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EROS Y ENTUSIASMO.

SOBRE EL FEDRO Y EL BANQUETE DE PLATN


Si por algo merece la pena vivir es por contemplar la belleza Banquete

Ascensin a lo divino por lo bello. El Fedro La idea que unifica temticamente al Fedro y al Banquete es el Amor, Eros, que, desde este mundo corpreo, hace las veces de instancia mediadora, deseo y fuerza que gua y conduce al lado divino del ser humano (al alma) hacia la Belleza. Con esta cuestin, Platn enuncia ya por primera vez, uno de los rasgos que pasarn a ser definitorios de la esttica con posterioridad: el carcter fronterizo o de mediacin que ocupa el arte en tanto que manifestacin humana y la belleza en general, en tanto que es percibida por el ser humano; ambos, arte y belleza, sern concebidos como reflejo de la naturaleza hbrida de lo humano, a caballo siempre entre lo material y lo inmaterial, entre el cuerpo y el alma/ espritu, entre lo limitado y lo ilimitado, entre los dioses y lo inanimado. Una primera exposicin de la concepcin hbrida del alma humana y del papel que para ella jugarn Eros como fuerza conducente al mundo de lo imperecedero en el que habita la Belleza la encontramos en el Fedro, donde se narra el clebre mito del carro alado, mediante el que se expone la mezcla de naturaleza divina y humana que hay en el hombre: la divisin tripartita: el auriga y los dos corceles, uno bueno y tendente al mundo celeste de las alturas y otro malo, apegado a la materia y que nos hace descender al mundo corpreo y que explica el carcter hbrido del ser humano, compuesto de una parte mortal (el cuerpo, al que el texto denominar tumba del alma), y otra inmortal y divina (la del alma proveniente del mundo imperecedero). En la medida en la que, como se dice en el texto Lo divino es bello, sabio y bueno(246e), y como quiera que toda alma humana posee una parte divina [pues nunca el alma que no haya visto la verdad puede tomar figura humana249b], de todo ello se deduce que el ser humano es tambin receptculo de la belleza y resonar con todo aquello a travs de lo cual la belleza se manifieste. Ahora bien, los grados de percepcin de la belleza sern proporcionales al grado de posesin (mana o enthousiasmos) que la divinidad ejerza sobre el individuo. Hay aqu un importante aspecto irracional en la obra de Platn que no ha de ser infravalorado o ignorado pues, en tanto que nous, saber intuitivo relacionado con la visin, otorgar al ambito sensible sobre el que se asienta la esttica un lugar de excelencia. En el Fedro se exponen cuatro tipos o grados de locura o demencia, cuatro modos de estar posedos por la divinidad, un primer modo que ejemplifica la profetisa de Delfos o la Sibila y que en general queda recogido en todas las actividades de adivinacin del futuro para las cuales uno ha de entrar en una especie de trance que es precisamente ese endiosamiento. Un segundo modo de mana tiene que ver ms bien con aspectos curativos relacionados con enfermedades, tales como plagas, etc. que son un modo de expiacin de culpas. En tercer lugar, est la mana que posee a los poetas y rapsodas como Ion que, sin ser dueos de s y como posedos por las Musas, componen y recitan sus poemas. En cuarto lugar, estara el entusiasmo y la mana propia de los filsofos. Estos se encuentran entre aquellos cuyas almas ms han visto la

Este texto viene bien para entradas del glosario tales como belleza, inspiracin, poesa, arte, genio, entre otras.

belleza antes de asentarse en un cuerpo terrestre y son, por ello, los que desde este mundo, pueden elevarse ms y tender al otro, hacindose ms bellos, sabios y buenos, como reza la oracin de Scrates con la que se cierra el dilogo. Este ser el caso del varn amigo del saber, de la belleza o de las Musas tal vez, y del amor, el mismo que con mayor facilidad podr tener un mejor destino, esto es, como premio a haber llevado una vida justa, a haber filosofado sin engao, o a haber amado a los jvenes con filosofa (248d-249a). La idoneidad del filsofo para aspirar a perfecto amante de la belleza se debe a situarse ste en el cuarto grado de demencia (mana) y enthousiasmos1 y de su reminiscencia (anmnsis)2. Todo ello es relatado en un clebre pasaje en el que se nos presenta el entusiasmo y la mana (locura divina) como modo de describir la experiencia en la que queda sumido quien, al contemplar la belleza de este mundo, es transportado hacia el otro:
Porque nunca el alma que no haya visto la verdad puede tomar figura humana. Conviene que, en efecto, el hombre se d cuenta de lo que le dicen las ideas, yendo de muchas sensaciones a aquello que se concentra en el pensamiento. Esto es, por cierto, la reminiscencia de lo que vio en otro tiempo, nuestra alma, cuando iba de camino con la divinidad, mirando desde lo alto a lo que ahora decimos que es, y alzando la cabeza a lo que es en realidad. Por eso, es justo que slo la mente del filsofo sea alada, ya que, en su memoria y en la medida de lo posible, se encuentra aquello que siempre es y que hace que, por tenerlo delante, el dios sea divino. El varn, pues, que haga uso adecuado de tales recordatorios, iniciado en tales ceremonias perfectas, slo l ser perfecto. Apartado, as, de humanos menesteres y volcado a lo divino, es tachado por la gente como de perturbado, sin darse cuenta de que lo que est es entusiasmado. Y aqu es, precisamente, a donde viene a parar todo ese discurso sobre la cuarta forma de locura, aquella que se da cuando alguien contempla la belleza de este mundo, y, recordando la verdadera, le salen alas, y, as alado, le entran deseos de alzar el vuelo, y no logrndolo, mira hacia arriba como si fuera un pjaro, olvidado de las de aqu abajo, y dando ocasin a que se le tenga por loco. Asi que, de todas las formas de entusiasmo, es esta la mejor de las mejores, tanto para el que la tiene, como para el que con ella se comunica; y al partcipe de esta mana, al amante de los bellos, se le llama enamorado.3

La belleza sensible de este mundo y perceptible principalmente a travs de la vista, como veremos a continuacin, tiene, pues, esa funcin que ponen en evidencia la experiencia de la mania y el entusiasmo, la de transportarnos y llevarnos a travs de la reminiscencia hacia nuestro origen olvidado en el otro mundo, y no otra causa o explicacin tendra el dulce placer que experimentamos al contemplar las imgenes, bellas formas sensibles que siendo imitaciones de aqu abajo, de algn modo nos permiten intuir el origen divino de todo lo que hay en este mundo. Esta ltima afirmacin da muestras del trasfondo mstico de este dilogo. Hay sin embargo, algo que distingue a la belleza, frente a otras Ideas, i.e. la justicia y la sensatez de las que no queda resplandor alguno en las imitaciones de aqu abajo pues son interiores a las cosas (250b) y es que en el caso de la belleza, por apelar
Lled nos advierte de que el verbo enthousiz significa estar en o divino, estar posedo por alguna divinidad. El trmino mana viene a significar locura, delirio. El empleo de ambos trminos sin traducir pretende conservar algo del origen semntico perdido modernamente. 2 Sobre la anmnsis cf. LLED, E.: La memoria del Logos. Madrid, 1984, pp. 119-139. 3 Fedro 249b-e Trad. de E. Lled en: PLATN; Dilogos. (Vol.III). Madrid: Gredos, 1986, pp. 351-352.
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directamente y reclamar el vehculo de la sensiblidad, su resplandor s es perceptible a partir de la experiencia sensible de este mundo:
Pero ver el fulgor de la belleza se pudo entonces, cuando con el coro de bienaventurados tenamos a la vista la divina y dichosa visin, al seguir nosotros el cortejo de Zeus, y otros el de otros dioses, como iniciados que ramos en esos misterios...Por lo que a la belleza se refiere, resplandeca entre todas aquellas visiones; pero, en llegando aqu, la captamos a travs del ms claro de nuestros sentidos, porque es tambin el que ms claramente brilla. (...) slo a la belleza le ha sido dado el ser lo ms deslumbrante y lo ms amable

Hay aqu una correlacin directa con la epistemologa platnica que distingue entre el conocimiento sensible inferior y el conocimiento intuitivo suprasensible. La funcin de la experiencia sensible de la belleza y el gozo derivado de la misma dentro de esta dicotoma es clara: enlazar ambos mbitos, establecer una continuidad dentro de esta escisin tan pronunciada entre los dos mundos. La centralidad del rgano de la vista y la visin como el sentido ms exaltado por la cultura griega es claro en el anterior pasaje y por correlacin con el mencionado cometido de la belleza sensible. Lled nos recuerda acertadamente la unin etimolgica de edos (Idea) con (F)iden (lat. videre), que significa ver con los propios ojos. La conexin con la dimensin moral del bien y en trminos generales de una especie de filosofa prctica de lo bueno para el ser humano tambin es patente en este dilogo cuando se eleva al poseedor de la belleza al rango de mdico apropiado de los grandsimos males que afligen al alma prisionera en el cuerpo (252b). La teora de la reminiscencia est implicada y ofrecer coherencia a este punto pues la memoria ser, en el plano onto-epistemolgico el factor explicativo que da continuidad y permite engarzar la cadena de participacin entusiasta con el otro universo del que la belleza o el saber del hombre son reflejo4 y asimismo unificar los mbitos de la tica o la vida buena con el de la apreciacin de la belleza, pues, en ltima instancia, en tanto que Ideas, Bien y Belleza estn unidas: Y una vez que se han enlazado con l [con su dios] por el recuerdo, y en pleno entusiasmo, toman en l hbitos y maneras de vivir, en la medida en que es posible para un hombre participar del dios(Fedro 253a). Y es que en este dilogo preado de misticismo, la dinmica de la belleza, en relacin con el amor, habr que entenderla como una especie de camino de ida y vuelta, en virtud del cual, la contemplacin de la belleza se convierte en la propia contemplacin de uno mismo reflejado en lo amado, pues uno queda sumido en un estado en el que no sabe lo que le pasa, ni expresarlo puede, sino que (...) se olvida de que, como en un espejo, se est mirando a s mismo en el amante (255 d). En efecto, comenta Lled, a travs de la metfora del espejo y la mirada se puede afirmar la propia subjetividad y a la vez la prolongacin y continuidad del propio ser en el amado, a travs de la mirada5. El lugar que ocupa la vista, se aprecia en otro pasaje en el que se habla de la visin del bello amado (254e) y del deseo que inunda caudalosamente al amante, lo empapa y rebosa. Y semejante a un aire o aun eco que, rebotando de algo pulido y duro, vuelve de nuevo al punto de partida, as el manantial de la belleza vuelve al bello
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LLED, E.: op.cit., nota 78, p. 359. Lled cita otra obra, M.M. (121320-24) donde aparece el tema del espejo en relacin con la amistad: De la misma manera que nosotros, cuando queremos ver nuestro propio rostro, lo vemos mirndolo en un espejo, as tambin tenemos que mirar al amigo si queremos conocernos a nosotros mismos. Pues, como decimos, el amigo es otro yo.

muchacho, a travs de los ojos(255c). Los ojos, tienen la capacidad de filtrar, hacer las veces de vehculo y cauce por el que discurre el manantial de la belleza. El ojo, nos dir Lled, est hecho de una materia sutil que permite el encuentro entre la belleza apenas cosificable, y realizada como fulgor o resplandor que emana de los seres. Todos estos elementos sern recogidos por Plotino (Enadas VI 8, 19, 10) y de ah sern extendidos al conjunto del pensamiento neoplatnico. Finalmente, tras una segunda parte del dilogo dedicada a la retrica y al tema de la escritura y la oralidad, se cierra el dilogo con un hermoso pasaje en el que Scrates invoca al dios Pan y le pide para s una belleza interior y espiritual que de algn modo hace engarzar con la manifestacin externa y sensible y que tiene directas repercusiones sobre el modo de conducir la propia vida, de modo austero y en pos de la sabidura (Fedro 279b-c).

El irresistible deseo de lo bello. El Banquete La concepcin de una belleza interior y espiritual que est indisolublemente ligada al bien y a la verdad tanto como a la manifestacin sensible en el gozo de aprehender las formas externas preside tambin la reflexin que centra el Banquete. Si el Fedro tomaba como motivo central de discusin la inmortalidad del alma y la idea de Belleza vena a corroborar esta proposicin bsica, en el Banquete todo gira en torno al amor y la centralidad que ocupa esta fuerza, impulso o deseo como vehculo que nos conduce a la Belleza en s. El tema central del dilogo surge como consecuencia de que se decide, a propuesta de Fedro, entonar discursos de elogio hacia el dios Eros. Primeramente habla Fedro, quien se limita a exaltar a este dios diciendo que es el ms antiguo de todos y que es una fuerza impulsora de nobles acciones puesto que inspira valor y sacrificio personal. Por lo dems, la concepcin de Fedro es bsicamente la visin de eros en trminos de amor pasin y sexual. Pausanias, por su parte, distinguir dos Eros, uno popular, referido al cuerpo, y otro celeste, referido al alma. Har tambin una justificacin del amor homosexual en base a que no hay accin humana que sea buena o mala en s, sino que depender siempre de la intencin: si la intencin es buena y tiene como fin el perfeccionamiento moral e intelectual de los amantes, cualquier ato homosexual est justificado. Con Erixmaco se pasa del plano sexual al csmico y universal para decir que el fenmeno del amor no se da slo en la reaccin humana del alma ante la belleza, sino que es visible en toda la naturaleza y en las artes. Eros es, por tanto, una fuerza que acta en el conjunto de la naturaleza. Aristfanes interviene acontinuacin y narra el famoso mito que explica el fenmeno del amor de la siguiente forma: originariamente los seres humanos eran esfricos y tenan dos cuerpos con cuatro brazos, cuatro piernas, dos cabezas, etc. y posean tres gneros: masculinomasculino, femenino-femenino y masculino-femenino. Como eran arrogantes y peligrosos para los dioses, Zeus decidi dividirlos en dos mitades y orden a Apolo que saneara todo lo que implicaba ese corte. Pero estas mitades moran de nostalgia anhelando su otra mitad y Zeus se apiada y decide proporcionarles el sistema de procreacin. Desde entonces, cada uno busca su otra mitad y esa bsqueda es eros. Cuando se encuentra, se alcanza la alegra del amor6. Las consecuencias de este mito son: la concepcin del amor como la bsqueda de la otra mitad y la situacin al mismo nivel del amor homosexual masculino y femenino.
Si somos piadosos y moralmente buenos podemos ser recompensados por Zeus, alccanzando de nuevo nuestra naturaleza original. Si somos impos, Zeus nos puede cortar una vez ms en dos mitades.
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Como veamos en el Fedro con respecto a la divisin tripartita del alma y su condicin hbrida (parte mortal corprea/parte inmortal celeste y divina), aqu mediante el anterior mito, se vuelve a incidir sobre nuestra condicin escindida y en cmo el amor acta reparando dicha escisin, conducindonos hacia la fusin de nuevo, una fusin que ser ilustrada en gran medida a travs de la idea de la Belleza. Lo que distingue al Banquete en este sentido es la escatologa que, como peldaos de una escalera, ordena las distintas etapas ascendentes en pos de la contemplacin de la Belleza absoluta o Belleza en s. El siguiente en pronunciar su discurso laudatorio es Agatn, quien dice respecto de Eros que: es el ms joven, el ms bello, tierno y delicado de los dioses, el ms justo y que es mximo en autocontrol, en valor y en habilidad, puesto que la belleza inspira todas las artes. Aqu encontramos, pues, una conexin entre belleza y arte, aunque no un arte entendido en sentido moderno, sino en el ms amplio de habilidad:
Finalmente, en lo que se refiere a la maestra en las artes, acaso no sabemos que aquel a quien ensee este dios resulta famoso e ilustre, mientras que a quien Eros no toque permanece oscuro? El arte de disparar el arco, la medicina y la adivinacin los descubri Apolo guiado por el deseo y el amor, de suerte que tambin l puede considerarse un discpulo de Eros, como lo son las Musas en la msica, Hefesto en la forja, Atenea en el arte de tejer y Zeus en el de gobernar dioses y hombres. Esta es la razn precisamente por la cual tambin las actividades de los dioses se organizaron cuando Eros naci entre ellos evidentemente, el de la belleza, pues sobre la fealdad no se asienta Eros-. Pero antes, como dije al principio, sucedieron entre los dioses muchas cosas terribles, segn se dice, debido al reinado de la Necesidad, mas tan pronto como naci este dios, en virtud del amor a las cosas bellas, se han originado bienes de todas clases para dioses y hombres7

Finalmente, Scrates interviene, primeramente, hacindole decir a Agatn que Eros es deseo de algo (199c-200a), que Eros desea algo que no tiene (200A-200e), y que Eros no es ni bello ni bueno (201a-201d). Y en segundo lugar, refiere la enseanza que le revel la sacerdotisa, iniciadora en religiones mistricas, Diotima de Mantinea. La enseanza de Diotima es talvez una de las partes ms clebres del dilogo y continuamente citada por lo que a la nocin de belleza en Platn se refiere. En ella podemos distinguir con Hernndez dos momentos y un eplogo: a) Esencia y propiedades de Eros (201e-204c) b) Efectos de Eros en los hombres (resultante de esa esencia) (204c-212) c) Eplogo en el que Scrates expresa su fe en lo que Diotima le dijo y honra a Eros Las nociones importantes de este apartado son, por una parte, que Eros no es ni bello ni feo, ni bueno ni malo, sino algo intermedio entre todo esto. De ah que no sea tampoco un dios propiamente, sino un demon (o daimon), acta de intemediario entre lo mortal y lo inmortal, poniendo en comunicacin a los hombres y los dioses:
Eros interpreta y comunica a los dioses las cosas de los hombres y a los hombres las de los dioses, splicas y sacrificios de los unos y de los otros rdenes y recompensas por los sacrificios. Al estar en medio de unos y otros llena el espacio entre ambos, de suerte que el todo queda unido consigo mismo como un continuo (...) La divinidad no tiene contacto con el hombre, sino que es a travs de este demon como se produce todo
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Banquete 197 a-c.

contacto y dilogo entre dioses y hombres, tanto como si estn despiertos como si estn durmiendo8

En la condicin o naturaleza inermedia de Eros profundiza otro mito clebre que narra su origen como hijo de Pena (pobreza, escasez) y Poros (riqueza, recursos), por lo que tiene la caractersticas de ambos, bsqueda y adquisicin, prdida, muerte y resurreccin. Estos son, por otra parte, los rasgos del filsofo, que al igual que ocurra en otros dilogos (v. Fedro supra) es por su posicin el ms cualificado para disfrutar de las propiedades de Eros, al ser por antonomasia el amante de la sabidura aquel que est situado entre el sabio y el ignorante. Eros es adems deseo, tendencia hacia lo bueno, pues quien desee, siempre desea lo bueno, no hay posibilidad de un deseo vertido hacia lo malo. Y el primer acto en el que se plasma ese deseo es en el de la reproduccin, pues es a travs de la procreacin como los seres mortales consiguen una especie de inmortalidad. La belleza los estimula a hacerlo, mientras que la fealdad les aparta de ese estmulo. Por esta razn, Eros es un deseo de procreacin en lo bello (Banquete 206b-207a). El tema de la inmortalidad del alma aparece en este dilogo con este matiz relacionado con el individuo en tanto que formando parte de una especie hacia la cual tiene el instinto (deseo) de perpetuar mediante la proteccin y crianza de su prole. Ahora bien, ms all de estos aspectos vinculados principalmente a los efectos de la belleza por medio del amor hacia ella, la manera correcta de acercarse a las cosas del amor es ascender hasta la comprensin de la Belleza en s (209e-212a) la cual se lleva a cabo en tres fases: 1. Ascensin a lo bello y a sus distintos grados a travs del cuerpo, del alma y el conocimiento (210a-210e) 2. La Belleza en s y sus atributos (210e-211b) 3. La creacin, por parte de sta, de la verdadera virtud y, con ello, la inmortalidad (211b-212a)

Momentos de la dialctica ascensional hacia lo bello: Camino de la opinin (doxa): 1. Fedro: belleza de un solo cuerpo. 2. Pausanias: belleza de dos cuerpos (physis) 3. Erixmaco: belleza en todos los cuerpos (aspecto csmico de Eros, naturaleza) 4. Aristfanes: belleza en la sociedad (nomos) 5. Agatn: belleza en las ciencias (aspecto csmico, sabidura) Camino de la verdad (aletheia): 6. Diotima: Eros conduce a la idea de Belleza (aspecto terico) 7. Alcibiades: Scrates como ejemplo de virtud: la verdadera virtud como fuente de la Belleza en s (aspecto prctico)

Banquete 202e-203a