio, con un servidor central que almacena todos los datos recogidos en varios pluvigrafos. Con estas herramientas modernas, se puede realizar la medida, incluso en caso de nieve: si el embudo est equipado con una resistencia trmica, que disuelva la nieve.

PRECIPITACIN (METEOROLOGA)

En meteorologa, la precipitacin es cualquier forma de hidrometeoro que cae de la atmsfera y llega a la superficie terrestre. Este fenmeno incluye lluvia, llovizna, nieve, aguanieve, granizo, pero no virga, neblina ni roco, que son formas de condensacin y no de precipitacin. La cantidad de precipitacin sobre un punto de la superficie terrestre es llamada pluviosidad, o monto pluviomtrico. La precipitacin es una parte importante del ciclo hidrolgico, responsable del depsito de agua dulce en el planeta y, por ende, de la vida en nuestro planeta, tanto de animales como de vegetales, que requieren del agua para vivir. La precipitacin es generada por las nubes, cuando alcanzan un punto de saturacin; en este punto las gotas de agua aumentan de tamao hasta alcanzar el punto en que se precipitan por la fuerza de gravedad. Es posible inseminar nubes para inducir la precipitacin rociando un polvo fino o un qumico apropiado (como el nitrato de plata) dentro de la nube, acelerando la formacin de gotas de agua e incrementando la probabilidad de precipitacin, aunque estas pruebas no han sido satisfactorias, prcticamente en ningn caso. Si bien la lluvia es la ms frecuente de las precipitaciones, no deben olvidarse los otros tipos: la nevada y el granizo. Cada una de estas precipitaciones puede a su vez clasificarse en diversos tipos.

Medicin de la precipitacin Los valores de precipitacin, para que sean vlidos, deben ser cientficamente comparables. Los instrumentos ms frecuentemente utilizados para la medicin de la lluvia y el granizo son los pluvimetros y pluvigrafos, estos ltimos se utilizan para determinar las precipitaciones pluviales de corta duracin y alta intensidad. Estos instrumentos deben ser instalados en locales apropiados donde no se produzcan interferencias de edificaciones, rboles, o elementos orogrficos como rocas elevadas. La precipitacin pluvial se mide en mm, que equivale al espesor de la lmina de agua que se formara, a causa de la precipitacin, sobre una superficie plana e impermeable. A partir de 1980 se est popularizando cada vez ms la medicin de la lluvia por medio de un radar meteorolgico, los que generalmente estn conectados directamente con modelos matemticos que permiten determinar la lluvia en

una zona y los caudales en tiempo real, en una determinada seccin de un ro en dicha zona.

Clculo de la precipitacin media por el mtodo aritmtico. Este mtodo provee una buena estimacin si las estaciones pluviomtricas estn distribuidas uniformemente dentro de la cuenca, el rea de la cuenca es bastante plana y la variacin de las medidas pluviomtricas entre las estaciones es pequea. Segn el Mtodo Aritmtico, la Precipitacin media se calcula aplicando la siguiente expresin:

En donde Pi es la precipitacin puntual en la estacin i y n el nmero de estaciones dentro de los lmites de la cuenca en estudio. Como vemos es simplemente un promedio de las precipitaciones registradas en las distintas estaciones consideradas dentro de la cuenca.

Clculo de la precipitacin media utilizando el mtodo de polgonos de Thiessen. Este mtodo se puede utilizar para una distribucin no uniforme de estaciones pluviomtricas, provee resultados ms correctos con un rea de cuenca aproximadamente plana, pues no considera influencias orogrficas. El mtodo asigna a cada estacin un peso proporcional a su rea de influencia, la cual se define para cada estacin de la siguiente manera: Todas las estaciones contiguas se conectan mediante lneas rectas en tal forma que no hayan lneas interceptadas, es decir conformando tringulos:

En cada una de las lneas previamente dibujadas se trazarn mediatrices perpendiculares, las cuales se prolongarn hasta que se corten con otras mediatrices vecinas:

Los puntos de cruce o interseccin entre las mediatrices representan los puntos del polgono cuya superficie constituye el rea de influencia de la estacin que queda dentro de dicho polgono.

Finalmente, el rea de cada uno de estos polgonos debe ser calculada (Ai) para poder realizar el Clculo de la Precipitacin Media sobre la cuenca mediante la expresin:

Vale destacar que, en los polgonos limtrofes (cercanos al lmite de la cuenca, como el de la estacin N 6 en la figura anterior) se considera solamente el rea interior.

Clculo de la precipitacin media utilizando el mtodo de las isoyetas. Es el mtodo ms preciso, pues permite la consideracin de los efectos orogrficos en el clculo de la lluvia media sobre la cuenca en estudio. Se basa en el trazado de curvas de igual precipitacin de la misma forma que se hace para estimar las curvas de nivel de un levantamiento topogrfico. Sobre la base de los valores puntuales de precipitacin en cada estacin (como los enmarcados en un cuadro rojo en la siguiente figura) dentro de la cuenca, se construyen, por interpolacin, lneas de igual precipitacin:

Las lneas as construidas son conocidas como isoyetas. Un mapa de isoyetas de una cuenca es un documento bsico dentro de cualquier estudio hidrolgico, ya que no solamente permite la cuantificacin del valor medio sino que tambin presenta de manera grfica la distribucin de la precipitacin sobre la zona para el perodo considerado. Una vez construidas las isoyetas ser necesario determinar el rea entre ellas para poder determinar la precipitacin media mediante la expresin:

Donde: Pj: Valor de la Precipitacin de la Isoyeta j. Aj: rea incluida entre dos isoyetas consecutivas (j y j+1). m: Nmero total de isoyetas. Como se observa de la anterior expresin este mtodo asume que la lluvia media entre dos isoyetas sucesivas es igual al promedio numrico de sus valores.