de actitud que los hombres del siglo .XVIIItuvieron respecto a la Naturaleza y su estudio.

El general deseo de saber de los ilustrados europeos posee un campo preferente en el afán de conocimiento del mundo natural, de su clasificación y racionalización. La « La Naturaleza es como la Naturaleconciencia de la relatividad de la exza. ¿A qué diablos andáis buscando periencia en regiones limitadas incita comparaciones? a la exploración científica de la alta -Por recrearos -respondió el secre- montaña, los volcanes, los países retario. motos; y de este acopio de datos y re-Si no quiero yo que me recreen, lo flexiones. llevado a cabo por hombres que quiero es que me instruyan -reputenaces e inteligentes en las sociedaso el caminante.» des cultas de su época. habrán de naEste diálogo volteriano, que sostiecer dos ciencias fundamentales, que nen los personajes de Micromegas, convergerán en la Geomorfología: la podría sintetizar el decisivo cambio Geología y la Geografía Física.

l/Campo de estudio

Las estructuras de la corteza terrestre tienen una relación global y han evolucionado dentro de una interrelación muy estrecha, tanto entre sí como en dependencia de las fuerzas internas del Planeta. De este modo, la configuración de continentes y mares, los volúmenes de los continentes, la distribución de los archipiélagos y el relieve de los fondos marinos obedecen a un sistema general, caracterizado por su dinamismo en relación con la tectónica de placas, y ofrecen, en suma, unos paisajes en cuyo dibujo intervienen también las dinámicas

En grandes surcos,
más o menos paralelos e incurvados, aparecen los restos de una estructura plegada, muy desmantelada por la erosión, en el árido paisaje de Oriente Medio. Este relieve de barras y pasillos es

consecuencia de unas fuerzas de compresión que han afectado a sedimentos de la corteza terrestre y de un prolongado' proceso erosivo que ha modelado ésas estructuras en función del distinto tipo de rocas.

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de la atmósfera

y la biosfera.

Aunque la Geomorfología no se constituye hasta fines del siglo XIX, lo que hace de ella una ciencia muy joven, sus bases se asientan en los saberes acumulados por las demás ciencias de la Tierra que se sistematizaron a partir de la actitud ilustrada respecto de la Naturaleza y sus complejas con-

con un talante similar al de Ramond en el Pirineo y Humboldt en el Teide y los Andes Este espíritu ilustrado incitaba a efectuar observaciones sistemáticas sobre el terreno ya adentrarse en parajes remotos e inhóspitos. ~"7.:: ' ~~~_. que cartografiar..IaTierra es amplia. diversa y desigualmente conocida. " . las claves qu< permiten entender el relieve de ma nera ordenada. son.~ secuencias en nuestra cultura. permitirán centrar la atención sobre este tema y sus problemas y cristalizarán en una peculiar organización de estos saberes a la que se dará el nombre -al principio tímidamente y enseguida de manera decidida.. la ciencia que estudia las formas de la Tierra.t. más el prestigio creciente de la sistemática de las ciencias abstractas. ". donde participan de múltiples relaciones. Pero .~..- :... La GeomQrfología tiene que dar cuenta de la génesis del relieve y Horace Benedict de Saussure emprendió a finales del siglo XVII/la exploración y ascensión del macizo del Mont Blanc. .~~~.~_.. asÍ. yaun que ambos presentan múltiples com binaciones individuales.un. éstas siem pre remiten a los caracteres genera les. w". reali... zar mapas temáticos con un lenguaj( gráfico propio.:. ambos se combinan ambos se articulan de modo coheren te en espacios a veces amplios. tipificar sus formas: explicar fuerzas) procesos y clasificar los resultados.-.-:-:~-'-'" "'. Como ciencia del espacio terrestn: tiene.~~. Esta acumulación de conocimientos y el paso del positivismo y el romanticismo.':'::"- ~:"== ~::-=~:::: >..~. las leyes que los rigen. . Conocer las causas es explicar las formas. que son tanto de orden filosófico como teórico." "' ~._~ "'--- ~~i~~. por la dificultad de encontrar su generalidad.. ~. Las estructuras de l< corteza terrestre y los sistemas morfo. a la globalidad y a las interrelacio nes de la litosfera.:.: rij. técnico y hasta literario. experimental. acabarán por proporcionar datos numerosos y ordenados sobre el relieve terrestre..~..-."" :-.""..-.. Con ello se abrió la etapa moderna del estudio de la Naturaleza.. pero las formas del relieve terrestre solo se pueden entender de modo global. genéticos ..:-::. además... ~::.". la atmÓsfera y 1 biosfera..de Geomorfología. para obtener una información veraz y completa. Esto plan-' teará problemas a los científicos por la gran variedad y aparente dispersión de hechos y procesos...'!.-. Los fenómenos pueden ser microscÓpicos y aparecer aislados."'_.... ~:= m . es decir.'--'-1'"'\-~:.-~.. por su dependencia de múltiples factores. como pertenecientes a la totalidad del Planeta e integradas en la totalidad de la Naturaleza..--.

etc. donde se enseña la metodologia de trabajo sobre el terreno para el reconocimiento de relieves estructurales. ideó una norma. en combinación' con la tectónica vertical y a través de la trama impuesta por la estructura geológica -que introduce perturbaciones orogénicas. 'os conocimientos 9xistentes sobre el relieve terrestre y los procesos erosivos y construyó explicativo. ciclo de erosión '1ormal. esto dio lugar a que se asumieran tempranamente estos presupuestos y conocimientos entre los geógrafos de mayor influencia en España. pero fun~amentalmente de los aspectos erosivos en los valles fluviales. al que denominó ciclo de erosión normal. desde la que deducti- vamente se podría explicar la génesi y clasificar el estadio en la evoluciól de cada unidad geomorfológica. aunque en la actualidad su modelo no constituye. que recogió. litológicas.una importante información. Es decir. sobre muy variados aspectos del relieve. El proceso pasa por va- William Morris Davis sistematizó. con cierto sentido critico hacia el deductivismo del modelo del ciclo de erosión.2/Evolución' de los conceptos y métodos.. a finales del siglo XIX y comienzos del XX. salvo' muy concretas excepciones. propia y de otros autores. en cada valle y en cada cuenca hidrográfica. a fines del siglo XIXy principios del XX. tienden al aplanamiento progresivo de las formas o peniplanación. La influencia de Davis ha sido muy larga. determinante de las más extensas y frecuentes formas terrestres. Perteneciente a la escuela geográfica france':'a. Insertó de modo explícito los conocimientos geomorfológicos dentro del contexto de la Geografia Fisica. un modelo el génesis de abundantes formas terrestres. con el que buscó razonar la . de Martonne recogió a inicios del siglo XX las ideas de Davis y las reelaboró.ya la clave teórica y metodológica de la Geomorfologia. De este modo nació la Geomorfologia como ciencia. da lugar a una incisión y a una evolución de las vertientes que. I La erosión fluvial. que supuso válida. El geógrafo Jesús Garcia Fernández es el introductor de la Geomorfologia estructural en la Geografia española. y construyó con ella un modelo explicativo. E. Sus cursos de campo sobre estos temas han formado ya a varias generaciones de geógrafos y constituyen hoy nuestra mejor escuela. al modelo abstract{}-. Escuelas y especialidades La Geomorfología se constituye como un saber sistemático gracias a la labor de William Morris Davis.

es el les y. sin conceder un rango determinante al factor erosión fluvial. 7 . tomando una modalidad matemática. y se trata de zonas excepintroduce una causalidad menos licionales. La acción de los cursos de agua puede ser muy efectiva en el modelado de la superficie te"estre. PAUTOT: El fondo de del mismo sistema.hasta ~ que el arrasamiento erosivo pueda ~ dar lugar a la penillanura: juventud ~ (perfiles ásperos y contrastados). Nu. pierde su aislamiento para convertirse en una ciencia que atiende a múltiples factores e inserta el estudio del relieve en el conjunto de relaciones naturales que explica globalmente la Geografía Física. entre 4 y 5 km de profundidad. madurez (perfiles redondeados y moderados) y senectud (perfiles pandos y aplanados). sobre todo. las altitudes y profundidades del Globo no están distribuidas uniformedel ciclo a parajes cuya erosión no demente. es un soberbio ejemplo de energía erosiva y de acumulación.merosostrabajos anglosajones de Geomorfología siguen aún hoy las mismas hipótesis y no es infrecuente encontrarlas también en geólogos españoles actuales. Existen dos modos privilegiados. 1978. transporte y acumulación fluviales podrían dar razón de la mayor parte de las formas de relieve. Hoy el relieve se entiende como el resultado de acciones poligenéticas. conectando con otras ciencias naturales y resaltando la importancia del papel de los diversos climas. de Martonne sobre las formas de relieve difundió. las ideas de Davis en la importante escuela francesa de Geografía de principios de nuestro siglo. Ello llevó a atribuirle una eficacia global. del glaciar. La combinación entre la fase o serie de fases.000 m). el segundo. del desértico. más próxima a la de los naturalistas. la disposición estructural del roquedo. lo que tónica intensa. y los mismos valles no se explican determinantemente en función de la incisión fluvial. el laboratorio y. aunque dentro (X.' El ciclo de erosión es sustituido por el estudio de diferentes sistemas morfoc/imáticos !l!.rias fases -que pueden interrumpirse s! por UI fenómeno tectónico. Oikos-Tau. la tectónica. tros) y el fondo de la fosa de las Marianas Los davisianos ampliaron la teoría (11. más inductiva. Sus tesis. la escuela geográfica alemana. pasaron a los manuales universitarios. interesada en la investigaciÓn del paisaje natural a partir de Penck.850 medos ha sido. La vigencia de sus teorías y méto«Entre la cima del Everest (8. modocontinental. del kárstiTanto las mayores altitudes como las co ~. los tipos de rocas y las modalidades de disección. apuntando la asociadas a una actividad sísmica y tecexistencia de ciclos climáticos. se produjo una profunda revisión de los conceptos davisianos. La Geomorfología se especializa en estructural (que atiende a la arquitectura geológica) y c/imática (que se interesa por el modelado). La coherencia y sencillez del modelo deductivo davisiano creó escuela. El valle dellndo. actuales o antiguas. así. Incluso el ciclofue los océanos.El excelente libro de E. muy gráficamente explicadas. aunque críticamente. Barcelona. » neal y monogénica. pues. es el modo oceánico.) objeto de cálculo. larga. o a zonas con características higrandes profundidades están siempre drológicas distintas. tanto pasados como actuales. hablaron del ciclo litoral. Paralelamente. A partir de aquí. LE PICHON Y G. sobre todo entre los geógrafos franceses. en la elaboración de las formas. .en distintas etapas y partes del Globo. sin proponer explicaciones globales demasiado tempranas. al sur del Karakorum. pendía de las aguas corrientes fluviaEl primero. y desde 1945. practicó otra metodología. también a fines del siglo XIX. incorpora las técnicas e~tadísticas sedimentológicas. que provocó una excesiva parcialidad en el papel de los factores morfogenéticos. entre Oy 1 km de altitud.

la Hidrología y la Biogeografía Las formas de relieve son el resultado de la conjunción de numerosos factoLas estructuras derivadas de la tectónica y de la litologia configuran frecuentemente los volúmenes del relieve te"estre. De ahí que sea indispensable para el geomorfólogo acudir a las ciencias que tienen por objeto esos factores para poder explicar la génesis -por tectónica. o u. de modo más o menos' directo. eS "5 lO a. "5 lO a." ii: .!! (ij > . de modo que la morlogénesis adquiere características propias en cada zona climática. como la estructura geológica. la dinámica del mar en los litorales. como es lo más frecuente..3/Conexión con la Geología. y. Por ello. aunque haya un factor dominante.. También. la Climatología.de la forma y los procesos que la esculpen. las aguas corrientes. el clima. Ello depende de las condiciones climáticas. si no se trata de un rio alóctono.s . "O res. por tanto. . lit ~ "5 ". biogeográficas.. la alteran.. El clima introduce modalidades en la erosión y en el tipo de formaciones vegetales.¡:: ii: >'" c. La eficacia erosiva de los cursos de agua o de otros modos de escorrentia es fundamental para razonar la erosión. <f) <! . de la red hidrográfica. o i ~ . el recubrimiento vegetal. Por tanto. g. . . cuando la forma está topográficas y litológicas. "O . . que contar prioritariamente con el factor geológico.. la Geomorlologia tiene (. ". e lO o . w . w o: ~ el) . que explica la disposición de los materiales.. la necesidad de entender el cuadro geológico es prioritaria: indudablemente. o o u. "O o o u.. los suelos. la entierran..... La hidrografia. en conjunto. "O 15. o 8 . . la elaboración de formas de modelado depende de los paleoclimas. es básica para el estudio morlogenético. por litología.c .-que se han sucedido en un determinado lugar. o '" e .. la evolución cuaternaria. por lo mismo. por modelado o por combinación.a.

introductoras de modalidades en los procesos erosivos. ya que se suele carecer de información al nivel del suelo. dos paisajes pueden ofrecer contrastes radicales comO consecuencia de la actividad antrópica: así OCU"8 en Montejo de la Sie"a. mantienen relaciones concausales y se constituyen conjuntamente. en el que se combinan. el posible tapiz interpuesto de la cobertura vegetal y las . aislar cada una de las dos ramas de la Geomorfología: sus factores se interpenetran en el es. Pero esa cobertura no depende solo del clima y el sustrato rocoso. que la transforma. ! . a los que se asocian vigorosas formas de erosión --elalto valle del Indo.. como matices y hasta como herencias de modelados pasados. ~ pero tambiéncuandoésta se encuen. sino que resultan de un estado global de la Naturaleza. comportarse diferencialmente o intervenir en mayor o menor grado. determinada por la estructura -un agente erosivo marca su huella más dominante mente que el hecho geológico -<:omo pudiera suceder con un glaciar-. mejor. ya que las morfoesculturas se labran sobre aquéllas. por ello. Sin embargo. ~II~" s del clima obliga a un peculiar conocimiento de éste.¡:. los sistemas morfoclimáticos se extienden sobre las grandes estructuras del Globo.!S pacio terrestre y el geomorfólogo ~ debe combinados con lucidez. incluso como peculiaridades edáficas.. Las modalidades y caracteres de las escorrentías tienen un decisivo papel en los procesos erosivos y sedimentarios.aguas continentales. en el Sistema Central ~sl!/!. geoecología -para poner énfasis en su carácter espacial-. la Biogeografía propOrciona datos importantes en el análisis de las formas de relieve y de los procesos que las modelan. La depe. de sus efectos directos e indirectos en el suelo. los tipos de suelos y de formación vegetal. etc.ñol. No es posible. pero también tiene un señalado papel en las formas derivadas de la erosión. una falla. modelando amplios espacios zonales que incluyen diversas morfoestructuras. por tanto. En espacios muy pró)(imos. la roca madre. Así ocurre porque puede guiar la erosión. la Geomorfologia estructural atiende explícitamente estos aspectos en las formas que estudia de modo directo -las morfoestructuras-. no solo interfieren en la morfogénesis. sino también de la acción humana.-. La cobertura vegetal introduceun tapiz protector en la interfaz litosfera-atmósfera y. es obvio que los datos cIimáticos adquieren valor cuando se refieren también a los fenómenos hidrológicos y cuando se conectan con los hechos biogeográficos. donde las consecuencias de los agentes cIimáticos toman entidad geomorfológica. así como su dinámica. pliegue. el Himalaya-. del comportamiento y naturaleza de los meteoros.:M~'\ tra arrasada o cuando un vigoroso . de una ecología o. aunque son necesarios. por lo que no es disociable de la Geomorfología cIimática. en el modo de realizarse el modelado. a veces con caracteres que solo desvela una observación mirillciosa.ndeocia de la morfogénesis & 9 . mediante el concurso de las litovariantes y tectovariantes. un volcán. En cualquier caso. los datos meteorológicos usuales suelen ser poco expresivos en este campo. el cañón del Cares-. Por supuesto. Las formas estructurales dan relieves de primera magnitud -los Alpes.

una «interfaz»entre litosfera.. para ser explicado correctamente. a su vez.c os ¡¡¡. cambiantes. procesos. . fuerzas externas). e? el que aparececomo un estadoy en . grafía: dispone las tramas fundamentales. el relieve fundamenta el estudio de la Geografía y. imbricándose. con numerosos datos correctamente observados. impide el equilibrio necesario para una estabilidad biogeográfica y. Ci5 "C r os E '" en el espacio es propuesta en el mismo nacimientode ~ u. el relieve debe ser entendido geográficamente. > ~ sos. ~ buscando.de los paisajes y se constituye en relación dialéctica con el conjunto de hechos. el modelado no es agresívo y el conjuntonatural evoluciona con tendencia al equilibrio. disposición superficial.lio físico. que no es necesariamente lineal. os ~ modificados de los espacios terrestres en el conjunto de la Naturaleza El relieve constituye la articulación básica de los espacios terrestres y se integra en las dinámicas del me<. biosfera y atmósfera. en dialéctica con los demás factores y agentes -incluido el .!11 '" "C ~ Q. que un marco ftsiográfico. el relieve' I tiene una doble inserción en la Geo. las leyes generales que dírigen la díversidad ~ 8.5 ~ 10' conexión de la t5 Naturaleza . de ritmos variables. porque participa en el conjunto de elementos que conforman los paisajes. Por tanto. ~n piSi los procesos de modelado son dominantemente mecánicos. El sistema de relaciones en que se integra en el conjunto de la Naturaleza posee dos dimensiones: una vertical.8 fenómenos y la .5 Humbo1dt establecían :g esta relación. Los estudios de . en la que la epidermis terrestre es un área de contacto. hombre-. espacial.yuxtaponiéndose. Pero el relieve seinserta también en un suceder. Estos paisajes no son sino la configuración que toman los heLa relación entre los B elementos naturales ¡¡¡ y lo hace en un sistema. vivos.!ij en un todo. especialmente. muy activa. está condicionada por este estado global de la Naturaleza. modificadores y - ?"7'1' ~ :> o o u. Cuando. es algo más que un cuadro inerte. al mismo tiempo. . por ello. en la que se disponen las unidades morfológicas.g '6 j de hechos y .4/Inserción en la Geografía Física. ecológica (fuerzas internas. ~ la Geografia Fisica.. de su rama Física. El relieve chos geográficos. del que resulta su génesis. en cambio. W '" e . otra horizontal.en mosaicos. Es decir.. solo inserto en este contexto es posible asumir su complejidad. domina la edafogénesis en un medio estable. la morfogénesis.

sino como una expresiva manera de marcar la integración de las formas de relieve en las situaciones ecológicas completas: de este modo se han señalado dos condiciones extremas. que se han biostasiay rexistasia. claramente implícita la pertenencié de la explicación del relieve terrestn al estudio de los paisajes naturales. . denominado a¡ "O o ci '" o u. sino que se integra en ella. que un relieve esun palimpsesto. también se ha hablado de que el modelado.de ella.se añade una evolución morfogenética. por ello. los pisos climáticos introducidos por la diferente altitud Cuaternario al distinto recubrimiento vegetal y la organización el relieve hace de soporte y a la vez es influido por el resto de los factores en volúmenes- de y está incluido -dentro de las condiciones regionales-. España. cuyas faseshan podido y pueden simultanear'S se con fenómenos de actividad geológica. un documento en el que se leen diversas escrituras superpuestas.) La diferente estructura geológica. en la segunda el mode lado sería muy activo e incluso domi nante. por lo que la noción de escala es del espacio contribuyen a configurar un paisaje vegetales. puesto que corresponden solo a una parcela -aunque importante. Un geosistema incluye elementos menores análisis geográfico de la Naturaleza. lo modelan. Seha dicho. Pero esto no debe entenderse como una restricción de la ciencia al estudio de los proc~os y mecanismos de origen morfoclimático. pisos. asociada a estados generales de la Naturaleza -incluido el actual-. Por ello. En este esquema caben in numerables matices. a veces también antrópicas-. producido por ese estado. relacionadas con regresio nes en la vegetación y crisis de la eda fogénesis. sistema de conjunto cuyas escalas son diversas. con múltiples posibilidades intermedias. Pirineos. con recubri mIento vegetal estable o progresivo ~ edafogénesis. Al espacio configurado por las fuerzas endógenas del Planeta y por la disposición y caracteres de la litología -que proporciona los fundamentos donde se concreta el modelado cIimático y donde se instalan los seres vivos. en el conjunto. como conse cuenciade un estadogeneral asimila ble a una cIimax ideal. con ruptura de equilibrio. hidrologias y formaciones en unidades Tl)ayores. Valle de Estós. como un decisiva como un En él. (En la imagen. climas. aboca a tratar la Geomorfología como una «ecología de formas» . tanto en su evolución general como en su dinamismo puntual. con fuerte acción mecánica. De ello resulta una clara interacción geológicé y una articulación espacial concreta.el que manifiesta tendencias. El paisaje natural resulta de una articulación compleja en el espacio -o. el paso de los enérgicos modelados del humana en los procesos que estructuras. pero en él est. El relieve no solo sostiene el resto de la Naturaleza. Er la primera el modelado estaría mu' restringido o anulado. er razón de causas climáticas -y. mejor.

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