You are on page 1of 6

TRIBOLOGIA AMBIENTAL EL IMPACTO DE LOS CLOROFLUOROCARBONOS SOBRE EL OZONO ATMOSFERICO - PARTE I

Por: COMIT TCNICO DE INGENIEROS DE LUBRICACIN LTDA MEDELLN - COLOMBIA

INTRODUCCIN En la ltima dcada se ha hablado en todos los crculos cientficos del mundo de los efectos negativos que para los seres vivos representa el deterioro de la atmsfera que le rodea, el cual ha sido un problema acumulativo de muchos aos, que se ha venido volviendo crtico porque se han presentado cambios significativos en el clima, en los afluentes de agua, en la fertilidad de la tierra y en el desarrollo de otras actividades de la vida diaria que hacen tambalear la supervivencia de los seres vivos en el futuro inmediato. A pesar de que son slo 5.500 aos los que nos separan del Homo Sapiens de finales del perodo Neoltico, cuando los procesos que desarrollaba no causaban la ms mnima contaminacin ambiental, excepto el ruido, ya que seguramente las ruedas de piedra de las carretas que utilizaba hacan mucho ruido cuando el eje de madera friccionaba con el agujero de la rueda de piedra, sin embargo parecen muchos ms aos, si se cuantifican los estragos que el hombre le ha causado a la atmsfera con su desaforada carrera de desarrollo tecnolgico. El hombre a travs de su actividad sobre el ambiente, es el principal protagonista de los cambios que se han presentado en l; el desarrollo industrial tan necesario para hacer ms fcil y llevadera la permanencia del hombre en la tierra, ha sido a su vez, el principal foco de contaminacin y de deterioro de la tierra por la falta de control de los diferentes procesos industriales. La atmsfera de la tierra durante miles de millones de aos, permaneci libre de contaminacin y cumpla con sus funciones de garantizar la vida al mantener un equilibrio dinmico entre los diferentes elementos que la componen. Aceptar que este equilibrio dinmico est siendo afectado por la actividad industrial del hombre no ha sido una tarea fcil y ha suscitado fuertes debates al haber un sinnmero de teoras encontradas sobre el tema, debido principalmente a los grandes capitales y a los intereses econmicos que se han invertido en los desarrollos tecnolgicos, muchos de los cuales ya hubiesen podido ser reemplazados como el motor de combustin interna por el motor Wankel, pero dejarlo de utilizar significa acabar con innumerables empresas cuya razn de ser es esta mquina, en las cuales adems de lo que significa econmicamente para sus accionistas tambin tiene un fuerte significado social por los miles de empleos que estaran en juego. Dentro de los temas que ms

se han discutido est el que tiene que ver con la capa de ozono atmosfrico, ya que este elemento es esencial para la supervivencia de los seres vivos en la tierra y su deterioro traer como consecuencia la desaparicin de todo tipo de vida en la tierra. EL AIRE: CAPA PROTECTORA DE LA TIERRA A nivel del mar, la presin atmosfrica es de unos 1.000 milibares (760 mm de Hg), al nivel del suelo la atmsfera contiene adems de N2,O2 y CO2, sustancias vitales para las plantas y los animales. Nos protege de los violentos cambios del calor al fro y del bombardeo de partculas con carga elctrica (radiacin csmica) y meteoritos. La atmsfera transporta energa entre las regiones tropicales calurosas y las zonas polares. La eficiencia de la atmsfera como portadora de calor depende de la humedad, la cual est presente en forma de nubes, niebla neblina. La capacidad del agua para retener el calor al evaporarse y liberarlo posteriormente al condensarse equilibra el clima de la tierra y hace habitable los trpicos y las regiones polares. El aire en los 80 kilmetros que hay entre la superficie de la tierra y el espacio no tiene la misma composicin qumica, lo que ha hecho necesario dividir este espacio en tres estratos. El inferior es la Troposfera que se eleva hasta una altura entre 10 y 18 kilmetros sobre la superficie de la tierra; todo el tiempo atmosfrico se desarrolla dentro de este estrato y solo algunas nubes de considerable altura correspondientes a tormentas tropicales llegan hasta el lmite inferior de la Estratosfera, que es el estrato intermedio y en el cual los rayos ultravioleta del sol crean una capa de ozono atmosfrico (O3) que absorbe las mortferas radiaciones del espacio exterior. El ltimo estrato es la Mesosfera el cual es un estado de transicin donde la presin del aire es una diez milsima parte que al nivel del mar. La regin superior a la Mesosfera es el umbral del espacio exterior, debido a la intensa radiacin solar, la parte superior de la atmsfera est ionizada y es conductora de electricidad, a este estrato se le denomina Ionosfera. Las partculas con cargas elctricas proceden del sol (electrones, protones y ncleos atmicos pesados) que se mueven en el interior del gas enrarecido produciendo las auroras boreales, un fenmeno de descarga elctrica semejante al de un tubo fluorescente. El estrato por encima de los 400 kilmetros de altura se le puede describir con ms propiedad como espacio exterior condensado en el cual solo existen gases como el hidrgeno y helio. EL OZONO ATMOSFRICO El ozono atmosfrico (O3) ha existido por millones de aos, siendo destruido y creado nuevamente en forma constante por la accin de la luz solar sobre las molculas de oxgeno. En trminos de volumen, el ozono atmosfrico se encuentra evaporado en la Estratosfera a una altura entre 18 a 36 kilmetros por encima de la superficie de la tierra en una concentracin global de 300 partes por billn. El elemento ms abundante en el ozono atmosfrico es el oxgeno y el nitrgeno. El ozono atmosfrico se debe distinguir del ozono que limita la tierra el cual es un contaminante. El ozono atmosfrico filtra la mayor

parte de la luz ultravioleta del sol, protegiendo as de los efectos dainos de la radiacin a toda forma de vida en la tierra. RESEA HISTORICA En 1.985 un equipo de cientficos britnicos que venan monitoreando la capa de ozono atmosfrico desde 1.957 en la Antrtida del polo sur, reportaron un agujero equivalente a la prdida del 40% del ozono atmosfrico presente en esa zona entre los meses de octubre y diciembre. De acuerdo con los datos estadsticos acumulados hasta el momento por el equipo de trabajo, se pudo comprobar que el agotamiento de la capa de ozono atmosfrico comenz a ocurrir aproximadamente en 1.977. Ms tarde la NASA corrobor la informacin dada por los britnicos y emiti un boletn tcnico basado en el estudio que llev a cabo entre el 3 y el 6 de septiembre de 1.987, consistente en una serie de tomas termogrficas efectuadas en la Antrtida del polo sur, en las cuales se poda apreciar que para una diferencia de 24 horas entre una y otra hubo cambios significativos en la cantidad total de ozono atmosfrico. Las variaciones ms crticas ocurrieron entre el 4 y 5 de septiembre en el cual disminuy a menos de 175 unidades Dubson (DU) y el 6 de septiembre que fue inferior a 170 DU sobre un rea de 1200.000 millas cuadradas aproximadamente. EL HOMBRE Y LA ATMSFERA Cuando Carl Vonn Linn visit la mina de cobre de Faln, en el centro de Suecia a principios de 1.734, observ la contaminacin del aire con inters y preocupacin; el humo sulfuroso se cerna sobre la pequea poblacin y sus habitantes no cesaban de toser. Sin embargo no tenan que ir muy lejos para encontrar aire fresco, pues la contaminacin era local. La industria moderna, en la mayora de los casos, no est situada en comunidades mineras alejadas, sino dentro de las grandes ciudades. Consecuentemente el nmero de personas afectadas por la contaminacin del aire es cada vez mayor. El aumento de los escapes de humo y veneno aerotransportados es ms de lo que pueda soportar el sistema de circulacin de la atmsfera y la capacidad de la vegetacin para purificar el aire disminuye a medida que las plantas se envenenan. La contaminacin del aire se produce principalmente por la combustin del petrleo y el carbn. Al arder estas sustancias liberan metales pesados que llevan cientos de aos fijados a la corteza de la tierra. El problema ms grave es el del azufre; este elemento es lanzado a la atmsfera como dixido de azufre (SO2), aunque en contacto con el agua se convierte en cido sulfuroso (H2SO3) y finalmente en cido sulfrico (H2SO4). Este cido corroe la maquinaria y los componentes metlicos y daa la piedra de los edificios, siendo un buen ejemplo la Acrpolis de Atenas. Sin embargo las enfermedades respiratorias y pulmonares que engendra en millones de personas constituye el problema ms grave. Durante muchos aos, la gente se negaba a aceptar que este problema se extendera ms all de los centros industriales. Pero el viento puede transportar

los cidos a grandes distancias como desde el Ruhr a Escandinavia desde Estados Unidos a Canad, antes de caer en forma de lluvia cida. Los daos se perciben rpidamente ya que se altera el crecimiento de los bosques y los rboles debilitados se vuelven vulnerables a enfermedades y a los ataques de los parsitos. Actualmente los bosques de Europa Central estn empezando a morir segn se van agotando las reservas alcalinas de la roca madre. En lagos y arroyos cesa toda la vida cuando el valor del pH cae por debajo de 4. Muchos lagos de Escandinavia han perdido ya todo tipo de vida orgnica. Dos problemas a largo plazo preocupan a los cientficos; uno el que atae a la capa de ozono atmosfrico (O3) que absorbe la mayor parte de las radiaciones ultravioletas del sol y la cual se destruira totalmente en el caso de una guerra nuclear y el segundo problema el causado por el dixido de carbono que forma una capa densa a poca altura sobre la superficie de la tierra disminuyendo las irradiaciones de calor de la tierra al espacio causando incremento en la temperatura promedio del planeta. La combustin del petrleo y del carbn aumentan el contenido de dixido de carbono de la atmsfera al igual que la destruccin de los bosques. Estos problemas no son insuperables si la industria adopta procesos ms limpios. El problema de las emisiones de los vehculos puede solucionarse con mejores purificadores y con otros tipos de motores y combustibles. Unas medidas rpidas y la colaboracin entre pases puede asegurar la existencia de un aire limpio para la respiracin de las futuras generaciones. GASES CONTAMINANTES El doctor Sherwood Rowland de la Universidad de California (USA) es un pionero en el estudio del impacto que tienen ciertos gases sobre la atmsfera de la tierra, entre los cuales los ms crticos son los fluorocarbonos CFCS. En 1.974, antes que alguien estuviera realmente convencido de las consecuencias del uso de los CFCS, l y su colega el doctor Mario Medina, publicaron en el magazn Nature, un estudio cientfico en el cual advertan que ciertos CFCS estaban siendo emitidos al ambiente en cantidades crecientes y que no eran destruidos en la Troposfera atmsfera inferior sino que por el contrario suban hasta la Estratosfera donde eran transformados en tomos de cloro que destruan la capa de ozono atmosfrica protectora de la tierra. Tomando como base su investigacin Rouland y Molina advirtieron que a menos que los CFCS fuesen eliminados del uso diario, la capa de ozono atmosfrico podra reducirse entre un 7 a 13% en 100 aos. Tambin observaron que aun cuando la produccin de los CFCS fuese suspendida de manera inmediata, el nivel de cloro en la atmsfera continuara incrementndose hasta alcanzar seis veces la concentracin actual como consecuencia de que los CFCS tienen un tiempo de permanencia hasta de 120 aos en la atmsfera inferior y toman dcadas para salir de la estratosfera. INGENIEROS DE LUBRICACIN LTDA-

INQUIETUDES DE NUESTROS SUSCRIPTORES En nuestra empresa tenemos proyectado construir un contenedor en cemento para recolectar los posibles derrames de los aceites que se utilizan en los transformadores, el fondo del tanque debe tener una ligera inclinacin para que el aceite fluya libre y rpidamente al drenaje cuando se vaya a evacuar el aceite que tengamos almacenado all cuando se lave peridicamente dicho tanque. Quisiramos saber la pendiente que debe tener el fondo del tanque para que el aceite pueda escurrir rpidamente hacia una canaleta de evacuacin. As como para el agua esta pendiente es del 1%, habr alguna recomendacin para esta pendiente considerando que se trata de aceite? Sabemos que es un poco extraa la pregunta y que el porcentaje de la pendiente depender de la viscosidad del aceite y de la rugosidad del piso, pero como dice el adagio popular, "nada se pierde con preguntar". De antemano , muchas gracias desde Chile. CELULOSA ARAUCO Y CONSTITUCIN S.A. CONCEPCIN-CHILE Nos parece muy lgica la pregunta que ustedes plantean, a veces pensamos que las cosas aparentemente demasiado simples no necesitan ser consultadas pero en muchos casos lo trivial resulta demasiado importante y puede impactar fuertemente los procesos productivos tanto positiva como negativamente. La viscosidad de los aceites para transformadores est entre 13 y 18 cSt/40C, la del agua es de aproximadamente .3 cSt/40C y la pendiente que debe tener el fondo del tanque para que el aceite fluya sin problema alguno y dada la viscosidad del aceite con respecto a la del agua debe estar entre el 3 y el 5% y la superficie del piso debe ser lo ms lisa posible. Se debe tener muy en cuenta que el material del piso debe ser resistente a la accin del aceite, ya que estos aceites son fabricados con bases del tipo naftnicas con puntos de anilina (indica el contenido de hidrocarburos saturados) bastante altos lo cual afecta considerablemente la dureza de ciertos elastmeros y disuelve fcilmente sustancias como las resinas, pinturas y cauchos. Por lo que se puede apreciar ustedes estn muy interesados en la proteccin del ambiente, sera muy importante hacer un buen anlisis de los aceites que van a cambiar en los transformadores fundamentados en los resultados de los anlisis de laboratorio que le hayan efectuado a dichos aceites en servicio, ya que aun cuando un aceite para este tipo de aplicacin est oxidado es factible reacondicionarlo llevndolo nuevamente a su condicin estndar . La metodologa consiste en que una vez que se ha detectado que el aceite est oxidado (valor del AN por encima del valor mximo permisible) se somete a un proceso de dializacin (termovaco) para secarlo completamente y eliminarle los gases que pueda tener; este trabajo se hace estableciendo un sistema circulatorio entre el dializador de aceite y el depsito de aceite del transformador. Posteriormente el aceite se trata con arcilla hasta eliminarle completamente los cidos que pueda tener. Una vez que el aceite se ha neutralizado y ha quedado completamente claro, de un color igual al original, se le adiciona el porcentaje requerido del nico aditivo que contienen estos aceites que es el antioxidante a base de Dibutil para Cresol. El porcentaje de este

aditivo que se le adiciona al aceite depende del valor final del AN (Nmero Acido Total) que se quiere lograr. -INGENIEROS DE LUBRICACIN LTDA-