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verton Rocha Carneiro/ TIA:31201008/CEFT/Aconselhamento/ Teologia 3T Resumo do livro De dentro para fora do Larry Crabb Em desastroso contraste com

m o cristianismo bblico, o cristianismo de hoje promete ao homem aliviar-lhe o sofrimento existencial em meio a um mundo que perdeu seu estado original. Seja como for, o alvo da vida crist no mais conhecer a Cristo e servi-lo at que volte, e, sim, aliviar os sofrimentos da alma ou pelo menos aprender a ignor-los. Mas nem todos somos capazes de fazer bem esse joguinho. Alguns possuem tal senso de honestidade que no conseguem fingir. Comeam a supor, ento, que sua condio se deve a uma falta de f da sua parte. E para piorar a situao, em muitos casos, tais crentes parecem menos maduros e suas vidas menos interessantes do que a de outros que possuem maior habilidade em negar a realidade. E as igrejas, de modo geral, tendem a premiar os membros que se acham ilesos, exibindo-os como modelos do crente ideal. O sofrimento da alma no evidncia de neurose, nem de imaturidade espiritual, mas, sim, de conhecimento da realidade. Mas a verdade que no podemos escapar desse sofrimento interior; apenas neg-lo. A nica esperana que o crente pode ter de livrar-se dele est na promessa divina de que um dia ele ir morar com Jesus num mundo perfeito. Enquanto estivermos aqui, ou gememos ou fazemos de conta que no gememos. Os efeitos dessa prtica de ignorar a realidade que s conseguimos manter evitando analisar-nos profundamente ou nos entregando ao emocionalismo tm sido desastrosos para a igreja. Em vez de ser sal e luz, tornamo-nos um agrupamento de fariseus sem poder, apenas com uma doutrina diferente, que exerce pouca ou nenhuma influncia na sociedade, pois se recusa a encarar seriamente a realidade. O que h por trs da nossa fachada de ortodoxia uma espcie de covardia moral que denota pouca confiana em Cristo. Quando pensamos seriamente em como a vida de fato, tanto no mundo que nos cerca como no interior de nossa alma, ficamos apavorados. Preferimos enganar-nos dizendo que as coisas no vo to mal assim, embora intuitivamente saibamos que vo. E achamos que o aconteceu foi que simplesmente perdemos nosso senso de perspectiva e precisamos recuper-lo atravs de mais leitura da Bblia e mais fora de vontade. Talvez a tarefa mais difcil que o cristianismo exige de ns seja a de confiar. Nada nos humilha mais que reconhecer, primeiro, a presena em ns de uma grande sede interior que s pode ser satisfeita por outrem, e que, portanto, nos torna dependentes desse outro; e em segundo lugar, a presena de uma profunda malignidade que introduz o egosmo em tudo que fazemos at mesmo em nossos esforos de auto aprimoramento. Se ao examinar meu interior sou obrigado a reconhecer que, para operar as mudanas que almejo, terei de recorrer a foras que se acham fora do meu controle, e se percebo que no mago e minha existncia o que h mesmo uma impotncia total, prefiro viver superficialmente. bem mais agradvel. Simplesmente no conseguimos nos convencer de que, tendo uma natureza deturpada pelo pecado, o caminho certo para a felicidade implica em suportar o pior sofrimento

interior que se pode imaginar. Essa ideia nos apavora. E a ideia de que podemos no obter o alvio desse sofrimento simplesmente insuportvel; horrvel. Em meio a toda essa turbulncia, o cristianismo moderno vem com sua mensagem tranquilizadora: Tudo isso tem soluo! E a soluo apresentada a seguinte: ou exercitamos mais f e assim esses problemas so solucionados, ou ento buscamos um nvel mais alto de espiritualidade pelo qual se obtm uma plenitude de alma que toma o lugar da luta interior. H sempre o que fazer para atingir o nvel de espiritualidade que elimina a dor do sofrimento e a luta como realidades constantes, profundamente sentidas. Quem no toca nas questes mais complexas da vida acaba adotando uma pregao simplista, que no enxerga a vida como ela realmente . Em vez de apresentar aos ouvintes a verdade que liberta, esse tipo de mensagem alimenta a trama da dissimulao onde se finge que tudo est melhor do que realmente est ou poder estar at que Cristo volte. Com isso, os ouvintes ficam despreparados para a vida, e se refora ainda mais sua negao da realidade. Queremos a soluo agora. E essa soluo existe: est nossa disposio. Entretanto por causa de nossa profunda decepo com a vida e de um cristianismo que promete alvio imediato para os problemas, as bases de nossa f foram radicalmente modificadas. Enquanto no entendermos isso, no encontraremos a verdadeira soluo, apenas uma imitao barata. Nossa confiana no est mais depositada num Cristo de mos traspassadas, e que voltar para um povo que o espera sofrendo. Hoje nossa esperana dirige-se para um Cristo atencioso, que satisfaz os anseios do seu povo sofredor, dando-lhe alvio imediato. Contudo tal esperana um embuste, uma perverso grotesca embora agradvel da verdadeira boa-nova de Cristo. E ela est levando centenas e milhares de pessoas ansiosas a ter uma infrutfera vida de negao da realidade, a buscar uma existncia de alegrias fabricadas, ou ento a desiludir-se com o cristianismo. uma mentira que impede uma profunda transformao de carter, possvel ainda no presente. Podemos gozar a rica experincia de um viver cristo consciente; podemos provar de sua bondade de tal forma que nos sintamos ainda mais desejosos dela. Deus quer que nos tornemos pessoas verdadeiramente nobres, crentes que reflitam uma inabalvel confiana nele, uma confiana que nos capacita a encarar a vida em toda a sua realidade, e a permanecer fiis apesar de tudo. Uma espiritualidade fundamentada em fingimento no espiritualidade. Quando aceitamos o fato de que a vida feita de decepes, aprendemos que a nica maneira de sobreviver pelo amor. A dor interior ainda persiste, e por vezes at se intensifica, medida que vamos enxergando outros aspectos de nossa condio de seres decados. Mas ao mesmo tempo passamos a ter mais conscincia do fato de que os sofrimentos do presente no so para se comparar com a glria que nos aguarda. Mas vale a pena o sofrimento para experimentarmos essa transformao uma transformao que se opera de dentro para fora. ela que torna possvel o viver cristo. Ela nos liberta para

gemermos sem nos queixar, para amarmos aos outros a despeito do nosso vazio interior, e para esperarmos a satisfao total que to ansiosamente desejamos. PARTE 1 Em primeiro lugar, h aqueles que esto se esforando ao mximo para fazer tudo que a Bblia ordena, mas apesar disso, ainda se sentem frustrados. Sentem mais a presso do dever do que um verdadeiro gozo. Tenho algo a dizer a essas pessoas: existe uma sada! E a soluo no esforar-nos mais. O segundo tipo de crente que me vem mente o daqueles que esto indo muito bem, e se sentem felizes e satisfeitos quase o tempo todo. A essas pessoas eu digo: voc pode obter mais. Desfrute mesmo das bnos de Deus e viva plenamente essa maturidade espiritual que ele lhe concede mas no se contente s com isso. Em terceiro lugar, penso nos que se acham endurecidos. Minha resposta para esses : voc pode obter vida. Solues paliativas no resolvem e voc sabe disso. Se voc estiver disposto a examinar, com sinceridade, alguns aspectos do seu ntimo, aspectos esses que as pessoas em geral no gostam muito de analisar, se quiser encarar o que vai em seu interior por trs dessa fachada de indiferena e insensibilidade, ver que falar de vida abundante deixar de ser mero discurso. Em quarto lugar, vm-me mente tambm aqueles que se encontram em posio de liderana na igreja crist. A necessidade de ser um exemplo de maturidade crist pode lav-los ao orgulho ou a um colapso nervoso. Outros j esto esgotados, prestes a explodir, cansados de lutar contra tentaes que no podem mencionar a ningum; o que os deixa com a sensao de solido. O que tenho a dizer a esses : existe o amor. A igreja precisa de lderes que possam envolver-se com outros, gozando a alegria de uma vida ntegra e transparente, confiantes de que seu amor no fingido, dispostos a deixar que outros o conheam bem, apenas com o objetivo de ajuda-los. Ser preciso fazer um longo e minucioso autoexame se possvel, em companhia de um amigo em quem confie para poder reduzir o ritmo de uma agitada vida dedicada ao ministrio, e identificar as questes interiores sepultadas por baixo das tarefas da liderana. Jesus veio ao mundo para dar-nos vida. Podemos gozar da vida que ele nos proporciona, e ao mesmo tempo estar na expectativa de gozar uma existncia perfeita no futuro. Mas Deus no se contenta com uma mudana parcial em nosso carter; temos de passar por uma transformao radical, e por uma reestruturao da forma como vivemos. Existem muitas pessoas que parecem razoavelmente felizes. Ser que de fato se sentem bem? Sentem-se totalmente felizes, sem nenhum trao de tristeza, de vazio interior? Mas eu me pergunto se a maioria das pessoas que apresentam estar sempre bem na verdade no ignora o que se passa em seu interior, no est inconsciente da imagem que os outros tm delas, e no oculta seus sofrimentos profundos com uma capa de atividades e realizaes. Pode ser que grande parte do que julgamos ser maturidade

espiritual no passe de um rgido autocontrole em que o indivduo se nega reconhecer o que vai no fundo do seu ser. Talvez seja impossvel algum ser to bem ajustado como alguns parecem ser. Sentimos uma onda de desconforto quando algum nos deixa em situao difcil perante outros. Camos na defensiva sempre que um amigo nos fala em tom de crtica. Basta um pequeno e sincero autoexame para compreendermos que apesar de j havermos mudado muito, ainda h muito a ser mudado. Quase todos ns temos coisas em nossa vida que os outros nem imaginam: certos pensamentos, fantasias, atos que praticamos sozinhos, segredos que nos deixam com sentimento de culpa. Sabemos que nem tudo como deveria ser. Alguma coisa est errada. E se formos sinceros teremos de reconhecer que, para solucionar essa sensao incmoda, ns nos mantemos distantes dos outros, guiando-nos mais por nosso temor de nos magoarmos do que pela necessidade que os outros tm de que os amemos. At que gostaramos de ser melhores do que somos, mas no conseguimos. E isso nos deixa envergonhados, nos d vontade de esconder, de evitar um relacionamento franco com outros, e assim apresentamos sociedade apenas aquilo que julgamos ser bem aceito. O resto desejamos esconder, no pelo temor de chocar os outros com o nosso lado feio, mas por temer a rejeio deles. Fazemos tudo para nos proteger, sempre nos apegando s coisas que possam trazer-nos felicidade e segurana. O resultado que criamos uma desalentadora distncia entre ns e aqueles de quem desejamos aproximar-nos. Assim a qualidade de nossa vida cai bastante. A maior parte das pessoas passa a vida tentando fingir que as coisas esto melhores do que de fato esto. Fazemos qualquer coisa para nos livrar daquela incmoda sensao de que falta alguma coisa, de que algo est errado. Quando arrumamos nossa vida para podermos dizer tudo vai bem, evitamos encarar o que vai em nosso interior. E quando ignoramos deliberadamente o que se passa em nosso ntimo, perdemos a capacidade de modificar significativamente o exterior. Preferimos arrumar do que modificar, e assim deixamos de ser aquele crente transformado que Deus quer. Nunca nos libertamos de situaes destrutivas. A maior parte das pessoas consegue apenas suportar a vida, sem tentar modific-la. Damos um jeito de arrumar as coisas, mas, por algum motivo, os problemas centrais, relacionados com nossa realidade pessoal, permanecem praticamente intocados. Quando Cristo fala em transformao sugere algo mais amplo do que meramente limpar o exterior. A transformao de que a Bblia fala no significa fingir que as coisas esto bem, quando de fato no esto, Cristo quer que encaremos a realidade como ela , inclusive nossos temores, mgoas, ressentimentos e atitudes de autoproteo, que tanto procuramos camuflar, e quer que saibamos desse processo transformados. No hipcritas. No perfeitos, mas mais capazes de amar profundamente por estarmos mais conscientes do amor divino. A maioria dos seres humanos consegue viver com certa medida de estabilidade emocional porque se recusa a pensar em realidades interiores inquietantes. Muitos

vivem constantemente com essa negao da realidade. Infelizmente muito fcil e isso aterrador nos enganarmos a respeito de nossa maturidade espiritual. As mais duras crticas de Jesus foram dirigidas a pessoas cuja principal caracterstica era a prpria negao da realidade. Recriminando os fariseus, Jesus expressou um princpio que deve servir de orientao para ns na busca do crescimento espiritual. Ele deixou bem claro que no possvel continuar com a fachada falsa. Mas, para nos modificarmos da maneira como Cristo ensina, temos de encarar a realidade de todas essas coisas que preferiramos negar. Uma transformao verdadeira exige um exame interior. As pessoas, de modo geral, se dividem em duas categorias: (1) aquelas que conseguem ignorar sua pecaminosidade e inquietao interior, e continuam a viver mais ou menos bem, e (2) aquelas que, por algum motivo, esto sempre conscientes dos problemas existenciais e por conseguinte, sempre em luta. Mas, se olharmos s para a responsabilidade de obedecer a Deus e nos apropriar de seu poder, poderemos esquecer-nos dos aspectos mais problemticos de nosso ser. Se essa preocupao com a conduta exterior, mensurvel, impedir que enxerguemos as condies mais srias de nossa alma, como tantas vezes acontece, ela nos leva a solucionar os problemas ajustando nossa conduta a padres que ns mesmos estabelecemos. Digamos que esse primeiro grupo de indivduos o dos superficiais gente que procura identificar e solucionar apenas os problemas que conseguem tolerar, e ignora o resto. Digamos que eles so preocupados, gente que reconhece e encara com sinceridade pelo menos alguns dos elementos inquietantes de sua alma, para os quais no encontram soluo. As pessoas que encaram as dificuldades realisticamente encontram o caminho da verdadeira transformao com mais facilidade do que quem consegue preservar suas sensaes agradveis, ignorando os aspectos mais problemticos de sua personalidade. Muitas vezes a nossa determinao de obedecer a Deus inspirada, no por um fervoroso anseio de fazer a vontade dele, mas por uma obstinada deliberao de evitar um sofrimento profundo ou uma forte sensao de derrota. Assim perdemos contato com a viva realidade de uma comunho sincera com as pessoas. Tornamo-nos moralistas rgidos, querendo obrigar os outros a guardar os padres estabelecidos por Deus, em vez de sermos crentes fervorosos transmitindo a outros o desejo de conhecer melhor a Jesus. cada vez maior o nmero de pessoas que no conseguem mais manter tranquilidade com base apenas na negao da realidade. A vida por demais confusa; os relacionamentos humanos difceis demais; as experincias muito decepcionantes; nossas responsabilidades, muito pesadas para ns. muito difcil ficarmos tranquilos, fingindo que o segredo para se ter uma boa vida apenas cumprir o dever e negar tudo que nos perturba. Os crentes comeam a perceber que seu conceito de vida crist ler e estudar a Palavra, viver retamente, apropriar-se das promessas divinas e

submeter-se ao poder de Deus por alguma razo no est solucionando os problemas entranhados no mago de sua alma. Se quisermos experimentar a transformao que o Senhor pode proporcionar, precisamos exercitar a coragem de ser honestos. Uma verdadeira transformao exige um exame interior. Um exame interior pode deixar-nos desalentados. verdade que encarar nossos problemas interiores pode deixar-nos desalentados. Mas ter uma vida crist disciplinada no soluciona todos os problemas da alma. Mesmo quando damos liberdade ao Esprito Santo para controlar nossa vida, algumas questes ainda ficam sem soluo. Fazer um autoexame com o auxlio de um conselheiro profissional, em alguns casos, pode resultar em confuso ou em um mrbido egocentrismo. Saibamos o que vamos examinar. O autoexame interior necessrio, mas pode deixarnos confusos. Os crculos cristos no nos oferecem muitos recursos para fazermos uma cuidadosa sondagem de nosso interior, e descobrirmos o que h de errado nele. Problemas tais como emoes reprimidas, egos fragmentados e fixaes psicossexuais pareciam por demais difceis para pastores que, embora bem intencionados, desconheciam os princpios psicolgicos. fato que, por mais que nos examinemos interiormente, nunca saberemos com absoluta certeza quais as medidas tomar. Mas em muitos casos o conhecimento do que se passa em nosso corao pode orientar-nos sobre as mudanas que precisamos implementar para modificarmos a situao exterior. PARTE 2 Somos seres sedentos. Para que nos tornemos crentes que conhecem a Deus, que gozam com ele de um relacionamento profundo, pelo qual se sentem fortalecidos nos difceis momentos em que sofrem rejeio ou perda, temos de efetuar um exame interior. Jesus no d nenhum valor a essa pureza exterior, seja ela produzida por um empenho pessoal ou por vaidade. Para vivermos como Deus quer que vivamos, temos de expor as impurezas e procurar saber o que nos cabe fazer nesse processo de purificao. Precisamos efetuar um profundo e sincero exame interior, e resolver o problema das nossas falhas de personalidade. O homem um ser sedento e insensato. Se analisarmos qualquer atividade de qualquer instante do dia, verificaremos que ela motivada por um desejo. Muitas vezes, quando um crente admite para si mesmo que tem tais anseios, imediatamente acha que isso acontece porque egosta. Em muitos casos, quando tentamos colocar-nos em segundo lugar na busca de maior abnegao e maturidade, temos a tendncia de cultivar relacionamentos mecnicos. Se negarmos nossas necessidades bsicas estaremos perdendo contato com um aspecto muito importante de nossa existncia. Ento, depois de entendermos que no errado ter desejos, vemos tambm que no h nada de mais em sofrermos. Nossas necessidades s podero ser plenamente satisfeitas depois que Deus arrumar as coisas de acordo com os padres dele. Uma felicidade total, sem sofrimentos, s ser possvel com

relacionamentos perfeitos, entre pessoas perfeitas, em um mundo perfeito. Se quer sentir-se bem imediatamente e afastar as sensaes desagradveis, seguir a Cristo no a soluo. A maioria dos crentes, mesmo gente como eu, que pode gozar muitas alegrias legtimas e que est buscando a Cristo sinceramente, obrigada a reconhecer que ainda tem muitas perguntas no respondidas, decepes profundas e um insistente vazio interior que no consegue preencher nem mesmo com bons relacionamentos. Se quisermos que a igreja seja constituda de pessoas realmente transformadas, temos de reconhecer nossa sede e examinar atentamente o que Cristo prometeu a esse respeito. Pensemos nos anseios bsicos mais profundos do corao humano, que precisam ser satisfeitos para que o indivduo sinta que sua vida tem sentido. Vamos cham-los de anseios cruciais. Nada ir satisfazer nossos anseios cruciais a no ser o relacionamento que s Deus pode oferecer-nos. Os anseios crticos, ento, so os importantes e legtimos desejos de gozar bons relacionamentos humanos, e que, se satisfeitos, contribuem bastante para o nosso prazer de viver. Na terceira categoria de anseios, os casuais, esto todos os outros desejos que sentimos, desde uma simples preferncia at um desejo importante. Ao meu ver, o que distingue um anseio crtico de um casual a questo do relacionamento humano. Cristo no prometeu atender nem a nossos anseios casuais nem aos crticos. Portanto, temos de passar por dificuldades financeiras e relacionamentos imperfeitos. Devemos entender Mateus 6.25-34 como a promessa de que Deus ir prover fielmente tudo de que necessitamos para realizar seu propsito para a nossa vida e para a de outros por nosso intermdio. Ele no promete dar-nos tudo que seria necessrio para nosso conforto no presente. Ele prometeu satisfazer nossos anseios cruciais mas: a) a satisfao que temos agora apenas uma amostra. O verdadeiro banquete vir depois. Portanto, ainda sentiremos a dor de desejar satisfaes que no temos; b) a satisfao dos anseios cruciais no diminui o sentimento de frustrao que experimentamos quando nossos anseios casuais e crticos no so atendidos. Para o crente consciente, a frustrao uma realidade crnica. H pelo menos trs razes para isso: a) s teremos o gozo completo de Deus quando chegarmos ao cu; b) nenhum relacionamento terreno perfeito. Portanto, certo que nos sentiremos frustrados em nossos anseios crticos; c) sendo seres imperfeitos, ns naturalmente (mas erradamente) buscamos a satisfao de nossos anseios cruciais em outras coisas (dinheiro, filhos bem criados, igrejas avivadas, cnjuge carinhoso, sucesso profissional etc.). Por causa disso, acrescentamos aos nossos inevitveis sofrimentos mais um, o de fazer exigncias que geram frustrao (como por exemplo, Voc no pode me deixar!). Tais exigncias criam amarguras, medo, autocensura e depresso. Para conhecermos melhor nossa sede, temos de tomar trs medidas importantes. 1. Reconhecer que alguns fatos nos perturbam: encarar as questes difceis. No encobrir nossa perturbao com a capa do dogmatismo ou das solues paliativas. Deixar que a perturbao nos leve a exercitar f. 2. Reconhecer nossa frustrao no relacionamento com as pessoas: refletir sobre como outros nos decepcionaram, e no nos amaram

como tanto desejvamos. No atenuar a dor da decepo com os anestsicos da negao da realidade, de um amor forado e de um perdo barato. Deixar que a decepo nos leve a ter esperana. 3. Aceitar a convico de pecado: reconhecer o modo como nos mantemos distanciados das pessoas para nos proteger das decepes que elas nos causam. No fugir da convico de pecado procurando ter uma conduta impecvel. Analisar os motivos que inspiram nossa boa conduta. Deixar que a convico de pecados nos leve ao amor. PARTE 3 A batalha contra o pecado muito complexa, no se resumindo apenas em tomar a deciso de fazer o que reto e evitar prticas erradas. Obviamente sempre teremos de esforar-nos para fazer o que reto, mas se aprendermos a reconhecer o pecado que h no corao e corrigi-lo, passaremos ento por uma transformao interior que nos conduzir a uma verdadeira mudana de vida deixaremos de ter uma conduta pecaminosa para ter um viver santo. fcil entender uma mudana de comportamento, mas no uma mudana de corao. Para facilitar a anlise do assunto vamos dividir o problema do pecado em duas categorias: (1) a transgresso dos padres bblicos expressos; (2) a transgresso da ordenana de Cristo para que amemos a Deus e ao prximo, que de natureza mais sutil. Na maioria dos casos, os crentes sinceros que desejam crescer espiritualmente pensam apenas nos pecados da primeira categoria: a transgresso de padres bblicos expressos. Por causa disso temos a uma igreja fraca, onde no se resolvem os problemas centrais do ser humano, e o crente no passa por uma transformao de vida. Se quisermos experimentar uma transformao de dentro para fora, precisaremos examinar as profundezas de nosso ser para identificarmos no apenas os arraigados anseios de nossa alma sedenta, mas tambm as medidas de autoproteo que nosso enganoso corao adota. Nem todo mundo est a a praticar pecados gritantes. H muita gente que leva uma vida honrada, decente. Mas todos procuram evitar sofrimentos no relacionamento com os outros. o pecado da autoproteo. Obviamente no errado querermos estar bem fsica e emocionalmente. Quem no busca isso est dando evidncias de masoquismo, e no de maturidade. O pecado da autoproteo a que me refiro o que praticamos quando nos deixamos dominar pelo temor de sofrer a ponto de isso afetar nosso amor por outros. muito difcil reconhecermos essas medidas de autoproteo, no somente porque parecem normais mas tambm porque se nos apresentam revestidas de uma bela roupagem crist. Se quisermos experimentar uma transformao de dentro para fora, temos de estudar bem a maneira como estamos nos relacionando com os outros. A marca de um crente maduro o amor, e a essncia do amor um relacionamento sem autoproteo.

possvel algum corrigir uma prtica errada sem na verdade se arrepender da obsesso da autoproteo. Nosso impulso de nos sentir seguros por demais forte. Mas muitos rejeitam a ideia de examinar sua impureza interior, preferindo definir a questo como um problema, e no como pecaminosidade. Somos responsveis por nossos atos. Somos sofredores, mas tambm pecadores; vtimas e criminosos; sofremos, mas tambm fazemos outros sofrer. Pecar no apenas praticar certos atos (pecados exteriores); mais que isso. E nossos problemas no se limitam apenas a complexos arraigados na alma (sofrimento interior); a questo bem mais profunda. Ao fazer um exame sincero de nosso interior sempre encontraremos uma atitude errada que denomino cobrana. Se quisermos ter a atitude certa diante de circunstncias que nos irritam, precisamos comear reconhecendo quem est no controle de tudo. O segundo passo lembrarmos o quanto Deus nos ama. Deus resiste firmemente a um esprito de cobrana por parte de suas criaturas, por mais grave que seja o sofrimento delas. Seus ouvidos esto atentos aos seus clamores e splicas, mas ele nunca se sentaria mesa de negociaes com pessoas revoltadas, para ouvir o que eles tm a dizer. Ele resiste aos soberbos, mas d graa aos que expressam seus anseios com humildade. Quando tudo vai mal, e principalmente quando a situao se prolonga por muito tempo, quando nosso corao experimenta mais dor do que alegria, somos fortemente tentados a deixar que nossa nsia de alvio se transforme em cobrana. E quanto maior for o sofrimento, maior ser a tentao. Por mais intenso que seja nosso sofrimento (e realmente existe sofrimento intenso) ele no justifica a atitude de querermos decidir como devemos ser tratados. Quando nos comparamos com a grandeza de Deus, comeamos a entender como absurdo e quanta arrogncia h em exigirmos alguma coisa dele, inclusive o alvio que tanto desejamos. Uma coisa orar com fervor e intensidade, chorar angustiadamente pedindo que ele alivie nosso sofrimento. Mas exigir que a vontade do Todo-Poderoso se dobre nossa vontade outra muito diferente. Para sabermos como o vrus da cobrana est-nos afetando, precisamos fazer um exame dos nossos atos e palavras, do modo como agimos no relacionamento com outros. Em si mesma, a prtica de buscar explicaes para nossa conduta por que somos assim ou assado, por que sentimos isso ou aquilo no tem proveito algum. A nica vantagem de fazermos um exame interior a de aprendermos a amar melhor a Deus e aos outros. Quero debater rapidamente dois problemas que impedem que nos enxerguemos claramente mesmo quando temos longos momentos de comunho silenciosa com Deus. O primeiro problema o ponto para onde dirigimos nossa ateno. A verdade uma dolorosa verdade que nossa tendncia para nos enganar convence-nos de que nosso erro mnimo, se comparado com o do outro. Precisamos entender que nossa tendncia de adotar uma atitude de cobrana to grave quanto o pecado de que fomos vtimas. Temos de reconhecer que o simples fato de um indivduo conhecer a Bblia no produz nele, automaticamente o crescimento espiritual. Nos crculos evanglicos existe a errnea crena de que, se colocarmos a Bblia na mente das pessoas, o Esprito Santo ir aplic-la ao corao delas. Essa crena horrenda, no

porque o Esprito Santo no faa isso, mas porque leva pastores e lderes a pensar que no precisam envolver-se muito com aqueles a quem pregam. Acho que os nossos seminrios e faculdades teolgicas j provaram de sobra que o mero acmulo de conhecimento no transforma vidas. O texto bblico tem de operar mudanas em ns, levando-nos a amar mais, e no apenas nos fornecer mais base para defendermos as doutrinas em que cremos. O tom da linguagem bblica pessoal. Devemos estud-la, sim. Devemos ler comentrios, anotar sermes, aprender tudo que pudermos com os telogos, inclusive fazer cursos que impliquem num estudo teolgico do texto bblico. Mas precisamos fazer tudo isso com o objetivo de conhecer melhor a Deus, a ns mesmos e aos outros para que possamos amar mais. O que podemos fazer para que a operao dela seja bem profunda e frequente? A primeira resposta relativamente simples: ler a Bblia com o expresso propsito de que ela nos revele como somos. O segundo requisito de igual importncia. Precisamos ver nela os princpios bsicos que regem o comportamento humano. O Esprito Santo, a Palavra de Deus e o povo de Deus so trs fontes por meio das quais nos conscientizamos de nossas pecaminosas estratgias de autoproteo. Primeiro, tomamos conhecimento de nossa sede. Em seguida, reconhecemos que usamos o recurso da autoproteo. Por ltimo, temos de solucionar o problema da sede e do pecado que detectamos em nosso interior aps um autoexame. PARTE 4 O crente deve estar sempre lembrando que vivemos em um mundo pecaminoso, e que isso tem implicaes bem srias. verdade que h alguma coisa errada aqui. Assim sendo, todas as vezes que analisarmos profundamente a nossa vida ou a de outrem iremos encontrar problemas graves. Nossa misso conscientizar-nos dos fatos desagradveis presentes em nossa vida e na de nosso prximo, e aplicar a eles as profundas verdades bblicas que podem operar transformaes. Mas a que est o problema. Ao que parece, as verdades que conhecemos e os princpios pelos quais estamos tentando viver no esto transformando muita gente. Eles at nos do sustentao para continuar vivendo, mas no possumos aquela forte vitalidade espiritual pela qual levaramos outros a buscar a Deus. Para que o autoexame do corao d resultados, precisamos definir qual o problema bsico a ser solucionado. S depois que identificarmos o problema que iremos realmente apreciar a soluo que nos apresentada. Quanto mais compreendermos a malignidade do pecado, mais bela acharemos a cruz de Cristo. Pois quero dizer-lhes uma coisa: reconhecer o sofrimento e conscientizar-nos de nossos pecados no tem nada de terico. Para compreendermos o processo de transformao precisamos entender que uma mudana profunda depende mais de tomarmos a deciso de encarar nossa realidade interior do que de nos esforarmos para fazer certas coisas. Tomada essa deciso, o difcil agora cumpri-la. Quando o conhecimento pleno de nossa desiluso der lugar a uma tristeza profunda que transforma a revolta em sofrimento. A nos sentiremos abalados at o mago de nosso

ser. Tenho de reconhecer que esse abalo o ponto de partida para uma verdadeira transformao. S quando admitimos como horrvel desejar ardentemente algo que ningum nos deu ou dar que abrimos mo de nossa nsia de que outros satisfaam nossa sede. S a tambm nos voltaremos para Deus, humildes, quebrantados, sabendo que somente ele pode satisfazer-nos. Ao que parece, o verdadeiro saber produz em ns uma humildade que nos leva a querer saber mais. Portanto, o desafio (e o mistrio) que se nos apresenta agora cultivar aquela centelha que inequivocamente constitui evidncia de vida. Nada se iguala vida: nem tcnicas, nem teorias, nem frmulas, nem disciplina, nem conhecimento, nem consagrao pessoal. A luz para o nosso caminho sem dvida ilumina o terreno para darmos o passo seguinte, mas no clareia muito frente, nem o lado, nem atrs. Em ltima anlise, uma transformao de dentro para fora ser sempre uma operao de Deus em ns e, portanto, continuar sendo um mistrio. Se procurarmos nos lembrar disso constantemente, manteremos expectativas mais realistas com relao a qualquer ensinamento sobre transformao de vida, e teremos mais respeito pelo Deus cujos os caminhos so muito mais altos do que os nossos. Outro aspecto da transformao de dentro para fora o de que se trata de um processo. A transformao um processo constante, dura toda a vida. muito comum acharmos que aps uma experincia espiritual intensa, um profundo voto de consagrao ou um inspirativo momento de louvor, nossa vida vai-se transformar totalmente. A morte sacrificial de Cristo nos fortalece para aceitarmos a ideia de que somos seres pecaminosos. H ocasies em que tenho a plena conscincia de que Deus est operando em meu corao e isso me faz vibrar; mas h outras em que, se eu no soubesse que a salvao um dom gratuito de Deus, iria duvidar de que sou salvo. Agora peo ao leitor que, enquanto estivermos examinando de forma mais especfica o modo como essa mudana se processa, mantenha em mente os pontos introdutrios. Primeiro: o conhecimento do que h em nosso interior mais importante para a transformao de vida do que uma srie de instrues acerca do que devemos fazer ou crer. Segundo: impossvel explicar totalmente o verdadeiro processo de transformao. Ningum pode pegar algo que obra do Esprito Santo e dividi-lo em categorias certinhas. Terceiro: ningum passa por uma transformao total. Todos ainda temos muito a melhorar, e isso deve servir de consolo para ns. Na condio de vtimas, sofremos desiluses, e na de agentes, cometemos erros contra outros. As desiluses que sofremos decorrem dos problemas exteriores, que causam sofrimento interior. Nossa culpabilidade se manifesta num pecado exterior, que fruto de um pecado interior. Para que haja uma transformao profunda preciso que corrijamos os problemas decorrentes de nossa responsabilidade de tomar decises, e no os que decorrem da possibilidade de sofrermos desiluses.

Somente conseguiremos entender que nossos anseios de obter satisfao se transformam em cobrana (pecado interior) quando tivermos uma conscincia clara de nossas profundas desiluses (sofrimento interior). Quem ama de fato no cego s falhas dos outros; ele as enxerga muito bem. Mas isso no o incomoda. Quem ama reconhece as desiluses que sofreu, mas perdoa e continua a ter um relacionamento profundo com os outros. Voc sente um sincero interesse pelo bem-estar daquele que o trata mal? Esse o verdadeiro amor. Existe muita diferena entre reclamar das falhas dos outros numa atitude de revolta, e reconhecer sinceramente as desiluses que tivemos com a conduta deles. A primeira atitude fortalece o ressentimento; a segunda dissipa a amargura. O problema de termos desiluses em nosso relacionamento com outro vai continuar enquanto vivermos na terra. Mas a boa nova do Evangelho o fato de que existe uma soluo para ele. Podemos nos livrar do pecado da autoproteo agora. Muita gente acha que para a mudana valer a pena tem de ser completa ou pelo menos bem profunda. s vezes os evanglicos esperam demais, ou vamos dizer de forma mais precisa, esperam uma mudana que Deus no prometeu. Portanto podemos invocar o poder divino para obter uma transformao total, e em vez de sentirmos ansiedade termos paz, em vez de desiluso, alegria, e assim conseguiremos tolerar um insuportvel fardo de desespero que ou nos deixa arrasados ou nos leva a fingir que somos melhores do que de fato somos. No muito agradvel a ideia de que a paz e o gozo nunca iro eliminar os momentos de luta e tristeza, mas apenas sustentar-nos em meio a eles. E simplesmente temos de aceitar o sofrimento inerente ao fato de vivermos neste mundo, pois quando queremos a todo custo nos livrar desse inevitvel sofrimento criamos problemas desnecessrios. No podemos fugir aos problemas inevitveis. Ento o poder do evangelho hoje no est no fato de que ele possa dar-nos uma satisfao interior que supere todas as decepes e lutas. O poder do evangelho hoje est nos recursos que ele nos oferece para superarmos uma atitude de cobrana, trocando-a por uma firme confiana em Deus, enquanto aguardamos a plena revelao desse poder, isto , o dia em que pecadores chegaro ao cu, transformados em adoradores que amam a Deus. Ento ser inimaginvel pecar, e no haver sofrimento. Existem alguns problemas de que precisamos nos conscientizar e no esquecer. Para experimentarmos uma transformao de dentro para fora temos de manter os olhos fixos no Senhor, o que implica em abandonar a determinao de nos bastar a ns mesmos. E se no houver arrependimento, esse olhar para Cristo nos dar apenas a iluso de conforto, e no o verdadeiro conforto. Se apenas nos esforarmos para acertar nossa vida sem entender direito o que significa arrepender e o que que vamos lavar com nosso arrependimento, poderemos tornar-nos acomodados em vez de procurar resolver o problema a fundo.

Precisamos descobrir um meio de atacar o pecado interior: o esprito de cobrana, a nsia de gozar no presente uma felicidade que s poderemos ter no cu, a adoo de atitudes que nos protegem contra o terrvel fato de no termos agora algo que tanto desejamos. No restante deste livro explicaremos o que significa arrepender-se do pecado interior. Um telogo pode ser muito erudito e ainda assim no enxergar a mensagem central do cristianismo: Deus quer que nos relacionemos com ele para que possamos nos relacionar com outros. A transformao um processo que dura a vida toda e implica em reconhecermos o quanto nos sentimos sozinhos, o quanto desejamos algo que nunca teremos nem mesmo numa amizade profunda ou num casamento excelente, e depois vermos como persistimos em evadir o inevitvel sofrimento da desiluso. Assim que entendermos o conceito dos pecados cometidos nos relacionamentos, poderemos arrepender-nos deles mudando radicalmente a motivao e os rumos de nosso relacionamento, isto , abandonando a nsia de autopreservao, e passando a ter uma firme confiana no fato de que Cristo nos deu vida e de que ele a preserva. A base de toda transformao a volta para Deus. Crescer espiritualmente nada mais que conhecer melhor a Deus. Toda e qualquer tentativa de transformao deve ser centrada em uma mudana de direo na vida: parar de confiar em nossos prprios recursos e passar a confiar totalmente em Deus. Quanto maior for nossa conscincia de pecado, mais abrangente ser nosso arrependimento. Para muitos crentes, o conceito de adorar simplesmente passar uma hora no domingo de manh meditando em Deus, ouvindo mensagens inspirativas sobre ele, e sentindo-se edificado pelos hinos. Ns s saberemos o que a verdadeira adorao quando abandonarmos toda esperana de encontrarmos vida aqui (o que implica em reconhecer as desiluses que temos em nossos relacionamentos), e entendermos melhor que s obteremos vida em Cristo, e em mais nada. Para nos arrependermos, temos de reconhecer com toda sinceridade que tudo em que estamos confiando para sustentao de nossa vida ir falhar. Precisamos identificar todas as medidas que adotamos para preservar nosso senso de competncia e segurana pessoal no relacionamento com outros, e renunciar a elas. O arrependimento nos leva a experimentar nossas desiluses e solido a ponto de nos sentirmos esmagados por um sofrimento que parece no acabar nunca. Mas assim que, sentindo todo esse desamparo, confiamos em Deus e passamos a ter um relacionamento mais profundo com outros simplesmente porque ele o ordena, pouco a pouco, nossa alma vai percebendo toda a realidade de sua compaixo. Se praticarmos esse arrependimento, ele operar uma transformao em nosso carter. fato que ainda teremos problemas nesta vida. Ainda sofreremos, e por vezes cometeremos erros.

O arrependimento no uma soluo completa; tambm no nada fcil. O preo a pagar bastante elevado. para que ele seja profundo e possa remover grandes pores da sujeira que h em nosso interior, precisamos passar por algumas experincias difceis. Talvez passemos o resto da vida explorando os labirintos de nossa alma sem nunca encontrar a luz no fim do tnel. A vida do crente no pode se marcada por angustiosas sensaes de desorientao, nem por um mrbido desespero. O crescimento espiritual nos liberta para que possamos ser espontneos mesmo em meio tristeza. Capacita-nos a continuar a ter relacionamentos profundos com outros mesmo quando ainda sentimos a dor de srias desiluses. Um crente maduro capaz de ouvir interiormente palavras que lhe do segurana mesmo quando sente opressivo desnimo. E ainda que uma decepo nos leve a ficar amuados, fechando-nos numa concha de revolta, a maturidade espiritual nos convence de que, apesar dessa situao, por natureza temos de amar. As mudanas de natureza espiritual so progressivas. Primeiramente, fazemos uma mudana no rumo que damos nossa vida. Em seguida, mudamos nossa maneira de encarar os relacionamentos e, finalmente, mudamos a direo de nosso prprio ser. Se quiser ser um pastor eficiente em seus relacionamentos ter de proceder a um exame interior. Quando compreendemos bem nossa sede que ainda no foi saciada e nossas atitudes de autoproteo, ento teremos um verdadeiro arrependimento que produzir numa profunda mudana em nossa viso de como devemos viver e do quanto erramos na vida. Para experimentarmos a mudana mais profunda que algum pode conhecer aqui na terra, temos de examinar dois fatos muito penosos para o ser humano. (1) aps a queda, todos os homens tm de esforar-se muito para se considerar totalmente masculinos e todas as mulheres tm de esforar-se para se considerar totalmente femininas. (2) nesse perodo compreendido entre a queda do homem e a volta de Cristo, a vida na terra to cheia de traumas que somente nossa esperana em Cristo pode salvar-nos da loucura ou do suicdio. Os homens se veem enfraquecidos e as mulheres lesadas. Quando Ado e Eva pecaram, perdero a comunho com Deus, e devido a essa separao ficaram tambm sem a possibilidade de gozar plenamente todo o seu potencial como homem e mulher. Dessa forma, ele se tornou limitado em sua condio de homem, que como pessoa deveria atuar no mundo para produzir algo em benefcio de outros. Assim, Eva, em sua condio de mulher, de pessoa que deveria sentir prazer em aceitar e amparar outros, ficou ameaada, e ela agora se v obrigada a conduzir seus relacionamentos de forma defensiva. Mas, sem Deus, a nica maneira pela qual as pessoas podem gozar toda a riqueza e emoo dessa identidade a satisfao dos desejos fsicos. No temos mais o

sentimento de nossa identidade como homem ou mulher. Mas abrigamos uma enorme vontade de recuper-lo. E essa vontade, essa nsia de recuperar algo que devamos ter mas no temos, que nos leva a buscar prazeres sexuais. Se encararmos com realismo como triste a vida neste mundo perdido, somente nossa esperana em Cristo poder evitar que enlouqueamos ou que nos matemos. E nossa tendncia achar que o segredo de se viver bem manter as coisas num nvel agradvel e buscar a Deus apenas com uma parte de nosso corao, alma, entendimento e foras. Essa distorcida interpretao da mensagem crist s funciona se procurarmos ignorar a insuportvel e devastadora tristeza de uma vida sem Deus.

Concluso pessoal O livro de dentro para fora um marco em minha vida, me fez repensar vrias coisas sobre a minha vida pessoal com Deus. muito difcil um cristo sincero no se identificar com vrias das questes abordadas pelo autor. Em uma poca como a nossa, em que os livros de autoajuda - divididos em psicologia barata e filosofias tolas se tornam best-sellers, especialmente no meio cristo, a ideia bblica de uma verdadeira transformao de vida que comea no interior, lidando com as coisas mais difceis e os pecados mais obscuros quase outro idioma para uma igreja inchada e ignorante. Gosto de ter uma viso mais realista das coisas, as iluses s nos afastam de Deus, da porque me identifiquei bastante com a ideia do Crabb, que por sinal totalmente bblica, de que a felicidade plena neste mundo no algo prometido por Deus. Acredito que uma viso verdadeira da Palavra nos leva a perceber tanto de maneira terica, quanto de maneira prtica que o mundo tomado pelo pecado, h dor e sofrimento por todos os lados e que a nica esperana em uma glria que est por vir de felicidade plena reside em Cristo. Portanto, no podemos prometer o que o Senhor no promete, a vida crist nos oferece a esperana necessria, fundamentada em Cristo, para vivermos em um mundo cado, onde nem ns e nem as pessoas que nos rodeiam so perfeitas. No h relacionamentos perfeitos, somente em Deus encontramos a satisfao plena dos nossos anseios mais ntimos, sem corrermos o risco de nos decepcionar. Quando temos o conhecimento correto da Palavra, o que nos conduz a uma vida mais sbria, podemos saber quais as promessas de Deus sem cair no pecado da autoproteo e da cobrana; dessa forma teremos uma melhor compreenso de Deus, de ns mesmos e da vida. Depois da leitura desse livro, por mais difcil que seja um autoexame bem feito, imprescindvel o conselheiro cuidar de si primeiro, para depois ser capaz de dirigido pelo Esprito cuidar de outras pessoas.

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