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Francisco Osorio (editor) .

EPISTEMOLOGA DE LAS
CIENCIAS SOCIALES
BREVE MANUAL
EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIALES. BREVE MANUAL
Ediciones UCSH
Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Chile
Dr. Marcelo Amold
Decano Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Chile
Primera Edicin, 2007.
Ediciones UCSH
General Jofr 462, Santiago
Fono: 56-2-4601144
Fax: 56-2-6345508
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'"
Inruce
Introduccin
Desde dnde se escriben las ciencias sociales
al comienzo del siglo XXI
Francisco Osorio
Captulo 1
Investigacin Alternativa: Por una distincin entre posturas
epistemolgicas y no entre mtodos
7
Pablo Pramo y Gabriel Otlvaro 13
... C .. a .. p ... t_ul ... o_2 ____
La Subjetividad en las Ciencias Sociales,
una cuestin Ontolgica y no Epistemolgica
Jorge Gregorio Posada
Captulo 3
El Rombo de la Investigacin
Guillermo Henrquez y Ornar A. Barriga
Captulo 4
Tesis Bsicas del Racionalismo Crtico
Lssette Hernndez, Jenny Romero y NeMa Bracho
Captulo 5
La Teorizacin Anclada (Grounded Theory) como Mtodo de
Investigacin en Ciencias Sociales: en la encrucijada de dos
paradigmas
25
41
51
Emilie Raymond 69
Hermenutica y Anlisis Cualitativo
Hctor Crcamo 87
El Proceso de Operacionalizacin de Variables en una Teora Social
Carlos'A, Gavarotto 109
Captulo 8
Fundamentos del Constructivismo Sociopoitico
Marcelo Arnold
Ca2tulo 9
La Formulacin de Hiptesis
121
David Pjaro-Huertas 143
Los Conceptos de Conocimiento, Epistemologa y Paradigma,
corno Base Diferencial en la Orientacin Metodolgica
del Trabajo de Grado
Andrs Martnez y Francy Ros 169
Captulo 11
Reflexiones Epistemolgicas sobre la Investigacin Cualitativa en
Ciencias Sociales
Adrin Scrbano 187
Ca2tulo 12
La Epistemologa segn Feyerabend
Ulises Toledo Nickels
Captulo 13
La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en
Antropologa
203
Francisco Osorio 253
Introduccin
Desde dnde se escriben las ciencias sociales al
comienzo del siglo XXI
Francisco Osorio
Doctor en Filosofa. Departamento de Antropologa,
Universidad de Chile
E
l concepto de diversidad refleja muy bien la situacin de la
epistemologa en Latinoamrica. Parece que no existe una teora,
sino que teoras de cmo producir conocimiento en ciencias sociales.
Para ordenar esta situacin, propongo el siguiente argumento. Pese a
la diversidad epistemolgica, la discusin de las ciencias sociales tiene
un punto de partida en comn. Este punto marca el desde dnde de la
epistemologa en Latinoamrica. Lo que es comn a todos es el rechazo
al positivismo. Mi segundo argumento es que entendemos muchas
cosas por positivismo, dado que slo tenemos claro que debemos
diferenciarnos de l.
La palabra positivismo ha perdido su definicin tcnica y se ha
transformado en una palabra-estigma. Para entender esta idea, podemos
ver la experiencia de algunas disciplinas, por ejemplo la antropologa
y su uso de conceptos-estigma. Cuando un antroplogo busca en su
caja de herramientas conceptuales la palabra ms descalificadota para el
trabajo de un colega, ocupa el concepto "etnocentrista". Desde el Trabajo
o Servicio Social, tal vez la palabra-estigma sea "intervencionista".
Los socilogos podran tener el concepto "estado-nacionalista". Los
psiclogos podran decir "conductista", tal vez.
Sin embargo, propongo que las palabras-estigma de las disciplinas
de las ciencias sociales son fundamentales. La antropologa no puede
desconocer el etnocentrismo. El trabajo social no puede ser sino
intervencin y qu sera de los socilogos sin el concepto de Estado-
Nacin, para no decir el breve destino que le deparara a la psicologa
sin el concepto de conducta.
1..
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
En el caso de la antropologa, que es mi disciplina de origen, el
etnocen trismo no puede ser aniq uilado, dado que todo ser humano nace
y vive en una cultura especfica. Como seres culturales, slo podemos
conocer nuestro ser desde la cultura. Renunciar a la cultura es renunciar
a la condicin humana misma. Por lo tanto, si slo podemos conocer
desde una cultura, el etnocentrismo es el modo de conocer primordial
de los seres humanos. As, aquello que queremos evitar, nos define.
Tal vez eso est ocurriendo con nuestro punto de partida, el positivismo.
Reconocer que nuestros trabajos tienen algo de positivista nos quita el
sueno a muchos. Sin embargo, dar a modo de ejemplo algunas ideas
positivistas vigentes. Para saber si un nuevo planteamiento terico es
in teresante de considerar, debemos hacernos como mnimo dos preguntas.
Una de ellas es examinar los argumentos del autor, ver si son claros, si
los conceptos principales estn definidos, aunque no estemos de acuerdo
con su definicin, pero reconocemos que est bien fundamentado. Lo
otro es preguntarle por su metodologa, esto es, dnde sac los datos,
qu entrevistas realiz, o si acaso tiene una muestra, o por los anlisis de
contenido de los textos estudiados, en fin, por qu afirma tal cosa, por
ejemplo, de la situacin econmica de una regin o un pas.
Pues bien, ello tiene un nombre. La primera parte se llama teora de
la verificacin del significado y la segunda teora del conocimiento
emprico. Ambas forman la tesis del verificacionismo, que es la
respuesta del empirismo lgico (nombre tcnico del positivismo)
frente al problema de la demarcacin, esto es, cmo saber si estamos en
presencia de un conocimiento cientfico.
Algunas personas creen que los constructivistas, por ejemplo, critican a
los positivistas por ser realistas, pero los positivistas jams han credo en
el realismo. Algunos integrantes de la Escuela Crtica les enrostran ser
conservadores, pero los positivistas eran socialistas y por eso mataron
algunos en el siglo pasado. Algunos hermeneutas dicen que no se
preocupan del lenguaje, pero los positivistas desarrollaron la filosofa
del lenguaje desde el concepto de sentido del filsofo Gottlob Frege,
lnea que todava siguen incluso las teoras de la complejidad actual.
No quiero decir que volvamos a ser positivistas, sino que estudiemos
de primera fuente qu estaban diciendo estas personas, para despus
desarrollar argumentos personales contra ellos.
Francisco Osario - Desde dnde se escriben las ciencias sociales al comienzo del siglo XXI
Otro ejemplo. El uso del programa estadstico SPSS es un estndar
en nosotros. Entre sus mdulos de estadstica descriptiva e inferencial,
sabemos que una correlacin no implica causalidad. Los hermeneutas si
supieran eso podran usar el programa, pero negarse a ocuparlo porque
esta idea fue formulada originalmente por el filsofo empirista John
Locke, que siglos despus sigue an vigente, no nos hace bien para las
discusiones de epistemologa.
Lo mismo puede decirse de acadmicos expertos en investigacin
cualitativa, que rechacen ocupar el programa MAXqda o ATLAS,
ti porque "son como el SPSS de los datos cualitativos" o, peor an,
que rechacen su uso porque fueron estos programas originalmente
desarrollados desde la teora fundamentada propuesta por Glaser y
Strauss.
Espero haber ejemplificado una mala prctica entre nosotros consistente
en desprestigiar teoras slo porque alguien nos dijo que ya estn
superadas. Cuando alguien dice que las teoras estn superadas, esa
afirmacin contiene detrs un modelo acumulativo de cmo progresa
la ciencia, esto es, una teora parte y mejora una teora anterior,
superndola. Personalmente creo que la epistemologa latinoamericana
puede explicarse mejor a travs de la propuesta de lhomas Kuhn y
todos los refinamientos posteriores que han realizado los filsofos a ese
modelo, esto es, que nuestras ciencias sociales no son acumulativas,
sino que dan saltos y entre s son inconmensurables.
Mi propuesta es que, entre nosotros, ninguna teora ha superado a
la otra, sino que tenemos una pltora de modelos en competencia:
diversidad epistemolgica.
A mi modo de ver, los modelos crtico y hermenutico son muy fuertes
en Latinoamrica, pero los modelos cientficos (como por ejemplo el
funcionalismo) gozan de buena salud. La fenomenologa siempre ha sido
una inspiracin en nosotros, pero su metodologa la hace un poco difcil
de aplicar. Los sistmicos constructivistas han empezado a divulgar ms
sus propuestas, pero son los investigadores de la complejidad quienes
han ganado ms terreno en los ltimos aos.
Veamos algunos ejemplos. Si alguien lee la siguiente propuesta:
"epistemologa feminista', podra aceptar la invitacin de esta
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
introduccin y preguntarse, entre otras cosas sobre ella, desde dnde
se escribe. Los autores no siempre explicitan el desde dnde, por lo
que debemos realizar ese trabajo nosotros. La metodologa para ello
parte por un entrenamiento en nosotros sobre qu estaban diciendo
los pensadores que plantearon los modelos que acabo de enunciar,
es decir, no leamos lo que un autor dice que dijo Heidegger sobre la
comprensin hermenutica, si no que leamos a Heidegger. Cuesta,
pero con entrenamiento, constancia y paciencia, se puede. As, nos
podramos dar cuenta de que una cantidad importante de investigadores
de la corriente de epistemologa feminista hunde sus races en la
hermenutica. Tambin la epistemologa feminista considera elementos
de la semitica y la teora literaria. A veces, tambin podemos notar
que dicha propuesta tiene un poco de condimento francs a travs del
pensamiento de Pi erre Bourdieau y de Michel Foucault. Insisto con
mi invitacin de leer estas obras en forma directa, pues no deja de ser
frecuente leer (incluso en tesis de doctorado) que alguien dijo que
Foucault dijo tal cosa.
Otra propuesta muy importante por la cantidad de seguidores que tiene
es la llamada "epistemologa latinoamericana", que postula el desarrollo
de un pensamiento propio, es decir, que prescinda del uso de autores
de Otros continentes. Esta teora va bien encaminada, pero todava no
logra despegarse de sus fuentes crticas, que provienen de pensadores
europeos en ltima instancia.
Desarrollemos otro punto. En trminos epistemolgicos, las teoras son
inconmensurables, pero en Latinoamrica nosotros somos ms creativos
que ello. Me refiero a que para un hermeneuta de la lnea de Wilhelm
Dilthey, las ciencias naturales no tienen ninguna comunicacin con
las ciencias del espritu o humanidades. De hecho, hasta la palabra
"ciencias del espritu" est mal dicha, dado que no son ciencias. Sin
embargo, nosotros tendemos a realizar las mezclas ms variadas como,
por ejemplo, estudios complejos postcoloniales crtico-hermenuticos.
A mi modo de ver, ello no tiene nada de malo, pues fomenta la creatividad
yel tiempo dir si se sostienen en nuestras tierras. Lo importante es que
tenemos modelos fuertemente anclados y cruces entre ellos que estn
explorando nuevas posibilidades, en un escenario de diversidad.
Francisco Osario - Desde dnde se escriben las ciencias sociales al comienzo del siglo XXI
Volvamos a la pregunta central. Propongo que existen cuatro grandes
modelos en las ciencias sociales latinoamericanas; esto es, la escuela
crtica, la escuela hermenutica, la escuela cientfica y las escuelas
emergentes. Por esta ltima entiendo principalmente las teoras de la
complejidad y las teoras constructivistas, que estn teniendo impacto
en nuestros pases.
La diversidad epistemolgica de la que hablaba antes sigue estando
presente, pero mucha de la discusin en ciencias sociales se adscribe
a uno de estos modelos o hace algunas mezclas, tambin posibles de
reconocer.
Sin embargo, la pregunta "desde dnde" es abierta y no trata de
buscar si un planteamiento se adscribe a algunos de estos modelos,
pues ello sera limitar la pregunta. Estos modelos son una gua y el
reconocimiento de un momento en nuestra historia marcado por los
desarrollos epistemolgicos del siglo pasado.
La pregunta "desde dnde" impide que descalifiquemos las teoras rivales
porque no dicen lo que nosotros queremos, pues reconoce en su mera
existencia la diversidad y el respecto a la libertad del pensamiento.
Queda por explorar y proponer muchas ideas en adelante, pues el trabajo
del pensamiento es creativo y libre. La invitacin ms fundamental es a
la libertad que da la epistemologa y a la alegra por su existencia.
Sobre este libro
En funcin de lo anterior, el presente texto realiza una seleccin de
temas para apoyar la formacin universitaria de un estudiante de
ciencias sociales. Los artculos originalmente fueron publicados en la
prestigiosa revista Cinta de Moebio, especializada en epistemologa de
las ciencias sociales.
Los autores al escribir tuvieron en mente a un estudiante universitario,
tanto de pregrado como de postgrado, lo que implica que las discusiones
tienen variados ejemplos, desarrollos tanto simples como complejos,
orientados a divulgar autores, teoras, conceptos, metodologas y
problemas especficos de las ciencias sociales.
11
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
No es el propsito abarcar todo el rango de la epistemologa, si no de
crear un breve manual, como el ttulo lo indica, que motive y apoye a
un estudiante para que luego realice su propia bsqueda.
En general, las lecturas parecen complicadas al principio, pero con un
poco de paciencia y la gua de un profesor, se comienza a disfrutar del
libro y se va creando poco a poco un inters mayor. Con el tiempo, con
el inters del pensar libremente, tal vez el lector considere escribir sobre
epistemologa, lo cual sera el mejor propsito de esta publicacin.
Finalmente, esta publicacin cuenta con el fundamental apoyo de las
Ediciones de la Universidad Catlica Silva Henrquez, circunstancia que
evidencia, de manera concreta, las reales posibilidades de colaboracin
que deben darse entre las instituciones de educacin superior del pas.
Dr. Francisco Osorio
fosorio@uchile.c1
_C_ap__tul ......... _ l _ ~ ... ___ ~ _ _______ . ___ _
Investigacin Alternativa:
Por una distincin entre posturas
epistemolgicas y no entre mtodos
Pablo Pramo
(pdeparamo@hotmail.com). Doctor en Psicologa (USA). Departamento
de Postgrados de la Facultad de Educacin de la Universidad Pedaggica
Nacional (Colombia).
Gabriel Otlvaro
(gesoral@yahoo.com). Magster en Educacin. Universidad Pedaggica
Nacional (Colombia).
Introduccin
E
xiste un rechazo generalizado entre los cientficos sociales hacia la
cuantificacin y las expresiones estadstica y matemtica en general,
por su asociacin con una forma particular de asumir e! proceso
de construccin del conocimiento cientfico, postura que ha sido
hegemnica en el trnsito histrico de! quehacer cientfico. Esto ha
conducido a una polarizacin en la manera de orientar la investigacin
social entre el positivismo, como postura predominante, y otras
posturas emergentes, dando origen a la supuesta dicotoma entre las
mal llamadas investigaciones cualitativas y cuantitativas.
El propsito de este texto ser argumentar que la distincin nominal
entre investigacin cuantitativa y cualitativa es equivocada, por cuanto
dicha distincin se basa en e! uso de un tipo particular de tcnicas de
recoleccin y anlisis de informacin. Se argir que por encima de
las tcnicas que se empleen, los supuestos epistemolgicos, ontolgicos
y particularmente la concepcin que tengamos del sujeto en la
investigacin, son los indicadores que permiten diferenciar las posturas
filosficas de los diferentes enfoques investigativos.
La tesis sobre la cual parte este trabajo establece que las tcnicas de
recoleccin de informacin no estn necesariamente ligadas a un tipo
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
de suposiciones sobre la filosofa de la ciencia. Por lo tanto, carece
de sentido recurrir a ellos para distinguir entre las diversas posturas
epistemolgicas. La diferencia entre los modelos o paradigmas que
guan la investigacin radica en sus supuestos epistemolgicos, y en
las consecuencias que de ello derivan en la nocin de sujeto y no en las
tcnicas de recoleccin y anlisis de informacin que se emplean.
Por consiguiente, la postura epistemolgica que se adopte es la que
debe entrar a determinar el uso que hagamos de las tcnicas y la
interpretacin que se haga de la informacin recogida, y stas las que
determinen el enfoque epistemolgico; no es la tcnica de recoleccin
de informacin la que define el carcter de la practica investigativa, sino
la postura desde la cual se ptoblematiza el objeto de investigacin, la
manera como se recoja la informacin y la subsiguiente interpretacin
que se haga de los datos.
Indicios del Problema
La dicotoma cuantitativo-cualitativa se observa en los libros de texto,
en la separacin de contenidos en los cursos sobre metodologa de
investigacin, en los reportes de procesos investigativos y en el discurso
de las presentaciones de los mismos asuntos que se encargan de
reproducir el fenmeno (2). En unos se presenta como investigacin
centrada en el modelo hipottico-deductivo y de experimentacin, en
donde la manipulacin y control de variables son las opciones vlidas
para confirmar las hiptesis o responder a las preguntas de investigacin.
Se denominan mtodos cuantitativos porque generalmente se valen de
los nmeros para ser analizados estadsticamente y describir muestras
tomadas de la poblacin.
En contraposicin, han proliferado ahora los cursos y textos en los
que principalmente se describen tcnicas de recoleccin y anlisis de
informacin llamadas cualitativas (aunque su denominacin no es
muy clara), para hacer referencia al registro de informacin escrita, en
fotografa o grabaciones, no manejada estadsticamente, entre la que
se incluyen el Anlisis de Contenido cualitativo, distintos tipos de
entrevista (Grupos Focales, Entrevistas en Ptofundidad, la Etnografa,
la Investigacin Accin Participativa, etc.), en los que muchas veces se
confunde una estrategia investigativa con un instrumento o tcnica de
recoleccin de informacin.
Pablo Paramo y Gabriel Ota/varo - Investigacin A1rernadva
Dentro de los cuantitativos, los modelos de recoleccin de datos se suelen
presentar como procedimientos estandarizados que tienen su propio
poder interno, totalmente independiente de cualquier formulacin
terica que haya contribuido a su creacin. Los instrumentos que se les
presentan a los estudiantes para recoger informacin son generalmente
de tipo estructurado, como cuestionarios u observaciones a partir de
registros sistemticos. Y la manera de analizarla resulta de arreglos de
carcter experimental o cuasi-experimental.
La mayor parte de los libros que hablan de investigacin cualitativa
o que presentan las formas ms comunes de recoleccin de datos
cualitativos enmarcan la diferencia con el modelo cuantitativo a
partir de las tcnicas que emplean unos y otros. As, se vincula todo
tipo de medicin cuantitativa dentro de la postura positivista de la
realidad, incluyendo el diseo de cuestionarios estructurados y todo
tipo de operacionalizacion y control de variables y anlisis basado en
la cuantificacin, en la cual la principal herramienta analtica es la
estadstica. Mientras que la etnografa y el empleo de entrevistas en
profundidad son enmarcadas en la postura fenomenolgica, orientada
principalmente a la descripcin y comprensin de los fenmenos.
Se olvida que tanto las estrategias de investigacin como las tcnicas de
recoleccin de datos se utilizan dependiendo de la postura interpretativa
que se adopte. Tal es el caso de las distintas modalidades de entrevistas, en
las que ha predominado un enfoque masculino, o en el de la etnografa
visual, en la que predomin durante mucho tiempo la idea de que esta
estrategia debera registrar los ritos de las comunidades indgenas de la
forma ms objetiva posible, para no contaminar las observaciones. Sin
embargo, el enfoque de las entrevistas y de la etnografa hoyes ms de
carcter interpretativo. Tambin se desconoce que toda existencia tiene
atributos tanto cuantitativos como cualitativos; toda interpretacin
de datos implica consideraciones cualitativas, porque expresa juicios y
valoraciones del investigador.
Se simplifica o reduce el problema atribuyendo todo lo que tenga que
ver con la medicin a la pretensin de algunos enfoques de semejarse o
tomar prestados modelos de las ciencias naturales y, por consiguiente,
de tener la intencin de buscar una sola verdad objetiva y absoluta,
supuesto principal de la postura positivista de la ciencia. Al adoptar
taxativamente la distincin que hace Habermas (1997) entre ciencias
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
analtico-empricas, disciplinas hermenutico-histricas y ciencias
crticamente orientadas, los investigadores asumen que la intencin por
explicar, y todo intento de cuantificacin, es positivista, como si esta
fuera la postura epistemolgica dominante en las ciencias naturales.
La Ambigedad del Trmino "Mtodos"
Quizs el termino ms ambiguo en estos textos sea precisamente el de
'mtodos' en s mismo. Se pueden observar diferentes significados de
este trmino. Se usa en algunos textos para hacer referencia a la estrategia
o los instrumentos que se utilizan en la recoleccin de la informacin
central del estudio, para describir el tratamiento estadstico de los
datos, como la manera de explorar algunos asuntos de investigacin, o
como el diseo de la investigacin, e incluso se utiliza el trmino para
distinguir entre posturas ideolgicas o epistemolgicas al decir mtodos
positivistas o alternativos, trtese en estos ltimos del construccionismo
social, la teora crtica o los enfoques feministas, tnicos o los estudios
cul turales.
Con el nimo de unificar en este escrito la definicin de estos
conceptos, se entiende por postura epistemolgica o paradigma
el conjunto de suposiciones de carcter filosfico de las que nos
valemos para aproximarnos a la bsqueda del conocimiento, la nocin
que compartimos de realidad y de verdad, y el papel que cumple el
investigador en esta bsqueda del conocimiento, al igual que el modo
en que se asume el sujeto estudiado.
As, es posible hablar de posturas epistemolgicas como: la teora
crtica, el feminismo, el convencionalismo o construccionismo social,
el positivismo, etc. Como estrategia de investigacin, se entiende el
enfoque general de la investigacin ya sea etnografa, investigacin-
accin, estudio de caso, o anlisis histrico; por diseo, al plan de
realizacin de la investigacin en el que se especifican los participantes o
la forma de identificarlos o asignarlos a grupos, las fases de exploracin,
y las tcnicas como los instrumentos que se utilizan para capturar
la informacin, tales como los diados de campo, las entrevistas,
cuestionarios, los mapas cognoscitivos, etc. Y por interpretacin, el
modo de anlisis de la informacin recogida que incluye el anlisis de
contenido, el narrativo o la utilizacin de algn tipo de software para
facilitar la interpretacin de los hallazgos. Dejaremos el concepto de
Rtblo Pramo J Gabriel Otlvaro - Investigacin Alternativa
mtodo para referirnos a una lgica procedimental que gua el proceso
de construccin del conocimiento y, por consiguiente, la metodologa
sera la parte de la epistemologa que estudia las lgicas de produccin
del conocimiento. En consecuencia, de acuerdo a lo planteado, deber
existir una coherencia interna entre el mtodo y lo epistemolgico. La
prctica investigativa debe corresponder lgicamente al planteamiento
epistemolgico. Es decir, la manera como abordamos a los sujetos,
como nos posicionamos como investigadores, el papel que le damos
a los datos para interpretar nuestras teoras, debe ser coherente con
nuestra postura epistemolgica.
Es en el mtodo donde el discurso hegemnico de la ciencia ha
buscado su lugar de purificacin, en la medida en que all adquiere su
transparencia y posibilidad de lograr el isomorfismo entre realidad y
observacin-razn, a pesar del sujeto del mismo.
Para justificar el rechazo a las tesis positivistas, se propone hacer la
investigacin en ciencias sociales enmarcada en la fenomenologa,
segn la mallas estrategias investigativas y las tcnicas de recoleccin de
informacin se deben ajustar a la propuesta epistemolgica, razn por
la cual se reivindica la etnografa, la investigacin-accin y los estudios
de caso, entre otras, como las estrategias vlidas de investigacin,
y a los diarios de campo, las entrevistas en grupo o en profundidad,
la observacin participante, el anlisis de discurso y otras tcnicas
similares, como las apropiadas para esta postura de hacer investigacin.
Sin embargo, la fenomenologa es tan radical como el positivismo.
Sostiene que lo que sabemos consiste en impresiones mentales internas;
el conocimiento del mundo exterior puede conseguirse mediante la
reflexin profunda sobre las propias impresiones mentales para captar
la naturaleza fundamental de los fenmenos del mundo, rechazando
as la informacin emprica. Quizs lo que tenga que rescatarse de
esta doctrina, afirma Gordon (1995), es la diferenciacin que hiciera
Kant entre la informacin sobre los objetos externos que surge de la
interaccin entre las sensaciones y nuestro aparato cognoscitivo y los
objetos en s mismos. Segn este punto de vista, las sensaciones no
aportan conocimiento directo de nuestro aparato cognoscitivo; slo
generan impulsos directos en nuestras fibras nerviosas que el cerebro
procesa con el fin de tener una percepcin inteligible. Por consiguiente,
la informacin emprica no es inmediata, sino que est a una cierta
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
distancia del objeto que se representa, lo cual es particularmente cierto
en la construccin cientfica, en donde la mayora de los datos empricos
se obtienen por procedimientos de observacin directa. Por lo tanto, es
ingenuo considerar los datos empricos como equivalentes directos de
los objetos materiales.
La Conveniencia de usar conjuntamente la Informacin
Cuantitativa y Cualitativa
Si bien es cierto que muchas de las tcnicas de recoleccin de
informacin pudieron surgir de las visiones que tenemos del mundo
(posturas epistemolgicas), estas tcnicas no tienen un compromiso
ineludible con la perspectiva que se tiene de la investigacin hoy en
da. Para el investigador, es importante reconocer que las tcnicas,
tanto cualitativas como cuantitativas, pueden usarse conjuntamente
con el argumento de que el uso combinado de tcnicas de recoleccin
y anlisis de informacin aumenta su validez, concepto no exclusivo
de la investigacin tradicional, y contribuye adems a la solucin de
problemas, cuando se trata de investigacin orientadaala transformacin
de la realidad (Bonilla y Rodrguez 1997; Cook y Reichardt 1986).
Todos los datos cuantitativos se basan en juicios cualitativos y cualquier
dato cualitativo puede describirse y manipularse matemticamente. La
informacin cualitativa puede convertirse adems en cuantitativa y, al
hacerlo, mejora el anlisis de la informacin. Los dos tipos de tcnicas
se necesitan mutuamente en la mayora de las veces, aunque tambin
se reconoce que las tcnicas cualitativas son apropiadas para responder
ciertas preguntas y las cuantitativas, otras.
Por otra parte, la interpretacin de los datos es siempre cualitativa, as
se tengan datos numricos o estadsticos, y lo cualitativo no existe en
esencia, en la medida en que la informacin recolectada igualmente
debe ser categorizada de alguna manera para su interpretacin y, all,
la separacin entre hechos y juicios valorativos resulta un artificio
simplista. Adicionalmente, esta divisin tiende a desaparecer en la
medida que el software que se ha desarrollado recientemente; por
ejemplo, combina datos cualitativos con cuantitativos; tal es el caso de
las Escalas Multidimensionales MSA, SSA (Pramo 1996, 2004).
Algunos autores (Cerda Gutirrez 1993) proponen la superacin de
Pablo Pramo y Gabriel Otlvaro - Invesgacin Alternativa
esta falsa dicotoma a partir de principios como el de la unidad de
contrarios, la complejidad, la consistencia y la triangulacin.
Por esto, la dicotoma entre cualitativo y cuantitativo deja de
tener sentido, ya que el mtodo de investigacin no depende de lo
instrumental, sino ms bien de la postura epistemolgica y la ontologa
en los distintos paradigmas o posturas filosficas que tengamos de la
ciencia. El debate cualitativo/cuantitativo oscurece la discusin de
fondo acerca de los supuestos de cada postura epistemolgica.
Las Posturas Epistemolgicas
A partir de las posturas epistemolgicas, la ontologa, la nocin
de verdad y de sujeto que se asuma, es posible distinguir diferentes
teoras filosficas de la ciencia, o entre lo que Guba y Lincoln (1994)
llaman paradigmas de interrogacin. Segn estos autores, la manera
de diferenciar entre estos paradigmas puede resumirse de acuerdo a
la forma que los proponentes de estas visiones del mundo dan a tres
preguntas fundamentales, las cuales estn interconectadas entre si. La
cuestin ontolgica dentro de cada postura se pregunta por lo que
es posible conocer. Si se asume que existe un mundo real fuera de
nosotros, entonces lo que se puede conocer es cmo son las cosas o la
realidad en s. Tambin se asumira que lo que debemos conocer es lo
real. Desde esta visin, asuntos como la esttica o el significado moral
quedaran fuera de la bsqueda cientfica. La cuestin epistemolgica
se pregunta por la relacin entre quien busca conocer y lo que puede
conocerse, lo cual se relaciona estrechamente con el cuestionamiento
anterior. As, si asumimos que existe un mundo real fuera de quien
busca conocer, entonces su posicin debe ser objetiva y libre de valores
para garantizar el conocimiento de cmo es verdaderamente la realidad,
independientemente de los prejuicios del investigador. Con respecto
a la cuestin instrumental, se pregunta por cmo se va a encontrar lo
que puede conocerse. De nuevo, si asumimos un mundo real que debe
conocerse de forma objetiva, entonces el mtodo debe contaminar lo
menos posible este conocimiento, para lo cual se requerira el control
de nuestras observaciones, la purificacin de las variables estudiadas y
la cuantificacin de los datos.
Estas posturas no positivistas a las que mejor denominaremos
"alternativas" asumen lo ontolgico, epistemolgico e instrumental de
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
formas diversas, aunque se trate de cobijarlas bajo una sola sombrilla
anti-positivista. Aqu vale la pena sealar que no hay un paradigma
integrador alternativo al positivista como algunos lo han querido
mostrar (Cook y Reichardt 1986; Brymann 1988; Guba y Lincoln
1989). Lo que existe es una pluralidad de posiciones crticas frente
a la manera como evolucionan y se construyen las teoras cientficas
(Marx, Kuhn, Lakaros, Popper, Fine, Morin) y crticas de carcter
social e ideolgico sobre la manera como se construye este saber
cientfico (Programa Fuerte, Construccionismo Social, Teora Crtica,
Racionalismo, Feminismo, Complejidad, etc.) (3).
Desde estas posturas alternativas y emergentes, se han reconocido
limitaciones en el proceso del conocer, que estn relacionadas con
las caractersticas de las prcticas investigativas hegemnicas, para
proponer desde all otra posibilidad en dicho proceso, para reconocer
que la ciencia es un discurso, no unitario, ni homogneo, ni perenne;
para entender que lo que es posible decir en la ciencia est ligado a una
forma panicular de hacer uso de las tcnicas y abogando por un discurso
que renuncia a pretensiones por lo absoluto y por la neutralidad, para
asumir la historicidad y constructividad. Se difumina as la pretensin
de homogeneizacin procedimental y discursiva.
De esta manera, la produccin de conocimientos no se trata de una
simple cuestin instrumental, sino ms bien de entender que cualquier
ordenamiento es una cuestin de eleccin de aspectos objetivos y
subjetivos con los cuales comprender una realidad, donde el sujeto
privilegia alguna perspectiva que no es nica, con la cual se generan
relaciones de complementacin, exclusin y jerarqua.
Es precisamente desde la comprensin de las suposiciones tericas que
estn implcitas en nuestra manera de entender la realidad que realmente
podemos darle valor a la informacin que recogemos a travs de
distintas estrategias o tcnicas, ya sean estas cualitativas o cuantitativas.
Si vamos a considerar que la informacin obtenida a travs de una
descripcin estadstica es completamente objetiva y la nica vlida en
razn a que estamos cuantificando, por supuesto que caeramos en una
interpretacin netamente positivista. Pero esto sera igualmente vlido
para una etnografa que pretenda recoger informacin absolutamente
objetiva. Quien hace un trabajo etnogrfico no necesariamente est
enmarcado en fenomenologa.
Pablo Pramo y Gabriel Otlvaro - Investigacin A!lema[va
A manera de conclusin
Lo que realmente tenemos son paradigmas o posturas epistemolgicas
que se distinguen, por su ontologa y su epistemologa, por la nocin
que se tenga de verdad y de sujeto, lo que a su vez determina la manera
en que se interpreta la informacin que se recoge a partir de distintas
tcnicas de recoleccin de informacin. Las tcnicas son seleccionadas
por la instancia ontolgica y epistemolgica y no al contrario. La
distincin cualitativo-cuantitativo es de poca utilidad para distinguir
entre posturas epistemolgicas, por cuanto las tcnicas pueden ser
utilizadas de forma intercambiable por uno u otro paradigma. Ms
que imponerse barreras en la investigacin a partir de las tcnicas de
recoleccin y anlisis de la informacin, el investigador debe buscar la
forma ms efectiva de incorporar elementos de una y otra clase para
mejorar la precisin y profundidad de su trabajo.
La investigacin se hace no desde la "investigacin cualitativa", sino desde
algn paradigma alternativo no positivista: pospositivita, feminista, de
la teora crtica, del construccionismo social. Y esto es algo que debe
definir cada investigador. No es posible asumir a la vez que existe
una sola realidad o que existen mltiples realidades. Esto sera como
aceptar que la tierra es plana y redonda a la vez.No es posible adoptar
supuestos rivales de los paradigmas, aunque s es posible adoptar una
postura de complementacin en cuanto a las tcnicas de recoleccin y
anlisis de informacin. siempre y cuando la informacin recogida est
enmarcada en la postura que adoptemos sobre el conocimiento para
interpretar la informacin que recojamos, independientemente de si
esta es cuantitativa o cualitativa.
y consideramos que se hace desde un paradigma de investigativo
alternativo porque, hoy en da, no hay positivistas; los que siguen
justificando sus mtodos a partir de la crtica a los positivistas estn
peleando contra fantasmas. Aquellos que defendan todava sus tesis
desaparecieron en los aos 60 y muchos sobre los que se han hecho crticas
como si fueran positivistas no lo son, tal es el caso de Popper. Por esto,
la discusin anti-positivista ya no se justifica. Infortunadamente esto ha
dado lugar a que todo aquel que defienda el uso de la cuantificacin,
el anlisis estadstico o a quien trata de mantener cierta independencia
entre teora y dato y pretender explicar algo, es tildado de positivista
para endilgarle todas las crticas que se le hicieron en el pasado a esta
lL
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve ~ a n u a l
propuesta epistemolgica. Tanto las teoras como los datos dan razn
de la realidad: los datos deben deducirse de unos principios, obtenerse
en unas prcticas bien desarrolladas, procesarse con las mejores tcnicas
y dar resultados sin el sesgo del investigador hacia el cumplimiento
de sus intereses (Gordon 1995). No por pretender ser sistemticos se
comparten los supuestos positivistas, ni abandonamos la bsqueda de
informacin til.
Se sufre del sndrome del torero visoo al mantener la dicotoma entre
investigacin cualitativa y cuantitativa; se enfrenta al toro que no es al
centrar la discusin sobre las tcnicas de recoleccin de informacin y se
elude el que s es, al no reflexionar sobre los supuestos epistemolgicos,
la ontologa de la cual parten las diferentes teoras del conocimiento,
la nocin de sujeto y el concepto de verdad que cada uno de estos
modelos asume. La relacin filosofa y ciencia oobra aqu su mayor
importancia.
Tampoco se busca presentar un paradigma nico alternativo al
positivismo, ya que no existe ni se busca un discurso homogneo
y hegemnico sobre el conocimiento, lo cual era propio de la
modernidad.
Finalmente, y no menos importante, si lo que se acaba de presentar
aqu tiene una implicacin prctica, los textos que estn fundamentados
en la dicotoma cualitativo-cuantitativo tendrn que redisearse y los
cursos de investigacin tendrn que ser enseados de forma diferente.
Bibliografa
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New York.
Notas
(1) Los autores agradecen las observaciones de Rafael vila Penagos al presente
artculo.
(2) Ver por ejemplo: Kerlinger, F. 1988. Investigacin del Comportamiento.
Mxico: McGraw Hil1; Denzin, N.K. y Lincoln, Y.S. 1998. Manual
de Investigacin Cualitativa. London: Sage Publications; Goetz, J.P. y
LeCompre, M.D. 1988. Etnografia y diseo cualitativo en investigacin
educativa. Madrid: Morara, entre muchos orros que distinguen la
investigacin entre cuantitativa y cualitariva.
(3) Para los entusiastas, consultar el himo captulo de Gordon (1995).
Captulo 2
La Subjetividad en las Ciencias Sociales, una
cuestin Ontolgica y no Epistemolgica
Jorge Gregorio Posada
(jorge.posada@ucaldas.edu.co). Departamento de Filosofa.
Universidad de Caldas (Colombia).
Introduccin
C
ada vez cobra ms fuerza la idea de que las grandes preguntas que
han dado origen a la filosofa y que han conformado la llamada
tradicin filosfica, si bien importantes para la especulacin racional, y
con ello para la culturizacin humana, no han de ser el nico objeto de
estudio de la filosofa. A los filsofos les es lcito trabajar a espaldas de
la realidad, pero tambin les es lcito como filsofos enfrentarse a ella.
Algunos se sienten cmodos encerrados en sus cuartos investigando
asuntos como la validez o invalidez de, por ejemplo, la unidad sinttica
de la apercepcin y su injerencia con el yo trascendental que, eso s,
"debe poder acompaar todas mis representaciones!" Para esto consultan
libros que datan de 1781 1787, Y se ven en la necesidad de recurrir
a comentaristas que de entrada rien entre s en la interpretacin del
filsofo.
Otros ejercen la filosofa olvidando sus tradicionales conflictos, y se
valen de ella como instrumento de constante crtica terica. Crtica que
se desenvuelve en el anlisis de conceptos, los que en su mayora fungen
dentro de una disciplina particular como fundamentales. Existen, por
ejemplo, profesionales de la filosofa dedicados a analizar el alcance
semntico de conceptos como mente, concepto fundamental de la
psicologa; ley y tecnologa, fundamentales para la ciencia; justicia en
la poltica; lenguaje en la lingstica, etc. Y si bien ambas posiciones
filosficas no son excluyentes, pues en muchas ocasiones lo que hace
un filsofo del primer grupo es analizar crticamente un concepto de la
filosofa, por ejemplo el de sustancia, cosa en s, representacin, o por
qu no Justicia, si lo son en sus propsitos. Para los del primer grupo,
Epistemologa de las Ciencas Sociales. Breve Manual
la finalidad de su prctica filosfica es mostrar lo que realmente quiso el
filosofo decir cuando introdujo determinado concepto y cmo esto es
adecuado para mantener la coherencia de toda su doctrina. Para los del
segundo grupo, lo ms importante no es mostrar las implicaciones de
un concepto dentro de una doctrina filosfica especfica; sus propsitos
son mostrar las consecuencias que determinadas ideas filosficas,
sin importar la poca en que se produjeron, tienen en el cmulo de
creencias de las personas, independiente de si stas son filsofos o no.
Considero que los profesores de filosofa y gran parte de los estudiantes
que se preparan para ser profesores de filosofa grosso modo pertenecemos
al primer grupo. Debemos trabajar con nuestros estudiantes las doctrinas
filosficas y sus autores, mostrando lo que ellos realmente quisieron
decir, interpretndolos lo ms fielmente posible, evitando que nuestras
motivaciones personales socaven en sus defectos o los endiosen por sus
virtudes. As que tenemos que ir a sus libros y consultar sus ediciones
de 1781 y 1787. Claro est que slo despus de que se tenga claridad
conceptual con respecto a una determinada doctrina filosfica se ha de
ser crtico con ella, pero esta crtica la hacemos los que pertenecemos al
primer grupo, teniendo como horizonte la doctrina misma, pues no es
justo desacreditar un sistema filosfico, que apenas se le est ayudando
a comprender a un estudiante, a partir de un momento histrico que el
filsofo en cuestin no tuvo por qu avizorar.
Los del segundo grupo dan la espalada a los tradicionales meollos
filosficos y ejercen su profesin a partir de los problemas ms acucian tes
del presente. Y si bien pueden enriquecerse sus investigaciones con el
material racional que la tradicin filosfica ha ido acumulando, sus
propsitos son precisamente sacarlos de la tradicin y proyectarlos
como posibles fuentes de reflexin para los problemas que concurren
en el presente. As, se toman la licencia de ir ms all de las doctrinas
filosficas en tanto esto sea til para la reflexin e investigacin de
problemas contemporneos.
Estas dos maneras de hacer filosofa pueden entenderse desde dos
definiciones distintas de la filosofa. Pues, a diferencia de lo que ocurre
en otros campos del saber, en filosofa no se posee una definicin
taxativa y nica de lo que ella puede ser. Lo que hay es un grupo de
definiciones, las cuales se asumen a partir de las formas, contenidos,
Jorge Gregorio Posada -La Subjecividad en las Ciencias Sociales, una cuestin Ontolgica ...
motivaciones y propsitos, con que los practicantes de esta disciplina
deciden ejercer su profesin. Digamos que el primer grupo de filsofos
reseados son filsofos de la filosofa y hacen filosofa de la filosofa. Los
del segundo grupo pueden ser considerados como filsofos de, y hacen
filosofa de X, entendiendo X como una variable que puede testarse con
cualquier tipo de productos tericos: ciencia, lenguaje, tica, poltica,
religin, etc. De ah que se pueda hacer filosofa de la ciencia, de la
tica (por ejemplo empresarial), filosofa de la poltica, de la religin.
Al estar interesados en la reflexin filosfica de otra disciplina, este tipo
de filsofos no se enfrascan en las tradicionales disputas filosficas. Se
valen de las otras disciplinas, de sus conceptos y sus proposiciones, para
a partir de ellas ejercer la reflexin filosfica.
En el siguiente texto har un primer intento por hacer filosofa de.
No presentar el anlisis de un concepto filosfico especial dentro
de una doctrina filosfica especial. Har un anlisis crtico de un par
de conceptos y extrapolar este anlisis a una regin no propiamente
filosfica: las ciencias sociales. Para esto, me valdr del filsofo John
Searle y de sus reflexiones en torno a las ciencias mencionadas, con lo
que se ejemplifica adems la posibilidad y efectividad de hacer filosofa
de; en este caso, de las ciencias sociales.
Polmica Ciencias Naturales, Ciencias Sociales
Es ya casi una obligacin, si se desea abordar desde la filosofa ese grupo
de disciplinas que conforman las llamadas humanidades, preguntar
por el estatuto de su cientificidad. Pues se quiere hacer filosofa de las
ciencias sociales o humanas, cuando ha hecho carrera la afirmacin de
que en realidad estas no son propiamente disciplinas cientficas, pues,
a pesar de ser ciertas maneras de conocimiento, no son propiamente
conocimiento cientfico. Si la antropologa, la sociologa, la psicologa,
la deontologa, la pedagoga, que son las que entre otras forman las
llamadas humanidades, no son realmente ciencias, cmo se pretende
hacer filosofa de las ciencias humanas o ciencias sociales? Considero
que la famossima disputa de la cientificidad de las ciencias sociales
o humanas puede soslayarse analizando el concepto de ciencia,
mostrando lo que ha entendido Occidente por ciencia y, con ello,
qu propiedades o caractersticas tiene que tener un discurso para ser
asumido como cientfico. Si las disciplinas que convergen dentro de las
Episremofoga de fas Ciencias Sociales. Breve Manual
llamadas humanidades no poseen estas caractersticas o propiedades,
simplemente se debern excluir de lo cientfico, lo cual a mi parecer no
es tan atroz, pues ciencia como tal es solo un nombre, una denominacin
tal vez elegante o pomposa pero de hecho nada realmente definitivo o
relevante cuando el propsito es comprender sectores de la realidad.
Los que estudiamos filosofa sabemos que el momento histrico en
el que se configur definitivamente la ciencia, separndose del gran
rbol de la filosofa, fue en el periodo moderno. Cientficos o filsofos,
o mejor filsofos de la naturaleza, (la verdad en este tiempo apenas
se haca la distincin entre filsofos y cientficos) como Galileo y
Newton, renunciaban a la estricta especulacin metafsica y silogstica,
ponderando la clase de argumentacin que incluyese evidencia emprica
y sobre todo que fuese organizada y sistematizada bajo el lenguaje
matemtico, un lenguaje extensionaL El momento decisivo para que se
separara de la filosofa esa parte del conocimiento que hoy da llamamos
ciencia, fue entonces cuando dentro de la misma filosofa un grupo de
pensadores empezaron a supravalorar en la construccin de sus teoras
la evidencia emprica y el instrumento matemtico. Ellos mismos
reclamaban como sus objetos de estudio todo aquello que pudiese
ser justificado empricamente y reducido al lenguaje matemtico. La
naturaleza terrestre, aquella que desdeaban los filsofos, metafsicos y
telogos por su corruptibilidad, gravedad y pecado (que adems poda
ser aprehendida por medio de los sentidos, metrizada o reducida al
lenguaje matemtico), se convirti entonces en el objeto de estudio de
este grupo de hombres que ms que filsofos eran en consecuencia los
primeros cientficos.
Galileo anota en su "Carta a Cristina de Lorena" que su intencin no
era mostrar cmo se va al cielo, sino cmo va el cielo. Declar que
haban descubierto el lenguaje en que estaban escritos los secretos de la
naturaleza y la manera de leerlo. "La naturaleza est escrita en caracteres
matemticos". As que los matemticos estn prestos para conocer sus
secretos. Valga decir que Galileo se refiere a la naturaleza terrestre, no a
la naturaleza contemplativa o metafsica; no habla de la sustancia, o del
ser que es, sino del movimiento de los pndulos, de las montaas de la
luna, de la cada de las piedras. Newton, que nace en el ao en que muere
Galileo, en 1642, es el que culmina el desmembramiento de la ciencia
de la filosofa, auque su libro fundamental, declarado el primer libro
}orgeGregoro Posada - LaSubjetividad en las Ciencias Sociales, una cuestin Ontolgica ...
clsico de la ciencia, tiene como ttulo "Filosofa Natural y Principios
Matemticos", lo que sugiere un tinte filosfico. Es la configuracin
final de la ciencia, yel inicio de los criterios metodolgicos que van
a guiar en adelante el saber cientfico. El citado libro que tiene como
propsito explicar el movimiento mecnico de las partculas, que ya no
son estrictamente ni bolas, ni pndulos, sino valores numricos; sugiere
definitivamente cul ha de ser el objeto de estudio de la ciencia: la
materia, que en tanto cuantificada y determinada por leyes, es calculable
y previsible.
As que la ciencia se configur como e! saber justificado por la evidencia
emprica (observacin), adems ordenada y sistematizada por la
estructura matemtica, lo que le permite la cuantificacin y prediccin
de sus objetos de estudio. La demarcacin definitiva del conocimiento
cientfico se logr a inicios de! siglo pasado, cuando un grupo de
filsofos y cientficos, los del llamado Crculo de Viena, establecieron lo
que consideraron los criterios que permitan distinguir el conocimiento
genuinamente cientfico, del pseudo cientfico (sus posturas son muy
similares a las esbozadas anteriormente). Son cientficas las teoras que
cumplen con las siguientes condiciones: justificacin y contrastacin
emprica, expresables en lenguajes cuantificables, y finalmente, las que
en virtud de su ordenacin y sistematizacin permiten la prediccin.
Retomando e! asunto de las ciencias sociales, podemos preguntar cules
de las teoras que convergen dentro de las llamadas ciencias humanas
o sociales son justificables empricamente, expresables en un lenguaje
cuantitativo y adems predictivas? Pensemos por ejemplo en la Psicologa,
la disciplina que tiene por objeto de estudio la psiquis humana, y con
ella los sentimientos, comportamientos y deseos humanos, ser que
desde ella se pueden construir teoras, por ejemplo sobre los deseos,
en un lenguaje cuantificable? Ser que la sociologa puede hacer
predecible e! comportamiento de las sociedades, tal como el cientfico
Edmund Halley en 1682 puedo predecir el movimiento de un cometa?
La respuesta parecer ser negativa, y con ella se pretende justificar la
exclusin de! territorio de la ciencia a las llamadas humanidades. As
que se puede argumentar que:
Todo genuino conocimiento cientfico ha de ser justificable emprica-
mente, cuantificable y predictivo.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Ninguna de las disciplinas que conforman las humanidades o ciencias
sociales son justificables empricamente, cuantificables y predictivas.
Ningunas de las disciplinas que conforman las humanidades o ciencias
sociales son genuino conocimiento cientfico.
Valga decir que, si bien algunas disciplinas de las humanidades
cumplen con una u otra condicin, en tanto que no cumplan con las
tres, dada esta lnea de argumentacin, no se consideran estrictamente
cientficas.
En lo personal, considero que, si bien los criterios de evidencia emprica,
cuantificacin y prediccin son adecuados garantes de conocimiento
cientfico, no son los nicos. Por ejemplo la coherencia, consistencia
y utilidad y justificacin emprica, propios de disciplinas como la
antropologa, la deontologa, y la misma sociologa, pueden fungir
como criterios vlidos de rigor cognitivo. Adems, la discusin de si
las humanidades son o no una ciencia tiene como presupuesto que es
cientfico lo que se adecue, se empariente o se asemeje a la mecnica
clsica de partculas (la fsica de Newton). Recordemos que esta teora
fue la que se desprendi definitivamente de la filosofa, y fue a partir de
ella que se establecieron los criterios de cientificidad. Ahora bien, cmo
pedirle a las disciplinas que convergen dentro de las humanidades que
cumplan estos criterios, cuando sus objetos de estudio son en esencia
tan distantes de los de la fsica.
La definicin de lo que es ciencia, tal como se ha mostrado, es una
definicin que parte de la argumentacin por el ejemplo. Argumentar
por el ejemplo consiste "en presuponer la existencia de algunas
regularidades de las que los ejemplos darn una concrecin". Lo
problemtico de este tipo de argumentacin, es que obtener a partir del
ejemplo un grado de generalizacin lo suficientemente amplio para la
futura contencin de casos particulares, es riesgoso, sobre todo cuando
el campo en el que se quiere aplicar es dismil, no regular.
Si bien la fsica es un buen ejemplo de ciencia, tal vez el ms claro, a
pesar de todo, de ella no se pueden extraer las concreciones definitivas
de lo que es ciencia en su sentido general, pues a travs del concepto
ciencia los hombres se han referido a una serie amplia y dismil de
discursos cognitivos. Tal vez los hombres con el vocablo ciencia quieran
Jorge GregorioPosada -LaSubjetividad en las Ciencias Sociales, una cuestin Ontolgica ...
hacer referencia al tipo de saber emprico, coherente y til, ordenado.
0, como lo seala el filsofo de la ciencia Karl Popper, al tipo de saber
que se construye con el racionamiento crtico, aquel que ante todo
busca la objetividad en la constante crtica de las teoras y presupuestos
en que se construye. Con lo que podra afirmarse que las humanidades
no estn excluidas del territorio de la ciencia.
Diferencias en los Objetos de Estudio
Cuando David Hume propuso su Tratado de /4 Naturaleza Humana,
advirti que una disciplina que tenga como objeto de estudio al hombre
debe considerar justamente aquellos aspectos en los que el hombre difiere
de los otros objetos. Si bien un hombre que se arroja desde un veinteavo
piso se acelera a la misma velocidad que una piedra que cae a su lado,
y eventualmente puede destrozarse tal como la piedra, el estudio de la
naturaleza humana no ha de considerar al hombre como un cuerpo
ms de la naturaleza, o una partcula con una masa cuantificable. "Los
hombres piensan, actan, sienten, y hablan de manera que las "materias
morales-materias humanas" se refieren al pensamiento, las acciones, las
pasiones y el lenguaje de los humanos. Hume se interesa por aquello
en que lo que consiste el ser humano, por lo que tiene de especial o
diferente el ser humano "por la naturaleza humana" (Stroud 1995).
As que pretender juzgar la cientificidad de las humanidades a partir
de la fsica es dejarse arrastrar por la falacia de lo no atinente. Pues se
pretende comparar a la fsica con otras disciplinas que, aunque al igual
que la fsica pretenden conocer una regin de la realidad de manera
sistemtica y consistente, son dismiles en sus objetos de estudio. Sera
como comparar el ftbol con el bsquetbol y decir que como en el
primero el propsito es hacer goles, y es un deporte, entonces, todo
lo que pretenda ser deporte ha de tener como propsito hacer goles, y
como en el bsquetbol no se hace goles, entonces no es un deporte.
En lo que sigue, la pretensin es mostrar la diferencia entre los objetos
de estudio de las ciencias sociales en relacin con los objetos de estudio
de las ciencias naturales. A partir de esta diferencia, se podr acentuar
la tesis de que la polmica ciencias humanas ciencias naturales no es
legtima, pues, en una disputa legtima, los contrincantes deben por lo
menos compartir un mismo nivel, tener rasgos comunes que permitan
hacer justa la competicin, lo cual no sucede en las citadas ciencias.
ll.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Como tampoco sucede si se pone en disputa un equipo de ftbol con
un equipo de bsquetbol.
La Diferencia entre los Objetos de Estudio de las Ciencias
Sociales y las Ciencias Naturales
Tal como lo mostr Russell en su filosofa del atomismo lgico, toda
investigacin ha de partir de datos incontestables. Estos son datos de
una seguridad tan razonable que a nadie se le ocurrira negarlos. Russell
afirma que toda argumentacin, cientfica o no, ha de iniciarse a partir
de algo que se sobreentienda como verdadero; datos incontestables,
los cuales por la aversin que genera cuando alguien supone su
negacin, garantizan la comunin con la razn. Es un ejemplo de
dato incontestable decir que existe el mundo, y auque hay ciertas
razones que haran posiblemente falsa esta afirmacin, con lo cual no
sera necesariamente verdadera, parece que el solo hecho de negarla
causa cierta apata racional. Descartes una vez lo hizo y la suerte que
corri dentro de la historia de la filosofa fue la de ser considerado
como el padre del escepticismo hiperblico. Lo cierto es que aunque
las implicaciones de sus teoras nos han dejado ante la imposibilidad de
saber si somos o no somos cerebros en cubetas de laboratorio, tenemos
la seguridad razonable para pensar que existe el mundo y que a pesar de
Descartes esto ha de ser un dato incontestable.
Los datos incontestables con que ha de iniciar la distincin entre los
objetos de estudio de la ciencias sociales en relacin con las ciencias
naturales son los mismos que nos ha sugerido Russell en su filosofa
del atomismo lgico: "El mundo contiene hechos, que son lo que son,
pensemos lo que pensemos acerca de ellos; y hay tambin creencias,que
se refieren a esos hechos y que por referencia a dichos hechos son
verdaderas o falsas". El objeto de estudio tanto de las ciencias sociales
como de las ciencias naturales son los hechos que hay en el mundo,
solo que las propiedades de los hechos de estudio de las ciencias sociales
son diferentes, en esencia, a las propiedades de los hechos de estudio
de las ciencias naturales. Lo que nos sugiere que hay una distincin
ontolgica emre los objetos de estudio de las ciencias sociales y los
objetos de estudio de las ciencias naturales.
}orgeGregorioPosada -La Subjerividad en las Ciencias Sociales, unacues[n Ontolgica ...
La Distincin entre Hechos Institucionales y Hechos Brutos
Para mostrar la distincin entre objetos de estudio de las ciencias
anteriormente citadas, tomemos un ejemplo de cada una de ellas. La
institucin del matrimonio es un asunto de trabajo de investigacin en
ciencias sociales. Socilogos y antroplogos estudian este acuerdo social,
que refleja en las formas de ejecutarse las tradiciones culturales de cada
sociedad. A partir de este fenmeno social, los estudios de las ciencias
sociales muestran algunos tipos de intereses que los humanos ponderan y
que los determina y diferencia de los dems objetos naturales. Al parecer,
los nicos objetos naturales que desean casarse son los humanos, si
bien algunos animales no humanos como los gorilas estableces uniones
estables, sobre todo cierta poligamia. Lo cierto es que el matrimonio
con su intervencin religiosa, sus perodos de compromisos rituales,
ceremoniales, etc., es un tipo de evento estrictamente humano. As,
el matrimonio es un hecho de estudio de las ciencias sociales, pues,
como advertimos desde Hume, una disciplina que tenga como objeto
de estudio al hombre debe considerar justamente aquellos aspectos en
los que el hombre difiere de los otros objetos naturales: el matrimonio
es uno de estos aspectos.
La luna, como una masa gigante que orbita la tierra, es objeto de estudio
de las ciencias naturales. Tiene un dimetro de aproximadamente
3.476 Km., Y se mueve alrededor de la tierra cada 27 das, 7 horas y
43 minutos. Su comportamiento, aunque singular dada su posicin
espacial, es similar al de otros cuerpos, pues la luna, al igual que una bola
de billar, o un pndulo, o cualquier cuerpo con masa, est determinada
por las leyes mecnicas, las cuales son indiferentes a las creencias o
propsitos humanos. La constitucin de la luna, su comportamiento, si
bien comprensible por los humanos, es independiente de los todos los
aspectos humanos, lo que la hace no un objeto de estudio de la ciencias
sociales, sino un objeto de estudio de las ciencias naturales.
De los anteriores ejemplos podemos empezar a colegir las caractersticas
propias de los objetos de estudio de cada una de estas ciencias.
Lo primero es que los objetos de estudio de las ciencias sociales, como
el matrimonio, depende del acuerdo humano. Para la existencia de los
mismos se requiere la existencia de los humanos. Si no hubiese personas
dispuestas a convenir con el evento del matrimonio, ste no existira,
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
esto porque los objetos de estudio de la ciencias sociales, y digmoslo de
una vez los hechos sociales, dependen del acuerdo humano. El dinero,
por ejemplo, es tambin un hecho social o si se quiere institucional.
Para que el dinero como tal exista se requieren personas que interacten
con l, que lo utilicen para pagar bienes y servicios, pues de lo contrario
sera simple papeL De este modo, dinero como tal es un hecho social,
pues su existencia depende del acuerdo humano. Con esto podemos
concluir que los objetos de estudio de las ciencias sociales, que de
ahora en adelante llamaremos hechos sociales, dependen del acuerdo
humano.
Los objetos de estudio de las ciencias naturales, como la luna, no
dependen del acuerdo humano. Para la existencia de los mismos, no
se requiere la existencia de los humanos. As, si no hubiese personas
dispuestas a indagar por los movimientos de la luna, su masa o
densidad seguiran existiendo. De este modo, los objetos de estudio
de las ciencias naturales, que de ahora en adelante llamaremos hechos
brutos, no dependen del acuerdo humano.
John Searle concluye, a partir de esta distincin, que hay una realidad
socialmente construida, la cual aqu estamos considerando como el
objeto de estudio de las ciencias sociales. Pero de igual forma existe
una realidad que es totalmente ajena a las decisiones o creencias
humanas, una realidad completamente objetiva y que es la base de la
realidad socialmente construida. Por ejemplo, el dinero, aunque hecho
social, requiere del soporte, ya sea bronce, oro, plata o papel, para su
constitucin; estos materiales que existen independientemente de los
humanos son la base del hecho social dinero. As, tendramos dos tipos
de realidades; o utilizando la jerga filosfica, hay dos tipos de ontologa.
La ontologa de los hechos sociales, objeto de estudio de las ciencias
sociales, la que depende del acuerdo humano, y la ontologa de los
hechos brutos, objeto de estudio de las ciencias naturales, la que no
depende del acuerdo humano. Yes curioso que estas dos maneras de ser
del mundo apenas si son reconocidas. Como anota Searle, "el nio crece
en una cultura en la que la realidad social le es, sencillamente, dada.
Aprendemos a percibir y a usar automviles, baeras, casas, dinero,
restaurantes y escuelas sin pararnos a pensar en los rasgos esenciales
de su ontologa, y sin tomar conciencia de que tiene una ontologa
especial".
Jorge Gregorio Posada -LaSubjetividad enlas Ciencias Sociales, unacuestin Ontolgica ...
Estos dos tipos de ontologa pueden tambin distinguirse a partir de
los rasgos que son intrnsecos al mundo y los rasgos del mundo que
son relativos a las personas en tanto que observadores. Los primeros
son aquellos que configuran lo que en esencia es el mundo en tanto que
ajeno a las decisiones humanas. Cuando hablbamos de la luna. como
una roca gigante con un dimetro de 3.476 Km . con una masa que
orbita la tierra cada 27 das, 7 horasy43 minutos. estamos refirindonos
a rasgos del mundo que son intrnsecos. Existen independientes de
las representaciones mentales que los humanos tengan de ellos. La
composicin qumica de los cuerpos, el volumen, la masa, son rasgos
intrnsecos del mundo. Las ciencias naturales se abocan a su estudio y,
por esto, estas ciencias radicalmente desatienden las actitudes subjetivas
de los observadores, pues estudian justamente los rasgos ontolgicos
del mundo que son independientes de las personas. De ah que la
objetividad tan vanagloriada en estas ciencias est en parte garantizada,
pues justamente sus objetos de estudio son netamente independientes
de las actitudes humanas.
Los rasgos del mundo que son relativos al observador son aquellos que
dependen de la actitudes humanas, de las capacidades que tienen las
personas para representarse mentalmente el mundo. Representaciones
que les permiten recrear el mundo, rehacerlo partiendo de sus propsitos.
Por ejemplo la piedra, en tanto que rasgo relativo al observador,
puede convertirse en un pisapapeles, en un instrumento para cortar
carne o en un objeto preciso. Intrnsecamente, la piedra es un objeto
con una masa, un volumen, una composicin qumica determinada;
relativamente la piedra es un pisapapeles o un corta carnes o una joya
preciosa. Ahora bien, si hemos de emitir un juicio sobre lo que es la
piedra, debemos primero aclarar qu aspecto ontolgico de la piedra
nos interesa, aquellos que son intrnsecos, o aquellos que dependen del
observador. Con los primeros, como mencionamos, es ms prxima la
objetividad, con los segundos, y dada la necesidad del mutuo acuerdo,
es algo resbaladiza la objetividad, pues la constitucin ontolgica del
hecho mismo, necesita de las convenciones humanas.
Ahora bien, a partir de esta distincin, podemos encarar otro de los
asuntos que incomoda a las investigaciones en ciencias sociales, yes la
acusacin de la imposibilidad de que en ellas se alcance conocimiento
objetivo. La subjetividad y el relativismo, conceptos cognitivamente
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
peyorativos, parecen los lastres que han de hundir a las investigaciones
de las ciencias sociales en el mar de la opinin, de la doxa. Esto en
un primer momento puede ser aceptado, pues lo cierto es que si lo
subjetivo obedece no a las cosas como son en s mismas independiente
de las creencias, gustos deseos o representaciones de las personas, y las
ciencias sociales deben conocer las cosas a partir de las creencias, gustos,
deseos o representaciones de las personas, entonces inexorablemente las
ciencias sociales se hunden en el subjetivismo. Lo mismo se puede decir
del lastre relativista, si el relativismo consiste en considerar las cosas a
partir de los acuerdos humanos, de las convenciones contextuales que,
por lo dems, dependen de las culturas, de sus creencias y maneras
de representar el mundo. Entonces, en tanto que los hechos sociales
dependen de las creencias delas culturas y sus maneras de representacin,
las investigaciones en ciencias sociales han de ser relativistas.
Decir que las investigaciones en ciencias sociales son relativistas y
subjetivistas es a todas luces sacarlas definitivamente del mbito del
conocimiento. Desde Platn, especialmente en su dilogo El Teeteto,
sabemos que el relativismo y el subjetivismo implican afirmaciones
tan irracionales, como la negacin al principio de no contradiccin.
Recordemos que Tetetes, cuando siguiendo a Protgoras, afirma que el
conocimiento depende de las creencias de cada individuo, es arrastrado
por Scrates a la afirmacin contradictoria de que una cosa es y no es.
Tetetes termina afirmando que el viento es fro y no fro, pues algunos
se lo representan fro y otros no fro (caliente), con lo que el viento ser
fro y no fro al mismo tiempo. Por ejemplo, una persona que vive en
Pereira y viaja a Manizales, con la mala fortuna de tener que baarse en
esta ciudad a las 6 a.m., podr afirmar que el agua de Manizales es fra.
Una persona que ha vivido en Ipiales y que viaje a Manizales y cumpla
con la sana costumbre de baarse a horas de la maana, podr decir
que el agua de Manizales no es fra; como sus afirmaciones dependen
de sus determinaciones individuales y culturales, es apenas presumible
que en algn momento sean contradictorias: el agua es fra y no es
fra, y si lo mismo ocurre dentro de las ciencias sociales, en donde han
de tenerse en cuenta las determinaciones individuales y culturales, es
apenas presumible que caigan tambin en la contradiccin.
Es un dato incontestable que una investigacin o trabajo cognitivo
que falte al principio de la no contradiccin es irracional. Como se ha
Jorge Gregorio Posada -La Subjetividad en las Ciencias Sociales, una cuestin Omolgica ...
anotado, el relativismo yel subjetivismo conducen a las investigaciones
por la senda de la irracionalidad, pues niegan el principio de no
contradiccin, y si las investigaciones en ciencias sociales son relativistas
y subjetivistas, son por tanto irracionales.
Este desenlace fatal para las ciencias sociales puede fcilmente
desmoronarse si hacemos un buen uso de la filosofa en tanto
instrumento de anlisis conceptuaL Como mencionamos al principio
de este escrito, la filosofa en tanto anlisis conceptual permite abordar
los problemas que aquejan a otras ciencias, facilitndoles el desarrollo.
No se trata de que la filosofa sea simplemente la sirvienta de la ciencia,
sino que las ciencias puedan servirse de la filosofa, que entren en la casa
de la disciplina que tiene como objeto de estudio el anlisis conceptual,
y utilicen los dos bienes precisos que la filosofa puede brindar: El
primero, una larga tradicin de anlisis y crtica de los conceptos
fundantes para la experiencia humana, tanto cognitiva como vitaL Y,
segundo, el mismo instrumento de que se ha valido ella para construir
su tradicin, el instrumento del anlisis y de la crtica racionaL Ahora
bien, si realmente cuando la filosofa abandona su casa y se inserta en
el terreno de la ciencia, poniendo al servicio de sta sus dos bienes
preciados, funge como una sirvienta, nada ms virtuoso para la filosofa,
pues como lo sugieren Scrates, Jess y Einstein, el verdadero valor de
la vida humana, y aadamos, de los productos humanos, depende de
en qu medida se dirijan las acciones, pensamientos y sentimientos al
servicio de los dems. De ah que, si la filosofa se pone al servicio de
los dems, es realmente valiosa.
Retomando el asunto que desvirta las investigaciones en las ciencias
sociales por relativistas y subjetivistas, encontramos que tal descrdito
se debe a una confusin conceptual, o lo que en filosofa se llama
errores categoriales, es decir, imprecaucin en los usos de los niveles
del discurso. Es un error categorial, por ejemplo, decir que las cosas
son verdaderas; afirmar que esta silla es verdadera es un error. La silla
es simplemente un hecho del mundo, y los hechos son los hechos; lo
que es verdadero o falso son los enunciados o las proposiciones que
describen los hechos. Del enunciado "la silla es de madera" s puede
decirse que es verdadero o fulso, pero de los hechos como tales, de la
silla como tal, no se puede afirmar que es verdadera o falsa, pues hacerlo
sera un error categorial.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
El error categorial que hace ver a las ciencias sociales como una disciplina
sumergida en la subjetividad y en el relativismo consiste en no saber
diferenciar lo epistemolgico con lo ontolgico, pues lo subjetivo, y con
l lo objetivo, tal como lo muestra Searle en su texto La Construccin de
la Realidad Social, depende de la distincin que existe entre lo ontolgico
y lo epistemolgico. Aclaremos que lo epistemolgico obedece a los
juicios, pues recordemos que la epistemologa tiene como objeto de
estudio nuestros modos de conocimiento, y estos son bsicamente
referidos a travs de los juicios. As, pues, desde lo epistemolgico habr
juicios que son subjetivos y juicios que son objetivos, si se quiere, juicios
que son epistmicamente objetivos y juicios que son epistmicamente
subjetivos. Los primeros son aquellos en donde su verdad o falsedad es
independiente de las actitudes, deseos, o motivaciones de los emisores
del juicio. Por ejemplo, el juicio "Nacional fue el primer equipo del
ftbol colombiano campen de la copa Libertadores", es un juicio
epistmicamente objetivo, pues su verdad o falsedad no depende de
mis actitudes, deseos o motivaciones; la verdad del juicio no depende
de m que soy el emisor. Un juicio es epistmicamente subjetivo
cuando su verdad o falsedad depende en gran parte de las actitudes,
deseos o motivaciones del emisor. "Nacional es el mejor equipo del
rentado colombiano" es, como puede verse, un juicio epistmicamente
subjetivo, pues la verdad del mismo depende de mis actitudes, deseos
y motivaciones.
Con lo ontolgico sucede algo similar. Se debe trazar la distincin
entre lo ontolgicamente subjetivo y lo ontolgicamente objetivo.
Aclaremos que lo ontolgico obedece a los modos de existencia de
los entes, de las cosas. Hay entes que tienen un modo de existencia
que es ontolgicamente subjetivo y hay entes que tienen un modo de
existencia ontolgicamente objetivo. Las cosas que tienen un modo de
existencia ontolgicamente subjetiva son aquellas que, justamente para
existir, dependen de las personas, de los sujetos. Por ejemplo, el dinero
como hecho social depende de los sujetos. El dinero como tal existe
en tanto existan sujetos; por esto, su modo de ser es ontolgica mente
subjetivo. Los modos de existencia que son ontolgicamente objetivos
son aquellos que no dependen de los sujetos. Por ejemplo, el trozo
de papel de que est hecho el billete, como trozo de papel, tiene una
existencia ontolgicamente objetiva. Si desapareciesen las personas, si
todos los sujetos que pertenecemos a la especie humana dejsemos de
Jorge Gregorio Posada -LaSubjedvidad en las Ciencias Sociales, una cuestin Ontolgica ...
existir, el papel como tal continuara existiendo. Por esto, decimos que
es ontolgicamente objetivo.
La confusin categorial en la polmica sobre las ciencias sociales,
obedece, en parte, a considerar lo ontolgicamente subjetivo de los
hechos sociales como algo epistmicamente subjetivo. Error categorial.
Los hechos sociales son, en tanto hechos sociales, ontolgicamente
subjetivos; dependen de los sujetos. Pero de que los hechos sociales
sean ontolgicamente subjetivos no se sigue que los juicios, las
investigaciones que de ellos se hagan, sean epistmicamente subjetivas.
Podemos referirnos objetivamente a los hechos sociales. Tener juicios
objetivos sobre los hechos sociales, juicios que no dependen de las
motivaciones, deseos, o actitudes del investigador para determinar su
verdad. Por ejemplo que "el Nacional fue el primer equipo colombiano
campen de la copa Libertadores" es un juicio epistmicamente
objetivo que describe un hecho que es ontolgicamente subjetivo. Un
hecho social. As que, como vemos, es posible referirnos objetivamente
a los hechos sociales, con lo que la supuesta imposibilidad de que las
investigaciones en ciencias sociales sean objetivas obedece a un error
conceptual que puede ser desechado en tanto hagamos un anlisis
conceptual, un ejercicio muy apropiado para el filsofo.
Bibliografa
PLATON. 2003. Teetetes. Mxico: Porra.
GIBSON, QUENTIN. 1982. La lgica de la investigacin social. Madrid:
Tecnos.
RUSSELL, BERTRAND. 1981. "La filosofa del atomismo lgico". En: La
concepcin analtica de la filosofo.. Seleccin de Javier Muguerza.
Madrid: Alianza.
SFARLE, ]OHN. La comtruccin de la realitkuJ social. Barcelona: Paids.
STROUD, BARRY. 1995. Hume. Mxico: UNAM.
WINCH, PETER. 1994. Comprender una societkuJ primitiva. Barcelona:
Paids.
Captulo 3
--_ ....... _ . _ _ .. . _ ~
El Rombo de la Investigacin
Guillermo Henrquez A.
(ghenriqu@udec.cl). Magster en Ciencias Sociales, Profesor Asociado,
Departamento de Sociologa, Universidad de Concepcin (Chile).
Ornar A. Barriga
(obarriga@udec.cl) Doctor en Sociologa (PhD), Profesor Asociado,
Departamento de Sociologa, Universidad de Concepcin (Chile).
Introduccin
E
s habitual, en la enseanza de la metodologa, presentar el mtodo
sinttico y el analtico como dos procedimientos contrarios,
en oposicin. No obstante, para nosotros son dos mtodos que se
complementan en el proceso de construir el objeto de estudio en toda
investigacin cientfica.
Si nos remitimos a lo planteado por Barriga y Henrquez (2003), en
trminos de cmo transmitir al estudiante en el aula lo que implica
la construccin de un objeto de estudio considerando que dicha
construccin parte desde la percepcin de un fenmeno de inters,
entonces, en dicha construccin entra tanto el anlisis que nos permite
desconstruirlo conceptualmente como la sntesis que posibilita su
reconstruccin como un concreto pensado.
Principalmente hacemos referencia a cmo construimos el objeto
de estudio que, en otro lugar, definimos como propio (Barriga y
Henrquez, 2004b) , es decir, aquel objeto de investigacin que surge
como un problema de estudio a partir de nuestras propias inquietudes
y reflexiones.
La cuestin es cmo se cumple con el objetivo pedaggico de transmitir
al estudiante la construccin del objeto y que ste lo aprehenda a
cabalidad sin que parta de ideas preconcebidas? En nuestra opinin,
ello slo es posible dando centralidad al objeto de estudio por sobre
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
las posturas epistemolgicas y metodolgicas a priori que tienden a
diferenciar si el objeto de estudio se abordar desde una perspectiva
cualitativa o cuantitativa. Insistimos: su proceso de consttuccin pasa
por considerar la lgica del mtodo ms que la orientacin desde la cual
se consttuye, dado que sta quedar definida por el propio objeto.
Construccin del Objeto de Eswdio
Si aceptamos la premisa de que el objeto de inters, en tanto fenmeno
social a estudiar, es algo externo al investigador, al punto de partida
de la investigacin entonces, en tanto objeto externo, lo podemos
denominar objeto delimitado (ver Grfico 1) y nuestro objetivo es lograr
una representacin mental de l.
Grfico 1: El Objeto de la investigacin
I Objeto Externo ~ - - - - - - - i ' 1 Representacin del Objeto
En otras palabras, existe, fuera de nosotros, algo que nos interesa conocer,
describir, explicar, o interpretar. Por tanto, es lo que el investigador
quiere saber (1).
El proceso analtico en la construccin del objeto
Dicho punto de partida debera llevarnos a un proceso analtico que nos
permita descampo nerlo hasta sus mnimas unidades de sen tido (2), con el
propsito de realizar una elaboracin conceptual del mismo (ver Grfico
2). Esta elaboracin, de una u otra forma, incorpora en su enunciacin
conceptual el caso o casos que queremos observar, las caractersticas a
observar, el porqu de nuestra investigacin (objetivos) y los contextos
(espacial, temporal) en los cuales nos interesa estudiar el fenmeno.
Sin embargo, llegar a esa enunciacin implica un proceso de bsqueda
y de reflexin que se expresa a travs de la respuesta a cuatro preguntas
bsicas posibles de responder por medio de una revisin bibliogrfica
que posibilite discutir lo que otros investigadores han planteado sobre
nuestro objeto de inters.
Guillermo Henriquez lOmar A. Barriga El Rombo de la Investigacin
Gr.6co 2: La fase analtica de la investigacin
El proceso analtico
A partir de dicha reflexin, estamos en condiciones de determinar
qu sabemos y qu no sabemos sobre nuestro objeto de estudio, cmo
se supo lo que se sabe, cmo se interpret aquello que se sabe y qu
supuestos subyacen a dichos conocimientos. En otras palabras, qu se
ha dicho desde el punto de vista terico, metodolgico, emprico y
epistemolgico (T, M, E, E en el Grfico 2).
Pero, hacer esta lectura implica, entonces, tener una apertura que nos
permita discutir diversos enfoques y evaluar cules de ellos son los ms
adecuados para abordar nuestro objeto de estudio. Ello nos posibilita
la construccin de un marco referencial (no exclusivamente un marco
terico como suele ensersele a los esrudiantes) que contiene el abordaje
terico, conceptual y metodolgico que, apoyado en los antecedentes
empricos, nos parece el ms adecuado para enfrentar nuestro objeto
(Barriga y Henrquez, 2003).
Esta elaboracin personal e integradora nos lleva a considerar
analticamente cules son los conceptos ms relevantes para estudiar
nuestro objeto. Es decir, habiendo revisado las cuatro grandes
dimensiones implcitas en cualquier objeto de estudio delimitado, el
prximo paso es tratar de identificar aquellos conceptos fundamentales
con que se est operando dentro de cada una de esas cuatro dimensiones
iniciales (por no decir "bsicas", ya que la naturaleza misma de estas
dimensiones es extremadamente compleja). Este proceso de "desarticular
el objeto delimitado" es lo que nos lleva a denominar esta fase inicial
como una fase analtica.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
La identificacin de estos conceptos que nos parecen como los ms
importantes para la construccin del objeto nos lleva de manera
lgica, en un prximo nivel, a identificar o definir las subdimensiones
de estos conceptos que debern ser consideradas en el estudio. En la
mayora de estas situaciones, la reflexin sobre estos conceptos nos lleva
a profundizar sobre las nociones de variables (como caractersticas o
aspectos relevantes) y poblacin (como casos relevantes). Este es un
proceso mediante el cual debemos hacernos cargo de la complejidad
de los constructos y tomar decisiones respecto a cules son los aspectos
factibles de abordar, cules son relevantes y, ltimamente, cules sern
considerados en el estudio.
El prximo nivel, en este proceso de descomponer el objeto delimitado,
avanza sobre las variables, con el propsito de definir cules son los
indicadores a ser considerados (3). Es a travs de ellos que finalmente
se alcanzar a la unidad menor en que se puede descomponer el objeto,
es decir, los atributos que, en resumidas cuentas, es la informacin que
posteriormente nos permitir hacernos una representacin de nuestro
objeto de estudio.
Buena parte de esta fase analtica se sustenta bsicamente en la
construccin del marco referencial. Por tanto, "desmenuzar" el objeto
delimitado consiste, en un primer momento, en un trabajo de orden
bibliogrfico en el cual el anlisis debe consistir en identificar en la
literatura objetos de estudio iguales o similares, identificar cules son
los daros que los diversos autores aportan a nuestra comprensin del
objeto, desentraar cules son los procedimientos metodolgicos y
tcnicos utilizados en la construccin de los datos, cul fue el abordaje
terico que esos autores utilizaron, tanto para la construccin conceptual
como para la interpretacin de los datos obtenidos (4).
En otras palabras, en toda investigacin publicada deberamos ser
capaces de encontrar todos los elementos que nos permitan elaborar
nuestra propia perspectiva terica en la construccin conceptual del
objeto delimitado.
En un segundo nivel de anlisis, una vez que hemos construido
nuestro marco referencial, debemos ser capaces de identificar en l
los componentes del objeto conceptual. Esto no slo nos permite su
identificacin, sino, adems, analizar qu tan lgica y coherente se
Guillermo Henrt'quez y Ornar A. Barriga El Rombo de la Investigacin
presenta nuestra propia postura para la comprensin del fenmeno en
estudio. Este es el momento en el cual nuestra propia reflexin nos
debe posibilitar identificar, a partir de dicho constructo, las variables y
unidades de anlisis que sern consideradas (an en un nivel conceptual)
como partes componentes de nuestro objeto. Esto debera llevarnos
naturalmente a la construccin conceptual del objeto, que nos permite
tomar conciencia de lo que queremos saber sobre nuestro fenmeno en
estudio (objetivos generales y especficos) y las orientaciones generales
respecto a lo que debemos buscar y podemos encontrar (hiptesis de
trabajo, hiptesis formales).
Sin embargo, la fase analtica no termina aqu; contina ahora, no ya
desde el objeto delimitado, sino del objeto conceptual; contina en
un segundo nivel de concrecin que corresponde a una construccin
operacional del objeto.
Si el marco referencial ha sido bien construido desde nuestra perspectiva
investigativa, y dicho marco nos ha permitido la construccin
conceptual del objeto a travs de su anlisis, el paso siguiente es vincular
las variables que hemos definido como relevantes para la comprensin
de nuestro objeto con indicadores que nos permitan obtener nueva
informacin sobre nuestro objeto. Ello implica que debemos realizar,
en ese momento, un anlisis (descomposicin) de las variables que
nos permita determinar su complejidad conceptual, decidir sobre las
dimensiones que se conservarn para la recogida de informacin y
cmo esas dimensiones o subdimensiones de las variables se traducen
en indicadores que permitan capturar la informacin (es lo que
habitualmente conocemos en los textos como operacionalizacin de
las variables).
Los indicadores, a su vez, deben ser analizados para poder definir tanto
el tipo de informacin cuanto la forma en que ella ser obtenida, lo
cual a su vez implica la idea de la definicin de los instrumentos, la
identificacin de las unidades que sern observadas y los atributos de las
unidades de anlisis. Todo ello implica que, junto con la construccin
conceptual del objeto, debemos hacer tambin una construccin
operacional de ste.
Sin embargo, la construccin operacional del objeto no concluye
all. En realidad, es el puente de plata que une los puntos extremos e
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
intermedios en este proceso de construccin del objeto, si consideramos
que ste no est totalmente construido hasta que nos hacemos una
representacin mental del objeto delimitado, es decir, hasta que no
logramos alcanzar el concreto pensado que expresa finalmente nuestro
objeto construido.
El proceso sinttico en la construccin del objeto
En esa medida, esta construccin operacional vincula nuestro anlisis
con nuestra sntesis. De all que, a partir de los elementos constitutivos
del objeto (informacin), empiece una fase que siendo parte de la
construccin operacional implica, al mismo tiempo que abandonamos
la fase analtica para entrar en la fase sinttica, transformando, por
algn procedimiento tcnico, comnmente denominado codificacin,
la informacin en datos (5). Estos datos, en su construccin, incorporan
los constructos considerados en nuestro marco referencial en tanto ideas
orientadoras. Vale la pena rescatar que la codificacin puede hacerse
de forma rgida, donde el marco referencial sustenta los procesos de
codificacin y la experiencia en terreno juega un rol relativamente
menor en este proceso, o de forma flexible, donde las experiencias en
terreno van informando el marco referencial original de tal forma que
los procesos de codificacin son ms emergentes.
Sin embargo, dicho conjunto de datos requiere an de otrOS
procedimientos que nos permitan, paso a paso, recomponer lo
desarticulado para llegar a una totalidad que exprese nuestro objeto. En
este sentido, los datos debern ser sometidos a diversos "tratamientos"
que nos permitan, de alguna manera, reordenarlos, resumirlos y
relacionarlos.
Cuando se ha terminado en principio con estos procedimientos, se
puede decir que hemos concluido con la construccin operacional, es
decir, hemos logrado reunir los distintos elementos componentes del
objeto de estudio. Sin embargo, entramos en una fase de sntesis que
hemos denominado la construccin emprica del objeto de estudio (ver
Grfico 3). A travs de ella lograremos arribar al objeto emprico.
Guillermo Henrquez y Ornar A. Barriga - El Rombo de la Investigacin
Grfico 3: la fase sinttica de la investigacin
Tratamiento de
Datos
Fl proceso sinttico
Es el momento de explorar los datos ordenados en diversos resultados
que, poco a poco, a travs de su lectura e interpretacin, y apoyados en
nuestro marco referencial, van adquiriendo un sentido y un significado
que nos permite decir algo nuevo sobre el objeto de estudio; es decir,
llega el momento en que podemos realizar aquello que nos habamos
propuesto, sea describir, clasificar, relacionar, interpretar, explicar
nuestro fenmeno de inters. El rompecabezas empieza a tener forma
y sentido para nosotros.
Estamos ahora en condiciones de pasar a la ltima fase en este proceso de
reconstruccin del objeto, cual es comunicar los resultados que hemos
alcanzado, comunicar el nuevo conocimiento que tenemos del objeto y,
por tanto, concluir con el objeto construido como un concreto pensado.
El Rombo de la Investigacin
Hemos hecho una descripcin de lo que para nosotros constiruye
la construccin del objeto, a partir de lo que hemos denominado el
rombo de la investigacin. Dicho nombre se fundamenta en la forma
geomtrica que asume la unin de un proceso analtico que desarma
con un poceso sinttico que reconstituye (ver Grfico 4). A pesar de
la linealidad con que se ha presentado, ello no significa que no sea
un constante avanzar y retroceder, conforme vamos reflexionando
sobre lo obrado. Es decir, este proceso implica una constante vigilancia
epistemolgica sobre la forma en que se va construyendo el objeto en
sus distintas fases.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Grfico 4: El Rombo de la Investigacin
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Dado nuestro inters pedaggico, es importante que el estudiante
comprenda, a travs de la enseanza prctica de la construccin del
objeto, la no linealidad de este proceso.
Sin embargo, queda an una gran interrogante ya enunciada como
principio al inicio: cmo hacemos que el estudiante inicie dicha
construccin sin un a priori metodolgico ni terico? Cmo hacemos
para que desde el inicio no se adscriba acrticamente a un paradigma
epistemolgico?
Bibliografa
BARRIGA, OMAR A. & HENRQUEZ, GUILLERMO. 2004b.
y tcnica en la enseanza de la Metodologa de la Investigacin
Social". Cinta de Moebio No. 20. Facultad de Ciencias Sociales,
Universidad de Chile.
_____ . 2004a. el conocimiento y la
ciencia para la investigacin social del Siglo XXI: Algunas reflexiones
preliminares". Cuadernos de Servicio Social de la Universidad San
Sebastin, No.l.
_____ . 2003. "La presentacin del Objeto de Estudio:
Reflexiones desde la prctica docente." Cinta de Moebio No. 17.
Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Chile.
Guillermo Henriquez y Ornar A. Barriga El Rombo de la Investigacin
SAMAJA, JUAN. 1994. Epistemologa y MetotJJga: Elementos para una teora
de la investigacin cientfica (Edicin ampliada). Buenos Aires:
EUDEBA.
Notas
1) Dado que en el proceso de construccin se realiza una fase analtica y otra
sinttica, en conjunto queda representado como un rombo.
2) Vale destacar que al plantear "mnimas unidades de sentido", el concepto
tiene una especificidad contextual en el Objeto de Estudio que hemos
delimitado. En otras palabras, esas unidades mnimas no son caractersticas
absolutas, sino ms bien caractersticas contextuales a la investigacin que
est siendo desarrollada.
3) Emendido indicador como un procedimiento aplicado a un caso para
captar una dimensin especfica (Samaja, 1994).
4) En general, desde un punto de vista pedaggico, cada una de las fases
descritas deberan ser enseadas a travs de actividades prcticas para que
los estudiantes vayan adquiriendo las destrezas y capacidades que se exigen
en las nuevas concepciones curriculares.
5) Codificar, segn el Diccionario de la Real Academia, se entiende como: 5.
m. Combinacin de signos que tiene un determinado valor dentro de un
sistema establecido. El cdigo de una tarjeta de crdito., o 6. m. Sistema
de signos y de reglas que permite formular y comprender un mensaje. Esta
definicin se ajusta bien a la nocin de un significado dentro de un marco
conceptual establecido.
Tesis Bsicas del Racionalismo Crtico
Lissette Hernndez Fernndez
(lissenehf@yahoo.es). Magster en Economa. Facultad de Ciencias
Econmicas y Sociales. Universidad del Zulia (LUZ) (Venezuela).
enny Romero Borre
Magster en Gerencia de Empresas. Facultad de Ciencias Econmicas y
Sociales. Universidad del Zulia (LUZ) (Venezuela).
Neida Bracho Rincn
Magster en Economa. Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales.
Universidad del Zulia (LUZ) (Venezuela).
1. Postulados Tericos de los Representantes del Racionalismo
Crtico
Los cientficos y filsofos que privilegian los elementos tericos
o hipotticos para la construccin del conocimiento cientfico se
denominan racionalistas. Segn este enfoque epistemolgico, la ciencia
se inicia con conceptos no derivados de la experiencia del mundo, sino
que es el investigador, valindose de su intuicin, quien plantea sus ideas
en forma de hiptesis. El cientfico, adems de generar conjeturas sobre
la realidad, las pone a prueba confrontndolas con las observaciones y/o
experimentos. De acuerdo a esta corriente, el conocimiento cientfico se
inicia a travs de la captura mental de una serie de principios generales a
partir de las cuales se deducen sus instancias particulares.
La concepcin racionalista tuvo sus antecedentes en dos vertientes
distintas: la platnica o cartesiana y la kantiana. La primera postula que
por medio de la razn es posible establecer los principios ms generales
que regulan la naturaleza y, a partir de ellos, deducir la realidad. La
segunda sostiene que la razn pura es incapaz de alcanzar conocimiento
alguno sobre el mundo exterior y que se requiere de la experiencia de
nuestros sentidos, pero que esta experiencia slo la conocemos despus
de que ha sido elaborada y estructurada. A pesar de que las dos vertientes
del mtodo a priori-deductivo son tan distintas, ambas postulan que
Epis[emologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
nuestro contacto con el mundo exterior no es directo sino que ocurre a
travs de estructuras previamente establecidas, en el primer caso por la
razn pura y en el segundo caso por la razn crtica.
Dentro de esta corriente de pensamiento se inscriben numerosos
filsofos, destacando entre ellos, los planteamientos de Karl Popper,
Thomas Kuhn, Imre Lakatos y Paul Feyerabend, los cuales se examinan
a continuacin.
ll. Kar Raymund Popper (1902 -1997)
Karl Popper es la figura ms influyente y respetada de la filosofa de la
ciencia en la segunda mitad del siglo XX, destacndose por las fuertes
crticas que realiza al positivismo lgico en su primera versin. En
relacin con ello declar lo siguiente: no comparta la metodologa
inductivista como va de acceso al conocimiento cientfico; afirmaba
que la observacin siempre est impregnada de teora y estableci como
criterio de demarcacin cientfico la "Falsabilidad".
A pesar de estas diferencias con la edicin inicial del Crculo de
Viena, comparti algunos puntos bsicos de la Concepcin Heredada
(Received View).
Su pensamiento se difundi con un importante auge en la dcada de
los cincuenta y de los sesenta en los Estados Unidos, y a continuacin
en el resto del mundo, constituyndose en referencial para la mayora
de los epistemlogos.
El punto de partida de la reflexin filosfica de Popper estriba en la
importancia atribuida a las teoas cientficas, as como la contrastacin
negativa con la experiencia, por la va de la falsacin. Popper afirma
que "las ciencias empricas son sistemas de teoras; y la lgica del
conocimiento cientfico, por tanto, puede describirse como una teora
de teoras ... La filosona de la ciencia, entonces, queda planteada como
disciplina metaterica, o metacientfica, cuyos objetos principales de
reflexin son las teoras cientficas, y no las ideas, ni los universales, ni
los hechos ms simples y elementales" (Echeverra 1989).
En la corriente popperiana, la razn cientfica funciona a base de
construir sistemas peculiares de conocimiento del mundo, a objeto de
Lissette Hemdndez, }enny Romero y NeitI Bracho - Tesis Bsicas del Racionalismo Crtico
poder explicar los fenmenos con la meta final de dominar la naturaleza,
lo que equivale en muchos casos a transformarla; y el instrumento
fundamental para cumplir con esa labor son las teoras.
En este sentido, desarrolla la tesis de que todo conocimiento est
impregnado de teora, llegando a admitir la existencia de disposiciones
innatas en el conocimiento humano. Con el mismo nfasis que Popper
destaca la primaca de las teoras cientficas sobre los hechos empricos
en su explicacin de la ciencia, tambin emerge su rechazo por el criterio
positivista de verificacin y de la conexin establecida entre verificacin
y significado; y, en contraposicin, propuso el criterio de falsabilidad
(posibilidad de falsar o refutar una teora). Por eso, la ciencia consiste
no slo en confirmacin, sino en pruebas para ver si las hiptesis son
fulsables.
Popper distingui la ciencia verdadera, consti tuida po r teoras susceptibles
de ser demostradas falsas, poniendo a prueba sus predicciones, de las
seudociencias, que no son refutables.
Siguiendo su criterio de demarcacin (la falsabilidad), Popper sugiri
que tales pruebas deban estar dirigidas a poner de manifiesto los
aspecws falsos o equivocados de las teoras, las que no son el resultado
de la sntesis de numerosas observaciones (posicin inductiva), sino ms
bien son conjeturas creadas por los investigadores para explicar cualquier
problema y que deben ponerse a prueba a travs de confrontaciones
con la realidad para su posible refutacin. Lo anterior fue el origen de
la versin popperiana del mtodo cientfico denominado hipottico
- deductivo. Entonces, la ciencia progresa por medio de conjeturas o
refutaciones, siendo la demostracin de la falsedad de una hiptesis una
deduccin lgicamente vlida, en atencin de que parte de un enunciado
general y se confronta con uno o varios hechos particulares.
Una teora ser cientfica si puede ser falsada por medio de la experiencia
(en el caso de las teoras empricas) o por medio de su contradictoriedad
interna (en el caso de las teoras lgicas y matemticas). En esta corriente,
las teoras no son nunca verificables empricamente, pero s han de ser
contrastables con ella.
Estas ideas de Popper dejan explcitamente planteado su rechazo al
inductivismo: "La ciencia no consiste en una coleccin de observaciones
Epis[emologa de las Gencias Sociales. Breve Manual
de las cuales inferimos leyes o hiptesis, sino en un examen crtico de
hiptesis destinado a eliminar las que conduzcan a conclusiones falsas"
(Ferrater 2001 - III).
Asimismo, elabor la nocin de probabilidad en sentido lgico y
no estadstico, defendiendo la idea tendencial de probabilidad. La
probabilidad lgica de un enunciado es complementaria con su grado
de falsabilidad: Al comparar el grado de falsabilidad de dos enunciados,
tambin se puede afirmar que uno es ms probable lgicamente que el
otro cuando tiene menor grado de falsabilidad. Una teora que no es
falsable de ninguna manera, por que no prohbe ningn acontecimiento
emprico, tiene un grado de falsabilidad igual a cero y, por tanto,
su probabilidad lgica es 1; y, viceversa, las teoras o los enunciados
cientficos ms falsables son los menos probables lgicamente. Lo
cual no quiere decir que este ltimo tipo de enunciados o de teoras
no sean cientficas, sino todo lo contrario. Las teoras que tienen
probabilidad lgica 1 no dan ninguna informacin sobre la empiria: las
teoras empricamente preferibles, en el sentido de que son plenamente
cientficas, son aquelJas cuyo contenido emprico es muy alto y por
consiguiente, su probabilidad lgica muy baja (Echeverra 1989).
Por otra parte, es relevante destacar el carcter evolucionista de la
teora popperiana acerca del conocimiento, el cual se manifiesta de dos
maneras (Ferrater 2001 - I1I):
l. Todo conocimiento es siempre un proceso que parte de un problema,
ensaya soluciones, elimina los errores encontrados y descubre una
solucin. sta es, a su vez, el planteamiento de un nuevo problema,
o de una serie de problemas.
2. El conocer, siendo reaccin a problemas, es una actividad de todos
los organismos, los cuales incorporan esquemas en trminos de los
cuales se enfrentan justamente con problemas.
Otra de las ideas ms discutidas de Popper es la llamada Teora de los
Tres Mundos: el mundo de las cosas materiales, el de los objetos tlsicos o
de los estados tlsicos (primer mundo); el mundo subjetivo de los procesos
mentales, de los estados de conciencia, o quiz de las disposiciones
conductuales para actuar (segundo mundo); yel mundo de los productos
de la actividad, de organismos (tercer mundo). Este ltimo mundo, en
Lissette HernnMz, Jenny Romero y Neida Bracho -Tesis Bsicas del Racionalismo Crtico
particular es el de los productos humanos (productos culturales), aunque
resultante de las actividades, intencionales y no intencionales, de sujetos,
tiene su propia estructura y sus propias leyes, siendo, por tanto, un mundo
objetivo: de contenidos objetivos del pensamiento, especialmente del
pensamiento cientfico y potico y de las obras de arre.
Aunque el estudio del "tercer mundo" puede arrojar luz sobre el segundo,
y aunque no ocurre lo inverso, el tercer mundo es un producto natural
del animal humano.
El conocimiento objetivo se desarrolla mediante la interaccin entre
nosotros y el tercer mundo.
L2. Imre Lakatos (1922 -1974)
Imre Lakatos fue un filsofo hngaro muy influenciado por la filosofa
hegeliana, que a partir de los 40 aos se orienta hacia la filosofa
popperiana.
La tesis central del falsacionismo desarrollado por Lakatos estriba en que
una teora nunca puede ser falsada por la observacin ni por experimento
alguno, pero s por otra teora: Seala que ningn experimento, informe
experimental, enunciado observacional o hiptesis falsadora de bajo
nivel, bien corroborada, puede originar por s mismo la falsacin. No
hay &Isacion sin la emergencia de una teora mejor.
Para explicar los procesos de cambio cientfico, el problema metodolgico
que hay que resolver no es la contraposicin teora - experiencia,
sino los criterios de evaluacin entre teoras rivales, huyendo as del
psicologismo, sociologismo o del irracionalismo. Para ello, propone un
criterio racional de eleccin por parre de los cientficos, y en general
para todas las comunidades cientficas.
El falsacionismo que l propone, denominado falsacionismo refinado,
difiere del ingenuo en sus reglas de falsacin o eliminacin. Para el
&lsacionista ingenuo, cualquier teora que pueda interpretarse como
experimentalmente falsable es "aceptable" o "cientfica" slo si tiene un
exceso de contenido emprico corroborado con relacin a su predecesora
o rival, predice hechos nuevos, improbables e incluso excluidos por la
anterior teora.
.ll
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Considera importante la evaluacin de una serie de teoras y no las
teoras aisladas. Esto trae, como consecuencia fundamental para el
anlisis epistemolgico, que las unidades bsicas de anlisis ya no son
las teoras sino los programas de investigacin cientfica.
Segn Ruy Prez Tamayo (I998), el esquema general de Lakatos
es particularmente atractivo, porque postula una estructura casi
tridimensional para sus "programas cientficos de investigacin".
En efecto, cada uno de esos programas est formado por tres capas
concntricas de entidades dialcticas: 1) El ncleo central, que rene
los supuestos bsicos y esenciales del programa, o sea, todo aquello
que es fundamental para su existencia; 2) Este ncleo central est
celosamente protegido de las peligrosas avanzadas de la falsacin
por un cinturn protector llamado "heurstico negativo", que es un
principio metodolgico que estipula que los componentes del ncleo
central no deben abandonarse a pesar de las anomalas, y que est
constituido por mltiples elementos como hiptesis auxiliares, hiptesis
observacionales, diferentes condiciones experimentales, entre otros;
3) La capa externa del programa cientfico de investigacin se conoce
como "heurstico positivo" y representa las directrices generales para
explicar los fenmenos.
Lakatos examina en detalle los distintos mantos que constituyen los
programas de investigacin, el carcter flexible de la heurstica positiva,
el papel de las anomalas y las diferentes interpretaciones que pueden
darse a las confirmaciones, refutaciones y desafos, para lo cual usa un
abundante material histrico, considerando que la filosofa de la ciencia
sin historia de la ciencia es vacua. Sin embargo, opina que la historia
de la ciencia es racionalmente reconstruible, existiendo una diferencia
marcada entre la historia interna y externa de la ciencia, no queriendo
decir que no haya una historia sino que sta se explica internamente a
travs de la teora de los programas de investigacin, cuya metodologa
es completada por la historia emprica, por lo que Lakatos desarrolla una
teora de la racionalidad, que debe entenderse como una metodologa
y como un programa de investigacin. En definitiva, destaca los hechos
empricos dentro de una metodologa.
Seala Lakatos que existe una jerarqua de acceso a esos tres niveles de
programas de investigacin. La primera ocurre en la periferia conceptual
del sistema y slo tiene tres opciones:
Lissette Hernndez. Jenny Romero y Neida Bracho - Tesis Bsicas del Racionalismo Crtico
1) Cuando se est de acuerdo con los principales hechos de
observacin.
2) Cuando registra hechos no explicables con el sistema, pero
solamente a nivel del cinturn protector o heurstico positivo, el
cual es fcilmente modificable.
3) Presenta informacin que afecta gravemente la vigencia central del
sistema.
Adems, destaca que existen dos clases de programas de investigacin
cientfica: los progresistas cuando su crecimiento terico anticipa su
crecimiento emprico, o sea que contina prediciendo hechos nuevos
con cierto xito; y los degenerados cuando su crecimiento terico est
rezagado con relacin a su crecimiento emprico, en otras palabras,
que slo ofrece explicaciones post hoc, es decir, de descubrimientos
accidentales o hechos predichos por otro programa rival.
Una debilidad de este planteamiento es que Lakatos no propuso
criterios adecuados para distinguir los programas progresivos de los
degenerados.
L3. 1homa.s Kuhn (1922 - 1996)
Su contribucin fundamental a la filosofa de la ciencia la hace en su
famoso libro La Estructura de las Revoluciones Cientficas, publicado en
1962; en donde introduce la historia como elemento indispensable
para su compresin integral.
Al contrario de quienes sostienen que la filosofa de la ciencia es
bsicamente una reconstruccin lgica de las teoras cientficas, Kuhn
considera que el estudio histrico de la ciencia es indispensable para
comprender no slo cmo se han desarrollado las teoras cientficas,
sino por qu en ciertos momentos determinadas teoras son aceptadas
y, por lo tanto, justificadas y validadas.
De acuerdo a lo anterior, la historia de la ciencia pone de manifiesto
que las disciplinas pasan por ciclos que constan de dos fases: la
ciencia normal y la revolucin, identificando una tercera fase inicial
(preciencia), que desaparece a partir del segundo ciclo.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Asimismo, Kuhn introdujo la famosa idea de paradigma (l) que se
refiere a la teora general o el conjunto de ideas sostenidas por una
generacin de cientficos.
Los ciclos mencionados se inician por una etapa ms o menos larga de
preciencia, durante el cual se recolectan observaciones no definidas y
sin referencia a un esquema general, pudiendo existir varias escuelas
de pensamiento compitiendo sin que ninguna de ellas prevalezca. Sin
embargo, poco a poco un sistema terico adquiere aceptacin general,
surgiendo el primer paradigma de la disciplina. Este est formado por
una teora y un mtodo, que juntos constituyen una manera de ver el
mundo.
Una vez establecido e! paradigma, la etapa de preciencia es sustituida
por la de ciencia normal (2), que se caracteriza porque la investigacin
tiene lugar de acuerdo al paradigma prevaleciente, resolviendo los
problemas o acertijos con la estructura de! mismo.
Durante este perodo, los resultados no compatibles con el paradigma
dominante se van acumulando en forma de anomalas que, cuando
alcanzan un nivel elevado, hacen que el paradigma se abandone y se
sustituya por otro que satisfaga no slo los hechos explicados por el
paradigma anterior sino tambin todas las anomalas acumuladas
(3). A la ciencia que se lleva a cabo en este proceso de cambio, de un
paradigma a otro, Kuhn la denomina ciencia revolucionaria, siendo
esta concepcin Khuniana de la historia de la ciencia un proceso cclico.
En este anlisis de cambio es donde Kuhn introduce una de sus ideas
fundamentales, proponiendo que la sustitucin de un paradigma no es
un proceso racional, entre otras cosas porque los distintos paradigmas
son inconmensurables, lo que no significa que sean incompatibles, sino
que no son comparables entre s. La inconmensurabilidad del paradigma
antiguo y del nuevo determina que sus respectivos partidarios hablen
distintos idiomas, o sea, que los mismos trminos tengan diferentes
significados, lo que dificulta o imposibilita la comunicacin entre ellos,
lo que impide que se aproveche toda la informacin acumulada durante
e! perodo de ciencia normal anterior a la revolucin, que termina por
cambiar un paradigma por otro.
La inconmensurabilidad es local. En otras palabras, un cambio terico
revolucionario afecta a algunos conceptos, pero no a la mayora. Esto
Lissme Hernndez, Jenny Romero y Neida Bracho - Tesis Bsicas del Racionalismo Crtico
permite que quede una amplia base conceptual comn para poder realizar
comparaciones entre las teoras. De all que la inconmensurabilidad no
impida que haya progreso del conocimiento, ya que ella lo provoca,
siendo ste no slo cuantitativo sino de reorganizacin a profundidad
de lo conocido.
Kuhn niega la existencia de una verdad independiente de la teora, por
lo que hay que entender el progreso cientfico de manera instrumental,
como un crecimiento intraterico de la capacidad de resolver problemas
y de predecir. Este desarrollo terico tiene como precio una creciente
especializacin que asla una comunidad de otra.
De igual forma, Kuhn no se refiere a la lgica del descubrimiento
cientfico sino de la psico-sociologa de la ciencia. La evolucin de la
ciencia, concebida de esa manera, escapa a las explicaciones racionales
o la lgica de la investigacin cientfica. Ellas se constituyen en
explicaciones fuera de ese acontecer y son sociolgicas o psicolgicas.
En otras palabras, cada paradigma est condicionado por una concreta
situacin histrica, sociolgica y psicolgica, por lo que no puede ser
explicado dentro de una perspectiva racional.
L4. Paul Feyerabend (1924 -1994)
El primer encuentro de Feyerabend con Popper tuvo lugar en 1948, en
la poca de mayor lustre del falsacionismo, impresionndolo muy poco
por sus teoras. En 1950, trabaj con Popper en Londres, asocindose
con Lakatos, con el cual sostuvo un debate continuo.
La evolucin de su pensamiento tuvo lugar al hilo de sus trabajos
sobre la teora de la medida y la lgica cuntica. Se fue interesando
crecientemente por las reglas metodolgicas que los cientficos tienen
que usar para sus pruebas. Feyerabend observ que aquellas eran
violadas por los propios cientficos, en oposicin a las tesis empiristas.
Asimismo, si hay que atenerse al criterio popperiano de falsabilidad,
las teoras alternativas a una teora que haya sido verificada muchas
veces pueden producir hechos capaces de falsar esta ltima y, por tanto,
son indispensables para su examen. Una vez en este camino, se va
desvaneciendo la lnea de demarcacin entre ciencia y no ciencia. La
insistencia en la demarcacin disminuye el contenido emprico de la
ciencia y lo hace ms dogmtico.
'0.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
En relacin con el mtodo cientfico, Feyerabend se declara anarquista:
histricamente no hay nada que pueda identificarse como un mtodo
cientfico. Postula y defiende el libre acceso del individuo a todas las
opciones posibles para alcanzar el conocimiento.
En el inicio del libro Contra el MtotJ (I975) propone el anarquismo,
considerndolo como una medicina excelente para la epistemologa y
para la filosofa de la ciencia. Ms adelante, establece que slo hay un
principio que puede defenderse en todas las circunstancias y etapas del
desarrollo humano; ste es: "Todo Vale".
Se concentr en la bsqueda de una metodologa general que abarcara
tanto la ciencia como los mitos. la metafsica, las artes, llegando a
proponer una sola regla metodolgica: "Se Admite Todo" o "Todo Vale".
Afirma, que lleg el momento de desbancar a la ciencia y a la razn de los
puestos privilegiados que ocuparon. No hay ninguna teora que pueda
o deba considerarse privilegiada. As, el anarquismo epistemolgico,
combinado con una tendencia a la dialctica, es la consecuencia de
una fuerte postura por la libertad humana. El racionalismo puede ser
en ocasiones un correctivo contra un irracionalismo dogmtico, pero
la mejor apuesta es el pluralismo, la alternativa y, en ltima instancia,
la libertad.
El principio enunciado aconseja ir en contra de las reglas para avanzar en
la ciencia. Los cientficos hacen de todo para hacer sus teoras favoritas,
cuando escogen entre dos o ms teoras sobre los mismos fenmenos,
la decisin nunca es racional y objetiva. porque las distintas teoras
son inconmensurables. Dentro de esta anarqua, tanto el cambio como
el crecimiento de la ciencia se explican por factores externos, como
ideologas, preferencias subjetivas, y estilo literario.
Segn Feyerabend, la ciencia consiste en la interaccin de dos partes: la
normal y la filosfica, siendo ella la responsable de su crecimiento.
II. Polmicas entre los Representantes del Racionalismo Crtico
IL l. Popper - Kuhn
El reproche fundamental de Kuhn a Popper estriba en la visin
continuista y acumulativa del progreso cientfico, ya que, por el
Lissette Hernntkz. Jenny Romero y NeMa Bracho -Tesis Bsicas del Racionalismo Crdco
contrario, l visualizaba el avance de la ciencia a base de crisis y
rupturas que implican cambios radicales en la concepcin del mundo,
emergiendo un nuevo paradigma al que se llegar mediante revoluciones
cientficas.
Al respecto, Kuhn sealaba que la transicin desde un paradigma en
crisis a otro nuevo del que pueda surgir una nueva tradicin de ciencia
normal est lejos de ser un procedimiento de acumulacin al que se
llegue por medio de una articulacin o una ampliacin del antiguo
paradigma. Constituyndose, por el contrario, en una reconstruccin
del campo a partir de nuevos fundamentos, cambiando algunas de
las generalizaciones tericas ms elementales del campo, as como
tambin mucho de los mtodos y aplicaciones del paradigma. El nuevo
paradigma ser incompatible en algunos aspectos fundamentales con
el anterior.
Kuhn invalida la vigencia de la metodologa falsacionista de Popper en
la etapa de la ciencia normal, ya que, durante la permanencia de sta, el
cientfico no es crtico ni intenta refutar las teoras cientficas vigentes.
En esta fase, parece existir una intencin de obligar a la naturaleza a que
encaje dentro de los lmites preestablecidos y relativamente inflexibles
que proporciona el paradigma. Por tanto, no se buscan nuevas teoras
o fenmenos.
La ciencia normal investiga zonas muy especficas, pero con gran
minuciosidad. La tarea principal estriba en articular y organizar cada
vez mejor, en forma de teora, los resultados que se han ido obteniendo.
Asimismo, esta etapa consagra una buena parte de sus esfuerzos a la
resolucin de problemas que podran tener solucin, en principio, a
travs de los criterios establecidos en el paradigma.
Sin embargo, existen numerosas anomalas, es decir, hechos que de
ninguna manera son explicables en el marco conceptual del paradigma
y que incluso lo contradicen. La existencia de estas anomalas puede
ser conocida durante mucho tiempo sin que por ello el paradigma se
derrumbe.
Kuhn afirma que el paradigma no podr ser rechazado mientras no
surja otro rival que est en condiciones de sustituirlo como nueva
ciencia normal. Quedando demostrada de esta forma la diferencia con
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
e! criterio de demarcacin popperiano (el falsacionismo), dado que
hechos contradictorios con una determinada teora no conllevan ni a
su refUtacin ni a su falsacin efectiva.
Para Kuhn, lo que se pone a prueba no es la teora o hiptesis general,
sino la habilidad de! cientfico, ya que, si los resultados no son
compatibles con el paradigma dominante, lo que est mal es el trabajo
de! investigador. En esto difiere de Popper, quien afirma que lo que est
fallando es la teora.
Kuhn y Popper coinciden en pasar por alto los mecanismos de
generacin de las hiptesis, aunque el primero las atribuye a la intuicin
estimulada por la acumulacin progresiva de anomalas yel segundo,
slo a la intuicin. En cambio, mientras Popper postula que el cambio
de una teora cientfica por otra proviene de la falsacin de la primera
yel mayor poder explicativo de la segunda (o sea que se trata de un
proceso lgico y racional) Kuhn afirma que la historia demuestra que
tal sustitucin obedece mucho ms a fuerzas irracionales e ilgicas ms
relacionadas con factores sociolgicos que racionales.
Para Popper la ciencia no puede y no debe avanzar a partir de una
absoluta libertad crtica, la cual es el criterio de Kuhn. Para Popper, la
democracia cientfica tiene lmites; para Kuhn, no.
Popper sostiene que la ciencia progresa porque la fuerza de la crtica
interna, constituida por las refutaciones, mantiene e! cuerpo terico
que se constituye en ciencia, lo que muestra el progreso, mientras que
para Kuhn ste se da porque la ciencia normal cede su paso a otra
extraordinaria, yes sta la que demuestra el progreso de la ciencia.
/I2. Lakatos - Kuhn
Lakatos mantiene varias de las tesis de la corriente kuhniana. Entre
ellas, se pueden sealar:
El ms imponante acuerdo entre Kuhn y Lakatos se centra en el hecho de
que una teora slo podr ser refUtada por otra teora rival: Los cientficos
abandonan una teora por otra en fUncin del mayor contenido emprico
de la segunda, caracterizado por el descubrimiento y la corroboracin de
algunos hechos nuevos y sorprendentes, pero asimismo en fUncin de su
Lissette Herndndez, Jenny Romero y Neida Bracho - Tesis Bsicas del Racionalismo Crtico
mayor potencial heurstico, lo que origina que las teoras sean evaluadas
en funcin del programa de investigacin en el que se insertan, y no
aisladamente en confrontacin con la experiencia.
En este sentido, ambas corrientes postulan que una teora siempre
acabar siendo sustituida por otra, pero no por cualquiera de entre todas
las que proliferaron en la fase de la crisis del paradigma, dicindolo en
trminos de Kuhn, sino por aquella que, en primer lugar, incluya lo
fundamental de la anterior, pero que adems la supere, entendiendo
como tal el establecimiento de nuevas predicciones empricas que
puedan resultar incluso sorprendentes para los defensores de la teora
anterior, pero que luego se ven confirmadas experimentalmente.
Labtos acept la existencia de anomalas - entendidas como aquellos
hechos que no son explicables a travs del marco conceptual del
paradigma vigente - para roda teora cientfica planteada por Kuhn.
Lakaros, asimismo, acu la importancia que Kuhn ororgaba a la
historia de la ciencia para la epistemologa, destacando las nociones de
historia interna y externa a una teora.
Labtos no est de acuerdo con Kuhn en lo siguiente: En el caso de que
existan refutaciones que den lugar a anomalas, la teora no tiene que ser
rechazada a priori, puesro que ellas pueden explicarse a posteriori. La
existencia de anomalas no marcan la diferencia entre ciencia normal y
extraordinaria, como es el criterio de Kuhn. Al contrario, estas pueden
desaparecer en una investigacin y ratificar la teora tradicional.
Il3. Popper -LAkatos
Lakaros valida el principio de falsabilidad de Popper, introduciendo
mejoras que le permiten presentar su propuesta denominada
"Falsacionismo Metodolgico Refinado" (4).
La diferencia con el principio de falsabilidad de Popper propugnada
por Lakatos estriba en que no se pueden probar las teoras y tampoco
refutarlas a travs de procedimientos exclusivamente empricos (basados
en la experiencia), dado que, por una parte, no hay demarcacin natural
(psicolgica) entre las proposiciones observacionales y las proposiciones
tericas; y, por otra parte, ninguna proposicin fctica nunca podr ser
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
probada mediante un experimento crucial, debido a su vez a que toda
prueba conlleva una deduccin lgica, y las proposiciones slo pueden
derivarse a partir de otras proposiciones, y no de hechos.
Los experimentos cruciales no existen, si se hace referencia a aquellos
que pueden destruir instantneamente un programa de investigacin. S
cabe, en cambio, que cuando una teora ya ha sido sustituida por otra,
retrospectivamente se le atribuya a algn experimento el haber refutado
a la primera y corroborado a la segunda. Pero el abandono de la teora
refutada nunca depende exclusivamente de un solo experimento.
As, para elfolsacionismo ingenuo de Popper, cualquier teora que pueda
interpretarse como experimentalmente falsable es aceptable corno
cientfica, y su falsacin est dada por un enunciado observacional que
entra en conflicto con ella. Para elfalsacionismo refinado, una teora es
aceptada cientficamente slo si tiene un exceso de contenido emprico
corroborado con relacin a la teora predecesora o rival; segn Echeverra
(I989), esta condicin puede descomponerse en dos aspectos:
Que la nueva teora tenga exceso de contenido emprico (aceptabilidad
1), lo cual puede confirmarse mediante un anlisis lgico a priori.
Que parte de ese exceso de contenido resulte verificado (aceptabilidad
2), lo cual slo podr contrastarse empricamente y ello puede traducirse
en un tiempo indefinido.
Siguiendo esta postura, una teora T queda falsada si y slo si otra teora T'
ha sido propuesta y tiene las siguientes caractersticas (Echeverra, 1989):
a) T' tiene un exceso de contenido emprico con relacin a T; esto es,
predice hechos nuevos, improbables e incluso excluidos por T.
b) T' explica el xito previo de T, esto es, todo el contenido no refutado
de T est incluido en el contenido de T'.
c) Una parte del exceso de contenido de T' resulta corroborado.
En cuanto a su controversia con Popper, destaca el choque entre el
esquema de los programas de investigacin y el mtodo hipottico -
deductivo de Popper, del que se deriva y al que pretende superar. Para
ambos mtodos, el objetivo de la ciencia no es alcanzar la verdad sino
aumentar la verosimilitud.
Lissette Hernndez, Jermy Romero y Neida Bracho - Tesis Bsicas del Racionalismo Crtico
En Popper, la unidad funcional es la teora, mientras que, para Lakaros,
es un conjunto de teoras organizado en un ncleo central y rodeado
por los cinturones heurstico positivo y negativo (o sea un programa
de investigacin cientfico). Para Popper, los experimentos cruciales
son importantes porque sirven para falsar teoras, mientras que, para
Lakatos, son irrelevantes en vista de que siempre se puede modificar el
cinturn heurstico negativo sin afectar a la teora. Coinciden en que las
distintas teoras deben compararse por su aumento en contenido y su
corroboracin, y ambos enfrentan el mismo problema de cmo medirlo.
Finalmente, Popper se preocupa de cmo se hace la ciencia, Lakatos
escudriael pasado para sugerir cmo debera hacerse lacienciaen el futuro.
JI. 4. Feyerabend - Kuhn
Feyerabend aprueba el concepto de la inconmensurabilidad de los
paradigmas cientficos de Kuhn. Dentro de ella aporta las siguientes
ideas: Existen sistemas de pensamiento que son inconmensurables; el
desarrollo de la percepcin y del pensamiento en el individuo pasa por
etapas que son inconmensurables entre s; y existen teoras cientficas
que son mutuamente inconmensurables aunque en apariencia se
ocupen del mismo objeto.
Rechaza los perodos cclicos de ciencia normal y revolucin, alegando
que ni existen ni han existido nunca, por lo que no pueden explicar el
crecimiento de la ciencia.
Conclusiones
En los ltimos aos, se ha mantenido una larga controversia acerca de la
interpretacin de la forma de construccin del conocimiento cientfico
y de los principios metodolgicos que determinan lo qu es y lo qu
no es ciencia. Dentro de esta discusin, la concepcin racionalista ha
desempeado un papel protagnico, mantenindose vigentes muchos
de sus planteamientos hoy en da.
El anlisis evolutivo de esta corriente de pensamiento ha permitido
constatar que el mbito de discusin se ha trasladado del campo de los
fenmenos fsicos y naturales al de los sociales, en cuyo seno destaca el
nfasis puesto recientemente por el carcter socio-histrico.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
El racionalismo crtico presenta una visin del conocimiento cientfico
en funcin de la cual es necesario presuponer ciertas condiciones en el
mundo y en nuestro acceso cognitivo a L En otras palabras, consiste
en adquirir una actitud ms crtica frente a las teoras plenamente
establecidas en la ciencia. De acuerdo a este esquema, el conocimiento
cientfico se adquiere por medio de la captura mental de una serie de
principios generales, a partir de los cuales se deducen sus instancias
particulares. El desarrollo del racionalismo hizo posible la validacin de
algunas disciplinas de mbitos tradicionalmente humansticos como la
economa y la lingstica que, bajo esta concepcin, se convierten en
ciencias tericas y explicativas.
Es importante resaltar que en la corriente racionalista existe un gran
nmero de filsofos que contribuyeron al desarrollo de sus tesis
fundamentales. No obstante, el estudio realizado slo se centra en los
ms relevantes: Popper, Kuhn, Lakaros y Feyerabend.
Popper constituye la figura ms influyente y respetada dentro de esta
corriente. Su tesis fundamental descans en proponer un modelo de
formacin del conocimiento opuesto al positivista, para lo cual plantea
el falsacionismo como criterio de demarcacin entre ciencia y no
ciencia. La objecin a sus principios es de carcter histrico, pues si los
cientficos se hubieran ceido rigurosamente al falsacionismo, muchas
de las teoras ms slidas de la ciencia nunca hubieran alcanzado su
desarrollo actual, dado que una vez que stas enfrentaran hechos que
los contradijeran seran rechazados. Es en este punto donde adquiere
importancia el pensamiento de Kuhn, el cual realiza un viraje en la
metodologa de la ciencia al tomar gran relevancia el pape! de los
estudios histricos. Asimismo, rechaza la idea de Popper de que la
ciencia crece por acumulacin, afirmando que sta lo hace a base de
saltos que provocan rupturas con e! paradigma vigente al producirse
una revolucin cientfica.
El planteamiento de Lakaros se inscribe dentro del falsacionismo
popperiano, al cual mejora, y lo denomina falsacionismo metodolgico
refinado, para el que tom en consideracin muchas de las crticas
formuladas por Kuhn, como la existencia de anomalas para roda
teora cientfica y la importancia de la historia de la ciencia para la
epistemologa: su aporte fundamental se centra en plantear e! esquema
Lissette Hernndez, jenny Romero y Neida Bracho Tesis Bsicas del Racionalismo Crtico
de programas de investigacin cientfica para distinguir a la ciencia de
otras actividades que no lo son.
Por otra parte, Feyerabend presenta muchos puntos de coincidencia con
Kuhn. Entre otras cosas, en su idea central de inconmensurabilidad de
los paradigmas o teoras cientficas; con relacin al mtodo cientfico, se
declara anarquista, pues histricamente ste no ha existido. Al igual que
Kuhn, seala que tanto el cambio como el crecimiento de la ciencia se
explican por factores externos corno ideologas, preferencias subjetivas,
estilo literario, entre otros aspectos.
Bibliografa
ECHEVERRIA, Javier. 1989. Introduccin a la MetodtJloga de la Ciencia.
Barcelona: Barcanova.
FERRATER, Jos. 200 l. Diccionario de Filosofa. Tomo IlI. Barcelona: Editorial
Arie!.
PADRON, Jos. 1992. Paradigma" de Investigacin en Ciencias Sociales un
Enfoque Curricular. Caracas: Universidad Simn Rodrguez
(USR).
PEREZ T., Ruy. 1998. Existe el mtodo cientfico? Mxico: Editorial Fondo de
Cultura Econmica.
Notas
(l) Trmino que emple para referirse a las conquistas del conoCimiento
cientfico que se iban imponiendo con el tiempo hasta hacerse dominantes
y terminaban siendo desplazadas por otro nuevo paradigma naciente y as
sucesivamente (Padrn 1992). Es de hacer notar que la palabra paradigma
ya haba sido empleada por Platn y Aristteles en el sentido de modelo y
ejemplo. Este concepto fue utilizado en la teora de la ciencia por primera
vez por Lichtenberg (1742-1799), el cual fue criticado por un filsofo
contemporneo a Kuhn, Lakatos, quien prefiri reinterpretar el concepto
de programa de investigacin. Kuhn presenta el trmino para referirse a
"un modelo o patrn aceptado" por los cientficos de una determinada
poca, que normalmente ha llegado a ser vigente tras imponerse a otros
paradigmas rivales. Un paradigma es aquello que los miembros de una
comunidad cientfica, y slo ellos, comparten, ya la inversa; es la posesin
de un paradigma comn que constituye a un grupo de personas en una
comunidad cientfica (Echeverra 1989).
(2) Ciencia normal significa investigacin basada en una o ms realizaciones
cientficas pasadas que son reconocidas durante cierto tiempo, como
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
fundamento para su prctica posterior. La investigacin tomar esas obras
o manuales como base para las indagaciones ulteriores. Durante esta fase,
los cientficos no buscan nuevas teoras, ni siquiera nuevos fenmenos. Las
etapas de ciencia normal se caracterizan precisamente por que en ellas se
puede dedicar muchsimo tiempo y esfuerzo a la tentativa de solucionar
problemas de escasa relevancia, pero con mucho sentido dentro del
paradigma (Echeverra 1989).
(3) Sobre este aspecto, seala Bayertz, que en Kuhn cabe distinguir tres tipos
de diferencias entre un paradigma y su rival: Diferentes problemas que
involucran distintas concepciones y definiciones de la ciencia; diferencias
conceptuales entre ambos paradigmas ligadas a diferentes lenguajes tericos
e interpretacin de los datos; diferente visin del mundo (Echeverra
1989).
(4) En escritos de Popper, se encuentran ideas clave para este tipo de
falsacionismo, pero es en realidad esta una propuesta que corresponde a
Lakatos inspirado en Popper (Echeverra 1989).
Captulo 5
La Teorizacin Anclada (Grounded 1heory)
como Mtodo de Investigacin en Ciencias
Sociales: en la encrucijada de dos paradigmas
Emilie Raymond
(solsticios@gmail.com). Magster en Antropologa y Desarrollo (Universidad
de Chile). Magster en Organizacin Comunitaria y Licenciatura en Trabajo
Social (Universit Laval, Canad).
1. Entre imperadora y paria: la teorizacin andada a 40 aos de
su "descubrimiento"
S
on los investigadores Barney Glaser y Anselm Strauss quienes
proponen y articulan en 1967 el mtodo de investigacin llamado la
teorizacin anclada (TA) o "grounded theorl. En su libro lhe discovery
01 grounded theory, elaboran una propuesta metodolgica que pretende
romper los dogmas de la perspectiva lgica-deductiva de investigacin
(Wagenaar 2003; Goulding 1998; Laperriere 1997; Haig 1995). Al
modelo positivista, reprochan su especulacin terica y la debilidad
de su referencia a la realidad, mientras destacan la falta de rigor y la
insignificancia terica de la corriente empirista de la sociologa.
Siendo innovadora en varios aspectos, la TA no es totalmente original,
pues se inspira en ciertas reglas ya formuladas en la sociologa americana
y fenomenolgica (Bryant 2002; Laperriere 1997). Del pragmatismo
americano, Glaser y Stauss conservan la necesidad de arraigar la
teora en la realidad y la importancia de la observacin in situ para
la comprensin de los fenmenos, la recopilacin de informacin
concentrndose en el cambio, los procesos y la complejidad de lo
real. De la filosofa fenomenolgica, los autores retienen la voluntad
de poner entre parntesis las nociones preexistentes relativas a un
fenmeno para dejarlo hablar por s mismo. Aqu se trata de negar la
delimitacin a priori del objeto de estudio, los conceptos e hiptesis
siendo construidos y probados en terreno, a lo largo de la progresin
de la investigacin. Por lo anterior, Bryant (2002a) recalca que la TA se
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
sita entre los paradigmas del positivismo (la realidad es objetivable) y
del constructivismo (1) (la realidad se percibe de manera hermenutica),
una doble herencia que constituye en la actualidad un tema de debates
ontolgicos, epistemolgicos y metodolgicos.
Quizs el principal aporte de la TA sea el haber logrado una
sistematizacin extensiva de los principios analticos cualitativos despus
de dcadas de dominacin del modelo positivista de investigacin, lo que
nutrir el desarrollo subsiguiente de distintas metodologas cualitativas
contemporneas (Laperriere 1997). Por su parte, el presente ensayo
pretende explorar los cuestionamientos y tentativas de reformulacin
que compiten hoy en da con la TA, a partir de artculos recientes.
A casi 40 aos de su "descubrimiento" y despus de olas de crtica y
descrdito, parece que la TA vive actualmente un amplio resurgimiento
en varias reas de investigacin (Bryant 2002a).
Sin embargo, los autores no convergen todos en su visin y aplicacin de
la TA, yel eje princi pal de discordancia une el paradigma positivista, en un
extremo, con el paradigma constructivista, en el otro extremo. Despus
de haber presentado en qu consiste (o consista) la TA, exploraremos las
avenidas filosficas y metodolgicas que se presentan a los investigadores
decididos a utilizar la TA para llevar a cabo sus estudios.
2. Un recorrido por los pasos metodolgicos de la teorizacin
andada
Segn Glaser (1990), la TA es una metodologa general de anlisis vin-
culada a una recopilacin de datos que utiliza la aplicacin sistemtica de
mtodos para generar una teora inductiva respecto a un rea sustantiva
de la actividad humana (citado en Douglas 2003). Laperriere (1997) pre-
cisa que el objetivo de la TA no es producir una representacin exhaustiva
de un fenmeno, sino elaborar una teora pertinente que lo concierne.
Presentaremos a continuacin las reglas analticas de la TA, a fin de
desarrollar los cuestionamientos y debates subsiguientes a partir de una
base terica generalmente reconocida respecto de la naturaleza de este
mtodo de investigacin. Acerca de la confusin que puede surgir con
el uso del trmino "teorizacin anclada", pudiendo referirse a la vez al
mtodo en s o a su posible producto, una "teora anclada", lo que nos
interesa principalmente aqu es discutir sobre el mtodo .
. Zll
Emle Raymond - La Teorizacin Anclada (Grounded Theory) como Mtodo de ...
2.1 La defincin del objeto de investigacin
En trminos generales, el mtodo de la TAse preocupa de estudiar la vida
social (Clarke 2003), pudiendo interesarse en cualquier temtica o rea
de conocimiento. Segn Lapperiere (1997), el objeto de investigacin
de la TA es un fenmeno social entendido como proceso. Este objeto
es considerado desprovisto de fronteras formales, pues la comprensin
de un fenmeno social llama. en ltimo anlisis, a la comprensin de
la totalidad del sistema social. Adems, si bien se puede precisar la
situacin del objeto de investigacin, la comparacin constante con
otras situaciones, a la vez similares y contrastantes, impide que el objeto
est encerrado en un marco esttico. De hecho, lo ms probable es que el
objeto vare considerablemente entre el inicio y el trmino del estudio,
siguiendo el camino roturado por el investigador y sus fuentes.
2.2 La sensibilidad terca
Si bien la TA postula que el investigador debe suspender sus percepciones
preconcebidas sobre el tema del estudio, adhiriendo a los principios de
la fenomenologa (Osborne 1994), Parker y Roffey (1997) recalcan la
importancia de la sensibilidad terica para la realizacin de un proceso
riguroso de TA. Este valor alude a la capacidad de imaginacin creativa
del investigador, potenciada por la experiencia personal y profesionaL
"La sensibilidad terica refiere a la capacidad del investigador de pensar
los datos en trminos tericos. Requiere que el investigador interacte
constantemente con las operaciones de recopilacin y anlisis, en vez de
elaborar hiptesis respecto de posibles resultados y suspender sus juicios
hasta que todos los datos estn analizados" (Parker y Roffey 1997).
Si bien Bryant (2002a) evoca la dificultad de determinar el grado de
influencia de teoras anteriores sobre los trabajos de investigacin. lo
que otorga a la nocin de sensibilidad terica un carcter un tanto
nebuloso, Urquhart (2002) explica que la habilidad de discriminacin
y reserva del investigador permite que el conocimiento de la literatura
preexistente no influya directamente en la construccin de la nueva
teora. En otros trminos, no se trata de hacer tabula rasa de la literatura
existente, sino de evitar las tentaciones deductivas y de aprovechar ideas
y perspectivas anteriores para construir los anlisis de la investigacin
en curso (Goulding 1998).
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
2.3 La seleccin de z situacin o grupo bajo estudio
La eleccin del sitio, de la situacin o del grupo estudiado de manera
inicial se funda en la pregunta de investigacin 1997). A
partir de sta, se sostiene la pertinencia del origen y del tipo de datos que
se desea recopilar. La mayora de los estudios que siguen la metodologa
de la TA utilizan principalmente datos de terreno (observaciones y
entrevistas), pero es tambin posible aprovechar datos cuantitativos,
archivos, fotografas, en resumen todo lo que permite entender mejor
el fenmeno estudiado. Una ve:z. determinado el muestreo inicial, el
investigador empie:z.a a recopilar la informacin.
Respecto de la relacin con los sujetos humanos, Bryant (2002a) recalca
que una de las particularidades de la TA es su insistencia en involucrarse
con los actores gracias a tcnicas de recopilacin de datos permeables al
sentido de sus representaciones y acciones.
2.4 El muestreo terico
En la TA, el muestreo es ntimamente vinculado a los anlisis en curso.
As, las situaciones y grupos elegidos lo son en funcin de su pertinencia
respecto de la elaboracin de las categoras conceptuales y de sus
relaciones, y no para fines de representatividad (Laperriere 1997).
Segn la misma autora, el muestreo terico inicial es determinado
por la pregunta de investigacin y es continuamente remodelado para
responder a nuevas interrogantes que surgen del anlisis. Es entonces
imposible fijarlo de antemano, pues se elabora por etapas sucesivas.
A este propsito, Goulding (1998) explica que surgen, a lo largo del
estudio, informadores que orientan los esfuerzos de recopilacin de
informacin hacia nuevos lugares.
2.5 La ezboracin de categoras conceptuales
Siendo la construccin terica el objetivo de la TA, la unidad de base del
anlisis es el concepto. ste no designa el incidente en s, sino lo que el
incidente representa, la unidad de significado (Goulding 1998). Lo que
est en juego no es caracterizar precisamente un dato, sino establecer
sus lmites estructurales, descubrir de qu concepto constituye una
instancia adecuada (Laperriere 1997). En un segundo tiempo, los
Emilie Raymond - La Teorizacin Anclada (Grounded Theory) como Mwdo de ...
conceptos que pertenecen a un mismo universo son agrupados en torno
a una categora conceptuaL
Una categora conceptual tiene que permanecer sensible a la realidad
estudiada (Laperriere 1997). Esta dimensin es central, ya que el
lema de la TA consiste en arraigar la teora en los datos, a construir la
teora a partir de ellos. No obstante, no se busca tanto la descripcin
minuciosa de los incidentes, que varan inevitablemente en el tiempo y
el espacio, sino la adecuacin de los conceptos elaborados a su respecto.
Las observaciones se afinan cada vez ms gracias a las comparaciones
sucesivas, a fin de precisar las categoras e hiptesis.
En definitiva, los hechos o incidentes se consideran como indicadores
de los conceptos y categoras conceptuales, al mismo tiempo que
ltimo instrumento de su verificacin, pues las categoras conceptuales
se remodelan hasta que ningn dato nuevo venga a contradecirlos
(principio de saturacin).
2.6 El proceso de codificacin
El mtodo comparativo es la columna vertebral del anlisis en la TA
y pretende develar las similitudes y los contrastas entre los datos,
con el objetivo de identificar sus caractersticas, sus relaciones y los
determinantes de sus variaciones (Laperriere 1997). De hecho, se usa
la comparacin constante para cada etapa de la elaboracin terica,
desde la especificacin de los conceptos hasta la reduccin final de la
teora en sus lneas esenciales. Urquhart (2002) presenta el mtodo de
comparacin constante como la prueba del rigor de la TA en tanto
mtodo de investigacin, pues permite volver a repetidas instancias en
caso de duda sobre la validez de la codificacin o categorizacin de un
dato.
Al principio de la investigacin, nos dice Laperriere (1997), la
codificacin es a la vez abierta y exhaustiva: todos los incidentes, todas
las unidades se deben codificar. Poco a poco, la teora se precisa y la
codificacin se vuelve cada vez ms selectiva y coherente, tericamente
integrada. La codificacin de los datos se acompaa de una reflexin
terica consignada por medio de memos. En cualquier momento, los
conceptos iniciales se pueden remodelar o suprimir si el anlisis de
nuevos datos lo exige. La coherencia terica no implica la rigidez de las
73
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
categoras, sino su adecuacin en funcin de la totalidad de los datos.
Al respecto, Urquhart (2002) explica que la TA combina la creatividad
del investigador y reglas para regular esta ltima.
Cada nuevo incidente observado es comparado con el contenido de
categoras ya formadas, lo que permite el afinamiento de sus ptopiedades
o la creacin de nuevas categoras. Cuando cualquier nuevo incidente
no involucra la reformulacin de los conceptos y categoras, se alcanz
la saturacin, y es posible discernir los lmites de la aplicacin y
generalizacin de los conceptos. El proceso desemboca en la integracin
final de la teora en funcin de una categora central, de un eje narrativo
que va al corazn del fenmeno y lo resume en pocas frases. La categora
central debe permitir la integracin de todos los datos recopilados acerca
del fenmeno o, por 10 menos, de un mximo de ellos.
Goulding (1998) invita a evitar algunos peligros en el proceso de
codificacin, como dar demasiado nfasis a los cdigos sin explicar
suficientemente sus interrelaciones, u omitir los casos negativos para
no pensar nuevamente la categorizacin de los datos. Acerca de este
ltimo punto, aparece que los datos negativos son justamente una
oportunidad de reconsiderar las expresiones del fenmeno estudiado y
de crear nuevas categoras y relaciones tomndolas en cuenta.
2.7 Las cualidades de la teora substantiva
El proceso de integracin conceptual de la TA debe otorgar a la teora
generada la flexibilidad y libertad para explorar un fenmeno en
profundidad.
"Las categoras conceptuales se sostienen de la categora
conceptual central, mientras de las categoras conceptuales
se sostienen propiedades conceptuales (que pueden
ser varias), lo que soporta la emergencia de una teora
substantiva" (Douglas 2003).
El mismo autor se refiere a los criterios enunciados por Glaser y Strauss en
1967 para evaluar la pertinencia de una teora anclada: tiene la capacidad
de caber ("to fit") en el rea sustantiva; es entendible por no profesionales
concernidos por el rea; presenta un potencial de generalizacin a otros
contextos similares; finalmente, existe la posibilidad, para los actores,
Emilie Raymond - La Teorizacin Anclada (Grounded Theory) como Mtodo de ...
de utilizar la teora a fin de tener mayor control sobre las estructuras y
procesos estudiados. De hecho, Bryant (2002a) subraya que la teora
deber servir directamente a los fines de los participantes, mientras
Goulding (1998) habla de la presentacin de los resultados a los sujetos
como una etapa intrnseca del proceso de investigacin.
3. Un divorcio metodolgico
Despus desuelaboracin comn de la TAen los aos 60, GlaseryStrauss
empezaron en los aos 80 y 90 a divergir de opinin respecto de varios
aspectos de la metodologa de la TA. En trminos generales, Douglas
(2003) relata que Glaser invita el investigador a ser ms creativo y menos
procedural con la metodologa, mientras Strauss y su co-investigadora
J uliert Cobin optan a favor de un mtodo de codificacin y anlisis ms
lineal y detallado. A continuacin, presentamos una tabla que resume
algunas de las diferencias que marcan estas dos orientaciones, inspirada
de Parker y Roffey (1997).
Glaser (1992) Strauss y Cobin (1990)
Seleccin de una rea, Identificacin de un fenmeno
organizacin o actividad: o problema de investigacin:
Seleccin e el problema emerge en el el investigador puede
identificacin del marco del estudio y depende predeterminar el tema general
problema totalmente de las percepciones antes de entrar en terreno
conjuntas de Jos actores y del
investigador
Marco de referencia general Mtodo analtico con
Mtodo de basado en la comparacin pasos estructurados: los
codificacin y contina: las categoras procedimientos y tcnicas
anlisis emergen y no pueden ser necesitan ser detallados de
forzadas por la metodologa manera precisa
Grado de
Puede ser difcil operacionalizar Operacionalizacin ms fcU
operacionalizacin
porque el marco de referencia porque las etapas analticas son
es general ms especficas
Genera conceptos y sus Genera una teora derivada
Naturaleza de la
relaciones para explicar y/o de manera inductiva respecto
teora emergente
interpretar las variaciones de de un fenmeno, gracias a
los comportamientos en el rea conceptos interrelacionados
substantiva estudiada
Dejada a anlisis cuantitativos Prueba provisional para
Prueba de la teora
subsiguientes demostrar la validez de
los conceptos y de sus
interrelaciones
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Segn Parker y Roffey (1997), la diferenciacin de mtodos que
alej a los autores de "The discovery of grounded theory" no tiene
porque tener un efecto sustancial sobre los constructos exploratorios
desarrollados en un estudio utilizando la TA. Postulan que las
diferencias entre Glaser y Strauss-Cobin no cuestionan el grueso de
la especificidad ontolgica y epistemolgica del mtodo. Sera ms
bien un tema algo menor, vinculado a las elecciones y preferencias
de los investigadores en materia de tcnicas. Por otro lado, las autoras
reconocen su propia opcin a favor de Strauss y Cobin e identifican
su ventaja sobre Glaser: ayudan mejor a los investigadores, de manera
ms estructurada y prctica, a la hora de analizar y dar sentido a una
cantidad muy grande de datos.
Al revs, Goulding (1998) relata que varios investigadores TA
calificaron la nueva versin del mtodo de Strauss y Cobin (1990) de
traicionera, sustituyendo el concepto de emergencia por una densa
operacin de codificacin. En cuanto a Bryant (2002a), considera que
las divergencias que aparecieron entre Strauss y Glaser son sintomticas
de una dudosa alianza de suposiciones en el corazn de la metodologa:
la reivindicacin de un estatuto cientfico y de una realidad objetivable
(positivismo), versus la atencin a los detalles, contextos y significados
(constructivismo). Segn el autor, es imprescindible que esta disputa y
otras respecto de la TA se resuelvan siguiendo el camino hemenutico,
propuesta que revisaremos en profundidad en la prxima seccin.
4. Post-modernismo y teorizaci6n andada: el camino
hermenutico y sus desafos
Entre la publicacin de "The discovery of grounded theory" y la
actualidad, pasaron varias dcadas, durante las cuales surgi lo que
Wagenaar (2003) llama la "Revolucin de la filosofa hermenutica
en ciencias sociales". Sin embargo, el autor, junto a Bryant (2002a)
y Clarke (2003), plantea que la trayectoria evolutiva de la TA no se
nutri suficientemente del aporte de las perspectivas interpretativas.
Por ejemplo, Wagenaar (2003) discute el postulado positivista que
afirma que los datos se encuentran en terreno de manera objetiva, tal
como son, y lo reemplaza por la idea de la construccin de los datos
gracias a la interaccin entre el investigador, la comunidad de la cual se
hace miembro yel mundo externo.
Emi/ie Raymond - La Teorizacin Anclada (Grounded Theory) como Mrodo de ...
Para Bryant (2002a), el hecho de que la TA sea todava fuertemente
vinculada con sus fundadores presenta un problema para la evolucin
del mtodo en funcin de los avances ms recientes en ciencias sociales.
El autor argumenta que, con los aos y estudios, se fue priorizando el
lado positivista de la TA en detrimento de su enfoque hermenutico e
interpretativo. De hecho, Bryant cuestiona hasta el principio fundador
de la TA, que llama "mantra" por su carcter repetitivamente normativo:
la teora est arraigada en los datos ("grounded in the data"). Como
Wagenaar (2003), afirma que lo anterior significa postular la existencia
de una realidad objetivable, accesible o revelada al investigador por
medio de una observacin pasiva, imposibilitando la problematizacin
de los datos. Como en el positivismo, la experiencia aparece como la
fuente principal de conocimiento y permite derivar leyes generales de
mltiples observaciones empricas, mientras los inherentes criterios de
rigor y validez ligan an ms la TA y la ciencia positivista.
"Los principios detrs de la TA y su carcter de descubri-
miento cientfico, son completamente concordantes con
la ortodoxia positivista de los aos 1960. Eso era quizs
entendible en 1967, cuando su trabajo fue publicado por
primera vez; pero es di6cilmente justificable mantener tal
punto de vista en los aos 1980 y 1990 sin por lo menos
proponer una crtica del positivismo" (Bryant 2002).
Bryant evoca tambin la dimensin mgica de la emergencia de las
categoras, pues el dogma "grounded in the data", que l relaciona
con la pasividad de la observacin, debilita el proceso de codificacin,
anlisis e interpretacin. Douglas (2003) explicita esta postura cuando
dice, al revs de Bryant, que la TA debe enfocar los propios significados
e interpetaciones de los actores sociales, siendo mnima la intervencin
del investigador.
Wagenaar (2003: 5) habla del mismo problema en trminos de la
reflexividad de la TA, siendo este principio entendido de manera
unidireccional en la definicin original del mtodo: "Los datos ayudan
a cuestionar nuestras suposiciones iniciales acerca del trozo de mundo
que estamos estudiando. Nada anticipa la reflexividad inversa, que
permite que nuestras suposiciones nos ayuden a discutir los datos que
recopilamos" .
11.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Segn Wagenaary Bryant, se revela vital fortalecer el lado constructivista
y hermenutico de la TA, a fin de posibilitar un trabajo de entendimiento
de los fenmenos donde el investigador, con sus creencias y elecciones,
juega un rol activo en la elaboracin de categoras. En este sentido,
Bryant propone inspirarse en los postulados del interaccionismo
simblico: "Las acciones humanas se fundan en significados que los
actores consideran como apropiados; estos significados son derivados
de interacciones sociales con otros; los significados son construidos/
modificados por los actores por medio de interpretaciones y experiencias
sociales" (Robrecht, citado en Bryant 2002a).
Su propuesta prctica consiste en priorizar los principios de la TA que
guan una investigacin atenta a lo que hacen los actores, no slo a lo
que dicen. Bryant insiste en que el compromiso de la TA al involucrarse
con los actores y sus contextos constituye el ncleo de su valor para las
ciencias sociales. No obstante, hay que dar un paso ms para neutralizar
la tentacin positivista y considerar cualquier contexto de estudio
como problemtico y no obvio. Bryant convida a los investigadores
a considerarse a s mismos como actores en contexto, deseosos no de
descubrir la verdad, sino de desarrollar modelos tericos entendibles y
adecuados para propsitos especficos.
Clarke (2003) adhiere a esta posicin y comparte la sensacin de
insuficiencia de la TA para abarcar la complejidad de los fenmenos
humanos. Esta autora plantea el debate en fUncin de las implicancias
del postmodernismo para las ciencias sociales, en oposicin a los
fundamentos del modernismo. Si la modernidad exaltaba los valores de
universalidad, generalizacin, simplificacin, estabilidad, regularidad y
homogeneidad, el postmodernismo, por su parte, enfatiza los valores
de localidad, parcialidad, complicacin, inestabilidad, contradiccin,
fragmentacin y heterogeneidad. Clarke explica que tales aserciones
tienen un impacto mayor sobre la investigacin, pues, en este escenario,
los enfoques descriptivos (como la etnografa) y de induccin terica
padecen de la reflexividad y conciencia de la complejidad exigida por
el postmodernismo.
A fin de readecuar la TA en funcin de estas ltimas, Clarke propone
desarticular las races positivistas del mtodo y enriquecer la metfora
tradicional de procesos/acciones sociales. Prefiere la metfora de los
Emilie Raymond - La Teorizacin Anclada (Grounded Theory) como Mtodo de .. ,
mundos/arenas/negociaciones sociales, lo que introduce un anlisis
situacional capaz de capturar y discutir la complejidad de la situacin
bajo estudio en sus densas relaciones y permutaciones. Como Bryant
(2002a y 2002b) Y Wagenaar (2003), Clarke milita a favor de la
vertiente interpretativa y constructivista de la TA, centrndola en el
interaccionalismo simblico y agregndole "Comprensin [de los
fenmenos] relativista y perspectivista" (Clarke 2003: 559).
Concretamente, la autora ofrece un mtodo de anlisis situacional
basado en la elaboracin de "mapas'. Estos son de tres niveles: primero,
mapas situacionales (elementos humanos, no humanos y discursivos
de la situacin) que tratan de dibujar y discutir la complejidad de la
situacin en sus densas relaciones y transformaciones; segundo, mapas de
los mundos/arenas sociales (actores colectivos y arenas de compromisos
en los cuales se realizan sus negociaciones) que facilitan un meso-nivel
de interpretacin de la situacin; tercero, mapas posicionales (posturas
tomadas --o no- por los datos versus los ejes discursivos de variacin y
diferencia), que buscan representar todo el abanico de posturas respecto
de un tema particular, desvelando al mismo tiempo zonas de con troversia
y contradicciones. En resumen, los mapas reconocen y valoran el hecho
de que "Las mismas complejidades son heterogneas y necesitamos
mejorar los medios para representarlas" (Clarke 2003: 560).
5. Glaser y la integracin de la TA en el paradigma
constructivista: de ningn modo!
La postura de Barney Glaser (2002) respecto de la orientaclOn
epistemolgica de la TA es muy clara. En respuesta a un artculo de
Charmaz (2002), afirma que el concepto de TA constructivista es un
"misnomer" (nombre poco apropiado) y que el principio de la TA
segn el cual "todo es datO" no se puede aplicar al anlisis cualitativo
de datos. As, en las palabras de Glaser, la investigacin cualitativa
constructivista se preocupa de describir datos que representan el
proceso de interpretacin mutuo que se genera entre el entrevistado y
el entrevistador durante sus intercambios.
"Los procedimientos descriptivos anulan el anlisis de
datos permitido por los procedimientos conceptuales de
laTA".
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Dicho de otra manera, no se trata de "acoger" los datos como vienen
en el marco de una observacin pasiva, un fundamento intocable de
la TA, sino de elaborar construcciones narrativas que integran el rol
interactivo del investigador, como lo plantea Bryant (2002a y 2002b).
Glaser critica esta visin constructivista de la TA, acusndola de
privilegiar los intereses de los investigadores y la precisin de sus trabajos,
en detrimento de las principales preocupaciones de los investigados.
Al revs, la TA aparece como una manera de acercarse a la realidad
conceptual de los datos, que s existe fuera del papel del investigador.
"De nuevo, absolutamente NO, el investigador TA no
"compone la tienda". La TA no es una descripcin, y los
descubrimientos emergen del mtodo de comparacin
constante y de muestrero terica - procedimientos
fundamentales de la TA" (Glaser 2002).
As, el autor apuesta al concepto de objetividad para los datos de
investigacin y la teora generada a partir de ellos, estatuto obtenido
gracias a numerosas observaciones y comparaciones del mismo fenmeno.
Rechaza por completo la paradoja evocada por Urquhart (2002) cuando
presenta la TA como a la vez subjetiva (proceso de codificacin) y objetiva
(generacin de una teora sistmica). Sin lugar a dudas, Glaser sita la TA
en el paradigma postposirivista afirmando que "La realidad objetiva existe" ,
reivindicando adems la existencia de una TA "pura" no contaminada
por los principios de la investigacin descriptiva cualitativa.
6. El otro polo: la teorizacin andada como mtodo cientfico
Si bien vimos con Glaser que la TA puede ubicarse en un eje onto-
episte-metodolgico postpositivista, con Brian Haig (1995) entramos
en el ncleo positivista, pues el autor considera de partida a la TA
como un mtodo cientfico. As, al revs de autores como Bryant
y Clarke, que invocan la necesidad de reorientar la TA a favor del
fortalecimiento de su opcin constructivista, Haig opina que el
mtodo evalu de manera muy consistente desde su formulacin por
Glaser y Strauss y que presenta hoy en da "La ms comprensiva de
las metodologas de investigacin cualitativa disponibles". El autor
destaca la voluntad de los fundadores de la TA respecto de los criterios
de validez de una investigacin cientfica (capacidad de reproducir el
Emilie Raymond - La Teorizacin Anclada I Grounded Theoryl como Mrodo de ...
estudio, generalizar sus resultados, etc.), siendo la TA capaz de evaluar
sus procesos en fUncin de la misma pauta, entendida en un sentido
no positivista. De hecho, Haig concibe la TA como la teora general
de un mtodo cientfico que se preocupa de detectar y explicar un
fenmeno social.
A fin de cumplir con esta meta, Haig (1995) invita a reconstruir la TA
gracias una concepcin realista de la metodologa, contrarrestando los
excesos del contructivismo. El autor propone utilizar el "inferencialismo
abductivo-explicativo" (2) (AEI) a fin de reelaborar la TA:
"Para este fin, la TA es reconstruida a partir de un
enfoque-problema, donde las teoras son generadas de
manera abductiva a partir de robustos patrones de datos;
elaboradas por medio de la construccin de modelos
plausibles; y justificadas en los trminos de su coherencia
explicativa" (Haig 1995).
Por ejem plo, el AEI otorga una gran importancia a la seleccin y
formulacin del problema de investigacin, desarrollando la teora de
la "coaccin-composicin"; el problema contiene todas las coacciones
necesarias a su solucin, al mismo tiempo que la demanda hacia
la solucin del problema (Haig 1995). Tal postulado cuestiona
radicalmente el planteamiento tradicional de la TA, donde el problema
no se construye en la etapa de elaboracin de la investigacin, sino ms
bien gradualmente, gracias a simultneas y comparativas operaciones
de observacin y anlisis.
En fin, la pretensin de Haig es readecuar la TA en funcin de los
principios de explicacin/verificacin del modelo positivista de
investigacin, siendo necesario tal ajuste en razn del acercamiento
entre la TA y los nuevos enfoques hermenuticos. Las nociones de
"verdad" e "hiptesis", as como el mtodo de deduccin, reaparecen
y se muestran compatibles con la TA, en bsqueda de un grado mayor
de validez cientfica.
7. Tomar posicin, una necesidad?
Si bien el debate respecto de la orientacin ontolgica y epistemolgica
de la TA divide sus adherentes entre pro-(post)positivismo y pro-
11.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
constructvismo, ciertos autores afirman que tal posicionamiento no
tiene gran relevancia, ya que el carcter hbrido del mtodo permite su
aplicacin en ambos paradigmas de investigacin. As, Urquhart (2002)
explica que la TA es en s paradjica: "Un mtodo de decodificacin (y
la codificacin es necesariamente subjetiva) que pretende generar una
teora sistemtica".
Consecuentemente, la autora opina que una manera "razonable"
de mirar a la TA es separar las cuestiones filosficas del proceso de
codificacin, pues la TA es mucho ms utilizada en tanto mtodo de
codificacin que metodologa general de concepcin de la investigacin.
Lo importante, dice Urquhart, es especificar el tipo de uso que se hace
de la TA en el marco de la justificacin del estudio. Parker y Roffey
(1997) plantean que, si bien la TA se utiliza sobre todo en el paradigma
de la investigacin cualitativa, sus principios se pueden aplicar a las
investigaciones cuantitativas.
Por su parte, Goulding (I998) adhiere a esta postura, pero insiste en
que la importacin de reglas rgidas del bastin positivista es contra-
productiva para el espritu de creatividad y la generacin de teora en el
marco de la TA. Esta autora nos recuerda que la herramienta original
de la TA para evaluar la pertinencia de una teora es la inversin de
la tradicin del "investigador-experto", que invita los participantes
del estudio a asesorar a los investigadores respecto del sentido de sus
observaciones ("Verificacin de los miembros"). El objetivo es asegurarse
de que la teora conceptual elaborada "Cabe y sirve", el mximo criterio
de evaluacin de la TA.
En cuanto a otros autores que explayaron su postura en las secciones
anteriores, permanece bastante visible la divisin entre la visin
constructivista y la visin (post)positivista de la TA y sus respectivas
exigencias. La nica certidumbre que se presenta a los investigadores
en TA es entonces la necesidad de articular y justificar su manera de
entender y utilizar este mtodo de investigacin, haciendo hincapi en
cuarenta aos de debate.
8. Conclusi6n: hada un proceso de investigaci6n compartido
Cerraremos este ciclo de reflexiones e interrogaciones sobre la TA
resaltando una dimensin que pocos autores nombran o profundizan: el
Emilie Raymond - La Teorizacin Andada (Grounded 1heory) como Mtodo de ...
compromiso con los participantes de la investigacin. As, recordamos
que laTA plantea la importanciade generar teorassustantivasent endibles
por los sujetos, teoras que les permitan bonificar su desempeo en las
situaciones estudiadas. Este compromiso, obviamente, nos vincula ms
alIado constructivista que positivista de la TA, pues supone un trabajo
hermenutico sustancial.
En los albores del siglo XXI, en un mundo complejo y desafiante para
las identidades individuales y colectivas, tal principio nos parece crucial
y muy prometedor. Pide a los equipos de investigacin un esfuerzo
que sobrepasa la voluntad y capacidad de recopilar una informacin
vlida en trminos de sentidos. Les exige reconsiderar el propio estatus
de investigador, de "cientfico", y establecer con los participantes un
dilogo que se despliega a rodos los niveles, en el nexo profesional como
personal.
Tambininvitaalosinvestigadoresacompartirtodaslasetapasdel estudio,
desmitificando con los sujetos los elementos de una investigacin. Para
los primeros, es una oportunidad de pensar sus trabajos de otra manera,
buscando la manera de simplificarlos, vindolos bajo una nueva luz.
No sera estimulante organizar una sesin de codificacin de datos
con los sujetos, o un comit de participantes responsable de asesorar
los investigadores a distintos momentos del estudio? Para los segundos,
es una ocasin de penetrar actividades generalmente reservadas a una
suerte de "elite" intelectual, revertiendo la exclusin cultural y poltica.
Para los dos grupos, se genera un espacio compartido de expresin,
reflexin y enriquecimiento en una perspectiva de trabajo comn.
En este sentido, la TA podra generar otro "descubrimiento", mutuo esta
vez, entre los investigadores y sus sujetos, transformando durablemente
la manera de concebir y experimentar la investigacin.
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Notas
(1) La palabra constructivismo no debe entenderse como teora de sistemas
constructivista, en el mbito de este texto.
(2) Abduccin: razonamiento por el que se resrringe el nmero de hiptesis
susceptibles de explicar un fenmeno dado desechando espontneamente
teoras errneas. Inferencia: operacin intelecrual por la que se pasa de una
verdad a otra que se juzga en razn de su unin con la primera; reglas de
inferencia: las que permiten, en una teora deductiva, llegar a la verdad
de una proposicin a partir de una o varias proposiciones tomadas como
hiptesis (Larousse 2005).
Captulo 6
Hermenutica y Anlisis Cualitativo
Hctor Cdrcamo Vdsquez
(hcarcamov@hotmaiLcom) Socilogo. Magster en Investigacin Social y
Desarrollo. Universidad de Concepcin (Chile).
"La hermenutica tambin nos sugiere y, sin duda, antes que toda otra
consideracin,
un posicionamiento distinto con respecto a la realidad:
aquel de las significaciones latentes.
Se trata de adoptar una actitud distinta.
de empata profunda con el texto,
con lo que all se ha expresado a travs del lenguaje.
No se trata de suprimir o de intentar inhibir
su propia subjetividad (con sus implcitos prejuicios),
sino de asumirla. En otras palabras,
la bsqueda de sentido en los documentos
sometidos a anlisis se ve afectada
por un doble coeficiente de incertidumbre:
la interpretacin es relativa al investigador,
as como al autor de los textos en cuestin".
(Baeza 2002)
"En los decenios pasados, se dio una hegemona
del marxismo (durante los aos cincuenta y sesenta)
y del estructuralismo (en los aos setenta) hoy,
del mismo modo, y si hubiera un idioma comn
dentro de la filosofa y de la cultura,
ste habra de localizarse en la hermenutica".
(Vattimo 1991)
1. Diferenciacin Metodolgica
1.1. Aspectos Generales
El quehacer investigativo en las "ciencias sociales" ha estado marcado
por una larga discusin sostenida entre dos posiciones paradigmticas,
stas corresponden a la regida por el paradigma positivista y la sostenida
por el paradigma humanista. Si bien ambas dirigen sus esfuerzos a un
"macro objeto" comn, la sociedad, poseen diferentes perspectivas para
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
acercarse a ella producto de la especfica rea de inters que cada una
posee. A grandes rasgos, podemos sostener que la investigacin social
centrada en el paradigma positivista tiene como principal preocupacin
el establecer leyes generales en torno a la ocurrencia de determinados
hechos sociales. Por su parte, la posicin Sllste!!t<!.a e.
Il
.
humanista pone nfasis en !;!interpretcinddQ./i
que acontecen en un contextodetieID-P9Y esj)aci.o definidos.
Para establecer la "diferenciacin" histrica respecto a ambas
posiciones paradigmticas, es apropiado presentar un paralelo entre
stas, enfatizando en los aspectos centrales que las sostienen. Sin
embargo, antes de ello es importante sostener, tal como lo plantea Ruiz
Olabunaga en su libro Metodologa Cualitativa, que la base terica
conceptual de ambas podemos encontrarla en los planteamientos
desarrollados por EmUe Durkheim y Mal: Weber. El primero puede
considerarse como el principal exponente del paradigma positivista
explicativo, en tanto sostiene un mtodo de investigacin sustentado
en el establecimiento de relaciones causales para explicar los hechos
sociales, hechos que pueden ser entendidos como: "toda manera de
hacer fija o no, susceptible de ejercer sobre el individuo una coaccin
exterior o tambin, que es general dentro de la extensin de una
sociedad dada a la vez que tiene una existencia propia, independiente
de sus manifestaciones individuales" (1). En este sentido, el paradigma
mencionado se sustenta en la idea de que los elementos externos
determinan en gran medida el modo de pensar y actuar de los individuos
que pertenecen (como agentes constituidos y constituyentes) a una
organizacin social determinada. Por su parte, Mal: COffi!>
exponente del paradigma human(s!2_P..9.ne
concepro de accin social,
realizado por el o los individuos posee una "carga"
propia, lo que supone la internos en
el actuar de los sujetos. En palabras de
"Por accin una conducta humana (bien consista
en un hacer externo o interno, bien en un omitir o permitir) siempre
que el sujeto o los sujetos enlacen a ella un sentido subjetivo". De esta
forma, el sujeto ya no est condicionado por "elementos externos a l",
sino que ms bien su accionar estar dado en funcin del sentido que
ste le otorga a sus experiencias.
Hctor Crcamo - Hermenutica y Anlisis Cualitativo
SUBJETIVIDAD OBJETrvIDAD
Accin Social - Max Weber Hecho Social - Emile Durkheim
Comprensin - Interpretacin Explicacin
Lo expuesto permite presentar el paralelo existente entre ambos
paradigmas, segn Cea D'Ancona (1996:46):
Paradigma Cuantitativo Paradigma Cualitativo
Base Positivismo, Funcionalismo Historicismo, Fenomenologa,
epistemolgica [nteraccionismo Simblico
nfasis Medicin objetiva (de los El actor individual: descripcin
hechos sociales, opiniones y comprensin interpretativa
o actitudes individuales); de la conducta humana en el
demostracin de la causalidad propio marco de referencia del
y la generalizacin de los individuo o grupo social que
resultados de la investigacin acta
I Recogida de Estructurada y sistemtica Flexible: un proceso interactivo
I informacin
cominuo, marcado por el
desarrollo de la investigacin
Anlisis
Estadstico, para cuantificar la Imerpretacional, socio-
realidad social, las relaciones lingstico y semiolgico de los
causales y su intensidad discursos, acciones y estructuras
latentes
Alcance de Bsqueda cuanritativa de leyes Bsqueda cualitativa de
resultados generales de la conducta significados de la accin humana
En lo especfico, el presente documento se desarrolla enfatizando en
el aspecto analtico del paradigma humanista; esencialmente en lo
referido al anlisis de tipo hermenutico. Pero antes de dar paso a los
problemas propiamente analticos, es apropiado hacer referencia a
algunos elementos base de dicha perspectiva.
2. Hermenutica
2.1 Elementos Introductorios
Hermenutica viene del vocablo griego hermmeia que significa el acto
de la interpretacin. Desde sus orgenes, la hermenutica se transform
en la base de la intelectualidad cristiana, ya que a partir de sta, se
realizaron y se realiza en gran medida el anlisis de textos bblicos.
Pueden distinguirse originariamente dos escuelas hermenuticas,
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
la primera de ellas es la Escuela de Alejandra con un fuerte carcter
especulativo filosfico y, la segunda corresponde a la Escuela de
Antioqua caracterizada por el nfasis gramatical contextual utilizado
en sus anlisis. La distincin entre ambas est determinada por la mayor
o menor acentuacin depositada en la literalidad de los textos bblicos
(Giannini 1998:100).
Si bien la hermenutica fue considerada desde sus inicios como base
para el desarrollo del conocimiento teolgico, ms tarde se apreci
la utilidad que prestara a las ciencias sociales, sobre todo por la
necesidad de reconocer al historicismo como elemento fundamental
para el "desarrollo" de las sociedades. Sin embargo, para llegar a esta
situacin, se pas por una serie de momentos al interior de la misma
hermenutica. As podemos apreciar autores como Schleiermacher,
Dilthey, Heidegger, Gadamer, entre otros.
Autores como Echeverra y Coreth coinciden en sealar que
Schleiermacher (I768-1834) puede ser considerado el padre de la
hermenutica moderna. Para l, la hermenutica debe ser entendida
como el "arte del entendimiento, a partir del dilogo". En palabras
de Echeverra (1997:219): "el verdadero punto de partida de la
hermenutica, segn Schleirmacher, arranca de la pregunta cmo una
expresin, sea esta escrita o hablada, es entendida? La situacin propia
del entendimiento es la de una relacin dialogal, donde hay alguien que
habla, que construye una frase para expresar un sentido, y donde hay
alguien que escucha. Este ltimo recibe un conjunto de palabras para,
sbitamente, a travs de un misterioso proceso, adivinar su sentido".
Dicha lectura de la obra de Schleiermacher, puede ser complementada
a partir de la consideracin del elemento histrico como aspecto
significativo para la comprensin. As, Coreth (1972:32) sostiene que el
autor en cuestin define hermenutica como "reconstruccin histrica
y adivinatoria, objetiva y subjetiva de un discurso dado".
Por otra parte, Dilthey (1833-1911) sostiene, en palabras de Giannini
(1998:309), que "imaginar es interpretar comprensivamente y
comprender ser el mecanismo para percibir la intencin ajena". Esto
trae consigo la incorporacin de aspectos internos del sujeto para
un mejor anlisis; as, para acercarnos ms fielmente a su intencin,
deben ser considerados los elementos pertenecientes a la dimensin
Hctor Cdrcamo - Hermenutica y Anlisis Cualitativo
valorativa del sujeto (2). En este sentido, para poder interpretar
comprensivamente se requiere del esfuerzo por reconstruir todo lo que
rodea a este sujeto, lo cual es imposible. El reconocimiento de esta
imposibilidad de reconstruccin holstica supone reconocer que es el
intrprete y su propio contexto el que condiciona en alguna medida el
sentido y utilidad del texto producido por ese otro.
Lo expuesto permite apreciar la experiencia como elemento fundante
del proceso hermenutico, ya que sta incorpora inevitablemente
la dimensin temporal y con ello el reconocimiento histrico de la
experiencia. Lo expuesto permite captar la importancia a los elementos
socioculturales que el autor otorga al proceso de interpretacin. En
palabras de Martyniuk (1994), dicha importancia se vislumbra en
la crtica realizada por Dilthey a las limitaciones de la racionalidad
explicativa para alcanzar el proceso de comprensin.
El tercer autor, considerado como fundamen tal es Hans-Georg Gadamer,
quien, siguiendo a Heidegger, enfatiza en el aspecto ontolgico de
y en la hermenutica, como sostiene "el ser del hombre reside en
comprender". Esto requiere del reconocimiento de un sujeto consciente
y por tanto con capacidad de reconocer su historicidad. En palabras de
Echeverra: "por lo tanto la conciencia est mediatizada histricamente.
Es la historia la que otorga finitud a la conciencia por ser algo dado. Eso
dado, aunque parcialmente, es el sentido." Lo expuesto conlleva asumir
la influencia del presente en el proceso de interpretacin-comprensin;
as, Gadamer (citado en Echeverra 1997:244) sostiene que: "el sentido
del texto le pertenece a l, pero adems a quien procura comprenderlo".
Esta situacin puede presentarse aun con mayor claridad al parafrasear
nuevamente a Gadamer (1999:334) puesto que: "en general podr
decirse que ya la experiencia del choque con un texto -bien porque
en principio no da sentido, bien porque su sentido no concuerda con
nuestras propias expectativas- es lo que nos hace detenernos y atender
a la posibilidad de una diferencia en el uso del lenguaje" .
As, la hermenutica puede ser asumida a travs de un mtodo dialctico
que incorpora a texto y lector en un permanente proceso de apertura
y reconocimiento. En este sentido, el texto ha de ser asumido -en el
proceso de interpretacin de discurso- en un permanente siendo, 10 que
permite homologarlo, desde el pensamiento de Zemelman (1994), con
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
la realidad, ya que, desde su perspectiva, sta para ser captada ha de ser
concebida como un proceso inacabado y especialmente en permanente
proceso de construccin. Por otra parte, y a modo de complemento,
Ricoeur (l998:83) sostiene que: "En la medida en que el acto de leer es
la contraparte del acto de escribir, la dialctica del acontecimiento y el
sentido tan esencial a la estructura del discurso e .. ) genera en la lectura
una dialctica correlativa entre el acto de entender o la comprensin
e .. ) y la explicacin".
En este escenario de basta complejidad, texto e intrprete deben ser
reconocidos como dos horizontes que incorporan la dimensin de los
prejuicios como elemento transversal a toda "accin interpretativa". Por
ello se asume que el sentido no pertenece en trminos puros, sino que
ms bien existe en un escenario de co-pertenencia. Mirado desde esta
perspectiva, el sentido cobra dinamismo, por cuanto puede cambiar
en funcin de la conciencia histrica de quien desea comprender
(Gadamer): "El sentido no acaba nunca; se reorganiza una y otra vez;
se vuelve a tejer de distinto modo. Todo ello en virtud de la movilidad
de la distancia temporal que la conciencia asume, aunque no para
reducirla, sino slo como la demora irremisible de su plenitud" (Citado
en Echeverra 1997:244).
En gran medida, ac se expresa un elemento fundamental respecto a la
necesidad de "fundar" un modelo de anlisis hermenutico, en procura
de ser objetivado para ser validado. Puesto que el comprender implica
"reconocer que nuestras preopiniones determinan nuestra comprensin.
Comprender implica proyectar mantos de sen tido, fundados en nuestras
preopiniones, sobre aquello que procuramos comprender" (Citado en
Echeverra 1997:245).
A modo de sntesis, y utilizando las palabras de Ulises Toledo
(1997:205), lo fundamental en el trabajo hermenutico est en asumir
que: "El referente es la existencia y la coexistencia de los otros que se me
da externamente a travs de seales sensibles; en funcin de las cuales
y mediante una metodologa interpretativa se busca traspasar la barrera
exterior sensible de acceder a su interioridad, esto es: a su significado;
as queda descrita la esencial actitud frente a las cosas humanas que,
condensada en el trmino griego hermeneuein alude a desentraar
o desvelar; dicha actitud ha dado lugar a una teora y prctica de la
interpretacin conocida con el nombre de hermenutica".
Hictor Cdrcamo - Hermenutica y Anlisis Cualitativo
En este sentido, la hermenutica, o, ms bien, quien la utilice deber
procurar comprender los textos a partir del ejercicio interpretativo
intencional y contextual. Dicho proceso supone desarrollar la
inteligibilidad del discurso contenido en el texto; en gran medida, se
trata de traspasar las fronteras contenidas en la "fsica de la palabra"
para lograr la captacin del sentido de stas en tanto plasmadas en un
papel. En palabras de Martyniuk (1994:69), se podra decir que la
hermenutica persigue: "romper con elementos simblicos contenidos
en la cultura, romper con las interpretaciones del mundo que hemos
construido (o heredado)".
Lo expuesto trae consigo la necesidad de incorporar, en el desarrollo
conceptual del presente documento, la inteleccin.
2.2. La inteleccin
"Toda inteleccin es la comprensin de un sentido ( ... )
La inteleccin se convierte en concepto fundamental y en
problema fundamental de toda hermenutica, se trata no
del conocimiento racional discursivo de la razn, sino de
la visin intelectual de la razn, no de la ratio (verstand)
sino del intellectlls (Vernufr)" (Coreth 1972:66).
Coreth plantea que el proceso de acercamiento del texto estar dado
por la inteleccin y la interpretacin, entendiendo que el proceso de
inteleccin en s mismo hace referencia a la accin en procura de la
inteligibilidad, de develar, esclarecer. Al igual que Giannini, Coreth
seala que la hermenutica evolucion; as, en un primer momento,
la preocupacin de sta radicaba en aspectos esencialmente teolgicos,
el proceso de inteleccin y los aspectos histricos. Pero, en un segundo
momento, se aprecia, dir Coreth, una preocupacin de carcter
filosfico, enraizada en las denominadas ciencias del espritu.
No obstante dicha distincin "epoca!" (si se quiere), la hermenutica
siempre dirigir su preocupacin fundamental hacia el entendimiento
desde la totalidad. Esto permite, por tanto, apreciar el proceso de
inteleccin en una doble movilidad; as intuicin y comparacin sern
las rutas a travs de las cuales la inteleccin se desplazar.
As, un elemento esencial para la comprensin en el proceso de
Epistemologa de las Ciencias Socales. Breve Manual
interpretacin est dado por la foealizacin precisa respecto a aquello
que se desea interpretar. Esto supone, de acuerdo a Gadamer, reconocer
la importancia de las precomprensiones, las cuales se encuentran mediadas
por el lenguaje. De este modo, el lenguaje ha de ser entendido como
elemento originario y fundan te de la inteleccin, ya que el mundo es
descubierto por el lenguaje. Dicho entender supone, inherentemente,
un proceso triangular en el cual la cosa, el hallar y el entender convergen;
mas especficamente, el hallar y entender se encuentran en una relacin
dialgica referida -inevitablemente- a la cosa. Por tanto, es esta relacin
dialgica focalizada, en un contexto especfico, la que dota de sentido a
la cosa, plasmndose de esta manera la infinitud de la cosa en s producto
del -posible, abierto- proceso de re-interpretacin (interpretacin de la
interpretacin de la interpretacin: y as sucesivamente).
Siguiendo el planteamiento de Coreth, se aprecia que el entender puede
llevarse a cabo a travs de dos formas. La primera hace referencia a la forma
objetiva, a partir de los signos instituidos por el hombre. Desde sta se
entiende en funcin de la articulacin de signos. La segunda forma, ms
profunda, incorpora la dimensin histrica al proceso de inteleccin. Por
lo tanto, para la dotacin de sentido, se requiere considerar elementos
histricos contenidos en el origen de lo que se procura interpretar. Lo
expuesto supone el reconocimiento de dos momentos, el histrico y
el actual; ambos requieren de la misma estructura de proceder para el
entender. No obstante, presentan una diferencia que debe ser considerada
producto de la implicancia prctica que trae consigo.
En palabras de Coreth (1972:79): "La nica diferencia esencial radica
entre la inteleccin de la palabra pronunciada en el dilogo y la inteleccin
de la palabra escrita en un texto que tengamos delante. En el primer
caso, me sale al encuentro un hombre vivo que me habla, que puede
adentrarse en mis interrogaciones y contestarlas, que puede dilucidar y
esclarecer lo que l quiere decir; la comprensin mutua se desarrolla en
el dilogo. En el segundo caso, por el contrario, hay delante un texto
fijado y formulado por escrito; la posibilidad de una inteleccin por el
dilogo no existe. Tanto ms debe el texto ser entendido por su contexto,
tanto ms debe preguntarse por el trasfondo cultural y espiritual, por
la manera de pensar y el uso lingstico del autor si sus palabras deben
ser entendidas correctamente. Pero as tambin esa inteleccin tiene
carcter de dilogo aunque analgicamente".
Hctor Crcamo - Hermenutica y Anlisis Cualitativo
De esta manera, la realidad slo puede ser captada parcialmente debido
a la esencia humana. Dicho planteamiento se funda en una serie de
limitaciones que poseemos como sujetos que deseamos entender,
conocer, comprender, explicar, etc. Las limitaciones fundamentales estn
enraizadas a modo de trada en aspectos cognitivos, tcnicos y valorativosj
dichas limitaciones, por cierto, se encuentran transversalmente
influenciadas por los elementos contextuales del sujeto cognoscente.
Es aqu donde se aprecian algunas de las limitaciones que presenta la
hermenutica, ya que, en palabras de Coreth (I 972: 103), "hay que
considerar que nosotros con ms razn no podemos jams alcanzar por
reconstruccin o realizar ms tarde adecuadamente la plenitud concreta
del mundo de comprensin de otro hombre o de otra poca histrica. Lo
que Gadamer llama una mezcla de horizontes no es jams perfectamente
posible sino, en el mejor de los casos, aproximativamente".
As, al considerar que siempre nuestro mundo est mediado
lingsticamente, la propia percepcin del mundo se ver enriquecida
de acuerdo al intercambio de experiencias que logremos, ya que stas se
generan a travs del medio lingstico. En este sentido, segn Gadamer,
el intercambio de experiencias nos permite ampliar el horizonte
de nuestro mundo. Esta idea es la que otorga mayor importancia al
anlisis hermenutico, ya que existen experiencias que no podemos
intercambiar por limitaciones bidimensionales (espacio-tiempo), es
decir, por lejana o anacronismos.
De lo expuesto se desprende que la inteleccin, como elemento esencial
de toda hermenutica, est conformada por cuatro estructuras, las cuales
se presentan a modo de sistemas interactuantes. Estas son la estructura
de Horizonte, Circular, Dilogo y Mediacin.
Estructuras de la Inteleccin
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
En trminos generales puede sealarse que la estructura de Hori:zonte
hace referencia al carcter holstico de la inteleccin desde una
perspectiva sistmica; ya que se plantea el condicionamiento de los
diversos elementos con nocin de totalidad. De esta forma, un elemento
condiciona a "otros", pero a la vez, el mismo se condicionada en los otros.
Por su parte, la estructura Circular, expresa la "necesidad de apertura que
la inteleccin debe tener hacia los nuevos sentidos. Entendiendo que ella
se manifiesta de acuerdo a un cuerpo de pre-comprensiones dadas por las
experiencias del sujeto cognoscente; as, los sentidos han de concebirse
siendo permanentemente producto de la acumulacin de experiencias
del propio sujeto que interpreta. La tercera estructura, la de Dialogo;
presenta como requisito fundamental la voluntad de apertura del sujeto
cognoscente hacia el o los otros con la intencionalidad focalizada de
comprender sus palabras. Esta intencionalidad, puede expresarse de
dos formas; la primera de stas es la presencial hablada, por lo tanto,
sincrnica y la segunda es la de lectura reconociendo el distanciamiento
con el sujeto que interpret y que nosotros estamos interpretando, por
tanto diacrnica. Por ltimo, la estructura de Mediacin, la cual hace
referencia a la importancia en el proceso de inteleccin a los elementos
propios del contexto, as la dimensin temporal y espacial son altamente
significativas, ya que el sujeto en s es objeto de su determinacin
histrica, no se puede hablar de un sujeto "puro y autnomo".
2.3. Crcuw Hermenutico
"Lo decisivo es nunca salir del crculo, sino entrar en l de
un modo correcto. Este crculo de la inteleccin no es una
esfera en que se mueve cualquier modo de conocimiento,
sino que es la expresin de la preestrucrura existencial
de la misma existencia. El crculo no puede rebajarse a
crculo vicioso, aunque sea a un vicioso tolerado. En l
se oculta una posibilidad positiva del conocimiento ms
originaria". Con ello, esta posibilidad es dada en cuanto
se plantea la tarea de iluminar la inteleccin misma en
su estructura y peculiaridad originarias, de convertir en
expresas la autocomprensin y la comprensin del mundo
originariamente humanas, que preceden a cualquier
conocimiento objetivo y singular cientfico, que lo
comprenden y lo posibilitan, en cuanto aquella posibilidad
Hctor Crcamo - Hermenutica y Anlisis Cualitativo
se plantea la tarea, con ello, de remontar al horizonte de
comprensin determinado cada vez histricamente, en el
que una afirmacin se mueve y a partir de la cual debe ser
entendida en su sentido" (Coreth 1972:112-113).
Lo citado invita a apreciar al crculo hermenutico como contenedor
del proceso en s. Ya que en l, o ms bien a partir de l, se desarrollan
los procesos interpretativos. As, el reconocimiento del mundo es
inevitablemente subjetivo, al menos en el nivel de sentidos que
otorgamos a las experiencias significativas. De esta forma, mantener
la herencia positivista -<:omo nica opcin omnipresente- limita el
reconocimiento de los elementos fundamentales de la hermenutica
entendida como comunicacin, comprensin e interpretacin.
En palabras de Martyniuk (1994:68): "El problema de la herencia
positivista es que la ciencia moderna rompe con el mundo de las
cualidades al unificar al universo a partir de relaciones matemticas".
En este sentido, se critica la triloga: unidad de la razn, univocidad
del sentido y existencia de la verdad, destacndose la posibilidad de
subjetivacin en el proceso de interpretacin de textos, ya que no se
trabaja con la cosa en s misma sino con el lenguaje que acta -utilizado
por el sujeto que expresa- en ella. As, debe considerarse que el lenguaje
mata la cosa; por ello sta queda sujeta a interpretacin.
El crculo hermenutico, por tanto, adquiere importancia ya que las
palabras y las frases cobran sentido en su contexto. Dicho planteamiento
no niega el carcter polismico de las mismas, sino que, por el contrario,
al reconocer dicho carcter plantea la necesidad de delimitar su sentido
en funcin del contexto en el cual han sido enunciadas. As, el proceso
hermenutico -sustentado en la idea del crculo-- sostiene como
procesos necesarios a la comparacin y la intuicin. Dichos procesos,
permitirn o facilitarn la comprensin del sentido de cada una de las
partes tomando como punto de partida la totalidad. Parafraseando
a Osorio (2001:24): "La totalidad es lo que organiza una realidad
infinita. El conocimiento puede, por tanto, formular una explicacin
de la totalidad, pero nunca alcanzar la completitud".
3. En torno al anlisis hermenutico
Mucho se ha planteado histricamente de la hermenutica, desde la
perspectiva teolgica hasta las ciencias del espritu. Desde los aspectos
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
filosficos hasta las discusiones respecto a su utilidad "como dispositivo
terico" en el anlisis de datos textuales. Sin embargo, muy pocos
elementos prcticos se han desarrollado para aprovechar su real potencial
metodolgico. El presente apartado pretende hacer una contribucin
desde esa perspectiva.
Tal como se expusiera al inicio de este documento, a lo largo de la
historia de las "ciencias sociales", ha permanecido vigente una lucha
entre dos paradigmas, el explicativo y el interpretativo, lucha o pugna
que en la actualidad se ha apaciguado debido al reconocimiento del poco
o nulo provecho. Por ello, Ricoeur considera necesaria la superacin de
la oposicin explicacin comprensin ya que, tal como plantea "creo
que este conflicto es solo aparente y que puede ser superado si se logra
demostrar que estas actitudes estn dialcticamente relacionadas una
con la otra" (1998:84).
Puntualmente, el anlisis hermenutico se enmarca en el paradigma
interpretativo comprensivo; lo que supone un rescate de los elementos
del sujeto por sobre aquellos hechos externos a l. En este sentido, debe
destacarse que dicho anlisis toma como eje fundamental el proceso de
interpretacin.
Dicha interpretacin, tal como se plantea en el prrafo anterior, toma
como fUentes de datos los datos textuales, lo que no implica slo quedarse
con el texto y en l, sino que es una interpretacin que requiere de la
voluntad del sujeto que conoce para trascender las "fronteras" del texto
a interpretar. En este sentido, se debe entender el proceso de anlisis
hermenutico en permanente apertura, producto de la actividad re-
interpretativa de la que es fruto. As, dicha re-interpretacin no es pura
referencia al texto, sino que a la interpretacin de la interpretacin que
hace el autor respecto a un fenmeno determinado. Si se mantiene el
presente nivel de abstraccin, cabra sostener lo ambicioso del proceso,
por cuanto sugiere que el individuo que conoce deba retroceder
hasta la actividad mental que produjo el texto a interpretar. Dicho de
otra forma, se requiere de la capacidad de indagar en el proceso de
produccin primaria de dicho texto; es decir, el dilogo (3) que da lugar
al producto literario.
Lo desarrollado hasta aqu permite visualizar el desafio hermenutico
(en su perspectiva analtica), el cual est concentrado en la generacin
Hietor Crcamo - Hermenutica y Anlisis Cualitativo
del entendimiento. Considerando el planteamiento de Echeverra, el
cuestionamiento esencial del proceso est dado por cmo generar el
entendimiento. La respuesta a dicha interrogante queda plasmada en las
lneas siguientes: "Todo entendimiento, para ser posible, requiere de un
preentendimiento tanto en lo que se refiere al medio (lenguaje), como a la
materia del discurso. El reconocimiento de que el entendimiento requiere
de un preentendimiento (de un entendimiento previo compartido) es
uno de los rasgos fundamentales del crculo hermenutico" (Echeverra
1997:220). En tal sentido, la importancia del entendimiento y la
comprensin est dada por ser la materia prima o la esencia de lo social.
En virtud de lo anterior, la temporalidad es o debe ser considerada como
dimensin fundamental para el proceso del entendimiento, ya que ste y
la comprensin estn enraizados en los aspectos experienciales del sujeto
y toda experiencia supone -inevitablemente- una vivencia determinada
en un contexto temporal. As, la historicidad es elemento crucial, ya que
el sujeto es determinado en gran medida por las decisiones histricas
que va asumiendo. Por lo tanto, la historicidad contiene temporalidad
que condiciona los contextos de interpretacin.
Lo planteado en el prrafo precedente requiere no slo visualizar el
condicionamiento histrico del sujeto que interpreta una realidad para
la generacin de un texto determinado, sino que, adems, supone
el reconocimiento del propio contexto de quien re-interpreta, para
acercarse al entendimiento en su "contexto original" y transparentar
dicho proceso a partir de la exposicin de las limitantes histricas
experienciales de quien interpreta. No obstante, no se est haciendo
referencia a la generacin de un sentido subjetivo, sino que, por el
contrario, la transparentacin mencionada a partir del reconocimiento
del propio contexto del intrprete permitir proceder desde un cuerpo
de objetivaciones. En palabras de Echeverra: "La tarea metodolgica
del intrprete, por lo tanto, no consiste en sumergirse completamente
en su objeto, sino en encontrar maneras viables de interaccin entre su
propio horizonte y aquel del cual el texto es portador".
En este sentido, cobra relevancia el planteamiento de Ricoeur respecto a
la necesidad de apreciar el anlisis hermenmico desde una concepcin
dialctica: "La nocin de acontecimiento de habla no est cancelada, ms
bien est sometida a una serie de polaridades dialcticas resumidas bajo
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
el ttulo doble de acontecimiento y sentido I significado y referencia.
Estas polaridades dialcticas nos permiten anticipar que los conceptos
de intencin y dilogo no han de ser excluidos de la hermenutica,
sino ms bien han de ser liberados de la unilateralidad de un concepto
no dialctico del discurso" (1998:28). As estamos en presencia de una
doble posibilidad de interpretacin, por cuanto el sentido puede ser
captado desde lo que se quiso decir, especficamente la intencionalidad
contenida en el discurso; y por otra parte, desde lo que realmente
significa la oracin, en consideracin a los elementos gramaticales y de
vocabulario dispuestos en ella.
Sin embargo, el proceso hermenutico del anlisis de textos supone,
desde una posicin esencial, dirigir o depositar nuestra conciencia
hacia aquellos elementos que configuran las estrucruras profundas del
autor, especficamente los esquemas mentales construidos y a travs de
los cuales ste opera en su contexto particular de interpretacin de la
realidad que est pretendiendo presentar.
En palabras de Eagleton (1998:78): "ms an, debemos fijarnos en las
profundas estructuras de su mente, las cuales pueden encontrarse en
los temas recurrentes y en el patrn de sus imgenes. Al aprehender su
mundo, las relaciones fenomenolgicas entre l mismo como sujero yel
mundo como objeto. El mundo de una obra literaria no es una realidad
objetivada, sino lo que en alemn se denomina Lebenswelt, realidad
realmente organizada y experimentada por un sujeto individual".
Por otra parte, podemos sostener que el texto, ms especficamente el
procedimiento que lo crea, es decir, la escritura, acta como fijador
del discurso o, si se prefiere, opera como agente cristalizador de un
discurso producido con una limitante temporal -que la de su propia
inmediatez. Ms especficamente, la escritura no es solamente fijacin
del discurso, sino que muchas veces es el "salto del habla"; en gran
medida, es la escritura la que permite al hombre tener su mundo y no
simple situaciones aisladas. As se pasa del pensamiento a la escritura.
Este salro o atajo es el que otorga un alto nivel de complejidad al
quehacer del anlisis hermenutico, proceso en el cual la referencialidad
se convierte en un elemento esencial en el proceso de interpretacin
comprensin, ya que el lector podr (a travs de una serie de escritos)
acercarse a esa unidad temporal y espacial en que el autor se situ; no
Hctor Crcamo - Hermenutica y Anlisis Cualitativo
obstante, "nunca se podrdn reobrar Id voz, el cuerpo y el rostro" (Ricoeur
1998:48) de quien habl o (como atajo) escribi sus pensamiento.
La escritura, tal como plantea Ricouer, se vuelve problema hermenutico
cuando hacemos referencia a su polo complementaro, la lectura.
Dicha alusin da lugar a una nueva dialctica, la cual se constituye en
funcin del distanciamiento y la apropiacin. As, se est en presencia
de elementos en relacin dialctica que superan la bi-dimensionalidad
espacio temporal para trascender al plano de la otredad y lo propio
como fenmeno rector del proceso de interpretacin.
Considerando que la tradicin investigativa en ciencias sociales
oper como dos cuerpos escindidos "irreconciliablemente" durante
ms de un siglo, viene al caso sostener la necesaria superacin de las
miradas parciales y, ms particularmente (para el caso puntual del
presente documento) de la posicin positivista, puesto que desde ella
se consideran slo las estructuras denotativas como elementos que
otorgan significacin, negando o ms bien omitiendo los elementos
connotativos. Es en este escenario donde la metfora cobra sentido, ya
que "tenemos ms ideas que palabras para expresarlas, debemos ampliar
las significaciones de aquellas palabras que s tenemos, ms all de su
empleo ordinario ( ... ) La metfora no existe por s misma, sino dentro y
a travs de una interpretacin. La interpretacin metafrica presupone
una interpretacin literal que se autodestruye en una contradiccin
significativa. Es este proceso de aurodestruccin o transformacin el que
impone una especie de giro a las palabras, una extensin del significado,
gracias a la cual podemos comprender cundo una interpretacin literal
sera literalmente disparatada" (Ricoeur 1998:61-63).
Un elemento fundamental a considerar dentro de los aspectos prcticos
del proceso hermenutico, est dado por considerar a la interpretacin
tal como la concibe Vattimo. Al respecto, sostiene lo siguiente: "la
interpretacin no es ninguna descripcin por parte de un observador
neutral, sino un evento dialgico en el cual los interlocutores se ponen
en juego por igual y del cual salen modificados; se comprenden en la
medida en que son comprendidos dentro de un horizonte tercero, del
cual no dispone, sino en el cual y por el cual son dispuestos" (Vattimo
1991:61-62).
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
En ese sentido, el anlisis hermenutico requiere generar procesos -tal
como se ha mencionado- de transparentacin, lo que implica que no
podemos concebir al sujeto escritor ni a nosotros mismos intrpretes
como sujetos neutros, ya que, de ser as, estaramos negando nuestra
historicidad y, por tanto, nuestra autodetenninacin como sujetos que
toman (tomamos) decisiones. No obstante, dicho desafo no implica
"sustituir por una descripcin hermenutica de la experiencia la
otra descripcin realista u objetivista", sino que ms bien se trata de
reconocer el sentido tico que ha adquirido la hermenutica.
4. Elementos para una praxis hermenutica en el quehacer
investigativo social
A lo largo del texto, se ha presentado una serie de elementos orientados
a captar los aspectos centrales relacionados con la hermenutica.
Particularmente, en este apartado se expondr un diagrama para presentar
el anlisis hermenutico desde la praxis investigativa. Para tal efecto, se
considerarn elementos fundamentales expuestos por Baeza (4) a modo
de sugerencia para la realizacin de un anlisis hermenutico.
El autor mencionado presenta nueve recomendaciones (Baeza
2002: 163-164) que bien vale tener en cuenta al desarrollar anlisis
desde la perspectiva trabajada. Estas son las siguientes:
1) Lograr un conocimiento acabado del contexto en el cual es producido
el discurso sometido a anlisis.
2) Considerar la frase o la oracin como unidad de anlisis en el
corpus.
3) Trabajar analticamente apoyndose en la malla temtica y sus
codificaciones respectivas.
4) Establecer un primer nivel de sntesis en el anlisis de contenido.
5) Trabajar analticamente por temas, desde la perspectiva del
entrevistado.
6) Establecer un segundo nivel de anlisis de contenido.
7) Trabajar analticamente el conjunto de las entrevistas, desde las
perspectivas de las personas sometidas a entrevista.
8) Revisar el anlisis en sentido inverso, es decir, comenzando esta vez
desde la perspectiva del entrevistado.
Hctor Crcamo Hermenutica y Anlisis Cualitativo
9) Establecer conclusiones finales segn estrategia de anlisis de
contenido escogida (vertical u horizontal).
Modelo de Anlisis Hermenutico propuesto por Manuel Baeza
I
Autor
I J
I I
0
Donde:
A: hace referencia al contexto del otro.
B: hace referencia al contexto propio.
Interpretacin
Sntesis
TexlO
I J
I
I
f'"ntt'ytn
I
Intrprete
I
C: se refiere a que la interpretacin debe ser considerada como propuesta que se apoya
en la sntesis que se realiz previamente.
El modelo presentado sin lugar a dudas representa un agente facilitador
para el desarrollo de la praxis hermenutica por cuanto reconoce
y explicita los principales aspectos que deben considerarse para que
dicho procedimiento sea llevado de manera apropiada; al menos as
se aprecia en la revisin bibliogrfica realizada para la elaboracin del
presente trabajo. Sin embargo, creo que puede ser complementado con
la finalidad de esclarecer algunos aspectos relacionados con el arriba
denominado intrprete.
Si bien es cierto se reconoce la necesidad de considerar los elementos
del contexto en una doble situacin (desde el otro yel propio), creo que
debe ser visualizada (en ese marco) una tercera dimensin contextua!.
Dimensin sta que permitir reconocer o tomar conciencia de
la intencionalidad contenida tras el intrprete, puesto que es la
intencionalidad contenida tras el sujeto que conoce (intrprete) la que
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
en gran medida condicionar el proceso primario de sntesis para su
posterior producto interpretativo. En este sentido, el intrprete ya no
ha de ser considerado en trminos puros desde una bidimensionalidad
contextual dada por el tiempo yel espacio, sino que, adems, sta es
transversalmente tocada por la intencionalidad del sujeto cognoscente.
Este planteamiento viene a reafirmar la nocin de espiral hermenutica
o de re-interpretaciones permanentemente posibles en el marco una
realidad abierta a su propia infinitud. Este permanente siendo de la
realidad, implicar inevitablemente que cualquier elemento contenido
en ella adquiera la misma condicin; por ello, el discurso fijado a travs
de la escritura no escapa a dicho fenmeno. Por lo tanto, el intrprete
ha de ser considerado (en el modelo) desde su propio contexto y
relacionado dialcticamente con el contexto del autor; pero adems con
la necesaria explicitacin desde el mismo respecto a la intencionalidad
que dirige el proceso en el cual se comprometi. Con ello, se
incorporar la dimensin tica en el proceso analtico, por medio de la
transparentacin del modelo. En gran medida se estar considerando la
doble posibilidad de sentido; por una parte, el significado de la oracin
por medio de la estructura gramatical y el vocabulario utilizado y, por
otra, de acuerdo a la intencionalidad del discurso fijado, o si se prefiere
perpetuado a travs de la escritura.
Modelo de Anlisis Hermenutico propuesto para la discusin por d autor
0
I I ., I
1 nterpretaclOn
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Sujeto I
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Sntesis
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Intrprete
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I
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I
Contexto
I
I
Lector I
Hietor Crcamo - Hermenurica y Anlisis Cualitativo
Los elementos se mantienen invariablemente con relacin al modelo
presentado por Baeza, exceptuando por la incorporacin de la letra D.
D: se refiere a la consideracin del intrprete en una doble
dimensionalidad. La primera permite visualizarlo como sujeto con
una serie de elementos valorativos -que trascienden los aspectos
contextuales- y que harn operar la accin intencionada por parte de l.
La segunda hace alusin al intrprete lector cuyos esfuerzos podrn eStar
orientados a la captacin del sentido primario dado por las estructuras
gramaticales y el vocabulario utilizado para su configuracin.
La utilidad que presenta la incorporacin de D en el modelo expuesto,
se aprecia en la incorporacin y, por tanto, reconocimiento de las
cuatro estructuras fundamentales del proceso de inteleccin, ya que en
el modelo propuesto por Baeza se aprecian tres de las estructuras:
Horizonte: debido al carcter holstico expresado en el modelo.
Circular: apertura hacia nuevos sentidos a partir del reconocimiento de
la espiral hermenutica.
Mediacin: importancia de los elementos contextuales de tiempo y
espacio.
Por su parte, el modelo propuesto en segunda instancia por el autor del
presente trabajo incorpora de manera ms abierta la cuarta estructura
fundamental en el proceso de inteleccin.
Dilogo: ya que a travs de ste se presenta como requisito fundamental
la voluntad de apertura del sujeto cognoscente hacia l o los otros
con la intencionalitkui focalizada de comprender sus palabras. Esta
intencionalidad puede expresarse de dos formas: la primera de stas
es la presencial hablada, por lo tanto, sincrnica, y la segunda es la de
lectura reconociendo el distanciamiento con el sujeto que interpret
y que nosotros estamos interpretando, por tanto diacrnica. En tal
sentido, la D expuesta en el modelo supone que el sujeto como tal
acta desde lo sincrnico; y, por su parte, el lector asume la postura
diacrnica.
Para finalizar, debe sealarse que los elementos sincrnicos / diacrnicos,
intencionales / literales, no se dan en trminos absolutos, sino que stos
1]2
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
se aprecian en una relacin continua a partir de matices ms o menos
acentuados, lo cual depender de la situacin objetivada en la que
acte el sujeto cognoscente que utiliza el anlisis hermenutico como
herramienta central.
Bibliograa
BAEZA, M. 2002. De las metodologas cualitativas en investigacin cientfico
sociaL. Diseo y uso de instrumentos en la produccin de sentido.
Concepcin: Editorial de la Universidad de Concepcin.
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ZEMELMAN, H. 1994. "Racionalidad y Ciencias Sociales". En: Circulo de
Reflexin Latinoamericana en Ciencias Sociales, Cuestiones de Teora
Notas
Hctor Crcamo - Hermenutica y Anlisis Cualitativo
y Mtodo. Ed. Suplementos, Materiales de Trabajo Intelectual N
45. Barcelona: Ed. Antropos.
1) Durkheim, E: "Las reglas del mtodo sociolgico", en apuntes de trabajo
de Teora Sociolgica Actuales y Emergentes de Programa de Magster en
Investigacin Social y Desarrollo. Primer Sememe 2004. Pago 74.
2) Debe entenderse como sujeto -slo en este sentido- al individuo, como
otro, que genera textoS a partir de la redaccin de sus vivencias.
3) Entendiendo que el dilogo es del autor con sus contemporneos y
especficamente con su contexto temporal y espacial.
4) Manuel Baeza es Jefe de Carrera de Antropologa, perteneciente a la
Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Concepcin en Chile.
Captulo 7
El Proceso de Operacionalizacin de Variables
en una Teora Social:
Anlisis del suicidio en Durkheim
Carlos A. Gavarotto
cgavarot@yahoo.com.ar Facultad de Ciencias Sociales. Universidad de Buenos
Aires, Argentina.
1) Ubicacin del texto en la concepcin de Durkheim
La ubicacin de una obra como El suicidio (1897) requiere de una
rpida clarificacin contextual.
E
n primer lugar, nadie ignora que en Durkheim se encuentran las
bases del funcionalismo sociolgico. Esto significa entender la
sociedad como un conjunto de instituciones y normas (de aqu que
la conciencia social es conciencia moral). En Las Reglas del Mtodo
Sociolgico (1895) demuestra que: 1) siempre existe la posibilidad de
un comportamiento divergente, si se entiende el comportamiento social
como un comportamiento regulado; 2) las formas del comportamiento
anmico quedan condicionadas estructuralmente por el tipo social
predominante en cada caso y por su nivel de desarrollo. No es pues
anormal la existencia de crmenes u otras formas de comportamiento
divergente en cuanto tal, sino un repentino y brusco incremento de los
valores promedios de delito dentro de una sociedad dada.
En segundo lugar, su primera obra, La Divisin del Trabajo Social (1893)
es, para l, "un nten to de estudiar los hechos de la vida moral de acuerdo
con el mtodo de las ciencias positivas" (es decir, el mtodo de las ciencias
naturales). Y agrega: "No desearnos sacar una moral de la ciencia, sino
practcar la ciencia de la moral". En Las Reglas del Mtodo Sociolgico
declara que "nuestro mtodo no tiene nada de revolucionario; incluso,
en cierto sentido es, en esencia, conservador, puesto que considera
los hechos sociales como cosas", es decir, como data. El nico apelativo
que acepta es el de racionalista porque "nuestro principal objetvo es
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
extender a la conducta humana el racionalismo cientfico, haciendo ver
que, considerada en el pasado, puede reducirse a relaciones de causa
a efecto que una operacin no menos racional puede transformar,
seguidamente, en una serie de reglas para el porvenir. Lo que se ha
llamado en nosotros positivismo no es ms que una consecuencia de este
racionalismo", E inmediatamente, en nota al pie, advierte que "no se le
debe confundir con la metafsica positivista de Comte y de Spencer". A
ellos slo lo une la "fe en el porvenir de la razn".
Por ltimo, el estudio del suicidio (1897) es un ejemplo de investigacin
emprica en la obra durkheimiana que se vincula tericamente con
otros anlisis referidos a la divisin del trabajo anmico, la crisis en
la educacin y los lmites de la democracia en Francia. Estas ltimas
caractersticas y el suicidio son analizados con un instrumento terico
comn que se desarrolla y perfecciona. Dicho instrumento concibe a
la sociedad como regulacin y al grupo como fuente de la regulacin
moral. Esta ltima tiene inicialmente dos caractersticas: la disciplina y
los objetivos, el deber y el bien.
2) Definicin del Problema
Cuando Durkheim comienza su trabajo, est interesado en definir el
trmino suicdio. Siguiendo esta lnea, podramos problematizar el suicidio
a travs de las dificultades para definirlo y accederamos al problema
partiendo de consideraciones lingsticas. "Como la palabra suicidio
surge con frecuencia en el curso de la conversacin, pudiera creerse que
todo el mundo conoce su significado y que es superfluo definirla. Sin
embargo, las palabras del lenguaje usual, y los conceptos que expresan,
son siempre ambiguos, y el cientfico que las emplease tal y como las
recibe del uso, sin someterlas a una elaboracin ulterior, se expondra a
las ms graves confusiones" (Durkheim 1897: Introduccin).
En suma, el concepto de suicidio es ambiguo. Pero, cmo hacer para
definirlo cien tficamente? Hemos aprendido de modo ostensivo a llamar
suicida a aquellos actos humanos que llevan al individuo a quitarse la
vida. As es como, en general, aprendemos desde nuestra infancia los
nombres de las cosas o hechos que nos rodean.
Ahora bien, llamaramos suicidio a quienes se lanzan a un combate
en defensa de sus ideales y pierden la vida?, a un mrtir que muere
Carlos A. Gavarotto El Proceso de Operacionalizacin de Variables en una Teora Social
por la fe?, a una madre que se sacrifica por su hijo? Tal vez no. Y as
ocurre que, "a realidades de la misma naturaleza", dice Durkheim, se las
designa con nombres diferentes.
Aunque, a primera vista, no lo parezca, el problema se extiende (y
seguramente se lo descubre) en las clasificaciones que se elaboran sobre
el concepto. Veremos, ms adelante, que Durkheim critica basarse en
los registros judiciales de suicidios porque los motivos expresos all
no son sus verdaderas causas. Durkheim abandona el intento de una
clasificacin morfolgica de manera directa y optar por buscar primero
una clasificacin etiolgica.
Pero, en verdad, a Durkheim le interesar la tasa social de suicidios, ms
que el suicidio, considerado como acto individual. Y esto, por qu?
No es acaso el suicidio un acto individual?
Tal vez se comprenda mejor si observamos la siguiente tabla:
Cantidad de suicidios por minn de habitantes en los diferentes pases de Europa
Perodo Nmero de orden en el
1866-70 1871-75 1874-78
ler. 2do. 3er.
Perodo Perodo Perodo
Icalia 30 35 38 1 1 1
~ r a
66 69 78 2
3
4
67 66 69 3 2 2
Noruega 76 73 71 4 4
3
Austria 78 94 130 5 7 7
Suecia 85 81 91 6 5 5
Baviera 90 91 100 7 6 6
Francia 135 150 160 8 9 9
Prusia 142 134 152 9 8 8
Dinamarca 277 258 255 10 10 10
Sajonia 293 267 334 11 11 II
De su lectura, Durkheim observa que:
1. La cantidad de suicidios ha crecido en los tres perodos para cada pas.
2. A pesar del crecimiento de suicidios, cada pas ha guardado sus
respectivas distancias (el nmero de orden en cada perodo es
aproximadamente el mismo).
3. Cada sociedad est predispuesta a ptoducir un contingente
determinado de suicidios.
Il!
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Advirtamos que la informacin estadstica a la que hoy estamos
acostumbrados tena en el siglo XIX un carcter excepcionalmente
novedoso. Era la primera vez que podan observarse fenmenos tpicos
de poblaciones humanas mediante nmeros. Dice Hacking que EL
Suicidio "fue la culminacin de un siglo de fascinacin francesa por
las estadsticas" (Hacking 1991 :228). Esto lleg a tal extremo que
frecuentemente los estadgrafos se convirtieron en personas ridiculizadas
de la poca. As, por ejemplo, en una obra de teatro de 1861, uno de los
personajes informa a sus oyentes: "En siete minutos, doce gorgojos que
moran en un hectolitro de trigo producen 75.000 individuos, cada uno
de los cuales puede devorar tres granos por ao, es decir, 225.000 granos
en conjunto". Y otro lo increpa: "Y ha encontrado Ud. la manera de
destruir esos gorgojos?" Entonces el primero confiesa: "Oh, eso no es
asunto mo" (ldem).
Ahora bien, es realmente sorprendente que un fenmeno de carcter
singular se presente en cada conjunto social con tanta constancia y, a
la vez, tan variable entre sociedades distintas. Podramos presuponer,
en este hallazgo, un sentimiento anlogo al thaumas de los primeros
filsofos griegos.
Esto no significa que Durkheim invalide los estudios psicolgicos del
fenmeno, sino que se aparta de esas consideraciones porque "si se
considera el conjunto de los suicidios cometidos en una sociedad dada
durante una determinada unidad de tiempo, se comprueba que el total
as obtenido, no es una simple adicin de unidades independientes, o
una coleccin, sino que constituye por s mismo un hecho nuevo ( ... de
naturaleza) eminentemente social" (Durkheim 1897: 18).
Durkheim va a descubrir que "cada sociedad tiene, en cada momento
de su historia, una aptitud definida para el suicidio".
En consecuencia, el concepto tasa social de suicidio expresa "el nmero
de casos de suicidios que se registran en una sociedad determinada, por
perodo y por habitante". Es decir, para medir la intensidad relativa
de aquella aptitud definida para el suicidio hay que hallar la razn
entre la cifra global de muertes voluntarias y la poblacin de cualquier
edad y sexo. As fueron obtenidos los valores registrados en la tabla
precedente.
CarlosA. Gavarotto - El Proceso de Operacionalizadn de Variables en una Teora Social
Para Durkheim, esto revela que se trata de un ndice caracterstico
de cada grupo social, incluso en lo que haya en ellos de fundamento
constitutivo de cada temperamento nacional. As sostiene que la tasa
social de suicidios es el resultado de factores que actan sobre el grupo y
no sobre individuos considerados aisladamente.
Por consiguiente, puede formularse el problema que se investiga:
Cules son los factores que determinan la tasa social de suicidios?
Podramos preguntarnos dnde reside entonces la preocupacin por
definir el suicidio si su consideracin social lo presenta como un ndice
estadstico. A qu fines satisface la definicin de suicidio entendido
como "cualquier tipo de muerte que resulta de un acto positivo o
negativo que la misma vctima realiz sabiendo que deba producirse
ese resultado"? (Durkheim 1897: 16).
Aclaremos que las observaciones documentales realizadas por Durkheim
no cuestionan los procedimientos de recoleccin de informacin. Esto
es, Durkheim trabaja con datos secundarios. Si fuera de otro modo,
se apreciara mejor la utilidad de la definicin del concepto, ya que
entonces servira en la contabilidad del fenmeno, es decir, en el proceso
de recoleccin de informacin.
Pero, el proyecto de Durkheim sigue el hilo conductor del suicidio
entendido como fenmeno social. La definicin antedicha, de carcter
operacional, ya que se trata de una secuencia de actos observables,
tiene para Durkheim "la ventaja de prevenir contra las aproximaciones
engaosas o las exclusiones arbitrarias" y, adems, "nos ofrece una idea
del lugar que los suicidios ocupan en el conjunto de la vida moral"
(Durkheim 1897: 17).
3) La Operacionalizadn de las Variables
3.1 Formulacin de la Hiptesis General
A los factores o causas que determinan la tasa social de suicidio,
Durkheim los clasifica en extrasociales y sociales.
Su indagacin se enfrenta con los problemas de la causalidad: una
o varias causas para los mismos efectos, individualizar las relaciones
ill
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
espreas, la presencia de variables intervinientes no descubiertas, la
interdependencia, etc.
Por otra parte, las investigaciones realizadas sobre el suicidio en otras
ramas del saber, particularmente en la medicina y el derecho durante
la primera mitad del siglo XIX, se distinguan segn la respuesta que
como dice Hacking- se diera a la pregunta de si el suicidio es una clase de
locura. Agregado a esto la abundancia de estadsticas sobre el fenmeno
no hadan ms que verificar la realidad de las regularidades halladas. "Los
cientficos no slo descubran leyes estadsticas sobre suicidios ( ... ) sino
que tambin pensaban que haba una explicacin de la naturaleza de la
ley estadstica que tena que ver con el determinismo ( ... ). Tratbase de
una mitologa de la causalidad" (Hacking 1991:112).
Los factores extrasociales (como las disposiciones rgano - psquicas
que le permiten considerar diversos estados psicopticos y aun estados
psicolgicos normales vinculados a la raza y la herencia, junto a
caractersticas del medio fsico como el clima, geografa, temperatura,
estaciones del ao, momentos del da) no pueden dar cuenta de la tasa
social de suicidio y, por tanto, deben quedar fuera de consideracin.
Con respecto a los factores sociales, dice Durkheim: "Por eliminacin,
resulta que el suicidio debe depender necesariamente de causas sociales
y constituir por esto un fenmeno colectivo. ( ... ) No hay que olvidar
que lo que nosotros estudiamos es la cifra social de los suicidios. ( ... )
Es preciso tomar como objeto directo del anlisis la cifra social, e ir del
todo a las partes" (Durkheim 1897: 113).
Pero entonces, adnde buscar las causas? Tal vez el sentido comn nos
podra conducir a buscarlas en los registros judiciales y extraerlas de la
columna "motivos presuntos" del suicidio. Pero, los "motivos presuntos
de los suicidios" slo nos brindan una estadstica de las opiniones que
se forman los sujetos, a menudo subalternos, encargados de registrarlos.
Y, adems, encontraramos motivos tales como: "prdidas de dinero",
"problemas de familia", "inclinacin por la bebida", etc. Estas razones
no son las verdaderas causas, ya que las mismas estadsticas ofrecen, para
cada categora de motivos, los mismos valores porcentuales en diferentes
pases, siendo que los valores absolutos presentan las variaciones ms
considerables. Por lo tanto, las razones que se dan del suicidio o que
Carlos A. Gavarotto - El Proceso de Operacionalizacin de Variables en una Teora Social
el suicida se da a s mismo para explicar su acto (por ejemplo, en las
"cartas al juez") son, por lo general, tan slo sus causas aparentes.
En consecuencia, una clasificacin morfolgica del suicidio es imprac-
ticable y, sobre todo, si as se quisiera, por ausencia de documentacin.
Adems, "slo puede haber tipos diferentes de suicidios en cuanto sean
diferentes las causas de que dependan. (. .. ) Toda distincin especfica,
comprobada en las causas, implica, pues, una distincin semejante en-
tre los efectos. En consecuencia, podemos constituir los tipos sociales
del suicidio clasificndolos, no directamente y segn sus caracteres pre-
viamente descritos, sino ordenando las causas que los producen" (Dur-
kheim 1897: 114). As obtendremos primero una clasificacin etiolgi-
ca y, sobre esta base, podremos construir la anterior.
Para buscar las verdaderas causas, habr que observar cules son los
estados de los difirentes medios sociales en funcin de los cuales vara la
tasa de suicidio. Para Durkheim, cada sociedad predispone, en mayor
o menor medida, a sus miembros al suicidio, aunque ste sea un acto
voluntario y, con mucha frecuencia, individual. Esto lo lleva a formular
la siguiente hiptesis general:
El grado de cohesin social de una sociedad est en relacin inversa a la
tasa social de suicidios.
3.2 Deduccin de los Indicadores de cada Dimensin
Uno de los abordajes metodolgicos ms frecuente presenta las
dimensiones e indicadores de la variable terica como el resultado de
un proceso que vincula la teora con los hechos observables mediante la
explicitacin o no de procesos deductivos inherentes. Operacionalizar
la variable terica es someterla a contrastacin emprica.
Es importante entender entonces cmo se eligen para su indagacin
instituciones sociales y no, por ejemplo, clases sociales. Durkheim
parte de lo instituido y, cuando se refiere a la gnesis de la norma, si
bien descubre la existencia de intereses, no llega a conceptual izar las
relaciones de poder. Para comprender este aspecto, habr que recurrir
a la concepcin del autor. "La mayora de las instituciones sociales
nos han sido legadas ya hechas por las generaciones anteriores, sin
que hayamos tomado parte en su formacin y, en consecuencia, no es
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
interrogndonos acerca de su formacin como podramos descubrir las
causas que las engendraron" (Durkheim 1895: 13).
Durkheim dir que el grado de cohesin o de desintegracin social
puede ser analizado en los siguientes grupos sociales: las confesiones
religiosas, la familia, la sociedad poltica y los grupos profesionales.
Excedera los lmites de este trabajo analizar en detalle cada una de ellas
y, por otra parte, es suficiente considerar slo una para observar que el
camino metodolgico utilizado por Durkheim es el mismo en cada caso.
En consecuencia, vamos a elegir el grado de cohesin de las confesiones
religiosas.
Observemos la siguiente tabla:
Suicidios en los diferentes pases por un milln de sujetos de cada confesin
Protestantes Catlicos Judos
Austria (1852-59) 79.5 51.3 20.7
Prusia (1849-55) 159.9 49.6 46.4
Baden (1852-62) 139 117 87
Baviera (1844-56) 135.4 49.1 105.9
Wurtemberg (1846-60) 113.5 79.9 65.6
De estos datos, Durkheim observa que:
l. Por todas partes, sin excepcin, los protestantes producen mayor
nmero de suicidios que los fieles de otros cultos.
2. Los judos tienen una tendencia al suicidio siempre menor que la
de los protestantes y, generalmente, es tambin inferior, aunque en
menor proporcin, a la de los catlicos.
Ahora bien, cmo explicar estos resultados?
En primer lugar, podra decirse que el judasmo es la confesin religiosa
que produce las tasas ms bajas de suicidios porque las confisones
minoritarias tienen que luchar contra la hostilidad de las otras que estn
en mayora y se ven obligadas para mantenerse a ejercer sobre s mismas
una vigilancia severa y una disciplina particularmente rigurosa. A tal
punto esto es as que cuando el protestantismo es minora su tendencia
al suicidio disminuye.
Carlos A. Gavarotto - El Proceso de Operacionalizacin de Variables en una Teora Social
Pero esta explicacin no ser suficiente para dar cuenta de la situacin
respectiva entre protestantes y catlicos. Y se ha comprobado que los
protestantes --como dijimos- se matan mucho ms que los catlicos.
En segundo lugar, si tratramos de buscar la diferencia en el dogma
religioso, veramos que ambas religiones (protestante y catlica) tienen
los mismos preceptos (prohben expresamente el suicidio) y que,
adems, el judasmo, no lo prohbe de modo expreso y, sin embargo,
tiene los valores ms bajos de suicidios.
Por consiguiente, los indicadores relevantes de esta dimensin para la
tasa social de suicidios son:
El libre examen
La importancia numrica del clero
Prctica comn de numerosos ritos
Carcter legal o no de numerosas prescripciones religiosas
Influencia de la religin en la vida cotidiana: gusto por la instruccin
y por la ciencia
Veamos entonces cmo se confrontan con los hechos cada una de ellas.
El libre examen se refiere al grado de libertad que los fieles de cada
confesin tienen para examinar por s solos los textos sagrados. Es admitido
por el protestantismo con mayor extensin que por el catolicismo. Y lo
que mejor afirma la libertad de examen proclamada por los fundadores
de la Reforma es la multiplicidml creciente de sectas de todas clases que
contrastan con la unidad indivisible de la Iglesia Catlica. Por lo tanto, la
inclinacin del protestantismo por el suicidio debe estar en relacin con
el espritu de libre examen que anima esta religin.
Pero el libre examen no es otra cosa que la consecuencia de la decadencia
de las creencias tradicionales. Por esta razn, el libre examen se agota
cuando el pensamiento y la accin se aceptan en forma de hbitos
automticos y slo se despierta cuando dichos hbitos se desorganizan
para reivindicar sus derechos contra la opinin comn (tradicional).
Por eso, el libre examen una vez proclamado multiplica los cismas. Y
esto es as porque de ellos deriva.
Epis[emologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
La importancia numrica del clero es otro indicador de cohesin
religiosa. Los catlicos poseen un sistema jerarquizado de autoridades
para conservar la tradicin; todo lo que constituye variacin causa horror
al pensamiento catlico. El clero protestante (salvo e! anglicanismo
ingls) no posee jerarquas: e! sacerdote (o mejor, e! pastor) no depende
ms que de l mismo y de su conciencia, como e! fieL
Por lo tanto, en todas partes, e! clero catlico es mucho ms considerable
que e! clero reformado. y esto es as porque la interpretacin de! dogma
no se abandona a las conciencias individuales y debe por tanto aumentar
e! nmero de autoridades competentes para su interpretacin. Por eso,
si e! protestantismo no produce en Inglaterra los mismos efectos que
en e! continente es porque la sociedad religiosa est ms fuertemente
constituida y por ello se asemeja a la Iglesia Catlica.
La prctica comn de numerosos ritos es algo mucho mayor en los
catlicos que en los protestantes. Una sociedad religiosa no existe sin un
credo colectivo yes tanto ms nica y ms fuerte cuanto ms extendido
est ese credo; y socializa a los hombres mejor cuanto ms vasto y ms
slidamente constituido est ese cuerpo de doctrina.
Con e! mismo argumento puede explicarse la situacin del judasmo. Las
persecuciones seculares contra ellos crearon sentimientos de particular
energa. En consecuencia, cada comunidad es una pequea sociedad,
compacta y coherente, que tiene un sentimiento muy vivo de ella
misma y de unidad. Y por esto tambin la Iglesia Juda resulta ser la ms
fuertemente concentrada. El judasmo, en efecto, consiste esencialmente
en un cuerpo de doctrina que reglamenta de un modo minucioso todos
los detalles de la existencia y deja muy poco lugar al juicio individuaL
El carcter legal o no de numerosas prescripciones religiosas: es en el
judasmo donde la cantidad de prescripciones es mayor, seguidos por los
catlicos y mucho ms lejos por los protestantes. De aqu que la cohesin
religiosa resultante est en razn directa a dichas prescripciones.
Por ltimo, en cuanto a la influencia de la religin en la vida cotidiana,
Durkheim sostiene que e! gusto por e! libre examen no puede despertarse
sin ir acompaado del gusto por la instruccin y por la ciencia. Y la
ciencia no es sino la forma ms elevada de la conciencia esclarecida.
Carlos A. Gavarotto - El Proceso de Operadonalizacin de Variables en una Teora Social
En consecuencia, el gusto por la instruccin debe ser ms vivo en los
protestantes que en los catlicos. Pero Durkheim advierte que, si se
trata de la instruccin cientfica, esto no se confirma ya que la ciencia
se halla igualmente extendida en pases protestantes y catlicos. Lo que
s la confirma es la instruccin popular. En estos casos, en los pueblos
protestantes la cantidad de nios de 6 a 12 aos que asisten a la escuela
revela una media superior a los catlicos.
Pero, de todas las confesiones religiosas, el judasmo es aquella en la
que hay menos suicidios siendo que no hay otra confesin en que la
instruccin est tan extendida. Se sabe que, en cuanto a la instruccin
recibida, los judos estn por lo menos al mismo nivel que los
protestantes y sobre todo en la enseanza superior. Esto pareciera ser
un hecho disconfirmatorio. Sin embargo, si el judo encuentra medios
de ser a la Ve:l ms instruido y muy dbilmente inclinado al suicidio es
porque con ello pretende compensar la situacin desventajosa en que
se encuentra.
4. Conclusiones
En cuanto al proceso de operacionalizacin y al recorrido que hemos
efectuado en su despliegue, se revelan distin tas vas de abordaje en funcin
de la complejidad misma de dicho proceso. En l pueden advertirse, ms
all del esqueleto metodolgico, cuestiones epistemolgicas, filosficas,
histricas y morales.
El esqueleto metodolgico supone relaciones lgicas entre las partes.
Desde este ngulo puede mostrarse, como dijimos, el ptoceso de
operacionalizacin como una exigencia de puesta a prueba de la
teora.
Pero la construccin de una teora tiene conexiones ineludibles con
la situacin histrico - social en que se elabora. Mxime cuando se
consideran perodos de rupturas de enfoques analticos del problema y
de constitucin de nuevas disciplinas y distintas estrategias.
No podemos ignorar la importancia que tienen las elaboraciones
realizadas en el campo de la medicina (especialmente, la fisiologa y la
patologa, en cuanto a consideraciones sobre la salud y la enfermedad,
en estrecha correspondencia con lo normal y lo patolgico).
Epis[emologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Como deca Comte, "el mtodo no es susceptible de ser estudiado
separadamente de los trabajos a los que se aplica" (Comte 1981:59).
Bibliografa
COMTE, AUGUSTE. 1981. Curso de Filosofa Positiva. Buenos Aires: Edjmrial
Aguilar. 2da. Edicin.
DURKHEIM, EMILE. (1897) 1999. El Suicidio. Mxico: Ediciones Coyoacn.
Sta. Edicin.
_______ (1895) 1965. Las Reglas del Mtodo Sociolgico. Buenos
Aires: Editorial Shapire.
HACKING, IAN. 1991. La Domesticacin del Azar. Barcelona: Editorial
Gedisa.
Captulo 8
Fundamentos del Constructivismo
Sociopoitico
Marcelo
marnold@uchile.d Doctor en Ciencias Sociales (Bielefeld-Aiemania),
Antroplogo Social (Universidad de Chile).
Introduccin (1)
Todo surge en e! observador como consecuencias
que se desprenden al haber colocado una distincin
(Luhmann 1999:28)
L
a base de nuestro planteamiento es que en tanto las ciencias sociales
observan, producen y comunican conocimientos, y basan en ellos
su pretensin de influir en la sociedad, lo menos que se puede exigir
a sus cultores es que reflexionen crticamente sobre sus fundamentos.
Slo as enfrentaremos responsablemente las pretensiones tericas y
prcticas de nuestras operaciones de observacin.
Este artculo comprende un punto final de nuestras reflexiones sobre
la epistemologa sistmico-constructivista. Trata de! concepto de
sociopoiesis que las representa con mayor claridad. La exposicin se
organiza en tres secciones: la primera contiene los antecedentes de
la epistemologa constructivista como mecanismo autorreflexivo de
la sociedad; en la parte central, abordaremos los fundamentos que
caracterizan a su variante adscrita al paradigma de la autopoiesis y,
finalmente, esbozaremos sus proyecciones y aportes a la investigacin a
travs de la metodologa de observacin de segundo orden.
El constructivismo como mecanismo autorreHexivo de la
sociedad
Como captulo de las teoras de! conOCimiento, la epistemologa
estudia los mecanismos que configuran la realidad humana y social.
Institucionalmente se la define como una disciplina especializada en
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
la comprensin y explicacin de las posibilidades y condiciones de
los procesos que producen los conocimientos fundamentados (2). Su
cualidad consiste en explicar "el cmo se conoce" y profundizar temas
directamente relacionados, tales como la verdad, la objetividad y los
mtodos para alcanzarla.
Las operaciones que competen a la epistemologa entran en juego
cuando, por medio de la aplicacin de distinciones, un observador fija
con sus indicaciones el mundo de la realidad, independientemente si
para ello utiliza ideas, nmeros, conceptos, creencias, valores, normas o
precios. Bajo esa caracterizacin, como seal Bateson (1993), quienes
pretendan no tener que ver con la epistemologa, deben superar su
optimismo, pues todos nuestros conocimientos, sean cientficos o
comunes, encuentran en ella el sustento para sus argumentos.
Los temas epistemolgicos involucran disciplinas tales como la
antropologa cultural, la sociologa del conocimiento, la neurofisiologa,
la filosofa analtica y la psicologa cognitiva. Sus debates ocurren en
todas las reas donde se reflexiona acerca de los procesos cognitivos.
Dada la centralidad de estas materias, en sus contornos se han
agrupado nuevas (re)organizaciones del pensamiento cientfico, como
las ciencias cognitivas, las teoras de sistemas, las filosofas del lenguaje,
las tecnologas basadas en la inteligencia artificial y los principios
del nuevo management. Recientemente sus formas ms novedosas y
prometedoras se dan a conocer bajo el apelativo de constructivistas,
materia que nos concentrar a continuacin.
La epistemologa constructivista es un expansivo paradigma, goza de
gran popularidad y tiene, en todo el espectro cientfico, una amplia
variedad de aplicaciones. En las disciplinas humanas y sociales,
sus argumentos pasan por puntos de partida para la explicacin del
surgimiento de la cultura y de los rdenes sociales (Berger y Luckmann
1968), forman parte de estrategias clnicas para cambios personales
precipitados teraputicamente (Mahoney 1995; Neimeyer 1996) (3),
son apoyos acadmicos que acompaan las nuevas reformas pedaggicas
(Coll 1996; Wallner 1994) y, adems, se los tiene como instrumentos
para el desarrollo organizacional (Arnold 2000).
Pero, aunque sus aplicaciones constituyan temas de moda, las bases del
constructivismo son poco conocidas. Ms all de sealar que su materia
M.trcelo Arnold - Fundamentos del Constructivismo Sociopoitico
consiste en entender los medios de construccin del conocimiento de la
realidad, su definicin dista mucho de ser unvoca. De hecho, su difusin
no est exenta de simplificaciones que degradan sus rendimientos,
especialmente cuando sus aportes se discuten acoplndolos con los
estilos culturales de la new age, se los integra en debates entre idealismo
y materialismo, subjetivismo y objetivismo o se los confronta como
solipsismo frente al representacionismo. En su esquina, tambin, algunos
de los difusores del constructivismo no lo hacen mejor con inesperadas
inconsistencias, cuando introducen, como parte de su argumentacin,
recetas utilitaristas para sobrellevar las aproblemadas cotidianedades
del ser humano moderno(4) o promoviendo ticas para la convivencia
humana y social. Tampoco avanzan mucho cuando no ofrecen
discriminaciones para evaluar las observaciones y menos si aplican
conceptos como intersubjetividad o consenso cognitivo para referirse a
la realidad social pues, de existir, tales fenmenos deberan formar parte
de lo que se busca explicar y no darlos por hechos. El constructivismo
no es una forma de relativismo, subjetivismo o postmodernismo, ms
bien estas formas pueden explicarse por su intermedio.
Entendida de ese modo, la epistemologa constructivista puede ser
descrita como un procesador cognoscitivo integrado al sistema social
de la ciencia, a las operaciones del conocer y a los conocimientos que
desde estas se generan y afirman. Su tesis fundamental dice que todo el
conocimiento de la realidad es una construccin de sus observadores.
El desarrollo del constructivismo presupuso cruces disciplinarios
que incorporaron, sistemtica o intuitivamente, las hiptesis sobre el
funcionamiento del sistema nervioso humano y del cerebro (Maturana
1990; Rom 1997 e.o); los procesos de autoorganizacin descritos por
la ciberntica de segundo orden (von Foerster 1985; Maruyama 1968
e.o.); la lgica de las formas y de las distinciones (Spencer-Brown 1978;
Bateson 1993) y, por el lado de las ciencias sociales y humanas, la
contextualizacin histrica, los aportes de las disciplinas culturales y
psicocognitivas (Brunnner 1990 e.o.) y muy especialmente la teora de
los sistemas sociales autopoiticos de Luhmann (1998; 1984).
Desde la dimensin socio-temporal, las explicaciones constructivistas
armonizan con las caractersticas de una diferenciacin social, que
refleja un tipo estructural de sociedad que admite, en las experiencias
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
cotidianas, la coexistencia de variados tipos y niveles de objetividades
I racionalidades para observar y describir la realidad. Por eso, aunque
von Glaserfeld (1995), uno de sus ms importantes exponentes, cite a
Protgoras como su precursor, recordando que ese sabio griego sostena
que el hombre es la medida de todas las cosas, y que otros propagadores
escarben sus antecedentes entre las escuelas filosficas idealistas, el
construcrivismo slo pudo incorporarse plenamente, como una nueva
corriente, cuando sus premisas hicieron resonancia con cambios en
la complejidad de la sociedad. Esto reafirma que las preocupaciones
en torno a los medios disponibles para observar lo social y producir
conocimientos, se originan en el mismo contexto de lo social.
Como hemos sealado, la revolucin epistemolgica constructivista
surge en mbitos cientficos -no necesariamente de la ciencia
social- cuando en vez de insistir en fundamentar las condiciones
de posibilidad de conocer a la manera kantiana (5) o como en las
teoras representacionales, se problematizan los procesos que llevan al
conocimiento, se reflexiona sobre sus improbabilidades y se comunican
sus discusiones. En consecuencia, sus rendimientos ms plenos
ocurren en el dominio de la comunicacin, especialmente cuando
sus notificaciones gatilla n reacciones entre quienes operan como si el
conocimiento reprodujera el entorno, al colocarlos en aprietos para
demostrar cmo podra ocurrir algo as.
As, el constructivismo puede ser significado como una forma que da
posibilidad a la comunicacin de una autorreflexin y autoobservacin
del sistema de la sociedad que, al hacerse ms compleja, desemboca
frente a la paradoja que sostiene que todo lo que se produce y
reproduce como conocimiento de la realidad remite a distinciones en
las distinciones de la realidad de la sociedad, y no a un fundamento
ntico o a una razn trascendental. Es decir: se sostiene en s mismo.
Este tema es pleno de sentido para las ciencias sociales, pues slo en
la sociedad existe comunicacin y, por eso, slo en ella es "realmente"
posible el constructivismo.
Nuestra tesis sostiene que los mecanismos que generan el conocimiento
sobre la realidad del mundoautorrefieren alasociedadysuscondicionantes .
En este sentido, la realidad ysu reflexin, es autolgica a la sociedad. Dicho
sintticamente: el conocimiento de la realidad se construye, dinmica y
Mareelo Arnold - Fundamentos del Constructivismo Sociopoitico
activamente, como resultado de las operaciones de observacin en los
distintos componentes del sistema de la sociedad, y cuyos efectos estn
sujetos a observacin cuando, bajo la forma de arrefactos, se actualizan en
la comunicacin, para el caso, en e! dominio lingstico.
Efectivamente, la modernidad, registrada bajo la forma de incrementos
crecientes en la complejidad social, permite apreciar cmo las prdidas
de confianza en las explicaciones generales arrastran consigo a sus
autoridades tradicionales: las universidades, e! estado y la iglesia. Sus
descriptores coinciden al sealar que, en el reciente nn de siglo, la
sociedad mundial experiment, en sus distintos planos, profundas
e inesperadas modificaciones. Baste recordar e! provocativo ensayo
de Fukuyama (1989) que notificaba que algo fundamental estaba
sucediendo y pona bajo discusin la continuidad de la historia -al menos
en la interpretacin hegeliana y occidental de la misma. Estos procesos,
como lo documenta Castells (2000), se potencian, cuando a travs de
ondas y cables transportando ceros y unos, a escala planetaria y con una
inmediatez nunca antes imaginada, gatillan profundas alteraciones en
las mismas estructuras sociales que han posibilitado tales tecnologas.
Todo lleva a afirmar a Giddens, uno de los grandes intrpretes de la
modernidad, que vivimos en una poca de finales (en Beck 1994:75).
Resulta plausible que una auto-descripcin de la sociedad contempo-
rnea que destaca la prdida de razones universalmente vinculantes y la
emergencia de un difuso estilo social y cultural, que fue rotulado por
Lyotard como postmodernidad (1986), hayan cumplido la funcin, en
tanto contexto socio-histrico, de favorecer la difusin de las opciones
constructivistas -aunque debemos sealar que yerran en sus interpre-
taciones, pues lo que se interpreta como la prdida de toda razn slo
es e! efecto de los acelerados procesos de diferenciacin social. Desde
una explicacin alternativa, lo que ocurre es la emancipacin de "una
razn", la originada en la Europa lluminista, que constitua la unidad
de! mundo desde una posicin hegemnica y, en el acto, irracionalizaba
todo lo que le era diferente. Hoy, ante el desplome de las instituciones
originales de la modernidad, acontece una fragmentacin de razones y,
por ende, de epistemologas.
Las nuevas experiencias estimulan a comprender la diversidad. Lo
singular deja paso a lo plural, incluso como opcin valrica. Por eso, se
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
respeten o no las diferencias, se acepta, cada vez ms, la responsabilidad
de decidir en qu creer. Esto proyecta la individualidad a un estatus
social donde la nocin de persona surge como una de sus consecuencias
ms evidentes, y con todas las complicaciones que ello acarrea: su
des-subjetivacin y transformacin en "ente" jurdico, o poltico, o
econmico segn sea el caso. Multidimensional, en definitiva. Todo
ello desbloquea la resistencia a abandonar los criterios objetivistas de la
realidad. El caso es que, en una realidad percibida como fuertemente
diferenciada, la auto-descripcin de la sociedad contempornea no
se deja reducir por monlogos. Ya no se puede partir de un mbito
objetivo de observacin o una naturaleza que sea la misma para todos.
Todas las formas de descripcin deben indicar explcitamente cmo y
desde dnde se observa el mundo de la sociedad.
En justicia, enfatizando las limitaciones para acceder a cuestiones
simples y complejas por la va del proceder cientfico tradicional, el
perspectivismo facilit la entrada al constructivismo (Arnold y Rodrguez
1990). Sus rendimientos se concentran en reconocer las limitaciones
que se tienen para acceder a cuestiones simples y complejas por la va
del proceder cientfico tradicional, yen las dificultades para hablar del
todo desde las partes o stas sobre s mismas. Como seal Saussure,
a principios del siglo pasado, lejos de que los objetos se impongan
con evidencia y determinen el punto de vista con el cual deben ser
estudiados, es el punto de vista adoptado el que determina el objeto, sin
que en modo alguno se imponga una clasificacin y seleccin objetiva
de los diversos puntos de vista posibles (1967:49) Estos argumentos,
que descartan posiciones para observadores incuestionables, aceleran
la prdida de los privilegios de la ciencia en la comunicacin de la
sociedad. Pues, si los conocimientos se reciben a travs de experiencias
limitadas, qu tienen de diferentes las de los cientficos?
El caso es que ya no resulta excntrico preguntarse: en qu circunstancias
pensamos las cosas como reales?, como 10 hizo Schtz al iniciar su clebre
ensayo sobre El Quijote y el problema de la realidad social (1974). En
un camino paralelo, Giddens (1994) destaca que ya no se acepta
universalmente la idea de que todo conocimiento deba aludir a
una realidad aprehensible por los sentidos y que la aplicacin de la
metodologa y estructura de la mecnica clsica sea el camino para
todas las disciplinas (6).
Marcelo Arnold - Fundamentos del Conmunivismo Sociopoidco
Es un lugar comn sealar la prdida de hegemona de los supuestos
de la objetividad y criterios de aceptabilidad de las explicaciones
cientficas que surgen desde la tradicin analtica y racionalista iniciada
por Descartes (1595-1650), mecanicista de Newton (1642-1727) y
empirista desde Hume (1711-1776), retomada en las ciencias sociales
por Comte (1798-1857). Recordemos que, para el positivismo, la
realidad es externa y la verdad de su conocimiento tiene que ver con
nuestras posibilidades de reflejarla a partir de las sensaciones que nos
provoca.
No obstante su ingenuidad, las formulaciones representacionistas
siguen replicndose, hasta nuestros das, por el establishment de comits
de investigacin que legitiman institucionalmente las concepciones
hipottico-deductivas del trabajo cientfico. Los neopositivistas olvidan
que la preocupacin por el observador encontr un fuerte apoyo en
la fsica cuntica, cuando se afirma que todo observador, con su sola
presencia, modifica lo observado -efecto Heisenberg- y que incluso
al estudiar las modificaciones les agregamos otras! Hoy en da, criticar
sus ilusiones no tiene nada de novedoso, pero clausurados en sus
rituales metodolgicos y en la aceptacin de sus pblicos, no atienden
los reclamos que se les formulan y slo muy recientemente han sido
remecidos desde los modelos disciplinarios que admiran, y en cuyas
zonas empieza a configurarse una nueva teora del conocimiento.
En su avalancha, los constructivistas se complacen sealando que Popper
(1967), si bien atrado inicialmente por los posrulados neopositivistas,
dio cuenta de la imposibilidad de probar empricamente las teoras
cientficas, declarando que las nicas proposiciones verdaderas son
las que no nos permiten verificarlas y que conducen a contar como
nico criterio su falseabilidad. Con tal demarcacin, la bsqueda de la
verdad objetiva solo qued como criterio regulativo de las operaciones
del quehacer cientfico. Tampoco dejan de mencionarse los estudios
de Khn (1962), quien, poniendo su mirada en las determinaciones
histricas y comunitarias de la ciencia, demostr que ni la razn
(racionalidad o perspectiva endognica) ni las sensaciones (empirismo
o perspectiva exognica), sustentan los artefactos de la ciencia. Sus
evidencias indicaron que los conocimientos cientficos se conforman en
la fe de las comunidades cientficas que creen en ellas -iY en la confianza
en que sus procedimientos inspiran a la sociedad! Aceptndose esos
Episremologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
argumentos, no valdra explicarse el desarrollo del conocimiento como
el producto de un sostenido y disciplinado develamiento de la realidad
sino cmo un efecto determinado por los usos sociales. As, ms que
adaptados a la realidad, los conocimientos estn adaptados a un entorno
autoproporcionado: como el cientfico para la ciencia o la religin para
la fe (7).
Los temas construCtlVlstas se enlazan, en sus orgenes, con las
corrientes idealistas. Estos enfoques destacan las innumerables facetas
de los fenmenos humanos y sociales y la multiplicidad de posibles
miradas que se les pueden dirigir, sin que pueda imponrseles una
seleccin objetiva. Empujando las teoras del conocimiento hacia lo
inconmensurable, estas orientaciones aseguraron el papel determinante
de los puntos de vista de los observadores. Pero no desarrollaron
respuestas respecto a cuntos observadores se necesitan o qu lados
deben examinarse y sus ofertas interdisciplinarias no han podido cerrar,
coherentemente, la problematizacin que han abierto. Por ejemplo,
desde la fenomenologa, la tesis de la reciprocidad de las perspectivas
o las propuestas canalizadas a travs del interaccionismo simblico
carecen de suficiente radicalidad para enfrentar las inconsistencias que
denuncian. Anclados en construcciones tipolgicas que reproducen la
metodologa weberiana, continan aferradas a una idea de investigador
como observador social autocompetente (Robles 1999) que destila
objetividad desde su ms absoluta subjetividad. Sin embargo, lo
que estos crticos no logran resolver se disuelve en sus propuestas
investigativas. Especialmente cuando sus observadores se cualifican
y seleccionan sus ngulos. En el camino, la falta de atencin a los
problemas epistemolgicos, de los cuales parasitan, es tanto notable
como inexplicable. Cmo justificar que alguien --otro observador- o
que algo --otrO ngulo- quede afuera? Sus operadores, al verse forzados
a explicar sus opciones, emplean dudosos argumentos apelando a
dispositivos especiales para ver la realidad tal cual es, pero no agregan
nada ms all del empirismo abstracto del operacionalismo desarrollado
por Bridgman, del mtodo introspectivo o de sus competencias en las
artes de la interpretacin a travs de inusitados procesos de transferencia
entre contenidos mentales.
En las disciplinas humanas y sociales, las metodologas y tcnicas de
la investigacin social cualitativa se han incubado bajo el alero de
Marcelo Arnold - Fundamentos del Constructivismo Sociopoitico
las aproximaciones hermenuticas y fenomenolgicas. Aunque los
investigadores cualitativos difieren en sus fundamentos y no tienen un
represen tantequeanesus perspectivas, todos coinciden en problematizar
las operaciones de observacin e interpretacin y, por tal motivo,
los conocimientos obtenidos con sus procedimientos se adjetivaron
como "blandos". No obstante sus inconsistencias, estos enfoques, que
surgen del fuego cruzado entre positivistas y antipositivistas, empujan
a favor del constructivismo, dado que llevan a reflexionar intensamente
sobre los procesos de observacin, al punto que sus aplicaciones han
permanecido fuera de la normalidad cientfica del universo causal,
predominante en el paradigma clsico cientificista.
Caractersticas del constructivismo sociopoitico
El constructivismo no ofrece una presentacin monoltica. Bajo sus
principios comunes se pueden reconocer distintas variantes; estas
integran tradiciones de diversas disciplinas, incluso con diferencias
radicales. Por ejemplo, las teoras interaccionistas simblicas parecen
concepciones neo-positivistas al lado de las ideas constructivistas ms
radicales. Esto significa que su debate no solamente produce nuevas
alternativas para el operar cientfico, adems, permite desarrollarlo en
distintas aproximaciones y nfasis.
Desde estos escenarios, se han iniciado los nuevos desafos, muchas
rutas se han abierto y tambin ha prendido el desconcierto. Las
asentadas costumbres investigativas, con sus viejas tradiciones, no ceden
el paso a renovaciones cuyos beneficios son an inciertos. Tampoco las
tendencias emergentes han detenido su evolucin ni entran en su fase
madura. Continan sacudidos por los diversos intereses y estados de
desarrollo que cobijan.
Para reconocer el actual estado del construCtlVISmO, proponemos
tipificar sus variedades entre dos ejes. El primero los diferencia, segn
sus presupuestos con respecto a la realidad, entre posturas "blandas"
y "duras"; el segundo, entre orientaciones "biolgicas" y orientaciones
"sociales". Las variedades resultantes se indican en el siguiente cuadro:
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
CONSTRUCTIVISMO "BLANDO"
CONSTRUCTIVISMO
"DURO"
ORIENTACIN
PSICOCONSTRUCTIVISMO BIOAUTOPOIETICO
BIOLGICA
ORIENTACIN
SOCIOCONSTRUCCIONISMO
SOCIOPOIETICO
SOCIAL (socioauropoitico )
Desde las posiciones constructivistas "blandas" (en general
construccionistas), la realidad se representa como un estado extrnseco
al observador, de la cual es posible sacar conclusiones y desde donde
se pueden explicar las convergencias cognitivas entre distintos
observadores.
Como destacados exponentes del socioconstruccionismo, los
constructivistas pedaggicos, aunque se distancian de la concepcin
instruccional de la enseanza, mantienen confianza en que la realidad
hace converger al conocimiento (Ausube! y Novak 1978). Asumen
que los procesos de aprendizaje no se activan con la transmisin de
conocimientos, sino con procesos de construccin de conocimientos.
Destacando la actividad constructiva de los alumnos, promueven en
stos la construccin de significados, la resolucin de problemas con
estrategias propias de pensamiento y proponen organizar e! currculo a
partir de! diagnstico de sus preconceptos o ideas previas (8). Una suerte
de principio de las posibilidades limitadas une a estos constructivistas con
los fenomenlogos, que apuestan a los entendimientos intersubjetivos.
As, en la memorable obra de Berger y Luckmann (1968), se sostiene que
el conocimiento es una formula en doble sentido: como aprehensin de la
realidad social objetiva y como produccin continua de esta realidad (9).
Subyacen a los planteamientos constructivistas "blandos", los postulados
de la epistemologa gentica de corte piagetano (Piaget 1978) que
comprenden el aprendizaje, es decir la construccin de! mundo de la
realidad, desde donde se distingue entre asimilacin y acomodacin.
Mediante e! primer proceso, los sujetos cognoscentes confieren
significados a hechos exteriores compatibles con su naturaleza (ntese
nocin de realidad objetiva) los que, posteriormente, transforman a
travs de una incorporacin que los obliga a acomodarse en funcin
de sus particularidades. Desde esta perspectiva, el conocimiento
se construye en forma activa a partir de experiencias con e! mundo.
Marcelo Arnold - Fundamellws del Constructivismo Sociopoitico
Mientras el constructivismo gentico de Piaget se basa en desarrollo
cognitivo individual, la otra variante construccionista se fundamenta
en al mediacin social, como es el caso de Vygotzky (1896-1934) y,
ms contemporneamente con Gergen (1996). En forma equivalente,
pero con una marcada orientacin biolgica, Yarda (1990), aplicando
el concepto de maccin -hervorbringm- explica cmo la operatividad
de los sistemas observadores surge en procesos de co-determinacin
circular, donde la perduracin de los mismos es consecuencia de
autorregulaciones entre la accin y el conocimiento trado a mano
desde el entorno.
De cierta forma, los constructivismos "blandos", que hemos reseado,
tienen por atractivo no romper con las ontologas -aunque si
problematizarlas- y slo declaran que el conocimiento no se recibe
pasivamente, sino que activamente y que su funcin es adaptativa para
el observador.
A diferencia de los tipos anteriores, las formas constructivistas
autopoiticas no se arriman a explicaciones o argumentos realistas,
aunque tampoco los niegan. Eso ya sera una declaracin de realidad,
afirmar que: ino existe la realidad!
Para el constructivismo "duro" o radical, existira una barrera
infranqueable hacia el mundo, siendo ste la verdadera caja negra
(Glaserfeld 1987). Desde sus posiciones, no habra observaciones
(datos, leyes de la naturaleza, objetos externos) que puedan postularse
con independencia de sus observadores y lo relacionan con el hecho
de que todo observador, en tanto sistema, es cerrado y, como tal, slo
puede observar lo que puede observar iY solamente eso! Suponen
que un observador conoce a travs de sus operaciones internas y,
por lo tanto, no puede contactarse informativamente con el mundo
externo, pero tampoco puede afirmar que ste no sea como es. En
consecuencia, el conocimiento no representa mundo alguno sino que
surge de los resultados de operaciones autopoiticas de un observador.
Los conceptos centrales de esta postura son, en consecuencia, clausura
operativa, determinismo estructural, acoplamiento estructural y auto-
informacin.
Los argumentos epistemolgicos de los construCtIVlstas "duros", a
diferencia de las teoras del conocimiento elaboradas desde la filosofa,
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
provienen de la interpretacin de los resultados de investigaciones
cientficas y de aplicaciones tecnolgicas. Especficamente, se apoyan
en la ciberntica de segundo orden, las teoras neurocognitivas y,
especialmente, en la lgica desarrollada por Spencer-Brown (1979)
( 10). Entre estos apo rtes, los ms relevan tes surgen de las investigaciones
de los bilogos chilenos Maturana y Varela, quienes constataron que
el sistema nervioso responde a los estados cambiantes del organismo
del que forma parte, para cuya explicacin desarrollaron la teora de
la autopoiesis (1984;1995), y de Heinz von Foerster (1985), quien
redescubriendo a Johannes Mller (sJCIX) -uno de los pioneros de la
neurofisiologa- retoma el principio de la codificacin indiferenciada,
explicando que las clulas nerviosas codifican slo la intensidad de los
estmulos. Asumen con ello que todas las diferencias que obtiene un
organismo, es decir, su mundo perceptivo, se producen exclusivamente
a travs de operaciones de codificacin de seales electro-qumicas. Esto
significa que las percepciones estn mucho ms all de la estimulacin
sensorial (escuchamos que nos llaman y no sonidos!). Por eso, entre
otras funciones, las organizaciones perceptivas entregan constancias,
aunque los estmulos estn siempre variando y, en otro sentido, no es
posible predecir percepciones conociendo nicamente las caractersticas
del estmulo.
As, el conocimiento, en el sentido de construccin, se basa en un
sistema cognoscente en cerradura operativa, que no puede mantener
contactos informativos con el mundo circundante y para el cual
todo lo que construye, como conocimiento de la realidad, depende
de su propia distincin entre autorreferencia y referencia externa
(Luhmann 1999:136), dispositivo mediante el cual el contenido de sus
conocimientos deja momentneamente de corresponderle.
Las diferencias entre las variedades constructivistas "duras" se focalizan
en la composicin basal de la autopoiesis. Para Maturana, sta radica en
el metabolismo celular y su extensin al sistema nervioso (11), mientras
para Luhmann (1999) es lo propio de las operaciones comunicativas
de la sociedad. De ah que refiramos a l como constructivismo
sociopoitico.
Para las ciencias humanas y sociales, problematizar estas distinciones
es imprescindible para desenredar discusiones. Por ejemplo, cuando
Marcelo Arnold - Fundamentos del Constructivismo Sociopoitico
se distingue entre los conocimientos ordinarios y los cientficos, nadie
argumentara sealando que surgen desde distintos tipos de conciencias
o calidades de neuronas. Por el contrario, se alude a diferenciaciones
validadas en la evolucin del sistema social de la ciencia en la sociedad.
Por eso, aunque el constructivismo radical se proyecte desde la
bioqumica, la neurobiologa o desde los procesos de la conciencia, su
efecto slo ocurre en la sociedad. Las operaciones biolgicas implicadas
en el conocer no tienen que ver con verdades o mentiras -ni para las
alucinaciones tenemos otro cerebro, ni para las estafas otro tipo de
palabras. Con respecto a su confiabilidad y validez, los conocimientos
pueden ser verdaderos y falsos, pero su distincin viene detrs de otra
observacin: proviene de un cdigo sobreinstalado que se utiliza bajo
situaciones especficas por otros observadores, especialmente en el
sistema parcial de la ciencia (Luhmann 1999:108).
Desde el constructivismo sociopoitico, toda descripcin de la realidad
es comunicada en lo social. Esto significa que siempre tiene como
referencia a la sociedad y slo desde esa perspectiva todo lo dems
--conciencias, cuerpos, personas y ambiente natural- es objetivado
como entorno. Para mayor abundamiento, las mismas hiptesis
bioconstructivistas sustentadas desde estudios del metabolismo celular
son sociales pues slo as nos hemos enterado de ellas! En esta ltima
direccin, se distingue la aproximacin constructivista sociopoitica,
para la cual slo en la comunicacin de la sociedad se explica la
emergencia de una realidad que siempre es social! Aunque no pueda
realizar ninguna operacin y su comunicacin no sea posible sin
conciencia, sin cerebro, sin neuronas o sin clulas, se trata de un nivel
de emergencia con cualidades sui generis. En este sentido, el efecto de
esta epistemologa puede describirse como un radical posicionamiento
de lo social, donde las referencias a cerebros, pensamientos o acciones
corporales son reemplazadas por las de sistemas sociales compuestos
por comunicaciones operativamente cerradas yautorreferenciales.
Para desarrollar sus operaciones de observacin, los sistemas sociales se
valen de distinciones, cuya artificialidad no se discute. Las semanas, las
matemticas o el dinero, como complejos esquemas de distinciones,
son asumidos en su total falta de concordancia con sustratos nticos,
salvo con su deriva histrica y cultural. Como seala Luhmann
(1999: 118), el conocimiento encuentra su realidad slo en la actualidad
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
de las operaciones de los sistemas sociales. Esto incluye al tiempo, las
causalidades, los fines, la racionalidad y todo lo que se conoce.
Como se aprecia, la constancia de los "datos" es sustituida por la de
los medios de observacin. En el fondo la investigacin socio poi tica
recrea, reflexivamente, los mismos procesos que acontecen cuando
son "socializadas" las nuevas generaciones. Son los que acompaan la
integracin de los inmigrantes o las inducciones organizacionales. En
todos estos casos, se trata de observadores que aprenden a distinguir
"correctamente" .
El medio lenguaje -u otros equivalentes funcionales- posibilita observar
los resultados de las operaciones de observacin, sin estar incluidas en
ellas. Pero, el lenguaje no posibilita la construccin del conocimiento
desde operaciones reales sino slo su observacin, en tanto se ofrece
como una descripcin de las mismas. Dada esta funcin, permite
mantener constancias o hacer adjudicaciones que contienen efectos
causales -por ejemplo un veredicto de culpabilidad que conduce a la
crcel o los compromisos de amor ante el altar. Su aporre consiste en
favorecer los acoplamientos entre observadores, entre los cuales no hay
la ms mnima interseccin operativa. Esto significa que el mundo de
la realidad no se sustenta en la fe ni en la ilusin de su existencia o en
consensos intersubjetivos, sino que, sencillamente, en su permanente
autoconfirmacin en las sucesivas comunicaciones de la sociedad.
Propuesta metodolgica del constructivismo sociopoitico
Aunque el constructivismo sociopoitico se plantee en radical
oposicin con los postulados clsicos de los investigadores naturalistas,
que suponen una realidad cuya existencia y efectos pueden calcularse
como independientes a su observacin, se distancia tajantemente de
las tendencias escpticas o nihilistas y est lejos de ser una propuesta
anticientfica. Bajo sus presupuestos, las ciencias sociales no requieren
abandonar sus pretensiones comunicativas en lo relativo, feble o
disipativo. Lo irrenunciable es declarar la imposibilidad de realizar
operaciones de observacin fuera de los lmites trazados por los
condicionamientos estructurales de los observadores.
Como lo ha destacado Schmidt (1987), quien representa sus posturas
ms radicales, el constructivismo no propone un solipsismo ontolgico;
Marcelo Arnold - Fundamentos del Conmuctivisrno Sociopoitico
solamente descarta afirmar sus conocimientos en "la realidad', en vez
de ello trata de "experiencias de realidad' y, desde esas bases, se propone
la investigacin emprica.
Los constructivistas, cuando relacionan conocimientos con realidad,
slo argumentan que stos son logros especficos de un observador.
Luhmann (1991) precisa este argumento sealando que aunque
hubiera constituciones absolutamente exgenas y que estas se hicieran
notar, no pueden informar directamente a sus observadores. Se sigue as
la demostracin de Maturana (1984) sobre la ausencia de mecanismos
que permitan a un observador distinguir entre lusiones y percepciones.
Por lo mismo, las preocupaciones ms difundidas de sus exponentes
consisten en proponer criterios para la aceptabilidad y validacin de
sus explicaciones. De hecho, tanto Luhmann como Maturana (1984:
1990), entre otros, han desarrollado propuestas innovativas para la
metodologa cientfica.
En este sentido, los constructlVlstas sociopoiticos asumen la
cientificidad y sus investigaciones persiguen generar conocimientos
aceptables para las comunidades cientficas. Para ellos, la ciencia
debe conservar su primado funcional produciendo conocimientos, y
apoyan su carcter de observatorio privilegiado -aunque no encuentre
puntos externos que le permitan confirmar sus observaciones. Sus
demostraciones estn sostenidas en investigaciones que comunican
en conferencias, congresos, revistas especializadas y en libros. Ellas
presentan los resultados de sus estudios acerca de las operaciones de
sistemas sociales parciales, organizaciones formales, movimientos
sociales, grupos e interacciones. Sus artefactos (descripciones /
explicaciones), que emergen desde diferencias que diferencian, se
exponen en el dominio social de la descripcin en el lenguaje y no
los pasan como idnticos a las operaciones que dan cuenta, dado que
estn en un plano inconmensurablemente distinto. Su materia consiste
en producir mapas de diferencias. Los conocimientos que producen
asumen la naturaleza activa, dinmica y sociognica del conocer.
El mismo constructivismo se autoaplica, admite su clausura y
determinacin como forma de observacin. Comprende que sus
conocimientos son construcciones que se basan en distinciones sin
correlatos externos, pues: en que otra parte pudieran estar las verdades
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
cientficas sino en la misma ciencia o la discusin sobre la realidad que
no sea en la comunicacin de la sociedad?
La propuesta metodolgica sociopoitica es la observacin de
observaciones, la denominada observacin de segundo orden. Esta
observacin ofena posiciones para observar a otros observadores,
mientras aplican sus distinciones en sus observaciones (de primer
orden). Sus objetivos centrales consisten en hacer distinguibles las formas
de distinguir, a travs de las cuales personas, grupos, comunidades,
organizaciones y otras conformaciones de observadores producen
sus experiencias de conocimienros. Su propio conocimiento emerge
mediante operaciones de observacin y descripcin que indican cmo
otros sistemas llevan a cabo sus operaciones y cmo, en dependencia de
ellas, construyen sus mundos de realidad.
Especficamente, lo que hacen los observadores de segundo orden
es sealar algo con ayuda de sus distinciones. Lo distintivo es que
aplican sus operaciones de observacin a otros que realizan las mismas
operaciones, pero con otras distinciones. Esta perspectiva tiene por
privilegio distinguir y describir lo que otros observadores no pueden
distinguir ni describir, iluminando sobre sus puntos ciegos o fonciones
latentes.
En casos especiales, la observacin de segundo orden no implica,
necesariamente, sistemas distintos. Un mismo sistema puede
autoobservarse, utilizando el tiempo y otras distinciones, para distinguir
entre sus componentes y sus relaciones (autorreferencia basal); o el antes
o el despus (reflexividad) o, autoaplicndose la mega-distincin sistema
y entorno para reflexionar sobre s mismo. Con tales clculos, puede
sostener su unidad (autorreferirse) y autoinformarse (heterorreferirse).
Como se aprecia, la observacin de segundo orden encaja muy bien con
la diferenciacin de la sociedad contempornea, en la cual, dependiendo
del sistema de referencia, existen mltiples posiciones, que conducen
a disponer de muchas posibilidades para observar, sin poder indicar a
ninguna como la ms completa.
La posibilidad de que un observador pueda observar, como observador,
otro sistema observador, es decir, hacer observaciones de segundo orden,
se encuentra en la sociedad misma. La sociognesis del conocimiento
Marcelo Arnold - Fundamentos del Constructivismo Sociopoitico
implica que solamente desde la misma sociedad se desprenden las
distinciones que posibilitan sus observaciones, tales como: sujeto I objeto;
consciente I inconsciente; cualitativo I cuantitativo y la misma real I
irreal. La distincin de las distinciones, sistema I entorno, que pertenece
al plano de la observacin de segundo orden es, junto a las de latente I
manifiesto y verdad I falsedad, una de sus formas ms utilizadas.
De hecho, la epistemologa constructivista sociopoitica, al sustituir la
premisa de un mundo en comn expuesto a una nica observacin, se
constituye en una observacin de segundo orden aplicada a la sociedad
que, utilizando mecanismos como la retroalimentacin, el feedforward y
los enlazamientos recursivos de la comunicacin, explica las formas con
que se autogenera el conocimiento de la realidad. Debe ponerse atencin
que estas ideas redefinen el quehacer de la investigacin social como un
tipo de observacin de observadores, y en este punto se entroncan con
los enfoques ideacionales de la cultura, tal como los antroplogos los
conciben, en tanto las normas de reconocimiento -visiones de mundo-
son los mecanismos constructores de la cotidianeidad humana.
En sntesis, digamos que los aportes ms significativos de la sociopoiesis
se corresponden con la incorporacin explcita de la autorreferencia
operativa del conocimiento en los dominios constituidos en la sociedad.
En tal sentido, parte importante de las teoras sociales -clsicas y
contemporneas- ms que sorprendidas con sus declaraciones podran
verse confirmadas en el constructivismo. Pero, debemos aceptar que,
para una realidad constructivamente fundamentada, la validez no
dependa de su correspondencia con el entorno, sino ms bien de una
continuidad comunicativa. Otro paso ser evaluarla como fuente de
"verdades" o de ignorancias. El lector juzgar, en lo que a este artculo
respecta, lo que le provoca.
Consideraciones finales
Para concluir, recordemos que nuestra intencin fue la de introducirnos
en las caractersticas del programa constructivista y sociopoitico. Ya
se conocen sus noticias. Pero, en el dominio de lo social nada puede
considerarse definitivo. No obstante la seduccin de su propuesta,
sta no debe considerarse como un nuevo conjunto de verdades desde
las cuales nuestras observaciones deban alinearse y corroborar. Por el
contrario, no debemos adscribirnos a ellas a todo evento, sino que
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
evaluarla estableciendo su potencial para comprender, interpretar y
anticipar la dinmica de las manifestaciones sociales que nos interesa
conocer. Ahora corresponde actuar en consecuencia. La tarea no es fcil,
pero all estn algunos de los desafos que esperan ser resueltos. Nuestras
proposiciones apuntan a perfilar al constructivismo como un renovado
medio de observacin, pero no en la percepcin desnuda del sistema
nervioso humano, como lo propone la orientacin biopoitica, o de la
cognicin individual, como lo hace la orientacin psicopoitica, sino
en la que acontece en el sistema social de la ciencia y, dentro de ella, en
lo que compete a nuestras disciplinas. En este campo, las observaciones
de segundo orden son focos estratgicos para la investigacin social y
se espera que el conocimiento de la sociedad que de all provenga sea
bien logrado.
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SCHMIDl: S. 1987. Der Diskurs des Radikalen Konstruktivismus. Suhrkamp
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VARELA, F. 1990. Conocer: las ciencias cognitivas.' tendencias y perspectivas.
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Marcelo Arnold Fundamemos del Constructivismo Sociopoitico
WALLNER, F. 1994. Ocho Lecciones sobre el realismo constructivo, Ediciones
Universitarias de la Universidad Catlica de Val paraso.
Notas
(1) Parte de estas ideas fueron expuestas en e! Panel Internacional: "Sociedad y
Conocimiento en Amrica Latina", del XXIV Congreso Latinoamericano
de Sociologa, Arequipa-Peru (2003).
(2) La distincin entre la doxa o mera opinin y e! episteme o conocimiento
fundamentado se atribuye a Platn. Su campo es llamado tambin teora
de! conocimiento, gnoseologa y filosofa de la ciencia.
(3) Sus practicantes afirman que los pacientes acuden a las terapias porque
su realidad, tal como ellos mismos se la conformaron, se les hace inviable
y la labor de los terapeutas consiste en operar como facilitadores para la
reconstruccin o recomposicin de sus constructos personales.
(4) Como de cierta manera lo hacen los difusores de la Programacin
Neurolingstica.
(5) Desde Kant, no se puede ignorar la activa participacin de! observador en
la construccin de! conocimiento.
(6) Desde la periferia, junto a Daro Rodrguez, hace ya ms de diez aos
sealamos lo mismo (1990). Por eso, los que pasan por sorprendentes son
quienes sostienen que nada ocurre en las ciencias sociales despus de que
Durkheim, Marx y Weber las cimentaran.
(7) Desde e! relativismo de los antroplogos culturales, las formulaciones que
denominamos constructvistas son las normales para otras tradiciones. Sin
ir ms lejos, el budismo sostiene que los seres humanos, por su propia
condicin, viven en un mundo cuya realidad no pueden confirmar sin su
activa presencia, de lo que deducen que, quiz por eso, lo real no sea nada
ms que una mera ilusin. De all la sentencia: esperad lo rodo de vosotros
mismos. (Carriere 1995:26).
(8) Debe advertirse nuestra suposicin acerca de las incoherencias de la
pedagoga constructivista con e! programa sociopoitico y que, por tales
circunstancias, sus culrores sean expuestos a fuertes crticas.
(9) Desde esta ltima frmula, se desarrollan los innumerables estudios sobre
la "construccin social de los gneros" y otros grupos sociales.
(IO) Fue e! ciberntico Heinz von Foerster quien introdujo a este lgico
britnico en e! foco de los tericos de sistemas. Con el reconocimiento
de Russe!, George Spencer-Brown desarroll, en breves demostraciones
principios, que asumen la tautologa y la paradoja como sus componentes
explicativos (vid. Rodrguez y Arnold 1999).
(11) En este sentido, es comn cuestionar la calidad autopoitica de los
sistemas sociales (Marurana y Vare!a 1995).
Captulo 9
La Formulacin de Hiptesis
David Pjaro-Huertas
(dpajaroh@colpos.colpos.mx) Investigador de la seccin de Gnesis,
Morfologa y Clasificacin de Suelos. lRENAT-CP. Montecillo, Mxico.
Introducd6n
E
l trmino hiptesis y su utilizacin dentro del proceso de investigacin
cientfico es de empleo reciente. Quiz las ideas pioneras del
historiador William Whewell escritas en 1847 (History 01 the inductive
sciences) y la influencia de la obra monumental de Hegel (1779-1831),
Comte (1798-1857) y Federico Engels (1820-1895), como reconocidos
pensadores, nos proporcionan ese marco de referencia conocido como
mtodo cientfico; sin embargo, es muy probable que, a partir de la
obra del gran fisilogo y mdico francs Claude Bernard (1813-1878),
sea clsico distinguir en la investigacin experimental tres etapas: la
observacin, la hiptesis y la comprobacin, y que es a travs del cual
donde reconocemos que la hiptesis es la brjula que gua la generacin
de conocimiento cientfico. De tal manera que cualquier investigador
est obligado a formular o plantear una o varias hiptesis, que una vez
contrastadas, le permitirn generar conocimiento cientfico.
Existen al menos dos etapas de trabajo por las que cualquier investigador
pasar. La primera, cuando en sus trabajos iniciales est atento en torno
a los hechos de la naturaleza y, por lo tanto, REALIZA OBSERVACIN,
Y la segunda, cuando a base de ellos FORMULA ALGUNA HIPTESIS,
que, sometida a la comprobacin pertinente, le proporciona los datos
o informacin suficiente para aceptarla o rechazarla. Ambas etapas
son importantes, pero la formulacin y posterior comprobacin de
hiptesis es el punto culminante en la generacin de conocimiento
cientfico. Si algn investigador, dependiendo del rea de trabajo que
est abordando, no es capaz de formular y comprobar alguna hiptesis,
sus resultados son descriptivos y es poco probable que contribuyan a
generar conocimiento cientfico dentro de la etapa terica.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Cuando hablamos de hiptesis, siempre estarn en torno a este tema
cuatro preguntas bsicas:
1) Qu es una hiptesis?
2) Cmo se formula?
3) Para qu sirve?
4) Cmo se contrasta?
A propsito de! ttulo, en e! presente documento diremos que el
trmino formulacin hace referencia al enunciado de un principio,
hecho o fenmeno en palabras o smbolos, sean o no matemticos.
Por analoga, diremos que la formulacin de una hiptesis es la manera
o los requisitos que debern cumplirse para proceder a redactarla y,
entonces, tener e! enunciado conocido como hiptesis, lo cual es
diferente al concepto de hiptesis.
Por lo tanto, primero hablaremos de la hiptesis como un enunciado
y, posteriormente, como un concepto. Esto, a su vez, obliga a cambiar
e! orden de las preguntas bsicas respecto al tema, abordndose como
sigue: a) Cmo se formula?, b) Para qu sirve?, c) Cul es el concepto
de hiptesis? y, d) Cmo se contrasta? Seguiremos dicho orden en
e! presente documento, considerando las tres primeras preguntas; la
cuarta se analiza en otro escrito.
Cmo se Formula una Hiptesis? o Cmo se Redacta una
Hiptesis?
Para analizar la etapa correspondiente a la formulacin de una hiptesis,
es necesario considerar como punto inicial al proceso de percepcin de!
entorno que, en trminos sencillos, involucra la utilizacin de nuestros
sentidos. Ya que la comprensin habitual de la evolucin de! hombre
es resultado de! hecho de que entendemos dicho proceso explorando la
realidad fsica con nuestros cinco sentidos. Hasta el momento actual,
hemos sido seres humanos cinco-sensoriales.
Este camino de la evolucin nos ha permitido comprender los principios
bsicos del Universo de manera concreta. Gracias a nuestros cinco
sentidos, sabemos que cada accin es una causa que provoca un efecto,
y que cada efecto posee una causa. De tal forma que el proceso de
percepcin involucra a su vez cuatro etapas, conocidas como: formacin
David Pjaro-Huertas La Formulacin de Hipresis
de imgenes, establecimiento de sensaciones, esclarecimiento de ideas y
elaboracin de conceptos.
Estas cuatro etapas en conjunto conducen al proceso de observacin,
de tal forma que la observacin es la utilizacin de los sentidos para la
percepcin de hechos o fenmenos que nos rodean, o son de inters del
investigador.
Entonces, la observacin permite abordar la realidad, esto es, la totalidad
de hechos existentes y concretos que rodean los fenmenos que se
estudian. El profesor de fsica David Bohm, del Birkbeck College, de la
universidad de Londres, dice que la palabra "realidad" est derivada de
las races "cosa" (res) y "pensar" (revi). Realidad, por lo tanto, significa
"todo aquello en lo que se puede pensar". Tal definicin recoge la
influencia de la fsica cuntica, que est basada en la percepcin de un
nuevo orden en el universo.
Desde el punto de vista de la Epistemologa, existen tres herramientas
bsicas para abordar los hechos, o todo aquello que sucede en la
naturaleza: observando, midiendo y experimentando. Lo cual puede
realizarse en una accin a la vez, o las tres de manera simultnea. Esto
quiere decir que un fenmeno se est observando.
Por todo esto, la observacin metdica y sistemtica de los hechos
permitir, a travs del tiempo, generar informacin (o datos) acerca
de su comportamiento. De esto resulta que un hecho o fenmeno
pueda observarse en trminos de fracciones de segundo, como en una
reaccin qumica, o de manera perpetua, como en el movimiento de
los planetas, o de alguna variable del clima. Y la disponibilidad de datos
a su vez permite observar, medir o experimentar en torno al fenmeno
estudiado, (Odo en un proceso dialctico.
La Etapa Emprica para la Generacin de Conocimiento Cientfico
La etapa en la cual se est generando informacin referente a un hecho
o fenmeno se conoce como etapa EMPRICA; o, de manera atinada,
aquella etapa que proporciona experiencia. En esta etapa, utilizamos la
observacin como herramienta fundamentaL Resaltemos la importancia
de la observacin y su relacin con la formulacin de hiptesis, analizando
algunos episodios de la ciencia que han resultado fundamentales.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
La observacin se define como la utilizacin intencionada de nuestros
sentidos para captar informacin. En la actualidad, se considera que la
observacin tiene un papel importante en la ciencia cuando est guiada
por una hiptesis, tal como lo mencionaba Claude Bernard: "todo el
conocimiento humano se reduce a ascender de los efectos observados a
su causa. Despus de una observacin, se presenta al espritu una idea
relativa a la causa del fenmeno observado; luego, esta idea anticipada
es introducida en un razonamiento en virtud del cual se hacen
experiencias para comprobarla. Por el momento, es necesario hacer
notar que la idea experimental no es arbitraria ni puramente imaginaria;
debe tener siempre un punto de apoyo en la realidad observada, es
decir, en la Naturaleza. La hiptesis experimental, en una palabra, debe
estar siempre fundada en una observacin anterior". La observacin
cientfica se da a partir de la seleccin deliberada de un fenmeno o
aspecto relevante de ste, mediante la gua del mtodo cientfico.
Los astrlogos caldeos de los siglos VII y VI a. C, quienes, al igual que
sus antecesores babilonios, crean que los cielos eran divinos, y por lo
tanto identificaban a cada planeta con una deidad (Mercurio, Venus,
Marte), pensaban que, observando sus movimientos, podan predecir
sus intenciones. Si la conducta de los planetas hubiera sido irregular,
haciendo algo nuevo cada vez, la tarea de los astrlogos habra sido
muy difcil y, probablemente, no lo habran iniciado. Pero, dado que
los movimientos eran cclicos y se repetan una y otra vez, la operacin
no pareca tan dificil y, por tanto, tena sentido ser extremadamente
cuidadoso y preciso en las observaciones. Kidinnu (siglo VI a. C) calcul
el movimiento del sol con una exactitud tal que slo fue superada en
el siglo xx. Cabe recordar que caldeos, babilonios y griegos, carecan
de telescopios.
El evento que permite generar experiencia y que est ampliamente
relacio nado con el de observacin puede ejem plificarse co n la fo rm idable
actividad de Tyge o Tico Brahe; l nunca hizo grandes descubrimientos,
salvo uno, que lo convirti en el padre de la Astronoma moderna,
fundada en la observacin. El descubrimiento estriba en que la
astronoma tena necesidad de datos observados, precisos y continuos.
Guardad todos silencio y escuchad a Tico, quien dedic treinta y ocho
aos de su vida a la observacin del movimiento de los planetas (de
1563 a 1601).
David Pjaro-HuertllS - La Formulacin de Hiptesis
Poco se ha escrito e investigado acerca de las ciencias entre los pueblos
mesoamericanos. Sin embargo, una constante emerge entre lo que
normalmente se pone de relieve: la observacin detallada y continua
de los astros para obtener la precisin de los clculos astronmicos. EH
de Gortari presenta en su libro, La ciencia en fa historia de Mxico, la
siguiente tabla. En ella es posible comprender la magnitud e importancia
de la observacin.
Perodo Sindico
I
ClCULO MAYA CLCULO MODERNO
Luna 29.530864 29.53058877
! Mercurio 115 115.667
Venus 584 583.92
Marte 780 779.936
Jpiter 389.6 398.867
La forma, las dimensiones y la orientacin de la pirmide maya
de Kukulkn estn calculadas de tal modo que involucraron las
observaciones de los astros conocidos en esa poca, y, una vez al ao, por
espacio de veinte minutos en el equinoccio, el juego de luz y sombras
en los escalones asemeja una gigantesca serpiente que desciende por
ellos. Esto slo fue posible despus de observar los movimientos de los
astros y poseer un conjunto de datos sistematizados, como el que se
presenta en la tabla anterior.
Georg Christoph Lichtenberg, fsico, matemtico y astrnomo alemn,
que naci en 1742, afirmaba que "la observacin yel conocimiento del
mundo son la base de todo, adems hay que haber observado mucho
para poder usar las observaciones ajenas como si fueran propias, de
otro modo, slo se leen y quedan en la memoria sin mezclarse con la
sangre" .
Hoy en da, todos conocemos aquella teora que nos dice que el
mecanismo de la evolucin es la seleccin natural. Charles Darwin y
Alfred Wallace son sus creadores, aunque el primero siempre se lleva el
crdito. Darwin tuvo una gran ventaja al ser invitado a una expedicin
cientfica a Amrica del Sur, en el famoso velero "Beagle".
Darwin observ las grandes similitudes entre la flora y la fauna que
existan entre las comunidades biticas de los continentes, con aquellas
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
comunidades de islas cercanas y dichos continentes. Para Darwin, tales
similitudes y diferencias tenan un significado, una razn de ser.
Con el apoyo de las obras de Lyell ("PrincipIes of Geology") y de
Malthus ("An Essay on me principie of population"), Darwin postula
el mecanismo que rige el proceso evolutivo de las formas de vida de
nuestro planeta: la seleccin natural. En ella se plantea que es el medio
ambiente el que ejerce una fuerza adaptativa sobre los individuos, a la
cual estos deben acostumbrarse y, por lo tanto, evolucionar.
A diferencia de Darwin, Alfred Wallace realiz todas sus observaciones
en el Archipilago Malayo y de forma separada postula el mismo
mecanismo evolutivo para las formas vivas existentes.
Tanto Darwin como Wallace utilizan la observacin como herramienta
principal para tener informacin.
La informacin anterior corresponde a ejemplos grandiosos que dejan
claro que la observacin de los hechos constituye la etapa emprica para
la generacin de conocimiento cientfico, y puede ser en instantes o
duran te aos. La observacin de los hechos de la naturaleza aporta datos,
producto de la medicin de ciertos eventos o por experimentacin.
La Etapa Terica para la Generacin de Conocimiento
Cientfico
La siguiente etapa importante en la generacin de conocimiento es la
etapa TEORICA. El investigador utiliza herramientas tales como ws
principios, postulados, hiptesis y leyes. Aqu, el trmino hiptesis, deber
ser entendido desde una doble perspectiva: 1) como concepto y 2)
como enunciado o formulacin; razn por la cual se requiere saber
cmo formular una hiptesis y posteriormente cmo contrastarla. As,
sus resultados pasan a formar parte de la etapa terica de la generacin
de conocimiento cientfico (ver figura 1).
David Pjaro-Huertas - La Formulacin de Hiptesis
Figura 1. La generacin de conocimiento cientfico
Observacin
Erapa Emprica --... Conocimiento de los Hechos....-- Medicin
11 Experimentacin
Principios, posmlados,
E[apa Terica --...
hiptesis, leyes
Entonces, la formulacin de cualquier hiptesis es sobre la base de
determinados hechos o fenmenos que, al conocerse, generan datos
(informacin) de su comportamiento. Estos datos apenas constituyen
una descripcin de la realidad; pero, sin ellos, carecemos de la materia
inicial para tal formulacin, ya que en la actualidad la concepcin de
cmo se trabaja en la ciencia se conoce como el "modelo hipottico-
deductivo", cuyo nombre se debe al filsofo Cad Hempel; efectivamente,
a base de este enfoque, se enlaza la teora con la empiria.
Por lo tanto, la observacin de la realidad conforma la gran experiencia
que proporciona datos a partir de los cuales se formulan las hiptesis
que, contrastadas adecuadamente, contribuyen a la creacin de
la teora que sustenta o explica el comportamiento de cualquier
hecho o fenmeno de la naturaleza. Es en esta fase cuando se genera
conocimiento cientfico.
La Formulad6n de Hip6tesis
La formulacin de cualquier hiptesis debe respetar estndares
establecidos por la epistemologa; el cuadro 1 presenta los aspectos
ms sobresalientes. De estos, quiz el ms importante y que ayuda a
formular, propiamente dicho, una hiptesis es el requisito que establece
la forma sintdctica, o sea, la manera en que se redacta o se escribe una
hiptesis.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Cuadro 1
Algunas Caractersticas para la Formulacin de Hiptesis
1. No debe contener palabras ambiguas o no definidas
2. Los trminos generales o abstractos deben ser operacionalizables. Esto es, tendrn
referentes o correspondencias empricas (hechos, objetos, fenmenos reales)
3. Los trminos abstractos, que no tienen referente emprico, no son considerados
4. Los trminos valorativos no se consideran por no comprobarse objetivamente
5. Cuando sea posible, debe formularse en trminos cuantitativos
6. La forma sintctica debe ser la de una proposicin simple. En ningn caso,
puede tener la forma de interrogante, prescripcin o deseo
7. La hiptesis causal o estadstica debe considerar slo dos variables
8. Deber excluir tautologas. Esto es, repeticin de una palabra o su equivalente en
una frase
9. Deber evitar el uso de disyunciones; las que aparecen en proposiciones
compuestas del tipo p o q, donde p y q son proposiciones simples cualesquiera
10. Deber estar basada en el conocimiento cientfico ya comprobado y tomarlo
como punto de partida. Esto es, considera al marco terico
11. Deber ser doblemente perrinente: a).- en su referencia al fenmeno real de
investigacin y b).- en el apoyo terico que la sostiene
12. Deber referirse a aspectos de la realidad que no han sido investigados an, ya que
un objetivo de la actividad cientfica es la produccin de nuevos conocimientos, y
13. Finalmente, una caracterstica de la HIPOTESIS CIENTFICA es su falibilidad.
Esto implica que una vez comprobada puede perfeccionarse a travs del tiempo.
Los antecedentes modernos para la formulacin de una hiptesis estn
en la lgica matemtica (simblica o proposicional), ya la vez han sido
obtenidos de la lgica formal.
La lgica tradicional se dedicaba a estudiar, desde el punto de vista
formal, los juicios, los conceptos y los razonamientos; todas las formas
discursivas eran consideradas como modificaciones, bien del juicio,
bien del concepto o bien del razonamiento. Por esta razn, la hiptesis
era comprendida por la lgica tradicional como forma especfica del
razonamiento o como juicio. La hiptesis era estudiada en la seccin de
razonamientos inductivos.
Recordemos que el juicio es un pensamiento en el que se afirma o
se niega algo de algo. Adems, el juicio tiene una estructura cuyos
elementos son: el sujeto (u objeto del juicio: la cosa de la que afirmamos
o negamos algo en el juicio, y si sabemos de que cosa afirmamos o
negamos algo, tenemos el sujeto del juicio); el predicado (lo que se
afirma o niega acerca del objeto), y la cpula (establece que lo pensado
en el predicado es propio o no del objeto del juicio).
David Pjaro-Huert(JS - La Formulacin de Hiptesis
Tomando algunos conceptos de la lgica matemtica, se puede decir
que la forma sintctica de una hiptesis es la de una proposicin simple.
Las proposiciones son pensamientos en los que se afirma algo y que se
expresan por ello mediante enunciados u oraciones declarativas.
Recurdese que las oraciones (conjuntos de palabras que expresan
pensamientos completos; o como lo hemos aprendido desde nuestra
formacin bsica, una oracin tendr sujeto-verbo-complemento),
se dividen en declarativas, imperativas, interrogativas y exclamativas.
Reiterando, una proposicin es equivalente a una oracin decLarativa, y
sta ser La forma de redactar o formuLar una hiptesis, la cual tendr:
Sujeto: la cosa de la que afirmamos o negamos algo; Verbo: palabra que,
en una oracin, expresa la accin o el estado del sujeto; Predicado: lo
que se afirma o niega del sujeto.
Entonces, ejemplificando la redaccin de algunas oraciones, se tiene lo
siguiente:
1) El universo est formado por tomos de hidrgeno
2) Maldita sea mi suerte!
3) ~ u pas con la iniciativa de pena de muerte?
4) No me molestes ms!
En el ejemplo anterior, la oracin uno es de mucha importancia por ser
declarativa, ya que est afirmando algo que puede ser falso o verdadero.
Otros ejemplos de oraciones declarativas pueden ser: Ateneo est en
Mxico y Mxico est en Amrica, por lo que ambas oraciones a la vez
son proposiciones. Sin embargo, una proposicin tambin se puede
representar por una expresin matemtica como la siguiente: (x+y)2
=x
2
+2xy+f; tal ecuacin es una proposicin porque transmite algo que
es verdadero.
Entonces, slo de las oraciones declarativas puede decirse que transmiten
una proposicin, que, por ser afirmaciones, son verdaderas o falsas.
Por lo que la formulacin de cualquier hiptesis es equivalente a tener
un enunciado que tiene la presentacin de una oracin declarativa.
Alguna variante a esta forma es un grave error, y ser cualquier cosa,
menos la formulacin de una hiptesis.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Nuestro trabajo de muchos aos en la cartografa y clasificacin de suelos
ha permitido generar informacin para formular algunas hiptesis. Las
siguientes son ejemplos de proposiciones simples que cumplen con los
requisitos para ser una buena hiptesis.
Las tierras segn la percepcin de los campesinos se delimitan por
fotonterpretacin.
Los mapas de suelos elaborados con el procedimiento de clases de
tierras campesinas son ms exactos y precisos que aquellos con el
procedimiento del levantamiento agrolgico y la carta edafolgica
de INEGI.
Estas proposiciones estn respaldadas por gran cantidad de trabajo
que se ha desarrollado en el transcurso de varios aos. Por ejemplo,
en el primer caso, el punto inicial fue demostrar que, en efecto, los
campesinos tienen conocimiento del recurso suelo, lo cual ha sido
posible bsicamente a travs del enfoque de la Antropologa y la
Etnologa y, especficamente, por la Etnoedafologa.
Por lo que, entonces, es posible redactar dicha oracin, que cumple
los requisitos para ser una hiptesis, la cual se ha comprobado y cuyo
producto final ha sido un procedimiento para la elaboracin de mapas
de suelos hasta el nivel parcelario.
Con esta informacin fue posible pensar en la formulacin de la
siguiente hiptesis, cuya comprobacin pertinente ayudara a criticar
el trabajo de elaboracin de mapas de suelos con el procedimiento
tcnico. Esto tambin ha sido demostrado plenamente.
El evento de formulacin de las hiptesis permite plantear dos preguntas
bsicas, antes de tener la redaccin del enunciado: 1. ~ m o se originan las
ideas bsicas para su generacin?, lo cual lleva al contexto de descubrimiento,
y, 2. Cmo se justifican?, lo cual lleva al contexto de justificacin; o, en
otras palabras, cmo se comprueba la validez de una hiptesis.
El contexto de descubrimiento es el aspecto ms relacionado con la
formulacin de las hiptesis, por 10 que se debe saber cmo llegar a una
oracin declarativa que se transforma en la hiptesis que guiar nuestro
trabajo de investigacin.
David Pjaro-Huertas - La Formulacin de Hiptesis
Este aspecto aparentemente sencil10 es la actividad ms importante del
trabajo cientfico y se realiza a travs de la induccin.
Recordemos que la induccin es un procedimiento del razonamiento
que va de lo particular a lo general. Se parte de hechos particulares
(casos concretos) y se llega a conclusiones generales acerca del tipo a
que pertenecen los hechos particulares considerados.
Cmo se Formula cualquier Hiptesis?
Se tienen dos grandes vas a partir de las cuales se descubren hiptesis y,
por lo tanto, se formulan o redactan: 1. A partir de la razn (razonando)
y 2. A partir de la experiencia, usando la induccin.
En ambos casos, es importante recalcar que el cientfico ha tenido una
etapa previa de observacin y acumulacin de datos relacionados con el
problema de la naturaleza que est investigando; por lo que la tradicin
cientfica permite desprender al menos cuatro procedimientos que
llevan a la formulacin de hiptesis, [o la manera en que escribiremos
una oracin declarativa].
Entonces, podemos "descubrir" una hiptesis a travs de:
1) La informacin respecto a la observacin de un fenmeno es tan
clara que conduce fcilmente a una hiptesis,
2) El cientfico tiene una serie de convicciones o prejuicios filosficos,
producto de una gran experiencia en torno al problema que aborda.
Lo cual lo conduce fcilmente a una hiptesis,
3) Un sueo en torno al problema de inters sugiere una hiptesis y su
redaccin correspondiente, y
4) Una analoga, con relacin al problema de inters podr conducir a
la hiptesis buscada.
Es muy recomendable referirse al punto 1, ya que es ms accesible
observar y generar informacin, o leer lo que ya est editado acerca
de un determinado fenmeno de la naturaleza, y as llegar a formular
alguna hiptesis, relacionada con el problema que abordamos y que
an no haya sido investigado.
Epis[emologa de las Sociales. Breve Manual
Sin embargo, recordemos que en la construccin de una hiptesis ocupa
un lugar especial la formulacin de la idea nueva, que hace las veces de
proposicin. La aparicin de nuevas ideas es condicin indispensable
para la construccin de hiptesis; pero de ideas precisamente nuevas,
inslitas, que permitan edificar el sistema de conocimiento sobre otra
base, distinta por principio de las anteriores.
Tal vez no se precise ms que una sola cosa: la idea ha de ser completamente
"loca' en comparacin con los conceptos establecidos hasta el momento
en que se tiene pensado formular tal hiptesis. Slo a base de una idea
nueva, como principio fundamental, se crea una hiptesis.
Por lo tanto, cmo iniciamos la formulacin de cualquier hiptesis?
La respuesta es sencilla: 1) Despus de conocer (observar) los hechos,
2) Despus de estar bien documentado en torno a los hechos que
nos interesen, y 3) Despus de entender que para llegar al punto dos,
podrn pasar varios aos de observacin (esto es, observando, midiendo,
experimentando) y/o documentacin.
Slo, y slo entonces, es posible formular alguna hiptesis.
Ejemplos de la Formulacin de Hiptesis en Diferentes Campos
del Conocimiento
Analicemos algunos ejemplos para comprender cmo se han formulado
hiptesis en varios campos del conocimiento.
Primer ejemplo: En el anexo de este documento, se presenta un escrito
indito del profesor Hubeno Quiones Garza, quien dedic toda su
vida profesional a la enseanza de la geologa y mineraloga de los
suelos, en el Colegio de Postgraduados en Ciencias Agrcolas y en la
Universidad Autnoma Chapingo; pero, adems, su gran cultura y
preparacin le permitieron indagar en varios aspectos del conocimiento
cientfico.
En dicho trabajo, es posible observar la estructura clsica de un artculo
cientfico en donde se aborda un determinado aspecto de la realidad; en
este caso, denominado "Sobre el ciclo maya de 819 das", que es de mucha
trascendencia para la matemtica y la antropologa, el trabajo inicia por
la lectura y comprensin de lo que se ha escrito y editado al respecto hasta
David Pjaro-Huertas - La Formulacin de Hiplesis
la fecha en que el autor aborda dicho tema; posteriormente, delimita
la problemtica que desea resolver planteando una serie de preguntas,
para continuar con un anlisis detallado y conciso que le permite al
profesor Quiones escribir: "De todo lo anterior expuesto, se derivan las
siguientes hiptesis, para futura comprobacin o reprobacin".
Segn los planteamientos que estamos analizando, es en este momento
cuando se formulan las hiptesis, las cuales se escriben a continuacin:
1) La aritmtica maya es una combinacin de diferentes sistemas
numricos, el tridecimal y el vigesimal, como lo expresa el producto
(I3)(20)=260,
2) La cifra de los 260 das del t:z;olkin es la base fundamental de un
sistema puramente aritmtico en el que se generan diversas cifras
compatibles con observaciones astronmicas cardinales para los
maya.
3) El t:z;olkin permite el manejo de la cifra 3.15 como una excelente
aproximacin del1t, mediante la formulacin: Ha cada circunferencia
igual a 819, corresponde siempre un dimetro de 260",
4) La relacin del ciclo de 819 das con jeroglficos de colores y
direcciones hallada por Berln y Kelley est en funcin de la
identificacin de estos smbolos con las estaciones del ao solar, de
duracin aproximada de 91 'A das.
Estas son verdaderas hiptesis, cuya caracterstica es que corresponden
a oraciones simples en donde se afirma algo que puede ser verdadero o
falso, y que, una vez formuladas, se espera pasar a la siguiente etapa que
es la contrastacin o comprobacin.
Segundo ejemplo: analicemos la redaccin de una hiptesis en el mbito
de la evolucin humana.
Elaine Morgan publica en 1982 un libro muy sugerente y atractivo
llamado 7he aquatic ape (el mono acutico). Utilizando informacin de
varias reas del conocimiento, que ella narra inicia en 1960, se plantea
la siguiente cuestin, "si el hombre desciende del mono, porqu el
hombre puede hablar y el mono no?"
Para establecer la probable solucin a estas preguntas, en general se apoya
en dos teoras concebidas independientemente, una planteada por Max
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Westenhofer en Alemania, en 1942, y otra por el profesor Alister Hardy
en Inglaterra, en 1960; que en conjunto se ha denominado la teora del
mono acutico. Dicha teora fue desarrollada por Marc Verhaegen, con
el ttulo "la teora del mono acutico: evidencia y posible escenario", y
un resumen de ella se encuentra publicado en Medicai Hipotheses (vol.
16,p: 17.1985).
La teora del mono acutico afirma que la prdida de pelo corporal y
la grasa subcutnea son caractersticas netamente humanas, y esto slo
fue posible si el hombre durante el ptoceso de evolucin pas por una
etapa de adaptacin en el agua, antes de poder caminar erguido yen
dos miembros.
Elaine Morgan en su libro (The aquatic ape), menciona lo siguiente:
"Existen fsiles de una criatura que posiblemente sea un ancestro remoto
del hombre, llamado Ramapithecus, cuya edad data de hace 9 millones
de aos. Adems, se tienen fsiles con datos de mucha confianza, as
como de las huellas impresas de una criatura que caminaba apoyada
en dos miembros, que datan de hace tres y medio millones de aos.
Entre estos dos perodos, hasta la fecha, no se han encontrado fsiles
que sigan apoyando o contradigan a la teora de la evolucin humana
planteada por Darwin, de que el hombre desciende del mono.
Sin embargo, segn Elaine Morgan, al parecer este es un perodo de
tiempo en que los ancestros del hombre aparentemente evolucionaron
siguiendo un camino diferente al de los monos; por lo que ella se
pregunta, qu pas en esta etapa del proceso evolutivo del hombre,
qu sucedi en el ambiente natural en dicho perodo de tiempo?
A este respecto, escribe lo siguiente: "... en ausencia de evidencia
directa, el nico camino que podemos seguir es deducir lo que pas en
la evolucin del hombre dando respuesta a las siguientes preguntas:
1) Qu se conoce de los monos?
2) Qu se conoce del hombre?
3) Qu se conoce de los fsiles?
4) Qu se conoce de las condiciones ambientales de Africa en el perodo
entre hace nueve, y tres y medio millones de aos?, y
5) Qu se conoce del proceso evolutivo en general?"
David Pjaro-Huertas - La Formulacin de Hiptesis
Con estas interrogantes, publica en 1985 un artculo en New Scientst
(p: 62 y 63) denominado "In the begnnng was the water", en donde
formula la hiptesis siguiente:
"La fase acutica en la evolucin del hombre es la
condicin necesaria para el desarrollo de la laringe en el
Horno sapens, y, por lo tanto, la caracterstica evolutiva
requerida para poder hablar".
La redaccin anterior tambin es una verdadera hiptesis; con una
formulacin realmente hermosa, temeraria por sus aseveraciones pero
apoyada por evidencias. Elaine Morgan, simplemente est cuestionando
los sagrados cimientos de la evolucin humana planteados por Darwin
desde hace ms de cien aos; lo cual es bastante atrayente y constituye
un gran reto a la imaginacin cientfica para llevarla a contraste.
La nota cutiosa en torno a una hiptesis realmente "loca" se ejemplifica
con el siguiente comentario: en el mes de enero del 2000, en un
programa de televisin, se present un documental en torno a este tema
y ah nos enteramos de que las ideas de Elaine Morgan han tardado
treinta aos para ser aceptadas en los crculos cientficos evolucionarios,
por la simple razn de que ella es guionista de cine y no tiene formacin
cientfica. Sin embargo, fue invitada a una reunin sobre evolucin
humana realizada en Suncity, Sudfrica, donde present las evidencias
suficientes que apoyan la formulacin de su hiptesis.
Concluiremos este ejemplo con algunas palabras captadas en ese
programa televisivo. . .. "Slo la evidencia y mucho trabajo podrn
conducirnos a la conformacin de una nueva verdad en torno a un
tema apasionante que, de resultar cierto, mostraran lo maravilloso que
es formular y comprobar la valides de las hiptesis cientficas".
Tercer ejemplo: Finalmente, analicemos la formulacin de hiptesis
famosas que, una vez contrastadas, simplemente han cambiado la
manera de concebir al universo. Hablaremos de la Mecnica Cuntica.
Los siguientes son ejemplos de las hiptesis que se formularon y
contrastaron en diferentes pocas con resultados realmente asombrosos
que, como ya comentamos, han contribuido a percibir al universo de
una manera completamente diferente.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
En 1803, lhomas Young demostr que la luz produce interferencias (el
experimento de la doble rendija), y slo las ondas pueden producirlas.
Max Planck, en 1900, estudiando la radiacin de los cuerpos negros,
descubri que la energa es emitida y absorbida en "trozos", a los que
llam quantos (quanta). l someti a prueba, con gran xito, la hiptesis
de que "la luz se emite o recibe en pequeas cantidades discretas".
Einstein, en 1905: "La energa se presenta en paquetes de determinados
tamaos o cuantos".
Louis de Broglie, en 1924: "La luz representa la dualidad de la materia
en ondas o partculas".
Schrodinger, en 1926: "Los electrones no son objetos esfricos, corno
en el modelo de Bohr, sino modelos de ondas estacionarias".
Max Born, en 1926: "La materia posee naturaleza ondulatoria que se
describe como ondas de probabilidad".
Heisenberg, en 1927: "La posicin y el momento de una partcula no
se pueden medir al mismo tiempo".
Nuevamente, observemos que todas estas formulaciones cumplen un
requisito bsico: son oraciones simples.
Para qu Sirve una Hiptesis?
La formulacin de cualquier hiptesis inICIa con el anlisis de los
hechos. La hiptesis deber explicar estos hechos.
Cualquier hiptesis que tenga cierta seriedad se plantea con la finalidad
de explicar los hechos conocidos y pronosticar los desconocidos. El
filsofo Viens, Karl Popper, afirma, "mientras ms fuerte sea la capacidad
lgica de una hiptesis, ms fcil ser de comprobar". Entonces, una
hiptesis se constituye como la conclusin de un razonamiento con
cierta probabilidad o verosimilitud, que se obtiene al estar analizando-
sintetizando, en torno a los hechos o fenmenos, y en su formulacin
inducimos-deducimos a partir de las observaciones respecto a tales
hechos o fenmenos.
David Pdjaro-Huertas - La Formulacin de Hiptesis
La caracterstica peculiar de la hiptesis radica en que sistematizan e!
conocimiento cientfico, integrando un sistema de abstracciones de la
realidad que se observa.
En la hiptesis, es una proposicin lo que viene a ser e! punto de atraccin
de todo ese sistema de conocimientos y hacia la cual convergen todos los
restantes juicios. Los juicios que integran la hiptesis argumentan esta
proposicin o se derivan de ella, es decir, conducen a ella, se infieren o
se derivan de ella.
La hiptesis es la forma de desarrollo del conocimiento cientfico pero
no por ser un juicio-proposicin. La proposicin por s sola, tomada
aisladamente, no desarrolla el conocimiento acerca de! objeto. Cumple
su funcin slo si est relacionada con el conocimiento anterior, de
veracidad admitida, y con las conclusiones que de l se infieren.
En la hiptesis, hay juicios fidedignos; una hiptesis privada de todo
conocimiento verdico y demostrado carece de valor cientfico. El
conocimiento fidedigno constituye la base, el fundamento. Toda
proposicin tiene valor si est basada en hechos y leyes slidamente
establecidas.
La hiptesis, por su esencia, comprende juicios problemticos, es
decir, juicios cuya veracidad o falsedad no ha sido demostrada an;
estos juicios problemticos no han de ser conjeturas arbitrarias, su
probabilidad debe estar argumentada por conocimientos anteriores ya
demostrados.
Una hiptesis formada por proposiciones arbitrarias no deja ninguna
huella importante en la ciencia. Una hiptesis de este gnero no
constituye una verdad objetiva. Cuando estas proposiciones se refutan,
de la hiptesis no queda nada.
La hiptesis cientfica verdadera incluye una proposicin que puede ser
refutada, pero que posee, adems, una serie de juicios verdicos que en
el curso del desarrollo cientfico no slo pasan de una hiptesis a otra,
sino que se van haciendo ms completos. El juicio-proposicin, en la
hiptesis cientfica, debe estar argumentado con suficiente grado de
probabilidad.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Si en los siglos XVII y XVIII los cientficos miraban con recelo a la
hiptesis, pues consideraban que el pensamiento verdico poda
y deba evitarla de alguna manera, a fines del siglo XIX y en el XX,
comprendieron, en cambio, que el conocimiento se desarrolla por
medio de ella.
En el siglo XX, es poco probable que un cientfico serio niegue la
importancia de la hiptesis en el conocimiento. En la doctrina de la
hiptesis, lo principal no es ya e! saber si desempea un papel esencial
en el conocimiento de! mundo, sino lo que representa como forma de
conocimiento cientfico, cul es su relacin con e! mundo objetivo y
qu carcter tiene el conocimiento en ella contenido.
La revolucin acaecida en las ciencias naturales demostr que
el conocimiento se desarrolla por medio de hiptesis que se van
sustituyendo unas a otras.
De tal forma que una hiptesis sirve para: 1) Explicar los hechos
existentes y 2) Pronosticar otros nuevos (desconocidos).
El Concepto de Hiptesis Cientfica
Existen varias definiciones que ayudan a establecer el concepto de
hiptesis (ver cuadro 2). Etimolgicamente, "es una explicacin supuesta
que est bajo ciertos hechos a los que sirve de soporte". Una definicin
que transmite el concepto de hiptesis, utilizando la informacin o
datos de que dispone el investigador es la siguiente: "un conjunto de
datos que describen un problema, donde se propone una reflexin y/o
explicacin que plantea la solucin a dicho problema".
Cuadro 2
Hiptesis: hipo = bajo, thesis = posicin o simacin
ETIMOLGlCAMENfE: "Explicacin supuesta que est bajo cimos hechos, a los que
sirve de soporte':
1. Es una suposicin que permite establecer relaciones entre hechos.
2. Es una afirmacin sujeta a confirmacin.
3. Es una explicacin provisional del problema.
4. Es una solucin terica o tentativa del problema.
5. Es una relacin entre dos o ms variables para describir o ex licar un problema.
David Pjaro-Huertas - La Formulacin de Hiptesis
6. Es un raciocinio o una conclusin segn la cual un determinado conjunto de
fenmenos, cuyo pensamiento forma el predicado del juicio, puede ser explicado
corno el resultado de un orden sujeto a leyes que no se observa directamente.
7. Es un juicio problemtico mediatizado sobre el vnculo sujeto a las leyes de los
fenmenos, que se obtiene corno deduccin de un raciocinio de probabilidad.
8. Es una suposicin acerca de la existencia de una entidad, la cual permite la
explicacin de los fenmenos o del fenmeno estudiado.
9. Es aquella formulacin que se apoya en un sistema de conocimiemos organizados
y sistematizados, y que establece una relacin cmre dos o ms variables para explicar y
predecir, en la medida de lo posible, aquellos fenmenos de una parcela determinada
: de la realidad en caso de comprobarse la relacin establecida.
10. Conjunto de datos que describen un problema, donde se propone una reflexin
y/o explicacin que plantea la solucin a dicho problema.
11. Enunciado o proposicin que sirve de antecedeme para explicar porqu o cmo se
produce un fenmeno o conjumo de fenmenos relacionados emre s.
Sin embargo, el concepto que se ajusta a nuestras reflexiones, porque
utiliza la informacin de la lgica matemtica, es: "aquel enunciado o
proposicin que sirve como antecedente para explicar porqu o cmo se
produce un fenmeno o conjunto de fenmenos relacionados entre s".
El Concepto de Hiptesis de Trabajo
Sin embargo, entre los investigadores, hay la tendencia a considerar
la hiptesis tan slo como una estructura de trabajo, carente de todo
contenido objetivo. Ms an, algunos llegan a declarar que todas las
hiptesis son fantasas, simples ficciones que slo tienen valor prctico,
pero que no reflejan de ningn modo el mundo objetivo. Consideran que
la hiptesis no es ms que un procedimiento artificial de la mente, que tan
slo sistematiza los conocimientos que se poseen. Al idealismo le conviene
declarar que el mundo exterior es una hiptesis de trabajo cmoda.
El concepto de hiptesis de trabajo se introdujo para diferenciar el
valor cognoscitivo de las diversas clases de hiptesis. Suele calificarse de
hiptesis de trabajo a las primeras explicaciones del fenmeno.
Cuando se construye una hiptesis de trabajo, lo importante no es que
explique el proceso verdicamente (en la etapa inicial, esta faceta interesa
poco al investigador), sino que proporcione datos que permitan seguir
analizando este proceso, que le ayude a encauzar el pensamiento hacia
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
un estudio ms detallado y profundo del objeto observado. La hiptesis
de trabajo es una estructura totalmente provisional, una de las armas
posibles y necesarias del investigador, que puede admitirsey desecharse en
consonancia con las necesidades que presente la investigacin del objeto.
Para que el proceso del descubrimien to y la descripcin de los fenmenos
tengan carcter consciente, es preciso que se atenga a una idea rectora
y este es el papel que, en algunos casos, cumple la hiptesis inicial.
Una vez construida esta hiptesis, el investigador busca los hechos y los
fenmenos que han de existir si el contenido de la hiptesis corresponde
a la realidad. Pero si estos hechos no se demuestran y, en cambio,
se encuentran hechos que contradicen la hiptesis, el investigador
construye una hiptesis de trabajo. La finalidad de la hiptesis de
trabajo es auxiliar, debe ayudar al investigador a la acumulacin de los
datos y a su conocimiento previo.
La hiptesis de trabajo es una de las primeras suposiciones que se hacen
al principio de la investigacin cientfica; se convierte en hiptesis real o
cientfica despus de su precisin, y sirve para explicar todos los hechos
compilados de la realidad, hechos que pretende demostrar.
A Manera de Reflexin en torno a la Formulacin de una
Hiptesis Cientfica
1) Es posible formular una hiptesis cuando se ha tenido un perodo
exhaustivo de observacin y/o documentacin de determinado
hecho o fenmeno,
2) La formulacin y posterior comprobacin de alguna hiptesis, es
un proceso que permite generar conocimiento cientfico, el cual
conforma la etapa terica de dicho proceso, y
3) Es necesario tener claridad respecto a la etapa de trabajo en la
cual se desempea cada investigador, ya sea que est desarrollando
observaciones o que las utilice para formular hiptesis.
Apndice: Sobre el Ciclo Maya de 819 Das (H. Quiones Garza)
Varios investigadores mayistas encontraron aos atrs que cinco
inscripciones (una en Palenque, tres en Yaxchiln, una en Quirigu y
David Pjaro-Huertas - La Formulacin de Hiptesis
una en Copn) de carcter calendrico, llevan intercaladas, a manera de
inserciones consideradas "parentticas", seis glifos, tambin calendricos,
que sealan fechas anteriores a las expresadas en las respectivas series
iniciales. Los intervalos en das entre las seis fechas son: 11466, 15561,
3276, 16380, Y 1433250. En 1943, Eric Thompson (5, 6) demostr
que el factor comn ms elevado de estas cifras es 819, nmero que
descompone, como l seal, a los productos (9)(91), (7)(1 17), (3)(273)
Y (7)(9)(13). Thompson destac la gran importancia mstica, para los
maya, de los nmeros 7, 9 y 13. Por ello, consider que manejaban
un ciclo de 819 das, que habr tenido un carcter mgico o ritual, sin
descartar alguna manifestacin astrolgica o astronmica. Pensando en
una posible relacin con observaciones del planeta Mercurio, o de la
Luna, encarg una investigacin astronmica que no logr relacionar
las fechas con los ciclos o fases de dichos cuerpos (6). Posteriormente,
en 1961, Berlin y Kelley (I) establecieron relaciones en tre las fechas
"parentticas" y glifos direccionales y de colores.
Un enfoque que no ha sido tomado en cuenta hasta hoyes el puramente
aritmtico: el posible inters del sacerdocio maya en este nmero
como tal. Qu propiedades intrnsecas, adems de las sealadas por
Thompson, tiene el nmero 819? Qu relacin podra guardar esta
cifra con sus sistemas numrico y calendrico? Veamos.
Entre los nmeros 200 y 999 slo hay tres nones, no divisibles entre
cinco, que poseen ocho o ms divisores (sin considerar la unidad y el
nmero mismo). Estos son el 693, el 819, y el 891, cuyos divisores se
dan en el cuadro l.
Cuadro 1
693 819 891
3 x 231 3x273 3x297
7x99 7xl17 9x99
9x77 9x91 27x33
llx63 13x63 llx81
21x33 21x29
El 819, el que nos interesa, tiene diez divisores nones y es el nico de
los tres divisibles entre 13. Sus divisores mayores descomponen a los
menores, por ejemplo: 273= 3x91, 117=3x39, 63=3x21=7x9, etc. De los
divisores mayores (39 para arriba), slo el 63 no divide a entero entre 13.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
El inters maya en el 819 slo se empieza a entender si se le considera
dentro de un sistema de numeracin de base trece, esto es, de un sistema
de conteo por treces, y no por dieces, como en nuestro actual sistema
decimal, ni por veintes, como en el sistema vigecimal que todos los tratados
mayistas afirman fue la base fundamental de la aritmtica maya. Puedo
indicar aqu que una excelente explicacin de los sistemas de numeracin
de bases desiguales al diez se da en le texto de Filiponne y Willams (4).
Acorde con las formulaciones matemticas modernas, en un sistema
tridecimal( pero que no inicia en cero, sino en uno), el 13 es equivalente
al 10 del decimal, y el 169 (l3x13) al 100 (lOxl0). El desarrollo del
sistema tridecimal, hasta el sexto "tridecenar" se da en el cuadro 2.
Obsrvese la necesaria aparicin de la mayora de los divisores del 819
(13,39,91, 117,273), lo mismo que otros nmeros importantes de la
aritmtica y calendrica maya, como el 52 yel 260. Ntese tambin la
presencia del 26 que es, a la vez, 2x13, 527/2, Y 260/10.
Qu posicin ocupa el 819 en el sistema numrico tridecimal? El
nmero final del quinto "tridecenar", ubicado en el 65avo lugar de la
numeracin corrida, es el 845, en tanto que el 819 queda dos sitios
atrs, en el lugar 63. Por qu, entonces el ciclo elegido no fue de 845
das en lugar de 819? La primera razn ad ucible es que el 819 es el
nmero de "cita" o de "encuentro" del mayor nmero de mltiplos del
13. Una segunda razn podra ser de carcter astronmico: son 91 los
das entre solsticios y equinoccios o, dicho en otra forma, cada estacin
del ao dura 91 y. das. A este respecto, observar la presencia del 364
(91x4) en la posicin 28 del sistema tridecimaL El nmero de 819
das abarca nueve estaciones, o sea, dos aos solares ms una estacin
del subsiguiente. Pero pudo haber habido una tercera razn para elegir
ciclos de 819 das y no de otro nmero. Divdase el 819 entre 260, el
nmero de das del llamado tzolkin o "calendario ritual" de los maya:
819/260=3.15
El nmero 3.15 difiere del n: moderno, aproximado a 3.1416 ... , en
slo 0.0084, lo que le da la suficiente exactitud para usos prcticos
mensurables, ingenieriles, arquitectnicos e inclusive astronmicos.
Ahora bien, sacar 3.15 como cociente de la divisin de dos nmeros
"sacros" de los maya parece demasiado feliz y acertado para ser simple
David Pjaro-Huertas - La Formulacin de Hiptesis
coincidencia. Verdaderamente conocan, entonces el nmero 1t con
buena aproximacin? Hay antecedentes entre otros pueblos de la
antigedad.
Tal parece, como veremos ms adelante, que los antiguos hebreos lo
estimaban igual a tres; por el papiro Rhind (1700 a. C.) se sabe que los
egipcios lo calculaban en 3 3/81 (3.16), y Arqumides lo ubic entre 3
10/71 Y 3 1/7, o sea entre 3.1408 y 3.1428 (ver 3).
La respuesta a la pregunta es la siguiente: como en su aritmtica los
maya slo manipulaban nmeros enteros, no pudieron haber conocido
el nmero 1t como tal, pero definitivamente pudieron haberlo manejado
mediante la siguiente formulacin: "todo crculo de circunferencia
dividida en 819 partes iguales, tendr un dimetro de 260 de esas mismas
partes iguales". Basta con esto para poder hacer clculos prcticos que
involucran en forma intrnseca la excelente aproximacin al1t que es
le 3.15. Para tal enfoque aritmtico y geomtrico, tambin se tienen
antecedentes de la antigedad. En el segundo Libro de Crnicas, IV,
2, del Antiguo Testamento bblico hebreo, qued escrito: "Tambin
hizo un mar de fundicin, el cual tena 10 codos de un borde al otro,
enteramente redondo; su altura era de 5 codos, y un cordn de 30
codos de largo lo cea alrededor".
Entonces, circunferencia/dimetro '" 30/10 = 3.
Por otro lado, la divisin de las circunferencias en pequeas unidades
iguales tiene antiqusimos antecedentes entre los babilonios, que fueron
los primeros en dividirlas en 360 partes iguales, cada una de ellas
divisibles en 60 ms pequeas, sistema en uso hasta la actualidad (2).
Es evidente que esta operacin babilnica no iba encaminada a conocer
el nmero1t, ya que el dimetro de un crculo con circunferencia de
360 mide 114.59 ... , incomodsima cifra para clculos prcticos.
De todo lo anterior expuesto, se derivan las siguientes hiptesis ( no
pretendo que sean conclusiones definitivas), para futura comprobacin
o reprobacin:
l. La aritmtica maya no era slo de base vigesimal, sino combinacin
de diferentes sistemas numricos, la tridecimal y la vigesimal, como
ya lo expresa el producto 13x20 = 260
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
2. La cifra de los 260 das del tzo/kin nada tena que ver en forma
directa con los ciclos lunares, planetarios o estelares individuales, sino
que era la base fundamental de un sistema puramente aritmtico,
en el que felizmente se generan diversas cifras compatibles con
observaciones astronmicas cardinales para los maya.
3. Este sistema permita el manejo intrnseco del 3.15, excelente
aproximacin del1t, mediante la formulacin: "a cada circunferencia
igual a 819, corresponde siempre un dimetro de 260".
4. La relacin del ciclo de 819 das con jeroglficos de colores y
direcciones hallada por Berln y KelIey est en funcin de la
identificacin de estos smbolos con las estaciones del ao solar, de
duracin aproximada de 91 1,4 das, por ejemplo (por decir algo),
"blanco" y "norte" con la estacin "invierno", etc.
Cuadro 2
Tridecenares
l
I
2 3 4 5
1 13 14 182 27 351 40 520 53 689
2 26 15 195 28 364 41 533 54 702
3 39 16 208 29 377
42 546 55 715
4 52 17 221 30 390 43 559 56 728
5 65 18 234 31 403 44
572 57 741
6 78 19 247 32 416 45 585 58 754
7 91 20 260 33 429 46 598 59 767
8 104 21 273 34 442 47 611 60 780
9 117 22 286 35 455 48 624 61 793
10 130 23 299 36 468 49 637 62 806
11 143 24 312 37 481 50 650 63 819
12 156 25 325 38 494 51 663 64 832
13 169 26 338 39 507 52 676 65 845
En cada columna, el nmero corrido queda a la izquierda, y el conteo
por treces a la derecha.
Bibliografa
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David Pjaro-Huertas La Formulacin de Hiptesis
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Notas
(I) Tomado de: Introduccin al estudio de la medicina experimental. Claude
Bernard. UNAM. Facultad de Medicina. Mexico. 1994.
Captulo 10
Los Conceptos de Conocimiento,
Epistemologa y Paradigma, como Base
Diferencial en la Orientacin Metodolgica
del Trabajo de Grado
Andrs Martnez
(andres@grits-udo.org). Magster en Informtica Gerencial. Coordinador
del Grupo de Investigacin de Teora de Sistemas. Universidad de Oriente
(Venezuela).
FrancyRios
Departamento de Computacin y Sistemas del Ncleo de Anzotegui de la
Universidad de Oriente. Maestra en Informtica Gerencial Universidad de
Oriente (Venezuela).
Introducci6n
E
n las siguientes lneas se tratar de sacar a relucir la influencia que
tienen los conceptos de Conocimiento, Epistemologa y Paradigma,
como base diferencial en la orientacin Metodolgica del Trabajo de
Grado, para lo cual se parte de discernir sobre estos conceptos por
separado, para as crear un basamento conceptual sobre el cual pueda
germinar la discusin que permitir desarrollar el tema principal.
Para ello, este ensayo comprende cuatro partes. La primera plantea la
concepcin, tipos y niveles de conocimiento, as como el proceso que
implica el aprehender la realidad. En la segunda, se muestran distintos
aspectos acerca de la epistemologa, adems de las cuatro principales
escuelas epistemolgicas. La tercera presenta el concepto de paradigma,
y qu implica concebir el mundo bajo un paradigma especfico. Y,
por ltimo, en la cuarta parte, se plantea una posicin en torno a la
influencia que ejercen los conceptos, conocimiento, epistemologa
y paradigma en el desarrollo del un trabajo de grado, tesis, de pre o
postgrado.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Conocimiento, una posicin ante la pregunta cul es la relacin
cognoscitiva que coexiste entre el hombre y las cosas que lo
rodean?
Conocer ha sido uno de los grandes temas de la filosofa de todos los
tiempos, dilucidar en qu consiste el acto de conocer, cul viene a
ser la esencia del conocimiento?, cul es la relacin cognoscitiva que
coexiste entre el hombre y las cosas que lo rodean? Estas han sido las
grandes preocupaciones de la humanidad desde tiempos inmemorables
hasta hoy en da. Adems, es posible realmente conocer?, esta es otra
pregunta que ha atormentado a infinidad de pensadores. Y, si es posible
conocer, qu tan confiable es ese conocimiento, se puede afirmar
que accesamos a la realidad? o, acaso, lo que creemos aprehender son
slo sombras generadas por nuestros sentidos, simples remedos de un
mundo ideal que nos es inaccesible.
Son muchas las definiciones que sobre conocimiento existen. A pesar de
que es una operacin del da a da, no existe acuerdo en lo que respecta
a lo que realmente sucede cuando se conoce algo. La Real Academia
de la Lengua Espaola define conocer como el proceso de averiguar
por el ejercicio de las facultades intelectuales la naturaleza, cualidades y
relaciones de las cosas. Segn esta definicin, se puede afirmar entonces
que conocer es enfrentar la realidad. Pero, de nuevo asalta la duda, es
posible realmente aprehender la realidad?, o simplemente accedemos a
constructos mentales de la realidad.
Se puede decir que el conocer es un proceso a travs de cual un individuo
se hace consciente de su realidad y en ste se presenta un conjunto
de representaciones sobre las cuales no existe duda de su veracidad.
Adems, el conocimiento puede ser entendido de diversas formas:
como una contemplacin porque conocer es ver, como una asimilacin
porque es nutrirse y como una creacin porque conocer es engendrar.
Ahora bien, para que se d el proceso de conocer, rigurosamente debe
existir una relacin en la cual coexisten cuatro elementos: el sujeto que
conoce, el objeto de conocimiento, la operacin misma de conocer y el
resultado obtenido que no es ms que la informacin recabada acerca
del objeto. En otras palabras, el sujeto se pone en contacto con el objeto
y se obtiene una informacin acerca del mismo yal verificar que existe
coherencia o adecuacin entre el objeto y la representacin interna
Andrs Martnez J Francy Ros - Los Conceptos de Conocimiento, Epistemologa y ...
correspondiente, es entonces cuando se dice que se est en posesin de
un conocimiento.
Dependiendo del grado de la relacin que se establezca entre los
elementos que conforman el proceso de conocimiento, puede variar de
un conocimiento cientfico hasta un conocimiento no cientfico. Este
ltimo vendra a estar conformado por los productos provenientes de la
captacin intuitiva, de la captacin sensible. Es por ello que su exgesis
es predominantemente fantstica y con cierta carencia de razn. He
aqu el mundo de las viejas concepciones del hombre y su relacin con
el entorno en que se suceden sus vivencias, es aqu donde tienen cabida
el mundo de los mitos y de las supersticiones. Est caracterizado por
su espontaneidad, lo que conlleva a concluir que es producto de la
ocasin; por tal razn, no resulta de la planificacin yes posible afirmar
que est cargado de subjetividad.
En cambio, cuando se trata de conocimiento cientfico, muchos son
los partidarios en hacer equivaler este concepto con el de la ciencia, ya
que ste posee elementos inherentes a la ciencia, como su contenido,
su campo y su mtodo, adems del hecho de presentase como una
manifestacin cualificada, que la hacen distinguir de otros tipos de
conocimien too
En este momento, tambin es bueno traer a colacin la posicin de
la ciencia clsica ante el proceso de conocer (Hessen 1997). Para sta,
un conocimiento podra considerarse como cientfico slo si est libre
de prejuicios y presuposiciones. Adems, se deben separar los juicios
de hechos de los juicios de valor. Sostiene que se debe alcanzar la
neutralidad serena, imparcial y objetiva. Pero, vale la pena preguntar
es posible alcanzar esa neutralidad imparcial y objetiva?, es posible
realmente desprenderse de prejuicios y presuposiciones como quien se
quita una prenda de vestir? Es este un dilema que emergi infectando
hasta la rama ms perfecta de la ciencia, a saber, la fsica, obligando
a la comunidad cientfica a quitarse las grngolas que limitaban su
campo de visin, aceptando que no slo lo que pueda ser sometido a
la experimentacin, a la experiencia, a la exactitud y a la cuantificacin
podr ser catalogado como cientfico.
Ahora bien, en el mismo orden de ideas, existe otra versin del
conocimiento, a laque comnmente se llama cosmovisin, o concepcin
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
del ser, asumindola como el principio y presupuesto de todas las
cosas. La esencia de esta concepcin antepone la percepcin al saber,
se fundamenta en que, antes de identificar el objeto de conocimiento
dentro de una categora, lo percibimos como alguna cosa, un ser y este
ser se antepone a las cosas que la lgica del lenguaje llama especie,
gnero o categoras. Es comunicable universalmente, es omnipresente.
Es por ello que no es posible concebir el pensamiento sin l, ya que l
inunda todas las cosas. Una vez hecho este planteamiento, es propio
admitirlo como una forma de conocimiento. Sin embargo, no se hara
justicia ubicndolo dentro del conocimiento cientfico. Es por ello que
10 denominaremos conocimiento holstico.
Hoy da se habla no slo de que existen distintos tipos de conocimiento,
como ya se ha descrito anteriormente, sino que adems existen tres
niveles diferentes de conocimiento: sensible, conceptual y holstico (ver
figura 1).
Figura L Representaci6n grfica de los niveles del conocimiento.
El primer nivel lo representa el Nivel Sensible que se sustenta de los
sentidos. Por ejemplo, al captar por medio de la vista las imgenes de las
cosas con color, figura y dimensiones, las cuales se almacenan en nuestra
mente y forman nuestros recuerdos y experiencias, estructurando de
esta forma nuestra realidad interna, privada o personal. El segundo nivel
corresponde al Nivel Conceptual, que se basa en concepciones invisibles,
inmateriales y a la vez universales y esenciales. La principal diferencia
existente entre estos dos primeros niveles radica en la singularidad y
Andrs Martnez y Francy Ros - Los Concepws de Conocimiento, Epistemologa y ...
universalidad que caracterizan respectivamente a estos conceptos.
Un ejemplo muy simple es la imagen de la madre de una persona en
particular; esto es un conocimiento sensible, singular, debido a que
sta posee caractersticas y figura concretas, como su aspecto fsico, su
voz, entre otras, que podemos percibir a travs de nuestros sentidos y
que estructura una forma de conocimiento de carcter singular. Pero,
adems, se puede tener un concepto universal que abarca todas las
madres (el ser maravilloso capaz de albergar en su cuerpo la semilla de
una nueva vida) y, por lo tanto, no tiene una forma especifica o concreta;
es un concepto abstracto que nos permite categorizar el mundo que nos
rodea. Por ltimo, peto el ms importante, tenemos el Nivel Holstico.
En este nivel, no encontraremos colores, dimensiones, ni estructuras
universales. Conocer a este nivel implica desplegar el carcter sido-
siendo de las cosas, las cosas estn en cada situacin, indisolublemente
ligadas al fondo o abierto en el que se manifiesta. Por tal razn, buscar
conocimiento cientfico de cualquier cosa es, entonces, desplegar
explcitamente el plexo en que la cosa se presenta y dinmicamente se
sostiene.
En tomo al Concepto de Epistemologa
Anteriormente se mencion, entre otras cosas, que existan varios
tipos de conocimiento, entre ellos el conocimiento cientfico, pero
esta forma particular de conocimiento supone una imagen, una
teora de la ciencia que trate de explicar la naturaleza, la diversidad,
los orgenes, los objetivos y limitaciones del conocimiento cientfico.
Es aqu donde aparece la Epistemologa, que viene a ser una rama de
la filosofa encargada de los problemas filosficos que rodean la teora
del conocimiento cientfico deriva etimolgicamente de la palabra
griega episteme que significa, conocimiento verdadero. Es necesario
dejar en claro que, en un principio, la tradicin de la lengua espaola
consideraba comnmente los trminos epistemologa y gnoseologa
como sinnimos, pero posteriormente se acord utilizar el trmino
gnoseologa en sentido general de teora del conocimiento, sin precisar
qu tipo de conocimiento se trata y el trmino epistemologa qued
para referirse especficamente a la teora del conocimiento cientfico.
La epistemologa es una actividad intelectual que reflexiona sobre la
naturaleza de la ciencia, sobre el carcter de sus supuestos, es decir,
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
estudia y evala los problemas cognoscitivos de tipo cientfico. Es sta,
pues, la que estudia, evala y critica el conjunto de problemas que
presenta el proceso de produccin de conocimiento cientfico. Adems,
se puede describir como una ciencia que se fundamenta en la diversidad
y no en la unidad del espritu cientfico. Por lo tanto, elabora su propio
discurso. Es decir, se constituye en una ciencia que discute sobre la
ciencia y en consecuencia sobre el conocimiento.
En lneas anteriores, se dijo que la epistemologa trata los problemas
filosficos de la teora del conocimiento cientfico. Pero, qu podemos
considerar como un problema epistemolgico? He aqu algunos ejemplos:
las cuestiones que conciernen a la definicin y la caracterizacin de los
conceptos cientficos, el problema de la construccin de los trminos
tericos de la ciencia, las concepciones metodolgicas, las condiciones
operatorias y tcnicas del proceso de investigacin, la naturaleza de
las leyes cientficas, la estructura lgica y la evolucin de las teoras
cientficas, la naturaleza de la explicacin cientfica, la fundamentacin
del conocimiento y la bsqueda de la verdad.
Como ya se mencion, una de las funciones de la epistemologa es
estudiar el origen del conocimiento, pero en este campo no se ha
podido llegar a un acuerdo. Cuatro son las escuelas epistemolgicas
que plantean su posicin en cuanto al origen del conocimiento. Estas
doctrinas son: el racionalismo, el empirismo, la fenomenologa y la
hermenutica, las cuales se proceder a describir a continuacin.
El Racionalismo
Esta escuela epistemolgica sostiene que el conocimien to tiene su origen
en la razn, afirma que un conocimiento slo es realmente tal, cuando
posee necesidad lgica y validez universal. En tal sentido se afirma que
la razn es capaz de captar principios evidentes de los cuales luego
deduce otras verdades. Se afirma que existen ideas innatas, es decir,
que nacemos con ciertos contenidos, estructuras que son comunes en
todos los hombres. El racionalismo tiene sus principales exponentes en
Platn, Descartes, Spinoza, Leibnitz y Popper.
Platn propone la teora de las ideas segn la cual existen un conjunto
de esencias eternas, invisibles y dotadas de un tipo de existencia diferente
al de las cosas materiales. Por lo tanto, habitamos en un mundo de
Andrs Martinez y Francy Ros - Los Conceptos de Conocimiemo, Epistemologa y ...
sombras, conformado por meros reflejos de un mundo ideal, basado en
la teora de las ideas, lo que indica que nuestros sentidos nos engaan y
que las cosas reales se encuentran en un mundo que nos es inaccesible.
Ren Descartes, al enfrentarse a todo el legado de conocimientos
que haba adquirido en sus estudios, los encontr inconsistentes y
decidi, como mtodo de estudio, el dudar del conocimiento mismo
(Descartes 1999), e incluso de s mismo, llegando a la conclusin de
que su duda (duda metdica) confirmaba su propia razn y existencia,
el razonamiento confirm su razonamiento. Esto lo condujo a enunciar
su llamado mtodo, el cual ha dominado las ciencias desde entonces.
Baruch Spinoza en su obra tica Demostrada Segn el Orden Geomtrico
(Spinoza 1996), establece que el universo es igual a Dios, que es la
sustancia que llena todas las cosas. Para Spinoza el concepto de sustancia
no est relacionado con entidades fsicas, sino ms bien es una entidad
metafsica, de la cual establece que los hombres slo tenemos acceso a
dos de sus atributos, la extensin, y la racionalidad.
Gottfried Wilhelm Leibnitz afirma que el universo est formado de
sustancias inmateriales de las cuales slo una especie est dotada de
reflexin (Gonzlez 2000), stas son las denominadas mnadas y estn
unidas entre s por su causalidad ideal y comunicndose para formar
una armona universal perfecta. Leibnitz establece el concepto de fuerza
como agente principal de la naturaleza.
Karl Popper afirma que existen tres tipos de realidad o mundos
(Popper 1999): el objetivo conformado por los objetos materiales, el
de las experiencias mentales subjetivas y el producto de la actividad
intelectual y cultural. Popper critica el criterio de verificacin y propone
el criterio de falsabilidad. Segn esto, las teoras cientficas no pueden
ser verificadas completamente por la experiencia, en cambio s pueden
ser falseadas por sta, para lo cual basta con observar un ejemplo
contrario a la teora.
El Empirismo
Sostiene que la nica causa del conocimiento humano es la experiencia.
Bajo tal supuesto, el espritu humano, por naturaleza, est desprovisto
de todo conocimiento. Por lo tanto, no existe ningn tipo de
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
conocimiento innato. Una de las corrientes filosficas procedentes
del empirismo, que destaca por su importancia, es el Positivismo (y
el Positivismo Lgico), que indica que la ciencia es el conocimiento
de los hechos, de los sucesos observables y medibles. El empirismo y
el positivismo tienen sus principales representantes en Bacon, Locke,
Hume, Berkeley, Comte y el Crculo de Viena.
Frands Bacon se manifiesta como crtico de la forma de investigar
de la edad media (Bacon 2003), afirmando que es preciso partir de la
experiencia y no de los conceptos, que es necesario sustituir el mtodo
deductivo por el inductivo, que toda investigacin debe partir de la
observacin y la formulacin de hiptesis, y que la investigacin debe
ser sistemtica y rigurosa.
John Locke es considerado como el fundador del empirismo moderno.
Afirma que el entendimiento proviene del conocimiento sensible,
afirma que de las sensaciones, o ideas simples, provienen por asociacin
las otras ideas, o complejas. En su obra refuta la teora innatista sobre
las ideas (Locke 1998).
David Hume afirma que el conocimiento humano se fundamenta
en impresiones sensibles e ideas, que se forman a travs de los datos
percibidos por los sentidos, por lo que no podemos ir ms all de los
sentidos, y resulta infructuoso tratar de abarcar las ideas (Hume 1998).
George Berkeley afirma que el mundo es expresin del acto de percibir.
Por ende, los seres slo existen en la medida en que son percibidos.
Afirma que toda idea tiene un origen vivencial y no pueden trasladar al
hombre a un plano metafsico (Berkeley 1990).
Auguste Comte plantea la existencia de tres etapas histricas en
la evolucin de la cultura humana: la teolgica, la metafsica y la
positiva. En la primera, el pensamiento est dominado por las creencias
en divinidades y deidades; en la segunda, los conceptos pasan a ser
construcciones verbales vacas y, en la tercera, la ciencia es liberada de la
religin y los conceptos oscuros, basndose en hechos y datos medibles,
cuantificables (Comte 2000).
El Crculo de Viena constituy un grupo de filsofos y cientficos
dentro de los que destacaron Schlick, Carnap, Neurath, Hahn, Feigl y
Andrs Martnez y Francy Ros - Los Concepros de Conocimiento, Epis[emologa y ...
Kraft, que mantenan un programa que consista en la construccin de
una ciencia unificada bajo la observacin y el lenguaje de lgica. Segn
esto, los enunciados cientficos son verdades lgico matemticas y bien
deben ser reducidos a un lenguaje observacional (Carnap 1992).
En este punto es importante hacer mencin a Inmanue1 Kant quien
planteara una crtica a ambas escuelas epistemolgicas (Kant 1984,
2000), afirmando que, si bien todo conocimiento empieza por la
experiencia, no todo conocimiento procede de ella. Establece la
existencia de ciertas estructuras en los sujetos que hacen posible el
conocimiento, stas son previas a toda experiencia y son iguales en
todos los sujetos, afirma que el error de la metafsica est en buscar lo
incondicionado usando las categoras ms all de la experiencia. Esta
escuela filosfica recibe el nombre de Criticismo.
La Fenomenologa
La fenomenologa parece replantear los princlplos del empmsmo
dndoles nueva vida y significado. El conocimiento no es producto de la
simple experimentacin ni es el resultado de las impresiones sensoriales, el
conocimiento es el resultado de la vivencia, de la participacin en el objeto
de estudio, ya el observador no ser un ente pasivo, dedicado a la simple
medicin y recoleccin de datos. Ahora es parte del objeto de estudio y
la vivencia de ste es parte del proceso de comprensin del fenmeno. La
fenomenologa tiene en Husserl su fundador y principal exponente, otro
filsofo destacado fue Heidegger, quien fue discpulo de Husserl y quien
lo sustituy en su ctedra de la Universidad de Friburgo.
Edmund Husserl tom como objetivo la creacin de una filosofa
que fuera una ciencia rigurosa. Su proyecto implicaba el volver a
fundamentar la ciencia en la conciencia y en el mundo de la vida.
Considera que, para lograr una ciencia rigurosa, hay que ir a las
cosas en s, los fenmenos, y stos son las vivencias que suceden en
la conciencia. Para la fenomenologa, ser es aparecer en la conciencia,
y nuestra conciencia es siempre conciencia de un fenmeno, y todo
fenmeno est en la conciencia (Szilasi 2003).
Martin Heidegger plantea un estudio de la existencia humana. El
hombre es un "Dasein" (ser-ah), situado en un plexo de significados, de
sentidos. La existencia es comprender e interpretar. (Heidegger 1997).
Epis(emologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
La Hermenutica
Si bien en algunas fuentes es concebida como una tcnica o mtodo
de anlisis de textos, aqu es descrita desde la ptica del acceso al
conocimiento a travs del "estudio" de las construcciones discursivas de
un autor, una ciencia, una cultura, etc., con el propsito de comprender
su significado (sentido). En tal sentido, la hermenutica sostiene la no
existencia de un saber objetivo, transparente ni desinteresado sobre
el mundo. Tampoco el ser humano es un espectador imparcial de los
fenmenos. Antes bien, cualquier conocimiento de las cosas viene
mediado por una serie de prejuicios, expectativas y presupuestos
recibidos de la tradicin que determinan, orientan y limitan nuestra
comprensin. La hermenutica acepta la finitud de la voluntad y la
cognicin humana, pretende recuperar el juicio reflexivo como forma
de conocer. Para ello, tiene al discurso como objeto de estudio. Tiene
su principal exponente a Gadamer.
Hans-Georg Gadamer intenta recuperar el dilogo humano y el debate
pblico sobre ciertas cuestiones, es decir, pretende recuperar el juicio
reflexivo como forma de conocer (Gadamer 1998), busca rescatar
una forma de saber pre-cientfico entendido como un determinado
saber del hombre que da al hombre la oportunidad de hacer ciencia.
El principal aporte de Gadamer a la hermenutica es su metodologa
universal y lgica superior que sobrepasa y comprende a los mtodos
de la ciencia. Para Gadamer, el modo de comprender humano
es puramente interpretativo, construyendo una realidad propia a
travs de la interpretacin de una realidad captada. De all que todo
conocimiento sea interpretacin que implica el reconocimiento de la
realidad comprendida. En tal sentido, se afirma la existencia de dos
realidades: una captada y una comprendida.
De la descripcin de estas cuatro escuelas epistemolgicas emergen
dos tendencias. La primera que implica la existencia de un mundo
externo, en el cual no tenemos influencia y al que accesamos de forma
objetiva, apoyada por el racionalismo y el empirismo y la segunda
que sostiene la existencia de un mundo interior en nosotros, que
afecta e influencia la aprehensin del conocimiento del mundo que
nos rodea, tendencia que ha surgido a partir del siglo XX, a raz de
la aparicin de la fenomenologa y la hermenutica como posiciones
epistemolgicas.
Andrs Martnez y Francy Ros - Los ConceplOs de Conocimiento, Epistemologa y ...
En conclusin, la epistemologa se identifica no slo con la filosofa
de la ciencia, sino de igual modo con la crtica metodolgica de la
ciencia, en la medida en que tal crtica tiende a formular racional y
sistemticamente las condiciones de validez, los requisitos metodolgicos
de los juicios asumidos por los cientficos, en fin, la epistemologa
pretende reconstruir racionalmente el concepto de conocimiento
cientfico. Adems, el significado de una ciencia, de una teora, de
un mtodo, de una investigacin, no se comprende si no se esclarece
el fondo epistemolgico sobre el cual se sustenta; el conocimiento
cientfico no tiene fundamento en s mismo, depende de otro discurso
que lo legitima: una epistemologa, un paradigma.
Paradigma, una visin del mundo
Este es un trmino que pareciera estar de moda, y quizs se utiliza un
poco a la ligera, ya que, en la mayora de los casos, no se conoce su
verdadero sentido. A continuacin, se dilucidar, en torno de ste, con
el fin de que emerja su significado.
Un paradigma es pues una estructura conceptual de creencias
metodolgicas y teoras entrelazadas que abre el campo de visin de una
comunidad cientfica especfica, formando su concepcin del mundo
(cosmovisin) a la vez que la construye como tal (Kunh 1975).
En otras palabras, un paradigma vendra a ser una estructura coherente
constituida por una red de conceptos a travs de los cuales ven su cam-
po los cientficos, constituida por creencias metodolgicas y tericas
entrelazadas que permiten la seleccin, evaluacin y crtica de temas,
problemas y mtodos. Involucra el compromiso entre los miembros
de una comunidad cientfica, todo 10 cual implica una definicin es-
pecfica del campo de la ciencia correspondiente, y se expresa en una
tradicin orgnica de investigacin.
El estudio de los paradigmas es lo que prepara principalmente al
estudiante para entrar a formar parte como miembro de la comunidad
cientfica particular con la que trabajar ms tarde.
Son muchos los paradigmas que ha adoptado la ciencia con el transcurrir
de los siglos, ya que los paradigmas cambian y se transforman, pero a
qu se debe el surgimiento de un nuevo paradigma? La respuesta es
sencilla, se debe a una revolucin cientfica.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Cada revolucin es una oportunidad de pasar de un paradigma a otro.
Si se desarrolla una crisis, originada por un enigma no resuelto por el
paradigma actual, es esencial para el progreso de la ciencia un cambio
de paradigma, obligando a los cientficos a buscar nuevos horizontes.
En la figura 2, se representa grficamente el proceso de surgimiento de
un paradigma.
Figura 2. Representaci6n grfica del surgimiento de un paradigma.
Estudiando el registro de la investigacin pasada, surge la tentacin de
afirmar que, cuando cambian los paradigmas, el mundo mismo cambia
con ellos. Guiados por un nuevo paradigma, los cientficos adoptan
nuevos instrumentos y buscan en lugares nuevos. Lo que es todava
ms importante, durante las revoluciones, los cientficos ven cosas
nuevas y diferentes al mirar con instrumentos conocidos y en lugares
donde ya haban buscado antes. Es algo as como si la comunidad
profesional fuera transportada repentinamente a otrO planeta, donde los
objetos familiares se ven bajo una luz diferente y, adems, se le unen
otros objetos desconocidos. Por supuesto, no sucede nada de esto, no
hay trasplantacin geogrfica; fuera del laboratorio, la vida cotidiana
contina como antes. Sin embargo, los cambios de paradigma hacen
que los cientficos vean el mundo de investigacin, que le es propio, de
manera diferente. En la medida en que su nico acceso para ese mundo
se lleva a cabo a travs de lo que ven y hacen, es posible decir que, despus
de una revolucin, los cientficos responden a un mundo diferente.
Una de las caractersticas fundamentales de los paradigmas es su
inconmensurabilidad, es decir, ninguno se puede considerar mejor o
Andrs Martnez y Francy Rios Los Conceptos de Conocimiento, Epistemologa y ...
peor que el otro, es simplemente una posicin particular de la ciencia,
que hegemoniza en un determinado perodo histrico. Es bueno dejar
en claro que, para que una posicin cientfica pueda ser considerada
como un paradigma, debe contar con el consenso total de la comunidad
cientfica que lo representa.
A esta altura ya se ha explicado, a grandes rasgos, qu es un paradigma
y el proceso de surgimiento del mismo. Ahora bien, qu implica el
mirar la realidad bajo el enfoque de un paradigma especfico? Antes se
debe aclarar otra caracterstica fundamental del paradigma, este debe
estar sustentado por supuestos ontolgicos y epistemolgicos. Pero
qu es un supuesto ontolgico?, o mejor aun, qu se supone que
es ontologa? La ontologa es el estudio del ente en cuanto a tal. Por
ello es llamada la teora del ser, es decir, el estudio de las cosas: qu
es?, cmo es? y cmo es posible? La ontologa se ocupa de establecer
las categoras fundamentales o modos generales de ser de las cosas.
Entonces, supuestos ontolgicos son supuestos acerca de la realidad
o del ser esencial de las cosas. Sobre el concepto de epistemologa ya
se discuti y se aclar con anterioridad. Basado en esa informacin,
se puede afirmar que un supuesto epistemolgico implica el cmo se
conoce la realidad, desde un paradigma en particular.
Ya aclaradas las dudas planteadas, se puede pasar a explicar qu implica
mirar la realidad bajo el enfoque de un paradigma especfico, lo cual se
har a continuacin a travs de un ejemplo.
Hasta los aos 1950, el paradigma predominante en la ciencia era el
mecanicista, y recordando el significado de paradigma, qu significa
abrir el campo de visin de una poca en trminos mecanicistas? Una
respuesta sencilla a esta pregunta es decir que ello significa ver el mundo
como una mquina. Qu implica esto en funcin de los supuestos
ontolgicos y epistemolgicos que subyacen a la visin mecanicista
del mundo. Grosso modo, la visin mecanicista de la realidad supone
verla compuesta de piezas bsicas o elementales que interactan
mecnicamente para realizar algn proceso, como las piezas de un reloj
lo hacen para dar la hora. Entonces, dado que el mecanicismo supone
que todo est hecho a imagen y semejanza de una mquina, dado que
toda mquina supone un diseador que es su creador, entonces conocer
la realidad es desmontar la mquina que ha sido creada por el gran
diseador que a la luz del cartesianismo es Dios.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Influencia de los conceptos conocimiento, epistemologa y
paradigma como base diferencial de la orientacin metodolgica
del trabajo de grado
Hasta ahora se ha construido el basamento conceptual, al describir, claro
que a grandes rasgos, los conceptos de conocimiento, epistemologa y
paradigma, as como, las implicaciones que stos conllevan. De ahora
en adelante, la orientacin discursiva girar en torno a hacer emerger la
influencia de estos conceptos en la orientacin metodolgica de trabajo
de grado o tesis.
El trabajo de grado o tesis puede definirse como el producto de una
investigacin te rica o prctica que puede estar orientado a la generacin
de teora o a la aplicacin de la misma, dentro de un campo cientfico
particular, y que tiene como propsito final el ampliar el conocimiento
en ese campo y el acreditar al estudiante o participante de un programa
de estudio con un ttulo o grado acadmico.
A base de 10 anterior, un trabajo de grado implica realizar una
investigacin de carcter cientfico que deber conllevar a la obtencin
de un conocimiento de tipo cientfico que estar enmarcado dentro de
la especialidad a la cual pertenece el investigador.
Es importante resaltar que cada especialidad suele privilegiar no slo
determinados campos observacionales y determinadas formas tericas,
sino que adems se cohesionan en torno a determinadas convicciones
acerca de lo que conciben como conocimiento cientfico, como vas de
acceso y de produccin del mismo, como medio de validacin o crtica.
Todas estas preferencias constituyen un enfoque epistemolgico y un
paradigma inmerso en l, que definirn los requisitos metodolgicos
del correspondiente trabajo de grado.
Estas preferencias viene enmarcadas dentro de lo que se ha definido como
Estilo de Pensamiento (Padrn 1992) y constituye la forma particular
que tiene un individuo de buscar respuesta a las incgnitas que se le
presentan y, dentro del mbito cientfico, este estilo es transformado en
un enfoque gnoseolgico y operativo. Es as cmo pueden definirse tres
estilos de pensamiento caractersticos. Estos son:
Estilo sensorial: busca respuesta en lo percibido por los sentidos y
partiendo de las evidencias encontradas en el mundo observable.
Andrs Martnez y Francy Ros Los Conceptos de Conocimiento, Epistemologa y ...
Estilo racional: busca respuesta en razonamientos encadenados cuyo
resultado es comparado con la realidad.
Estilo intuitivo: busca respuestas en la intuicin emotiva,
fundamentndose en la capacidad de intuir soluciones.
Por lo tanto, toda investigacin va ms all de los lmites de un individuo
investigador (en este caso un estudiante de pre o postgrado), para ubicarse
en un contexto que involucra redes de problemas (Padrn 2001), temas
e intereses que la mayora de las veces abarcan largos perodos de tiempo
y hasta generaciones de estudiosos. Es decir, cuando se elige un tema de
estudio y se plantean unos objetivos en un trabajo de grado, en realidad
lo que se hace es inscribirse dentro de una red temtica, en la que trabajan
o han estado trabajando otros investigadores, red que por lo general
tiene toda una trayectoria de desarrollo en el tiempo y que a su vez est
interconectada con otras redes. Este complejo temtico y problemtico al
cual se suscribe es lo que algunos llaman un programa de investigacin.
Los programas de investigacin suelen ser anteriores a cualquier
investigador y pueden abarcar mucho ms que su propio trabajo
individual. Es decir, cuando un individuo inicia un trabajo de
investigacin, su primera decisin es ubicarse dentro de un programa
de investigacin y ms especficamente dentro de una lnea de trabajo.
Por lo tanto, elegir un tpico de investigacin es casi exactamente lo
mismo que elegir una lnea de trabajo y, en consecuencia, adscribirse a
una especie de familia de investigadores que implementar principios
metodolgicos, pertenecientes a cierto paradigma que se gua por
una concepcin epistemolgica especfica (racionalismo, emplClsmo,
hermenutica, fenomenologa), que determinar la orientacin
metodolgica.
Si el investigador, ms que reflexionar, se atiende a seguir los pasos
metodolgicos preestablecidos por el programa de investigacin o la
tradicin acadmica en la que se form, no tendr mayor problema
para tomar su estudio como vlido y confiable. Seguramente su estudio
se integrar fcilmente al conjunto de estudios que conforman el ncleo
protector del paradigma dentro del cual se desarroll la investigacin.
Sin embargo, si el investigador, en su reflexin, alcanza a preguntarse
sobre el por qu con el mtodo propuesto se llegar a un conocimiento
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
verdadero, entonces, lograr acercarse al ncleo de la teora o, por
el contrario, se alejar de ste, generando movimientos que, en un
momento dado, podran dar origen o formar parte de una revolucin
cientfica. As, en cada investigacin cientfica est implcita una
reflexin epistemolgica que se cuestiona sobre los diferentes usos de
trminos como ley, teora, observacin, experimentacin y sobre las
relaciones que entabla la ciencia con las instituciones.
Conclusin
Se puede afirmar que da a da en el transitar cotidiano, los individuos
se identifican con el mundo que los rodea, lo que los hace conscientes
de la realidad. Este proceso es lo que puede ser llamado conocer.
Cuando es estructurado y planificado, se est en presencia de un
conocimiento cientfico. Sin embargo, a diferencia de otros tipos de
conocimiento, como el no cientfico y el general, ste no tiene sustento
en s mismo; depende de otro discurso que lo legitime: un paradigma,
una epistemologa. Ahora bien, cuando se realiza un trabajo de grado
de pre o postgrado, se desarrolla un proceso de conocimiento cientfico
y ste va a estar influenciado por la formacin acadmica que tenga
el individuo. Dicha formacin estar sustentada sobre unos principios
epistemolgicos y paradigmticos que orientarn el desarrollo
metodolgico de dicho trabajo de investigacin.
Bibliografa
BACON, E 2003. Novum Organum. Madrid: Editorial Losada.
BERKELEY, G. 1990. Tratado Sobre los Principios del Conocimiento Humano.
Madrid: Editorial Gredos.
C.ARNAP, R. 1992. Autobiografia Intelectual. Buenos Aires: Editorial Pados.
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Captulo 11
Reflexiones Epistemolgicas sobre la
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales
Adrin Scribano
(adrianscribano@yahoo.com) Doctor en Filosofa (Universidad de Buenos
Aires). Licenciado en Sociologa Poltica (ILADES) y Licenciado en Ciencia
Poltica (U. Catlica de Crdoba).
Introducci6n
E
n las Ciencias Sociales existe una estrategia metodolgica que
ha cobrado un especial auge en los ltimos aos denominada
generalmente como investigacin cualitativa. Particularmente en
Argentina, ms all de que el material estrictamente metodolgico
publicado es muy poco, existe una especie de consenso acadmico
implcito, al menos en sociologa y politologa, sobre dicha estrategia,
que puede ser explicitado del siguiente modo: a) que lo cualitativo
es la "alternativa" a una ciencia social positivista y cuantitativa, y b}
que dadas las condiciones de trabajo y formacin reinantes, dicha
alternativa es ms fcil de ensear y de aplicar. Si bien estas dos
caractersticas deberan ser revisadas con algn detenimiento, desde mi
punto de vista, ambas parten de y arriban a conclusiones errneas. De
manera sinttica mi argumento tendra la siguiente forma: no tenemos
ninguna seguridad de que un abordaje cualitativo no sea positivista,
no hay ninguna razn epistmica que permita oponer aporticamente
cuantitativo a cualitativo, y finalmente los conocimientos tericos-
metodolgicos necesarios para hacer investigacin cualitativa no son ni
tan fciles de transmitir n muchos menos de ejecutar fcilmente.
A base de este diagnstico, este trabajo pretende destacar algunos tpicos
de la discusin metodolgica respecto a la investigacin cualitativa, con
especial referencia al lugar de la informtica en la misma, que permitan
observar los problemas epistmicos que de ello emergen. Mi objetivo es
mostrar, al menos parcialmente, que la estrategia en cuestin implica una
pluralidad de tcnicas y teoras que, por su peso especfico, trascienden
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
los rasgos propuestos en el diagnstico realizado y evidencian que su
"progreso" implica discusiones que van ms all de la mera referencia
alegrica al subjetivismo. Para lograr este objetivo seguir el siguiente
camino argumentativo: en primer lugar, mostrar sintticamente la
situacin actual de las diversas estrategias cualitativas desde donde
se presenta una suerte de periodizacin de la relacin cualitativo y
cuantitativo. En segunda instancia, sealar el lugar que hoy ocupa la
informtica en la investigacin cualitativa a travs de la presentacin de
dos artculos que pueden resumir algunas de las discusiones en torno a
esto y, finalmente, esquematizar las discusiones epistmicas que afloran
de este contexto, sealando algunos temas para debatir que van ms all
de una simplificada visin sobre lo cualitativo.
1. Estrategias Alternativas para la Investigaci6n Cualitativa
Una de las confusiones ms comunes entre los investigadores recin
iniciados respecto a la investigacin cualitativa es la asimilacin de las
tcnicas cualitativas con las estrategias metodolgicas. Esta confusin
acarrea muchos problemas de diseo para la investigacin, de igual
dimensin que los que ocasiona realizar una encuesta creyendo que,
en la aplicacin del instrumento, se agota el estudio cuantitativo de
la sociedad. Sumado a esto, existe un prejuicio terico muy arraigado
sobre las diferencias entre estrategias cuantitativas y cualitativas tomadas
como paradigmas rivales e inconmensurables. Por 10 tanto, he credo
conveniente sintetizar muy brevemente cul es la situacin actual de
estas dos temticas para que la presentacin que se har sobre el lugar de
la informtica pueda ser ubicada a un nivel satisfactorio de discusin.
Si bien una de las caractersticas de los enfoques cualitativos de la
investigacin en ciencias sociales es la ntima relacin existente entre
diseo, tcnicas, anlisis y construccin terica, que en la prctica
invalida una separacin tajante de las etapas de la misma, es lcito y
adems conveniente intentar mostrar cmo se pueden reagrupar
dichas prcticas segn alguna orientacin dominante que las asemeje
y diferencie.
La siguiente es una sntesis y reelaboracin de una lista construida por
Renata Tesch, donde la autora ha esquematizado lo que ella denomina
"tipos de investigacin", proveyendo de una definicin de lo que
entiende son los propsitos de los mismos. con la particularidad de
Adrin Scribano Reflexiones Epistemolgicas sobre la Investigacin Cualitativa en '"
que estas ltimas son tomadas directamente de la literatura ms usual
en cada temtica, lo que la hace an ms interesante. De esta manera,
se pueden visualizar 12 enfoques diversos para llevar adelante una
investigacin cualitativa, que estn agrupados de acuerdo a diversos
criterios, entre los cuales predominan el metodolgico y el terico.
Dichos enfoques son:
1. Anlisis de Contenido (Clsico)
"Realizar inferencias vlidas y replicables desde los datos hacia sus
contextos" (Krippendorf 1990:21).
"Descripcin objetiva, sistemtica y cuantitativa del contenido
manifiesto de la comunicacin" (Berelson 1952:489).
"Realizar inferencias mediante una identificacin sistematlca y
objetiva de las caractersticas especificadas dentro del texto"{Stone et
al. 1966:5).
2. Anlisis de Contenido (Etnogrfico)
"Anlisis reflexivos de los documentos" (Altheide 1987:65).
"Usar el documento y comprender el sentido de la comunicacin, tanto
como verificar las interrelaciones teorticas" (Altheide 1987:68).
3. Anlisis del Discurso
"Anlisis de lo naturalmente ocurrido conectado por discursos hablados
o escritos" (Stubbs 1983: l) proveyendo "una introduccin dentro de las
formas y mecanismos de la comunicacin humana y de la interaccin
verbal" (van Dijk 1985:4).
4. Estudios de Documentos, Historias de Vida e Historia Oral
Un enfoque "no estructurado y no cuantitativo" usando documentos
personales (Bailey 1978:273) que generalmente terminan en tipologas,
o "a travs del cual se examina y analiza la experiencia subjetiva de
los individuos y de sus construcciones del mundo social" Gones
1983:147).
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
5. Etnografa (clsica, holstica, reflexiva)
"Describir y analizar toda o parte de una cultura o comunidad por la
descripcin de las creencias y prcticas del grupo estudiado y mostrar
cmo las diversas partes contribuyen a la cultura como un todo
consistente unificado" Uacob 1987: 10).
6. Etnografa (estructural)
"Clasificar e iluminar la organizacin y distribucin social de las
significaciones subjetivas como campos de la realidad originarios y
diversos" (Gumbrium 1988:26), estando "en relacin con ... catalogar
sus formas e interrelaciones en el tiempo y en el espacio" (Gumbrium
1988:26) donde se "piensa la cultura como un mapa cognitivo"
(Spradley 1979:7) y donde, "a la vez, la cultura tcita y explcita son
reveladas a travs del habla" (Spradley 1979:7).
7. Etnografa de la Comunicacin (microetnografa)
Consiste en focalizar "los patrones de interaccin social entre miembros
de un grupo cultural o entre miembros de grupos culturales diferentes"
en orden a "especificar el proceso de interaccin y entender cmo estos
'micros' procesos estn relacionados con unos ms amplios 'macros'
problemas de cultura y organizacin social" Uacob 1987:18).
8. Etnometodologa
Que es definida de las siguientes maneras: "estudiar cmo los
miembros de la sociedad, en el curso de la realizacin de la interaccin
social, producen el sentido de expresiones 'indexicales'. Indexicales
son trminos cuyo sentido no es universal, pero es dependiente del
contexto" (Bailey 1978:249) o "cmo los miembros de una situacin
ensamblan razonablemente comprensiones de las cosas y eventos que
les conciernen a ellos y, por lo tanto, realizan stas como objetos de la
vida cotidiana" (Gubrium 1988:27) o, finalmente, "cmo la gente en
sociedad organiza sus actividades de un modo tal que ellos producen
un sentido mutuo, cmo la gente hace cosas de maneras tales que los
otros pueden reconocerlos por cmo ellas son" (Sharrock y Anderson
1986:56).
Adrin Scrbano - Reflexiones Epistemolgicas sobre la Invesrigacin Cualitativa en ...
9. Etnociencia (antropologa cognitiva)
Que desde una perspectiva se define como: "comprender las categoras
culturales de los participantes e identificar los principios organizativos
que fundamentan esas categoras ... a travs del estudio de los sistemas
semnticos" (Jacob 1987 :22); o tambin como "definir sistemticamente
el significado de las palabras, o etiquetas -en sntesis los nombres de
las cosas en el contexto de su uso" (Werner y Schoepfle 1987:38) en
orden a "construir los campos lxico-semnticos de conexin de las
proposiciones" (Werner y Schoepfle 1987:38).
10. Anlisis de la Estructura de Eventos
Que puede ser conceptualizada como: "examinar y presentar series
de eventos como estructuras lgicas, es decir, como elementos y sus
conexiones (incluyendo los supuestos que gobiernan estas conexiones)
que pueden servir como modelos explicativos para interpretar secuencias
de eventos actuales o folklricos" (Heis and Lewis 1980).
11. "Grounded theory construction"
De particular inters para este trabajo, puede ser sintetizada diciendo
que consiste en "descubrir la teora desde los datos a travs de un mtodo
general de anlisis comparativos" (Glaser y Strauss 1967: 1).
12. Interaccionismo Simblico
Cuya conceptualizacin es: "ver cmo los procesos de designacin e
interpretacin [los participantes definen e interpretan recprocamente
sus actos] es la sustancia, devala, re-direcciona, y transforma los modos
en los cuales los participantes organizan juntos sus lneas de accin"
(Blumer 1969:53); o tambin "comprender cmo los individuos son
capaces de tomar otra perspectiva y aprender significados y smbolos en
instancias concretas de participacin" (Jacob 1987:29).
La pluralidad es innegable. En cada uno de estos enfoques, las unidades
de registros y de anlisis cambian o son entendidas de otro modo, el lugar
de la natural textualidad de lo cualitativo es diferente, las tcnicas pueden
o no ser las mismas, pero por lo general unas se adecuan ms que otras y
los puntos de partida tericos son los que se transforman radicalmente.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Esta enumeracin nos autoriza slo a constatar dos elementos tiles
para nuestro objetivo aqu: por un lado, saber que existen diferentes
tcnicas y diversas formas de hacer investigacin cualitativa y, por otro,
que slo a travs de sus conceptualizaciones se puede observar que la
relacin cuantitativo/cualitativo no es aportica como suele pensarse.
Para ilustrar este ltimo punto, parece conveniente resumir lo que Ray
Pawson ha denominado "fases de la relacin cuantitativo/cualitativo".
La primera fase se caracteriza por permanecer dentro del puritanismo
metodolgico, donde la actividad de investigacin poda relacionarse
dicotmicamente con uno u otro enfoque. Se relaciona con la as
llamada "guerra de los paradigmas" metodolgicos y las discusiones son
"metodocentradas" .
La segunda fase hace referencia al surgimiento de un pluralismo
pragmtico como reaccin a la metodolatra, teniendo a las estrategias
de "triangulacin". Es una fase centrada en la elaboracin y resolucin
de problemas donde se acepta que existen diversas vas metodolgicas
para lograr este objetivo.
La tercera fase, que an hoy se desarrolla, consiste en la superacin
de la relacin cualitativo/cuantitativo desde un punto de vista
dicotmico diluyendo un tratamiento aportico de la misma. Centrada
en lo relacional, apunta a que la discusin se desplace hacia la mejor
articulacin entre estrategias que puedan dar cuenta de la conexin
entre mecanismos, contextos y agentes.
Finalmente, este apartado nos respalda para introducir, sin malos
entendidos, algunas discusiones sobre el lugar de la informtica
en la investigacin cualitativa. Fundamentalmente porque, ante la
pluralidad de enfoques y las nuevas relaciones entre lo cuantitativo y lo
cualitativo, dichas discusiones no pueden entenderse como un intento
de cuantificar lo cualitativo, ni tampoco como la idea de disolver la
intrnseca pluralidad de la investigacin cualitativa.
El ptocesamiento y anlisis de datos asistido por computadora tiene
un lugar especial en este campo disciplinar y muchos son los avances
que se han realizado en su aplicacin. Justamente, sobre algunos de los
problemas epistemolgicos que esto trae aparejado, es sobre lo que se
intenta reflexionar en el prximo apartado.
Adrin Scrbano - ReAexiones Epistemolgicas sobre la Investigacin Cualitativa en ...
II. Nuevas Experiencias de Gabinete y Formas de Razonamiento
en la Investigacin Cualitativa
En el contexto reseado hasta aqu y junto al desarrollo de las estrategias
cualitativas desde finales de la dcada de los '70 y principio de los
'80 se consolid la utilizacin de la informtica en la investigacin
cualitativa. En principio, como una va ms eficiente para codificar y
recuperar la inmensa cantidad de registros acumulados por las diversas
tcnicas de observacin, la asistencia de la computadora se pens
simplemente como algo meramente instrumentaL Este puesto para la
asistencia de la computadora se fue modificando hasta llegar al nivel
de! anlisis de esos datos otrora irrecuperables, dada la complejidad
de su insercin sistemtica. En este sentido, dando un paso ms, la
informtica asisti al investigador en la delicada tarea de interpretar
ayudando en la construccin inductiva de "micro-teoras" sobre la
base de datos que se le haba proporcionado. Esta estrategia de anlisis
bsicamente tomada del enfoque de Glasser y Strauss (al menos de su
primer libro) se populariz, como as tambin se ampli la oferta de
paquetes estadsticos que podan asistirla. Los noventa son los aos de
consolidacin de esta relacin afianzada por la popularizacin de lo
multi-meditico en el mercado de las computadoras personales. En e!
marco de dicha consolidacin, se han llevado adelante algunos debates
sobre la posibilidad de que esta "instalacin" de la informtica en el
campo de los estudios cualitativos sea e! comienzo de una nueva visin
paradigmtica que pretenda agotar la pluralidad y narratividad propia
del abordaje cualitativo en alguna especie de sobre-cuantificacin de los
registros y en la creacin de la ilusin de formalizacin del momento
de anlisis de las investigaciones. Un dato curioso de dicho debate,
por lo menos desde los autores a que se hace referencia aqu, es que
ninguno pretende descalificar el rol de la asistencia de la computadora
en los trabajos de tratamiento, procesamiento y anlisis cualitativo.
Un anlisis de la discusin aludida puede ser realizado siguiendo el
siguiente camino.
IL 1 Pluralidad de \tJces y l Utilizacin de Hipertextos
En principio, se puede partir de la presentacin de Coffey, Holbrook
y Atkinson llamada "Qualitative Data Analysis: Technologies and
Representations" cuya estructura argumentativa es la siguiente.
La investigacin cualitativa se caracteriza por la pluralidad de
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
interpretaciones que generan una multiplicidad de relatos asociados a la
existencia de una pluralizacin de mundos. Las dos vas que identifican
como predominantes son: aquellas que separadamente aceptan por un
lado la consolidacin de lo narrativo-literario aceptando el "desafo"
post-moderno de la diferencia y la multiculturalidad y, por otro,
aquella que construye un texto desde un enfoque que denominan
"realismo narrativo" caracterizado por la construccin de un relato en
tercera persona desde donde afluye el llamado problema de la "crisis
de representatividad" que se basa en la eliminacin de la intrnseca
pluralidad de voces en la constitucin del mundo social. Los autores
sealan, por un lado, la generalizacin de las tcnicas de codificacin y
recuperacin de datos "cualitativos" asistido por computadora, como el
centro de la conformacin de una nueva ortodoxia ligada directamente
al "realismo narrativo"; y, por otro lado, la estructuracin de una
heterodoxia conectada a la retrica y los desafos post-modernos. En
este contexto, posrulan como una posible va alternativa que permita
una sntesis de estas dos tendencias para el anlisis y la representacin
de la investigacin etnogrfica, a los desarrollos generados alrededor
del uso de hipertextos e hipermedios. Citando a Nielsen afirman:
"podemos decir que el hipertexto fue concebido en 1945, naci en los
'60, nutrido lentamente en los 70, y finalmente incorporado al mundo
real en los '80 especialmente con un rpido crecimiento en 1985,
culminando con el establecimiento de un campo definitivo durante
1989" (Coffey et al. 8.2). En esta larga historia de la consolidacin
del uso del hipertexto se visualiza la presentacin del texto de un modo
no secuencial, como un principio que juega el rol de hilo conductor
en la bsqueda de un tratamiento ms eficiente de los textos (Coffey
et al. 8.3). Si bien el escritor o lector asistido por un procesador de
texto poda desplazarse de diversas maneras por un documento, dicho
desplazamiento era siempre secuencial y este modo de leer y re-escribir
no se condeca con las operaciones que en la vida real se realizaban. En
este sentido, Coffey y sus colegas sostienen que "el texto mismo est
fijado en forma lineal. De tal modo, trabajar con archivos de textos
en la computadora implica del mismo modo una estructura lineal"
(Coffey et al. 8.3). El uso de hipertexto involucra la posibilidad de
diferentes vas de lectura determinadas por el lector, dado que el autor
provee de distintas alternativas para explorar el texto en cuestin. Si
bien los autores aceptan que sta no es un idea nueva, sealan una
mayor versatilidad que las referencias cruzadas, por ejemplo. La clave
Adrin Scribano - Reflexiones Epistemolgicas sobre la Investigacin Cualitativa en ...
est en la mayor capacidad de interactividad desde donde aparece una
ms amplia gama de posibilidades de relacin entre texto y lector.
"Los lectores pueden, en un sentido, devenir autores de sus propias
lecturas; ellos no son simple recipientes pasivos de una forma textual
determinada" (Cotfey et al. 8.4).
Bsicamente, la utilizacin del hipertexto consiste en la utilizacin de
botones para establecer links entre referencias cruzadas que apunten
a una misma temtica o tpicos relacionados, pudiendo tambin
desplazarse a fuentes de informacin distinta como los son bases de
datos cuantitativas u otras formas de almacenamiento de datos. "Tales
Iinks constituyen 'nodos' yel analista puede crear una red densa de esos
links, los cuales pueden ser luego 'navegados' en distintas exploraciones
de datos" (Cotfey et al. 8.6).
Por otro lado, se usan botones de "expansin" que permiten agregar
comentarios, incorporar otro tipos de textos como registros de campo,
notas y comentarios. Se abre as tambin la posibilidad para el lector
de introducirse en el texto. Las limitaciones de estas posibilidades son
justamente las capacidades cognitivas humanas de encontrarse frente a
la creacin de un "hiperespacio de lectura y escritura", donde las vas de
recorrido y expansin de la textualidad son prcticamente indefinidas.
Para Cotfey y sus colegas, es en este marco en donde nace una de las
particularidades ms llamativas de la introduccin de estos medios
informticos para la lectura y escritura etnogrfica, que es justamente la
probabilidad de que esa diferencia colapse, en tanto procesos separados
de leer y escribir. El hipertexto conserva el sentido de complejidad,
intertextualidad y no linealidad que una narracin sobre el mundo
social tiene en s misma.
Si la utilizacin del hipertexto abre estas posibilidades, su combinacin
con las tecnologas multimedia las potencia an ms. Con la articulacin
entre imagen, sonido y otros tipos de textos para nuestros autores, se
puede pensar "la reconstruccin de los mundos sociales a travs de
mltiples representaciones" (Cotfey et al. 8.11). Citando el trabajo de
Kersenboom, ellos muestran que la aparicin de monografas en CD
ofrecen la posibilidad de presentar los registros de palabras, msica,
escritos y conversaciones en "sus condiciones existenciales" (Cotfey et
al. 8.11), lo cual permite a su vez manejar los contextos interpretativos,
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
tambin explorar lecturas alternativas y modos complementarios de
representacin de los registros originales. Para Coffey y sus colegas,
hipermedios e hipertexto posibilitan un manejo instantneo y
simultneo de formas distintas de representar las mltiples voces de la
realidad del mundo sociaL
Estos autores ofrecen como ejemplo su estudio sobre las consecuencias
de la gentica en nuestros das, donde aplicaron el etno-drama como
medio de reconstruir la toma de decisiones de los genetistas, junto a
las formas de decisiones de las personas respecto a la reproduccin,
grabaciones de conferencias cientficas, datos contextuales y entrevistas
de familias enteras, usando las posibilidades del hipertexto e hipermedia,
conjuntamente con investigaciones sociolgicas ms tradicionales.
La propuesta de este equipo es justamente la de articular el realismo
narrativo y las posibilidades de representar mltiples y simultneas
voces, sugiriendo que de este modo se hace innecesario optar por un
enfoque postmoderno o caer en la "nueva ortodoxia" de la investigacin
cualitativa asistida por computadora.
IL2 Hacia una Lgica del Razonamiento Hipottico en
Investigacin Cualitativa
En un artculo que intenta responder la caracterizacin de la "nueva
onodoxia" en la investigacin cualitativa asistida por computadora,
realizada, entre otros, por Coffey y sus colegas, Udo Kelle seala que
dicha caracterizacin proviene de interpretar mal algunos puntos
metodolgicos de la investigacin cualitativa. Kelle, para estructurar
su argumentacin, se desplaza a la discusin de las estrategias
metodolgicas y a sus bases epistmicas. Es en este marco donde
propone una interrelacin entre uso de la informtica y la aplicacin
de la induccin cualitativa y la inferencia abductiva como modo de
coordinar una va alternativa para la investigacin cualitativa.
Kelle plantea el problema desde la base misma de lo que se ha dado en
llamar la "construccin de teora" en la investigacin cualitativa asistida
por computadora. Genricamente hablando, la discusin sobre dicha
base tiene dos facetas: su sustento terico-metodolgico representado
por la "Grounded 1heory" y su procedimiento elemental conocido
como "codificar y recuperar". Como lo reconoce el mismo Kelle, dada
Adrin Scribano - Reflexiones Epistemolgicas sobre la Investigacin Cualitativa en ...
la estructura de su artculo, ambas facetas, si bien no agotan el lugar de
la informtica en la investigacin cualitativa, son el punto de partida
de una adecuada discusin de la supuesta instauracin de una nueva
ortodoxia en investigacin cualitativa. Sin hacer justicia a la complejidad
de la grounded theor-y, se puede decir que representa desde 1958 y 1967
una estrategia inductiva de construccin de teora que ha sufrido
diferentes reformas. En lo sustancial, consiste en la idea que se puede
obtener una red de conceptos que emergen de los registros cualitativos
a travs de un procedimiento de codificacin y "etiqueramiento" de
las principales dimensiones de dichos registros. Este procedimiento
se basa en "descubrir", desde los registros, grupos analticos de datos,
conformados por la construccin de lo que Glaser y Strauss llamaron
cdigos, categoras y memos. La idea central es que de esta manera se
evitaba dar una forma terica a los registros, ofreciendo la posibilidad
de que justamente el tratamiento analtico de los datos dieran forma a
una teora particular emergida desde los datos mismos.
Por otro lado, codificar y recuperar es un procedimiento para clasificar
datos que parte de la identificacin, sistematizacin y comparacin de
segmentos de textos que contienen los registros. Muy esquemticamente
hablando, una vez establecidas las diferencias y semejanzas, se procede
a construir ndices de segmentos de textos sobre tpicos identificados
con palabras clave. Por otro lado, se construyen referencias cruzadas
que permitan relacionar los segmentos de textos entre s y con otras
fuentes de informacin. Estos procedimientos tan antiguos como los
de la exgesis textual se ven acelerados y mejorados por los medios
informticos para su recuperacin y tratamiento.
Si bien esta sucinta presentacin puede ser muy esquemtica, nos ayuda
a comprender por qu Kelle se preocupa en mostrar que no todo proceso
de codificacin y recuperacin est basado en la grounded theory, por
qu codificar puede ser un proceso ms creativo de lo que se piensa y
cmo pueden ser pensadas alternativas metodolgicas para conservar
la creatividad en el marco del desarrollo de los paquetes informticos,
sin caer en un inductivismo ingenuo pero tampoco en una posicin
excesivamente relativista.
Como es obvio, dada la sntesis realizada entre la grounded theory y
el proceso de codificar y recuperar, hay aires de familia innegables;
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
ms all de la terminologa que usen los diversos programas, las
coincidencias entre los cdigos de Glaser y Strauss y los ndices de los
programas son muy grandes. Por esto, Kelle muestra cmo existen
diferentes paquetes de tratamiento informtico de textos que se basan
en la fenomenologa, en los tipos ideales de Weber o directamente en
las ideas falsacionistas de Popper, y cita tambin una revisin realizada
de los programas usados que indica que el 70% de ellos no tienen como
base a la grounded theory. Una vez realizada esta tarea de esclarecimiento,
Kelle se concentra en tres temas: las formas de codificar y recuperar que
implican la llamada tercera generacin de programas, las confusiones
que provienen de tratar de aplicar una estructura hipottico deductiva
a base de la grounded theory y la propuesta de la abduccin como una
forma adecuada para evitar el dualismo.
Para mostrar que codificar y recuperar no se basan necesariamente ni
en una idea inductiva ni en las confusiones con la grounded theory,
seala los avances producidos a travs de los hiperlinks que no slo
estn a disposicin en los programas especializados sino tambin en
las versiones ms actuales de Windows. Esto transforma bsicamente
el proceso de interrelacin entre los textos y otros tipos de materiales,
pero especialmente se abandona la idea de que un segmento de texto
debe ser "comprendido" subsumindolo en una categora creada desde
esos mismos registros. Esto ocasiona varios resultados colaterales, entre
los cuales se pueden mencionar los siguientes: se aumenta la capacidad
de recuperacin selectiva, pueden ser cruzadas referencias en un
"mismo espacio textual" cuya distancia en los registros es considerable,
los segmentos de textos pueden ser conectados sin cdigos previos y los
cdigos pueden ser subdivididos en varias categoras nuevas. Codificar
y recuperar, visto de esta manera, es una tecnologa abierta que brinda
un gran nmero de posibilidades para la interpretacin. Esta idea de
codificar Kelle la analiza desde dos dimensiones: desde la definicin del
proceso de codificacin y desde la nocin de testear hiptesis a travs
de este procedimiento, cuestiones ambas que nos llevan a su segundo
tema.
Por un lado, Kelle seala las diferencias entre la codificacin cuanti tativa
y la cualitativa y la importancia de preservarse de la ingenua idea de
poder partir a codificar sin teora previa alguna; pero, por otro lado,
subraya la confusin existente por el uso ambiguo de la expresin
Adrin Scribano Reflexiones Epistemolgicas sobre la Investigacin Cualitariva en ...
"testear hiptesis". En el primer caso, es claro que la codificacin
cuantitativa funciona bajo una lgica deductiva a base de hiptesis
previamente establecidas, mientras que la cualitativa se basa en un
proceso de lectura de los registros una vez efectuados, actan como
marcas que permiten que una cierta cantidad de informacin sea
agrupada y manejada constituyndose en representantes de algunas
perspectivas desde donde mirar los datos por parte del investigador.
Con relacin a esto, Kelle plantea el problema sobre el testeo de
hiptesis. Para l, los cdigos de la investigacin cualitativa "no son
muy utilizables para testear proposiciones empricas respecto a la
exacta relacin entre dos variables definidas" (Kelle 1997 3.9), como
as tampoco permiten representar claramente eventos empricos
determinados. Para Kelle, en la investigacin cualitativa "la aplicacin
del paradigma de la codificacin o de 'cdigos teorticos' sobre datos
empricos se basa en una lgica del descubrimiento que no es ni
inductiva ni deductiva" (Kelle 19974.3), por lo que dicha aplicacin
representa el uso de una especial lgica del razonamiento, donde "las
premisas son un set de fenmenos empricos y la conclusin es una
hiptesis, la cual puede dar cuenta de esos fenmenos" (Kelle 1997
4.3). Segn l, se puede denominar a esta operacin razonamiento
hipottico basado en las dos formas de inferencia lgica que Peirce
llam induccin cualitativa y abduccin. Esto es as porque en una
induccin cualitativa un fenmeno emprico especfico es descripto o
explicado subsumindolo bajo una categora o regla existente y porque
la abduccin permite encontrar conceptos o reglas no conocidas a base
de un evento sorpresivo o anmalo. Al parecer, la clave para Kelle
consiste en que "la inferencia abductiva combina de una manera
creativa nuevos e interesantes hechos empricos con conocimiento
teortico previo" (Kelle 1997 4.3). Estas formas de inferencia se
condicen de alguna forma con el trabajo de la investigacin cualitativa,
en tanto se necesita revisar permanentemente pre-concepciones y
prejuicios teorticos y adems posibilita entender de qu manera se
usan en investigacin cualitativa los marcos de referencia heursticos,
que permiten al investigador concentrarse en ciertos fenmenos de
su campo de estudio. Para Kelle, con la utilizacin de la induccin
cualitativa y la abduccin se puede dar cuenta del trabajo creativo de
la investigacin cualitativa como as tambin del uso del conocimiento
disponible para el rea de estudio.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
III. A Modo de Conclusin: Problemas Epistemolgicos
Emergentes de la Investigacin Cualitativa Asistida por
Computadora
Aparecen de esta manera dos grupos de problemas o desafos
epistemolgicos basados en las sugerencias sobre el rol de la utilizacin de
hipertextos y multimedios, yen la propuesta de aplicar el razonamiento
hipottico a la investigacin cualitativa. Dos temas centrales parecen
emerger de estos desarrollos: en primer lugar, podramos estar en frente
de una nueva nocin de experiencia de gabinete en ciencias sociales,
y, en segundo lugar, se podran explorar alternativas a las estrategias
deductivas e inductivas aplicadas a la investigacin cualitativa.
Sin pensar que se asemeja a un concepto de simulacin y sin tomarla
como solucin definitiva, en algn sentido, la utilizacin del hipertexto
y la tecnologa multimedia crea una nueva situacin de gabinete que
al menos necesita ser analizada en los siguientes niveles: la redefinicin
de la nocin de lo que se podra llamar "experiencia de laboratorio de
la interpretacin", el lugar del conocimiento conceptual con relacin
al sensitivo, como por ejemplo el visual, la posibilidad de interaccin
indefinida entre observador y los sujetos sociales analizados. Esto nos
indica una forma de comprensin de lo social que puede ser reconstruida
a travs de la computadora en situacin de interactividad o aislamiento,
el escritorio del analista no es slo una computadora y miles de salidas
de computadora; es en algn sentido un mundo social a escala.
La conexin entre hipertexto e hipermedia posibilitara, dada la
potencialidad para relacionar hiptesis previas, descubrimientos y
"realidad virtual", la recreacin multimeditica de la pluralidad de
voces. Esto es importante porque permitira redefinir la nocin de
generalizacin emprica extendiendo posiblemente su utilidad y alcance.
Tambin de este modo se presenta la interesante oportunidad para la
re-utilizacin de los estudios de caso como estrategia de comprensin
de la realidad social.
Adems, la asistencia de estas tecnologas a la investigacin cualitativa
permitira hacer manejable la complejidad propia de la conformacin
textual de los registros, pudindose, de esta manera, disponer de un
texto que, si bien presenta mayor variabilidad, dada la interactividad y
la simultaneidad, posibilita explorar con mayor fuerza la bsqueda de
Adrin Scribano - Reflexiones Epistemolgicas sobre la Investigacin Cualitativa en ...
una estructura bsica para los anlisis. Esto trae aparejado que, adems
de las tradicionales tareas de registrar, escribir, leer e interpretar, se
agregue la de editar como mecanismo de reconstruccin del mundo
social en la computadora. La confluencia de informacin cualitativa
e informacin cuantitativa de diversos orgenes permite "fijar" con
mayor detenimiento las condiciones contextuales de la interpretacin.
Por otro lado, si se hace pie en los desarrollos anteriores, no sera para
nada difcil pensar en la propuesta de Kelle, dado que se tendra la
oportunidad de estructurar una forma de razonamienro que permita
partir de y crear hiptesis para la argumentacin sobre el nivel de
adecuacin de la realidad recreada en la computadora.
Para finalizar, slo resta afirmar que, en el campo de la investigacin
cualitativa, como al menos se pretende haber insinuado, existen
problemas epistmicos que trascienden las argumentaciones a las que
tradicionalmente se las asocia. Lo que llama a salir de un tratamiento
aportico de la relacin cualitativo-cuantitativo y sumergirse en la
posibilidades de nuevas racionalidades y narraciones sin perder de vista
la construccin cientfica de conocimiento sobre el mundo sociaL
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Captulo 12
La Epistemologa segn Feyerabend
Ulises Toledo Nickels
(utoledo@uss.d) Doctor en Filosofa. Profesor Universidad San Sebastin.
Concepcin.
"Lo que los racionalistas clamando por la objetividad y la
racionalidad intentan vender es una ideologa tribal propia"
P. Feyerabend
Introduccin
P
aul Feyerabend (1924-1994) naci en Viena. En su juventud, estudi
teatro e historia. Luego retoma su inters por las ciencias naturales
y realiza estudios de Fsica y Astronoma, doctorndose, finalmente, en
Fsica. En escritos de corte autobiogrfico, el epistemlogo rememora
que ya en su temprana poca de estudiante de ciencias la filosofa
tuvo un lugar entre sus preocupaciones, aunque en competencia con
otras que atraan su juvenil inters quizs con mayor preferencia: "En
la Viena de 1947, los estudiantes de ciencias se interesaban por las
ciencias naturales y las chicas, el positivismo y las chicas, la religin, la
poltica y las chicas. Solamos asistir a clases de filosofa, nos aburramos
y pronto nos expulsaron porque plantebamos preguntas y hacamos
observaciones sarcsticas. Pero no desistimos y pron to formamos nuestro
propio grupo de trabajos filosficos con Vctor Kraft a la cabeza"(l)
A Vctor Kraft le atribuye una gran influencia en su pensamiento
ulterior, aunque tambin admite deuda intelectual con una amplia
variedad de personajes asociados a tendencias filosficas disimiles.
Entre ellos figuran Hugo Dingles, Korner, Bohm y Watkins. A
Hollitscher le agradece haber inducido su conversin de "positivista
cabezota a realista algo menos cabezota"(2). En EEUU, se vincul al
crculo de Freige donde colaboraban Hempel, Nagel y Puntman, entre
otras figuras. Estudi seriamente a Wittgenstein y mantuvo encuentros
con Elizabeth Anscombe quien lo orient en esas lecturas. Cultiv una
fructfera camaradera no exenta de crtica y debate con Imre Lakatos
Episcemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
y discuti asiduamente con Thomas Khun. De su periodo formativo
comenta lacnicamente: "A veces crea que tenia ideas propias; alguna
vez todos somos vctimas de tales ilusiones"(3).
Reivindica tambin otras influencias ms distantes en el tiempo pero
igualmente poderosas, que arrojan luz respecto de su accidentado
derrotero epistemolgico: "He aprendido de Kierkegaard que elabor
excelentes argumentos contra cualquier filosofa de resultados y contra
cualquier forma de racionalismo basada en el progreso en el campo de
los resultados. He aprendido de Helmholtz, Maxwell, Boltzman y Mach,
que hace ya tiempo pusieron en claro que el cambio cientfico puede
derribar cualquier pauta aunque sea 'racional' sin tener que terminar en
el caos. He aprendido de Aristteles que las fantasas abstractas cuentan
poco cuando se las compara con los elementos de las formas de vida de
donde surgieron. Estos y muchos escritores han sido mis maestros"(4).
A comienzos de la dcada del 50, viaja a Inglaterra para estudiar Filosofa
de la Ciencia en la London School of Economics donde enseaba Karl
Popper (1902-1994), a quien haba conocido en 1947, en Viena.
Asisti regularmente al seminario que ste diriga y, dados los requisitos
de su condicin de becario, le correspondi colaborar cercanamente
con Popper y en ocasiones visitaba su residencia. Del estilo pedaggico
de Popper recuerda: "cuando un estudiante nuevo, alentado por el
caos aparente, se atreva a abrir la boca, inmediatamente se le hada
ver con toda claridad que no estaba en condiciones ni de entender
el pensamiento ms sencillo. Se sola proseguir con este tratamiento
durante semanas hasta que un buen da, si es que el estudiante todava
segua yendo al seminario y atrevindose a abrir la boca, Popper, con
acento de curiosidad, deca: 'Esta es una idea muy interesante', y
entonces le dedicaba un buen rato, a veces incluso hasta una hora, a
sacar a la luz las ideas profundas contenidas en algo que muchas veces
no era ms que una observacin casual"(5).
A fines del ao 1953, Popper le ofreci convertirse en su ayudante,
privilegio que Feyerabend declin porque -segn dice- quera mantener
su independencia de pensamiento. No obstante, admite que un
par de aos ms tarde obtuvo el puesto de Profesor de Teora de la
Ciencia en la Universidad de Bristol gracias a los buenos oficios de
Popper y Schrodinger. Consta que hasta comienzos de los aos setenta
Ulises Toledo Nickels - La Epistemologa segn Feyerabend
Feyerabend se mantuvo intelectualmente cercano a Popper y a la escuela
racionalista crtica e incluso fue uno de sus fervientes impulsores. Por
esa poca, su amigo y colega Imre Labtos deja constancia del giro
epistemolgico: "Feyerabend quien probablemente contribuy ms
que nadie a la difusin de las ideas de Popper, parece que ahora se
ha pasado al bando enemigo"(6). Labtos (1922-1974) opina que el
trnsito del Feyerabend racionalista al Feyerabend anarquista se origin
a partir de una lectura exigente y radical de la lgica cientfica propuesta
por Popper, acentuando los elementos escpticos que se deslizan en ella
o que se pueden derivar de ella(7). No obstante, se debe tener presente
que la Epistemologa de Feyerabend igualmente recoge importantes
elementos provenientes del razonamiento socio-histrico que sobre la
ciencia ha desarrollado Thomas Khun (1922-1996). Por tanto, no es
exagerado sostener que, complementariamente a la raz Popperiana, el
pensamiento de Feyerabend se constituye en una continuacin rigurosa
de esta otra vertiente, de la cual extrae sus consecuencias extremas que
coteja constantemente con las posiciones racionalistas.
Su carrera acadmica la continu en la Universidad de California, en
Berkeley, donde se desempe como Profesor de filosofa de la ciencia y
al mismo tiempo estuvo a cargo de una ctedra similar en la Universidad
de Zurich; a fines de la dcada de los aos 70, emigra a Italia y se retira
de la actividad docente a causa de una enfermedad. Pero, sin restarse del
debate, contina su trabajo intelectual produciendo artculos y libros.
Fallece el mismo ao del desaparecimiento de Popper a la edad de 70
aos(8).
La Epistemologa como Etnografa Cognitiva
La epistemologa de Feyerabend desplaza la atencin centrada en la
dimensin racional de la ciencia para enfocarla en el contexto histrico
y sociocultural. Su trabajo da -a veces- la impresin de un anlisis
ejecutado por un etngrafo que se afana en comprender los elementos
simblicos y -en general- la forma de vida que han desarrollado los
nativos del mundo occidental en la estructuracin de una peculiar
cosmovisin.
En la perspectiva de Feyerabend, la ciencia es concebida como un
estilo cognitivo coexistente con otras formas de comprender o pensar
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
la realidad, que cuentan, igualmente, con originales modalidades de
corroboracin y ostentan idntico rango epistemolgico que la ciencia,
porque -a su juicio- ningn estilo cognitivo posee superioridad
intrnseca sobre sus rivales; slo se podra adjudicar una calidad superior
si arbitrariamente se opta por las pautas de evaluacin de uno de ellos
y, a continuacin, se aplican tales criterios a los estilos alternativos.
Obviamente, el procedimiento garantizara el triunfo del modo de
conocer que se ha privilegiado, es decir: del que avala el poder y que,
no necesariamente, es verdadero. Ciertamente esta posibilidad relatada
tan esquemticamente resulta algo burda; no obstante, en eso consiste
el etnocentrismo del que la prctica cientfica, segn su opinin, no es
ajena.
El grado de xito o fracaso de un estilo cognlt1vo slo se puede
establecer en funcin de sus propios parmetros y no existe ningn
metacriterio "objetivo" (externo a los estilos) que permita evaluarlos. Lo
que puede ser el xito para un indgena que adhiere al animismo o para
un gnstico cuya conviccin de que la materia es mera apariencia y el
alma es autntica realidad sin duda diferir mucho de la opinin que
cifra el xito en el afn de conquista que puede ir desde el dominio de
la naturaleza hasta el sometimiento de sus semejantes. En palabras de
Feyerabend: "La eleccin de un estilo (cognitivo), de una realidad, de
una forma de verdad, incluyendo criterios de realidad y de racionalidad
es la eleccin de un producto humano. Es un acto social, depende de la
situacin histrica"(9). Al interior de la cultura occidental, la oposicin
de estilos se da, por ejemplo, entre ciencia, arte y religin; frente a otras
culturas se verifica entre ciencia, chamanismo o animismo (que -de
acuerdo al epistemlogo- no carecen de lgica como han pretendido
sus detractores).
Feyerabend caracteriza el estilo cogmtlvo como una racionalidad
especfica, histricamente identificable y definible por sus supuestos, su
nocin de verdad y realidad, su concepto del conocimiento posible, sus
criterios devaldacin y sus mecanismos de adquisicin y procesamiento
de la informacin. En general, cada estilo cognitivo tiene la pretensin
de que la suya es la forma correcta de representar la realidad y esto se
transparenta en la diversidad de significados que se puede encontrar
para el uso de trminos clave como "verdad" o "realidad", cuya acepcin
especfica es parte de sus fundamentos subyacentes; de manera que la
Ulses Toledo Nickels La Epistemologa segn Feyerabend
idea de la verdad prevalente orienta al investigador respecto de lo que
hay que buscar por tal, e incluye los requisitos de su comprobacin.
El antroplogo cultural E. S. Gleen indica que el enfoque de etnografa
cognitiva utiliza la nocin de estilo cognitivo para referirse a los mtodos
que utilizan los diversos grupos humanos en el procesamiento y la
organizacin de la informacin disponible de acuerdo a sus necesidades
y en correspondencia con las acciones que debe ejecutar sobre el
medio ambiente. Las preguntas que debe resolver el etngrafo cuando
indaga sobre alguno de estos estilos son del siguiente tenor Cmo
piensan los hombres de esa cultura? Cmo organizan la informacin
que le llega bajo la forma de estimulaciones sensoriales? Qu tipos
de sucesos significativos, tales como pensamientos, imgenes, huellas
mnmicas, llegan a elaborar? De acuerdo con Gleen, en la medida en
que los sujetos de una cultura companen experiencias y educacin,
sus interpretaciones y elaboraciones mentales son similares y tienden a
desarrollar estructuras cognitivas semejantes; una estructura cognitiva
bien afiatada recibe la denominacin de paradigma.
Un paradigma -dice Gleen- difiere de otros por: a) la cantidad de
informacin que contiene; b) sus criterios de seleccin (y de exclusin)
de informacin; c) la forma de organizar la informacin; d) su sistema
de prioridades (valoraciones); e) el nmero de personas que contribuyen
a construirlo (mantenerlo y enriquecerlo); f) el nmero de personas
que se encuentran en disposicin de acceder a l y convertirse en sus
potenciales usuarios.
Gleen distingue entre estilo cognitivo (que alude al procesamiento de
la informacin) y paradigma (que alude al producto de la cognicin,
es decir: el saber ya sancionado por la comunidad). Al respecto
adara: "El campo de la cognicin puede definirse como el estudio
del procesamiento de la informacin humana. En lo que se refiere a
los procesos, sostendremos que es posible hablar de estilos cognitivos,
o sea, formas de pensar o modos de organizar la informacin que se
vuelven habituales y que pueden ser usados en una serie de situaciones
y con muchos tipos de informacin. En cuanto al producto de la
cognicin, resulta claro que, por lo general, los sucesos individuales no
son evaluados o interpretados en forma aislada. Ms a menudo estn
organizados con otros sucesos, formando redes o estructuras cognitivas
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
ms o menos extensas. Esas estructuras pueden ser conceptos, creencias
o complejos sistemas de creencias interreIacionadas"(lO).
Empero, si bien se puede distinguir entre estilos y paradigmas, los
procesos y los productos cognitivos estn ntimamente entrelazados de
modo que los productos se comprendern mejor si se sabe cmo operan
los procesos, y los procesos, a su vez, sern entendidos de manera ms
cabal si se tienen algunas nociones de los propsitos generales del marco
terico en los cuales se desenvuelven (v.g.: su concepto de la verdad); de
esa manera, se puede lograr una explicacin satisfactoria de la conducta
colectiva e individual de los sujetos que comparten una determinada
cultura.
La cultura es una forma de vida fundada en diseos ideacionales,
representaciones colectivas y sistemas de lenguaje y significados
compartidos, desarrollados en relacin con los estilos y paradigmas
cognitivos. Por lo tanto, una cultura dada tiende a consolidar la validez
de sus estilos y paradigma al tiempo que estos tienden a ratificar y
legitimar su cultura. En sntesis: estilos y paradigma constituyen
la dimensn cognitiva de la cultura. Sin embargo, la cultura como
forma de vida es ms amplia que la dimensin cognitiva y abarca
instituciones, ritos, normas de conducta individual y colectiva, de
relaciones interpersonales, de intercambios de mercancas, de tcnicas
diversas, etc.
La dimensin cognitiva de la cultura aporta supuestos al proceso de
obtener nueva informacin: a) referente al material que se estimar
informacin relevante; b) de la naturaleza y el cosmos; c) de las
caractersticas del conocimiento vlido; d) el modo de configurar los
datos; e) respecto de las formas correctas de nuestro "ver" algo; f)
ensea asimismo a dirigir nuestra atencin hacia ciertos fenmenos y a
desechar otros. A esta dimensin de una cultura, el Antroplogo Gregory
Bateson (1904-1980) propone que se le llame Epistemologa(ll).
De acuerdo con lo anterior, la epistemologa que caracteriza a una
cultura es la resultante de la conjuncin de estilos y paradigma
cognitivo, o -en otras palabras- de procesos y productos; ahora bien,
teniendo esto en cuenta, podemos simplificar el lxico, acogiendo
la sugerencia de Gregory Bateson y vinculndola a la propuesta de
Gleen (atendiendo a la imbricacin de estilo y paradigma dado que el
Ulises Toledo Nickels La Epistemologa segn Feyerabend
segundo es imposible sin el primero y viceversa) obtenemos la nocin
de paradigma epistemolgico que es claramente concordante con la
terminologa de Khun y del propio Feyerabend.
En efecto, de modo similar a lo sealado por Gleen y Bateson,
lhomas Kuhn precisa que un paradigma, concebido como "gestalt"
cognitiva de un grupo, impregna todos los mbitos de su forma de vida
generando un "conocimiento tcito", que son aquellas posesiones de
una comunidad " ... probadas y compartidas que han logrado xito y el
practicante bisoo las adquiere mediante su preparacin, como parte de
su aprendizaje para llegar a pertenecer a un grupo" (1 2). Segn Kuhn
el paradigma proporciona las pautas mediante las cuales se "filtran"
los estmulos provenientes del medio y de ese modo se configuran las
"formas" que vemos en la realidad y, al mismo tiempo, se censuran las
"visiones" incompatibles. Asimismo, a travs de la tcnica pedaggica de
mostrar ejemplos de casos o situaciones relevantes (que los predecesores
en el grupo ya han reconocido como mutuamente semejantes y, a la
vez, diferentes de otros) se ensea el modo correcto de interpretarlos,
creando representaciones simblicas que ayudan a retener y ratincar
los significados que el grupo ha sancionado; a fijar los cuales ayuda
eficazmente el instrumento lingstico. Esto supone que la percepcin
de la realidad est condicionada socio-culturalmente: " .. .individuos
educados en distintas sociedades se comportan en algunas ocasiones
como si vieran diferentes cosas (. .. ). Ntese que dos grupos cuyos
miembros tienen sensaciones sistemticamente distintas al recibir los
mismos estmulos en cierto sentido viven en diferentes mundos ( .. .l. Por
supuesto, hasta el grado en que los individuos pertenecen al mismo grupo
y comparten as educacin, idioma, experiencias y cultura, tenemos
buenas razones para suponer que sus sensaciones son las mismas. De
qu otro modo deberamos comprender la plenitud de su comunicacin
y lo comn de sus respuestas conductuales a su medio? Deben de ver
cosas, estmulos, procesos, de manera muy parecida"(13).
De tal manera, quienes han experimentado un proceso de endocultu-
racin en el marco de un paradigma epistemolgico determinado, ter-
minan por "ver" la realidad como el paradigma indica que debe verse;
obviando aquellos estmulos o "cosas" que, estando en la realidad, sin
embargo no son congruentes con el paradigma dominante.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Examinado desde la etnografa, el puesto que ocupa un paradigma
epistemolgico dentro de una cultura es el de un ncleo proveedor
de soluciones a los enigmas y dificultades que la realidad le presenta
a la vida; su objetivo es resolverlos para que la vida contine, ms que
el descubrimiento de una verdad nica. Bateson invita a observar:
" ... que pueblos diferentes del mundo tienen ideologas diferentes,
epistemologas diferentes, ideas diferentes acerca de la relacin entre
el hombre y la naturaleza, ideas diferentes sobre la naturaleza del
propio hombre, la naturaleza de su conocimiento, sus sentimientos
y su voluntad. Pero si hubiera una verdad respecto de estos asuntos,
entonces slo aquellos grupos sociales que pensaran conforme a esa
verdad podran razonablemente ser estables. Y si ninguna cultura del
mundo piensa de acuerdo con esa verdad, entonces no habra cultura
estable"(14a). Pero la etnografa aporta informacin sobre Pueblos e
incluso altas civilizaciones cuyas existencias milenarias han transcurrido
bajo el convencimiento de la verdad de principios que, al cotejarlos
entre s, resultan ser opuestos y hasta contradictorios, y sin embargo los
creyentes de unos y otros principios han logrado mantener su identidad
cultural a travs del tiempo; lo que sin duda amerita que se le reconozca
estabilidad.
La dificultad para acceder a un criterio discriminatorio entre episte-
mologa verdadera y epistemologas falsas se agrava considerablemente
si asumimos que el error epistemolgico puede ser muy persistente y
no es impedimento para que un paradigma y su consiguiente estilo
cognitivo sigan siendo tiles. Bateson advierte que: "En el caso de esas
proposiciones epistemolgicas no es fcil detectar el error y no es posi-
ble castigarlo de manera rpida. Ustedes y yo estamos en condiciones
de desempeamos en el mundo e .. ) y en general de funcionar razona-
blemente como seres humanos a pesar de un error muy profundo. Las
premisas errneas, de hecho funcionan bien"(14b).
Esto significa que: si se desprenden consecuencias tiles de un paradigma
epistemolgico, no se deduce de ah la verdad de este; Bateson completa
su propuesta con el siguiente alcance: "El error epistemolgico es
reforzado frecuentemente, y en cierto lmite y, en cierta etapa, bajo
determinadas circunstancias si se arrastran errores epistemolgicos
serios se encontrar que los supuestos ya no funcionan, y ah se descubre
que es difcil librarse del error porque es pegajoso"(I5).
Ulises Toledo Nickels La Epistemologa segn Feyerabend
Al aplicar estas acotaciones al paradigma cientfico occidental, nos
percatamos -con Feyerabend- de que un basamento fuerte de la
confianza que se tiene en l radica en que funciona; su verdad parece
obvia desde el momento en que los relojes electrnicos dan la hora
con bastante exactitud (obviando la dificultad de precisar el concepto
de tiempo objetivo, o csmico, respecto del cual la hora que da el
reloj pudiera aceptarse como "bastante exacta"). Adems, los satlites
proporcionan datos sobre las condiciones atmosfricas, las riquezas
minerales del subsuelo y mapas ilustrativos referente a la disminucin
del ozono en la estratosfera. y, por ltimo, los autos andan.
Pero Bateson advirti que no existe una conexin lgica, estrictamente
necesaria, entre la utilidad (v.g.: desarrollo tecnolgico) con la verdad
(epistmica) a la que aspira el conocimiento cientfico. Adems -dice
Feyerabend-Ia historia muestra importantes avances tecnolgicos que
estuvieron desprovistos de base cientfica; a modo de ejemplo se puede
mencionar el invento de la rueda, los molinos de viento y una variada
gama de prcticas mdicas naturistas.
No obstante, estamos -justamente- impresionados por el grado en que
la civilizacin moderna ha conseguido dominar la naturaleza, y cuando
se ha querido explicar este fenmeno se atribuye al poder de un saber
claro y distinto fundado en la razn. De ese modo, la capacidad de
raciocinio asegurara el progreso ininterrumpido de la humanidad y se
cumplira el propsito positivista que en cuanto ideal provino de Francis
Bacon, quien postulaba: "Scientia et potentia in idem coincidunt" y
que Augusto Comte ratific en su: "Voir pour prevoir, pour pouvoir".
Empero, en tal caso tambin Auschwitz reclamara ser admitida entre
las consecuencias de la racionalidad cientfica; de hecho, muchos
experimentos de injertos e inoculacin de enfermedades que utilizaron a
nios judos en el rol de conejillos de indias obtuvieron resultados nada
despreciables para la medicina. Asimismo, la metdica eficiencia del
exterminio de judos y gitanos fue resultado de una planificacin racional.
Algo parecido puede decirse de la hecatombe ecolgica de nuestra
poca que tiene su contrapunto en el vertiginoso desarrollo industrial
con su concomitante necesidad de insumos e inevitable produccin de
desechos. As, la esperanza de que el progreso sera la consecuencia (til)
obvia de la ciencia ha sido sometida a prueba y refutada.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Se puede objetar que, si la utilidad no est ligada lgicamente a la
verdad de una propuesta epistemolgica, su inutilidad prctica tampoco
prueba la falsedad de tal propuesta. No obstante, cabe preguntarse si
Auschwitz y la hecatombe ecolgica slo son casos aislados de no-
utilidad de la racionalidad moderna o si definitivamente constituyen
Aagrantes errores epistemolgicos que podran erigirse en instancias
falseadoras de la racionalidad cientfica, al modo Popperiano.
El punto es relevante porque, a raz de los errores epistemolgicos, se
comienza a reparar en que estamos insertos en un paradigma y slo
entonces empezamos a cuestionar los supuestos en que descansa
aqul; mientras el paradigma se desenvuelve normalmente, sin chocar
con errores de importancia, los sujetos vivimos en l a-crticamente,
experimentndolo como si fuera parte de nuestra realidad; no obstante,
detectar algunos errores graves no implica que el paradigma se resigne
a desaparecer; lo ms probable es que surjan justificaciones ad hoc que
expliquen la posibilidad del error o el error mismo y, todava, se puede
argumentar que el error en cuestin es un problema perifrico.
Pero, aun as, la presuncin del error hace que surja la duda sobre los
supuestos implicados en nuestros conocimientos y al menos libera a las
mentes de la ingenuidad epistemolgica, consiguiendo que la mirada se
vuelva hacia el interior del paradigma, reparando -quizs por primera
vez- que, mientras se conoce, nunca se examina en qu consiste conocer
y rara vez se indaga por el sentido de esa ocupacin humana que nos
complica tanto.
Ahora, si se estimara que la idea de progreso es parte esencial de la
ciencia moderna, entonces Auschwitz refutara dicha racionalidad y
claramente ostentara el dudoso pergamino de "error epistemolgico";
pero, si el progreso se estima slo una consecuencia til esperable y no
un elemento interno de la mencionada racionalidad, su inconsistencia
sera de tipo externo y no refutara -necesariamente- la lgica de la
investigacin cientfica como tal, pero se probara que hay consecuencias
disfuncionales; o, al menos, que la utilidad no es una cualidad intrnseca
de la ciencia. Por lo tanto: que la ciencia haya sido til no aporta nada a
su pretensin de ser aceptada como un conocimiento verdadero.
Ahora bien, si la racionalidad de la ciencia se limita a su lgica interna,
entonces sus consecuencias sociales son claramente extracientficas
Ulises Toledo Nickeis - La Epistemologa segn Feyerabend
y su discusin no afecta a la esencia de su racionalidad. Pero, si la
ciencia tiene sentido en tanto es parte de una forma de vida, o sea de
una cultura, entonces debe ser evaluada -tambin- en relacin con
esos factores extralgicos que configuran la vida de la comunidad,
porque en tal predicamento e! conocimiento es para la vida y no
para s mismo. Si e! anlisis de la ciencia se efecta desde esta ltima
perspectiva, Auschwitz, la contaminacin anti-ecolgica y e! hoyo de
ozono deberan ser asumidos como serias objeciones que nos invitan
a ser respetuosos cuando se compara la racionalidad cientfica con los
paradigmas rivales.
No obstante, los racionalistas sostienen que la ciencia es la mejor y,
adems, la nica manera de alcanzar la verdad (dando por evidente que
existe "una" verdad, sin reparar que esa es una afirmacin que no puede
sostenerse cientficamente; que es claramente extra cientfica). De ah
se sigue que la ciencia: a) dispone de aquello que son las metas que
todo hombre debe perseguir (la verdad) y b) contiene las informaciones
adecuadas para alcanzar esas metas. Feyerabend -obviamente- estima
que tal presuncin no pasa de ser un pueril etnocentrismo: "Sera de una
brutalidad extrema interpretar nuestros propios logros insignificantes
como si fueran universalmente obligatorios o como si tuvieran que ser
tomados en consideracin por todo e! mundo y con toda seriedad"(16).
Esa fue, sin embargo, la actitud que adoptaron los occidentales
cuando se encontraron con culturas diferentes que no pudieron (o no
quisieron) comprender y, en una extensin de la lgica de! dominio, la
consecuencia pragmtica fue el colonialismo.
Aunque la cuota de violencia y de fuerza bruta que tuvo la conquista en
su momento inicial ha sido atemperada en los tiempos contemporneos
y la relacin entre las culturas se ha llevado en trminos civilizados,
la conviccin occidental de la supremaca de su forma de vida no ha
experimentado cambios significativos. La diferencia entre los actuales
racionalistas y los antiguos funcionarios coloniales es slo de grado;
cierto que no recurren a la fuerza para imponer sus prescripciones,
pero sutilmente usan mecanismos de "concienciacin" que apuntan
a sensibilizar las mentes acerca de las "certezas" caras al occidente
racionalista, las cuales se presentan bajo la mscara de "objetividades"
que se deben admitir como inscritas en el orden natural. De ah la
importancia del formalismo normativo que presenta sus prescripciones
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
como leyes descubiertas en el ser de las cosas y axiolgicamente
aspticas.
En opinin de Feyerabend, los racionalistas crticos de hoy parecen
menos presuntuosos que sus predecesores, los invasores-conquistadores
de antao, porque proceden de manera ms sofisticada. Pero ello
no cambia el fondo del asunto: su propsito de dominacin. Segn
el epistemlogo: "En teora admiten que nuestras ideas son meras
conjeturas, pero en la prctica su actitud frente a ideologas no cientficas
ajenas es tan intolerable como la que en un tiempo mantuvieron los
defensores de la fe catlica. Adems, los falibilistas suelen ser crticos en
lo que respecta a las afirmaciones mismas, pero lo son mucho menos
en relacin con el mtodo. Y puesto que los mtodos slo funcionan en
determinados mbitos, mientras que en otros fracasan, al final resulta
que uno acaba empujando su propio dogmatismo de un extremo a
otro"(17).
Segn la visin ms tradicional del racionalismo cientfico, la realidad est
constituida por hechos que tienen una existencia previa e independiente
de los observadores individuales y, por cierto, de las sociedades y
culturas. Los hechos constituyen la realidad y el observador imparcial
debe recolectados, clasificarlos y generalizar mediante rawnamientos
inductivos para llegar a conclusiones universales y necesarias, evitando
el prejuicio y toda forma de subjetividad; la verdad se la estima un
estado de la existencia de lo real a la cual el sujeto cognoscente se puede
acercar, el problema estriba nicamente en encontrar el camino correcto
(el mtodo) para acercarse todo lo que se pueda a la verdad. En esa
imagen, la verdad es a-histrica; lo que tiene historia es el recorrido del
conocimiento en pos de su aproximacin a la verdad, con sus aciertos
y errores incluidos (18).
En el enfoque epistemolgico "etnogrfico" -en cambio-que considera
al conocimiento dentro de un contexto sociocultural determinado.
La verdad se concibe histrica: se crea, se produce; dado que la
realidad misma es una construccin social humana. En ese sentido,
la concepcin de la naturaleza del conocimiento, como parte de un
paradigma epistemolgico, se convierte tambin en el fundamento de
una ideologa sustentadora de una forma de vida; una ideologa, dice
Feyerabend, est compuesta por un conjunto de teoras, junto con un
Wises Toledo Nckels - La Epistemologa segn Feyerabend
mtodo y una perspectiva filosfica general; y as la ciencia, ligada a
mtodos y proveedora de teoras, se constituye en la medula ideolgica
de la modernidad (I9).
Esto queda meridianamente claro al producirse la contrastaclOn
con formas de vida diversas; cuando los europeos se enfrentaron a
concepciones opuestas sobre la naturaleza del conocimiento proveniente
de culturas no-europeas, no desplegaron ni un mnimo esfuerzo por
comprenderlas, simplemente: " ... no hubo ninguna comparacin
objetiva de mtodos y resultados. Slo hubo colonizacin y represin
de las tribus y naciones colonizadas"(20).
En el presente, las alternativas epistemolgicas han sido anuladas
en su mayora; o han ido sucumbiendo por el desuso o bien se han
adaptado a la ideologa occidental triunfante que ha exhibido una
extraordinaria capacidad para descomponer a sus rivales y luego
integrarlas o marginarlas segn sus conveniencias. Incluso las religiones
se han ido desacralizando para no contradecir el saber cientfico y hasta
los mitos y el arte han sido re-interpretados para volverlos racionales,
en este proceso, dichas expresiones han sufrido profundas distorsiones
que las han distanciado de sus basamentos ontolgicos primigenios:
" ... de modo que ahora tenemos una religin sin ontologa, un arte sin
contenido y una ciencia sin sentido"(2l).
Sin embargo, la historia demuestra que un paradigma epistemolgico
(o una ideologa), desplazado en una poca, puede recuperarse y lograr
imponerse a su rival en un momento posterior porque su derrota
no siempre significa que posee menor mrito cognoscitivo y, en
consecuencia, no autoriza a dar por confirmada su definitiva superacin.
As ocurri con la teora heliocntrica de Coprnico que tuvo gran
xito en los inicios de la Modernidad pero que ya haba sido propuesta
en el siglo IV a.e. por el filsofo y matemtico Aristarco de Samos;
sin embargo, sus contemporneos la rechazaron con argumentos, a la
fecha, muy slidos y no lleg a otorgrsele el rango de "verdad". Igual
derrotero sigui la teora atmica que en el siglo V. a.e. elaboraron
Leucipo y Demcrito de Abdera, sin que su pensamiento encontrara
mayor aceptacin; recin en 1809 el Ingls John Dalton volvi a
replantear la vieja doctrina de la materia conformada por partculas
atmicas; ahora con bastante xito.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Ambas teoras debieron esperar durante siglos el reconocimiento de
su legitimidad y tambin durante siglos se las tuvo por errneas. De
aqu se puede extraer una importante leccin epistemolgica: " ... que
el retroceso temporal de una ideologa (que es un conjunto de Teoras
junto con un mtodo y una perspectiva filosfica general) no constituye
motivo alguno para su eliminacin. Eso mismo es lo que ha ocurrido
con formas antiguas de la ciencia y con concepciones no cientficas:
primero se vieron arrojados de la ciencia y, despus, de la sociedad,
hasta llegar a la situacin actual en la que hasta su supervivencia est
en peligro, y debido no slo a la parcialidad de la ciencia, sino tambin
a los medios institucionales: la ciencia se ha convertido en uno de los
fundamentos de la democracia. Es acaso sorprendente que, dadas estas
circunstancias, la ciencia reine de manera indiscutible porque algunos
de sus xitos en el pasado han conducido a medidas institucionales
(educacin, el papel de los expertos, etc.) que impiden una vuelta de
sus rivales!"(22).
A Feyerabend le preocupa la creciente influencia de la ciencia en muchos
aspectos de la vida social que exceden el campo de la cognicin -que
ella misma se ha determinado- y por tanto el rea de su competencia,
convirtiendo esa injerencia en un imperialismo indebido que ratifica
su voluntad ideolgica. Adems, el argumento de la lgica interna
alega que el mbito social no es pertinente para una evaluacin de la
racionalidad cientfica; pero, por otra parte, pretende tener la autoridad
suficiente para dictaminar sus pautas de accin, confirmando, tambin
aqu, que en el hecho opera como lo hara cualquiera ideologa de una
cultura dada que, a partir de una base paradigmtica en epistemologa,
ulteriormente aspira a inundar todas las dimensiones de dicha cultura.
Sin duda, le molestara saber del Psiquiatra que, en Punta Arenas, usa
las categoras de Kohlberg para establecer el grado de discernimiento
moral de un menor de edad que ha delinquido y en funcin de las
cuales ese(a) adolescente ser enviado a la crcel, a un reformatorio o
a su casa, bajo el cuidado de sus padres. Podemos preguntarnos Por
qu Kohlberg y no Nietzsche? Tendr que ver esto con la etiqueta
de "cientfico" de Kohlberg y de "filsofo" de Nietzsche? Pero, en
definitiva Cmo se podra probar que, con respecto al fundamento
de la moral y crecimiento en valores, Kohlberg sabe la verdad mientras
que Nietzsche la ignora y 10 suyo es slo especulacin? Ciertamente no
Ulises Toledo Nickels - La Epistemologa segn Feyerabend
se puede demostrar aquello. Entonces, elegir uno u otro autor es una
cuestin de gustos; pero no es ese el argumento del Psiquiatra.
En un plano ms general, los resultados de las investigaciones antropol gicas
han puesto de manifiesto que no se puede seguir sosteniendo que ningn
estilo cognitivo alternativo puede compararse al conocimiento cientfico.
Atendiendo a sus obras, la antropologa ha descubierto el alto desarrollo
alcanzado por muchas de las culturas antiguas y contemporneas reputadas
de "primitivas"; resaltando sus teoras cosmolgicas y mdicas, incluso en
este ltimo campo sus soluciones suelen ofrecer mayor efectividad que las
de la ciencia mdica.
Un examen comparativo y acucioso de los datos etnogrficos debera
conducirnos a reconocer que, si la ciencia ha sido ensalzada por
sus logros, con mayor justicia deberan alabarse las conquistas del
pensamiento pre-cientfico, cuya complejidad impide atribuir su origen
a prcticas irreflexivas y se impone admitir la presencia de una actividad
reflexiva e -incluso- de una "racionalidad" no-cientfica. En efecto " ...
quien descubri el mito descubri tambin el fuego y los medios para
mantenerlo. Domestic animales, cultiv plantas nuevas y mantuvo
separadas las especies en una medida que supera con mucho lo que hoy
es posible en la agricultura cientfica. Descubri el cultivo por amelgas
trienales y desarroll un arte que puede muy bien situarse junto a las
mejores creaciones del hombre occidental. No cohibido por ninguna
especializacin, supo encontrar amplias conexiones entre los hombres
y entre el hombre y la naturaleza, aprovechando estas conexiones
para mejorar la ciencia y sus sociedades: la mejor filosofa ecolgica se
encuentra en la edad de piedra. Atraves los ocanos ( ... ) y mostr un
saber acerca de la navegacin y las propiedades de los elementos que
no concuerda con las ideas de la ciencia, pero que un anlisis detallado
revela que son vlidas"(23).
Los que inventaron el mito -dice Feyerabend- empezaron la cultura y los
que han venido despus se han limitado a transitar sobre el carril abierto;
la leccin es clara: no es efectivo que la nocin de conocimiento vlido
se reduzca al conocimiento cientfico. Por supuesto que, en la medida
en que nuestro etnocentrismo nos hace ver la realidad con el prisma
de la racionalidad occidental, sta resulta perfectamente coherente con
la idea del progreso ininterrumpido del conocimiento cientfico; una
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
reconstruccin de ese orden da la impresin de que la historia, en su
devenir, no hace otra cosa que organizar la conciencia para que al final
triunfe la ciencia, al modo del postulado Comteano de los tres estados.
Pero la ilusin est construida desde el presente y es desde este punto
que la reconstruccin del pasado parece congruente con la racionalidad
cientfica. Feyerabend, en cambio, cree que la razn no es la nica
forma de inteligibilidad y tampoco la ltima: "La ciencia es una de las
muchas formas de pensamiento que el hombre ha desarrollado y no
necesariamente la mejor"(24).
Sin embargo, los comentarios precedentes no inquietaran a un
Popperiano que, sin duda, descalificara los argumentos expuestos
sealando que se trata de una crtica externa; un cuestionamiento serio
debera referirse al mbito de la justificacin. Pues bien, atendiendo a
esta exigencia, si se examinan los debates en torno a la lgica interna
de la ciencia, se descubre que la idea tradicional de un progreso lineal
del conocimiento cientfico sufri su mayor derrota a raz de la crtica
al inductivismo que ech por tierra un criterio objetivo de avance.
Popper, quien fue el gran responsable de lo anterior, propuso un
criterio lgico-emprico que permite discriminar las teoras cientficas
de aquellas que pretenden pasar por cientficas sin serlo, y haciendo
uso discrecional de la categora de "corroboracin" se podra seguir
hablando de una verdad objetiva que, si bien inalcanzable en principio,
sirve de brjula y de norte a los hombres de ciencia. Sin embargo,
los nuevos epistemlogos emprendieron una crtica radical del criterio
de demarcacin y, haciendo patente algunas debilidades contextuales y
empricas, extrajeron consecuencias que conducan de forma inexorable
-a su juicio- a extrapolar el debate (ya agotado) centrado en el contexto
de la justificacin, para buscar respuestas en el llamado contexto del
descubrimiento.
En ese ambiente de cuestionamientos radicales, Feyerabend decide
reexaminar el problema de los enunciados de observacin que lo lleva,
ms tarde, a impugnar el principio de la invarianza del significado y a
proponer en su reemplazo el principio de inconmensurabilidad. De
aqu desprende Feyerabend la imposibilidad de alcanzar un criterio
vlido de evaluacin de las teoras cientficas; siendo -por lo tanto-
igualmente imposible demostrar la superioridad de unas teoras sobre
otras. Feyerabend -finalmente- traduce estos resultados en el principio
218
Ulises Toledo Nickels - La Epistemologa segn Feyerabend
anarquista: "Todo vale", que rechaza la idea de un proceder uniforme
en la ciencia y pretende otorgar al investigador la ms amplia libertad
metodolgica; ciertamente le niega autoridad a la dictadura del
monismo metodolgico y postula la proliferacin de mtodos y teoras
alternativas equivalentes; As, la inconmensurabilidad se establece al
interior de la ciencia entre teoras rivales y al exterior de la ciencia entre
ella y los otros estilos cognitivos, que son sus competidores histricos.
Pero, en verdad, nuestro trabajo ha comenzado donde Feyerabend
termina el suyo. Para comprender sus planteamien toses necesario conocer
al menos un esbozo de lo ha que sido el debate epistemolgico durante
el siglo XX y las graves deconstrucciones e intentos de reconstruccin
que ha experimentado la teora del conocimiento cientfico. En ese
proceso, la figura emblemtica ha sido Karl Popper cuyas propuestas
constituyen la piedra de toque de las crticas de Feyerabend y de las
cuales ha desprendido su incisiva heurstica negativa. Pensamos que las
excentricidades epistemolgicas de Feyerabend slo en apariencia son
tales; en realidad, su pensamiento prosigue un desarrollo muy consistente
que contina la ruta que va de Popper a Lakatos y Khun, pero -en su
caso- no evade las situaciones escabrosas; al contrario, las convierte en el
objeto de su indagacin por considerarlas aspectos esenciales a la ciencia
y no simples anomalas solucionables con remiendos ad hoc; de hecho,
ampli la exigencia de Popper respecto de las teoras incompetentes,
en el sentido de que no deben ser salvadas sino que se deben falsear;
pues bien, Feyerabend extiende esa exigencia a la ciencia misma
cuando compara a sta con otros estilos de conocimiento y llega a la
comprobacin que arrastra serias falencias lgicas y de procedimientos;
de ah concluye -coherente con su heurstica negativa- que a la
ciencia no se la debe salvar sino atacarla. En lo que sigue, revisaremos
aspectos del problema que estimamos servirn de antecedentes para
aproximarnos a la epistemologa de Paul Feyerabend que volveremos a
retomar a partir de las cuestiones que dejan pendientes los anlisis de
lgica interna (o "justificacionistas").
La Lgica Interna: el Criterio de Demarcacin
La ciencia articula sus conocimientos en conjuntos de proposiciones
coherentes entre s que tienen como referente a los objetos reales y se
estima que el conocimiento ser fiable en la medida que los enunciados
Epislemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
que lo expresan mantengan una adecuada correspondencia con esos
objetos. No obstante, los enunciados estn formados por constructos
abstractos de modo que su eficacia se encuentra supeditada a la capacidad
que despliegue para generar procedimientos que permitan elaborar
objetos ideales (constructos) que coincidan con los fenmenos reales.
Existen variadas posibilidades de construir objetos ideales y de entre esas
posibilidades se escogen aquellas que son ms congruentes con los puntos
de vista de las teoras prevalentes, de leyes pre-existentes y de criterios
operativos aceptados por la comunidad cientfica para interpretar los
resultados de los datos; todo ello determina la base de una teora cientfica.
En consecuencia, la metfora "especular" que concibe a la teora cientfica
como un espejo que, en una contemplacin pura, refleja los objetos de la
realidad traducidos a imgenes conceptuales, dista de ser efectiva.
La validez de las demostraciones posteriores depender de estos
elementos de la teora que -<:omo hemos visto- bsicamente son
construidos; por eso, se ha sostenido que la forma como surgen nuevas
teoras es hasta cierto punto irrelevante para la ciencia. Lo importante
es el contexto de la justificacin, o sea: cmo prueban las teoras sus
afirmaciones acerca de la realidad; en esos trminos, la historia de la
manzana -dice Agazzi- no afecta a la validez de la teora de Newton;
y as se consolida el distanciamiento entre la forma de originarse una
teora (el contexto del descubrimiento) y la forma de probar la teora
(contexto de la justificacin) (25).
Los partidarios de la distincin afirman que es imperativo separar la
forma en que el conocimiento es influido por los condicionamientos
extralgicos por una parte, y la estructura interna de la ciencia
(comprobacin y comunicacin de resultados), por otra. Se entender
por contexto del descubrimiento las influencias externas que operan
sobre el trabajo del cientfico, tales como: emocionales, sociales,
econmicas, polticas o culturales. En ese contexto, se puede aceptar
que la ciencia sea estudiada como una actividad que tiene un decurso
histrico; pero eso -<:laro est- sera historia de la ciencia. Tambin, en ese
contexto, sera lcito emprender averiguaciones sobre las caractersticas
de personalidad de los cientficos, sobre sus condicionamientos
intelectuales y motivacional es, pero eso sera psicologa de la ciencia
(o de los cientficos), o biografas de los grandes hombres de ciencia;
lo mismo acontece con el entorno poltico o sociolgico. Sin embargo,
Ulises Toledo Nickels - La Epistemologa segn Feyerabend
nada de ello incide en la estructura interna de la ciencia. La ciencia
-por su parte- tiene un mbito propio y ese es el de la justificacin
que comprende la lgica de la investigacin cientfica; los enunciados
aseverados, sus tipos y relaciones, sus trminos componentes y su
organizacin en sistemas de enunciados, sus demostraciones y medios
de prueba, corresponden a ese contexto.
Durante mucho tiempo, se pens que la metodologa cientfica
"justificacionista" por excelencia era la induccin, gracias a la cual
se pasara desde la experiencia a las leyes y desde stas a las teoras,
utilizando slo hechos y lgica.
Agazzi caracteriza la lgica inductiva como sigue: a) se sustenta en un
supuesto bsico: que la naturaleza se comporta de modo uniforme en
igualdad de circunstancias; si no fuera as, no seran practicables los
experimentos repetibles; b) se investiga la causa de efectos conocidos
observando el grado de coincidencia de las posibles causas de los efectos.
Esto se fundamenta en el supuesto anterior (que, dicho de paso, no
puede probarse cientficamente); c) el razonamiento inductivo no es
concluyente, en primer lugar, porque pueden existir causas desconocidas
y, en segundo lugar, porque las hiptesis universales acerca de las causas
que explican los efectos conocidos, no pueden justificarse lgicamente
de modo inductivo.
Histricamente, el inductivismo se asocia estrechamente a la corriente
epistemolgica conocida como positivismo. La palabra "positivo" alude
a lo que est puesto, a lo que est ah; stos seran los hechos, las cosas,
que se encuentran frente al observador. A partir de los hechos positivos,
se pueden efectuar razonamientos inductivos que pretenden alcanzar
conclusiones universales y necesarias; sern universales cuando se
cumplan para todos los casos y sern necesarias si no pueden ser de otra
manera. Podemos apreciar que la universalidad garantiza la necesidad.
Se presuma que las leyes cientficas obtenidas por induccin deban
tener ambas condiciones y, en virtud de la certeza que proporcionaran,
se podra predecir y controlar los fenmenos.
Una primera presuncin es que existen hechos puros, incontaminados,
previos a toda teora. En la medida en que los hechos son afectados
por ideas previas, estn siendo "prejuiciados" y ya no se tratara de
los hechos positivos tal cual estn en la realidad. El mtodo deber
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
encargarse de cautelar la objetividad de las observaciones, previniendo
y controlando el prejuicio y la especulacin sin fundamento emprico.
La segunda presuncin alude a la confianza en la lgica inductiva como
fuente de certeza cognoscitiva.
Popper rechaza el argumento positivista y sostiene que la vinculacin ms
o menos estrecha entre enunciados bsicos y la experiencia perceptiva no
puede considerarse garante de la verdad del enunciado bsico, porque tal
proposicin incurre en una grave confusin de elementos psicolgicos y
de elementos lgicos. En el primer caso, se encuentran las experiencias
sensoriales y perceptivas y en el otro se encuentra la forma lgica de
los enunciados y de las relaciones lgicas entre sistemas de enunciados,
en donde los enunciados se justifican lgicamente mediante otros
enunciados; siendo incompetente la experiencia en este ltimo respecto.
Pero los primeros positivistas admitan " ... nicamente como cientficos
o legtimos aquellos conceptos (o bien nociones, o ideas) que, como ellos
decan, derivaban de la experiencia; o sea, aquellos conceptos que ellos
crean lgicamente reducibles a elementos de la experiencia sensorial,
tales como sensaciones (o datos sensibles), impresiones, percepciones,
recuerdos visuales o auditivos, etc. Los positivistas modernos son
capaces de ver con mayor claridad que la ciencia no es un sistema de
conceptos, sino ms bien un sistema de enunciados. En consecuencia,
estn dispuestos a admitir nicamente como cientficos o legtimos los
enunciados que son reducibles a enunciados elementales (o "atmicos)
de experiencia -a "juicios de percepcin", "proposiciones atmicas",
"clusulas protocolarias" o como los quieran llamar- no cabe duda que
el criterio de demarcacin implicado de este modo se identifica con la
lgica inductiva que piden"(26).
La imparcialidad de las observaciones iniciales asegurara la verdad de
los enunciados bsicos y as la experiencia otorgara la justificacin de la
legitimidad de los enunciados bsicos, con lo cual la ciencia contara con
los ladrillos indubitables a partir de los cuales la induccin construira
el edificio terico de la ciencia dado que habra enunciados atmicos,
ltimos y definitivos que no necesitan contrastarse por ser evidente su
valor de verdad y en esa medida se exige que "toda proposicin con
sentido tiene que ser lgicamente reducible a proposiciones elementales
(atmicas) que se caracterizan como descripciones o "imgenes de la
realidad" (27).
Ulses Toledo Nickeis - La Epistemologa segn Feyerabend
Sin embargo, de acuerdo a su propia lgica, aquellos enunciados
cientficos de carcter universal y abstracto como lo son las leyes y
que no pueden ser reducidos a enunciados de experiencia deberan ser
calificados de carentes de sentido, del mismo modo que ese apelativo se
adjudica a los enunciados metafsicos. Pero ocurre que la bsqueda de
las leyes de la naturaleza es el meollo de la ciencia; entonces se prueba
la ineficiencia positivista para trazar una marca ntida entre ciencia y
no ciencia, y adems en su afn de destruir a su enemigo histrico,
la metafsica termina por socavar las bases del propio conocimiento
cientfico al dejar a las leyes universales en una endeble posicin.
Frente a esta catstrofe, el desafo que enfrenta Popper ser el de asignar
un nuevo rol a la experiencia dentro del mbito de la ciencia y esa es la
tarea reconstructiva que asume despus de su drstica deconstruccin
de los cimientos positivistas tradicionales. Segn su propia declaracin,
su obra consiste " ... en fOrmular una caracterizacin apropiada de la
ciencia emprica, o en definir los conceptos de "ciencia emprica" y de
"metafsica" de tal manera que, ante un sistema dado de enunciados,
seamos capaces de decidir si es asunto o no de la ciencia emprica el
estudiarlo de ms cerca" (28)
Adems, el proyecto justificacionista del posmvlsmo presenta una
severa falencia lgica puesto que no es posible generalizar la certeza del
conocimiento obtenido por va de la observacin sensorial dado que las
inferencias inductivas no tienen obligatoriedad ni universalidad, porque
estn impedidas de concluir algo acerca de todos los casos basndose en
una serie finita de casos, a ello se refera el pto. c. en la descripcin de
Agassi que mencionbamos antes.
A r ~
E
...
..
O
Cuadro de Boedo
A. Enunciado Universal Afirmativo
B. Enunciado Universal Negativo
C. Enunciado Particular Afirmativo
D. Enunciado Particular Negativo
Esta imposibilidad ya era conocida por la lgica clsica; si nos remitimos
a la formalizacin de las inferencias graficadas en el cuadro de Boecio
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
(29), podemos comprobar que la inferencia inductiva opera en la
relacin de subalternacin donde la premisa es el enunciado particular
y la conclusin es un enunciado universal. En tal caso, los enunciados
difieren en su cantidad (universal-particular) pero mantienen su
cualidad (afirmativos). En tal relacin, si llamamos (l) al particular
afirmativo que enuncia "Algunos pases son democrticos" aludiendo
a una coleccin finita de elementos cuya verdad puede comprobarse
empricamente; sin embargo, de ah no se concluye -necesariamente-
la verdad del enunciado universal (A) que afirma "Todos los pases son
democrticos". En efecto, es fcil comprobar que hay pases que no se
rigen por las normas democrticas y en consecuencia el enunciado (A)
es falso. Empero, no se dice que una inferencia inductiva deba concluir
siempre en un universal (A) falso; lo que ocurre es que inferir un (A)
verdadero a partir de un (I) verdadero es un razonamiento formalmente
invlido, porque, al ser verdadero el enunciado particular, el enunciado
universal correspondiente queda sin determinar y, en consecuencia,
puede ser verdadero o falso. Por ejemplo, si el juicio particular (1)
enuncia: "Algunos hombres son mortales", del cual podemos confirmar
su verdad, se infiere el enunciado universal (A) que afirma "Todos los
hombres son mortales", del cual-tambin- al menos provisionalmente,
podemos corroborar su verdad.
Ocurre entonces que la observacin emprica de cien cisnes negros, y
ms tarde (en una ampliacin de la muestra) de mil cisnes negros, nunca
podr garantizar que todos los cisnes son negros. Sin embargo, no es
imposible que lo constatado en las observaciones particulares se cumpla
tambin en el nivel general, pero de producirse ocurrira al margen
de la necesidad lgica; no debemos olvidar que el mtodo inductivo
trataba de proporcionar un aval racional a la certeza del conocimiento
cientfico, para cuya mayor precisin se haba negado toda incumbencia
al contexto del descubrimiento. Tenemos, empero, que, en el mbito
de la justificacin, el mtodo inductivo es incapaz de justificar las leyes
cientficas y otras generalizaciones, pues al descartarse la universalidad
tambin se debilita la necesidad y con ella las predicciones confiables.
El problema lgico de la induccin sigue pesando aunque se haya
tratado de perfeccionarla mediante la incorporacin de una induccin
probabilstica como hace Hans Reichenbach. La idea ahora es que, si
bien los razonamientos inductivos no poseen conclusiones universales
Ulses Toledo Nckels - La Epistemologa segn Feyerabend
y necesarias, se podra llegar a establecer una tendencia que indique la
mayor probabilidad de una conclusin, por ejemplo dividiendo en etapas
progresivas el proceso inductivo de modo que el grado de certeza aumente
al tiempo que confirma al anterior. De acuerdo con la cual un conjunto
de reglas metodolgicas ayudadas por la herramienta estadstica, podra
aproximarse paulatinamente a la verdad cada vez ms (30).
Sin embargo, la confianza que proporciona una induccin fundada en
una mayor cantidad de casos que otra con menos casos no es de orden
lgico sino psicolgico; porque ese recurso no puede determinar cundo
una teora cientfica esta ms probada que otra. Luego, el consenso se
establece a nivel inter-subjetivo en el seno de la comunidad cientfica,
pero obviamente esa es una solucin institucional que no tiene que ver
con la objetividad del conocimiento que se pretenda. No olvidemos
que el positivismo se propona buscar la verdad entendindola como
el develamiento de la estructura del universo y la ciencia avanzaba si
lograba la reconstruccin de esa estructura, aunque fuera un avance
probable en esa direccin.
Debido a la debilidad justificacionista de la induccin, Karl Popper
propuso abandonarla, dice en su Lgica de la investigacin cientfica:
"Podernos examinar entonces si este principio, una vez introducido,
puede aplicarse sin dar lugar a incoherencias o incompatibilidades, si
nos es de utilidad, y -por fin- si realmente lo necesitarnos. Ha sido
una indagacin de este tipo la que me ha conducido a prescindir del
principio de induccin: no me he basado en que no se emplee, de hecho,
semejante principio en la ciencia, sino en que no lo considero necesario,
no nos sirve de nada e incluso da origen a incoherencias"(31).
No obstante, Popper acepta que la finalidad de la ciencia es la verdad.
Pero, en principio, evitar el uso del trmino para la investigacin
cientfica y desplaza la cuestin hacia un punto de vista ms delimitado:
el de la demarcacin, donde el xito de la ciencia se mide por su
capacidad para desenmascarar las doctrinas engaosas y repudiar las
teoras inconsistentes, aceptando slo provisionalmente las teoras
corroboradas(32).
La nica forma de justificar el conocimiento cientfico se da a travs
de la crtica y contrastabilidad de nuestros ensayos de solucin a los
problemas surgidos en la tensin entre nuestro conocer y nuestro
Epistemologa de las Ciendas Sodales. Breve Manual
ignorar: "El mtodo de la ciencia es, pues, el de las tentativas de
solucin, el del ensayo (o idea) de solucin sometido al ms estricto
control crtico; no es sino una prolongacin crtica de! mtodo del
ensayo y e! error"(33). La crtica consiste en intentos de refutacin.
Si la crtica tiene xito, se descarta e! ensayo de solucin refutado y se
busca otro; si resiste a la crtica, se acepta provisionalmente en cuanto
digno de seguir siendo discutido y, si persiste en resistir la crtica, se
puede estimar corroborado, pero eso no significa que se le acepte como
verdadero. Solamente significa que, de momento, no se han encontrado
razones para desecharlo (34).
La perspectiva Popperiana echa por tierra la metodologa verificacionista
que sostena que los enunciados cientficos deban ser decidibles en
forma concluyente en dos sentidos, o sea deba ser posible determinar
mediante la deducibilidad tanto la verdad como la falsedad de los
enunciados. Popper propone que se renuncie a esa exigencia para la
ciencia (esto es: descubrir la verdad y la falsedad) y se limite la calidad
de enunciado emprico contrastable slo a aquellos enunciados que son
decidibles en un sentido, es decir: que son falsables. De tal modo, la
metodologa cientfica no buscar demostrar la verdad de sus hiptesis
sino que someter a prueba su falsedad, mediante la contrastacin de
sus enunciados empricos; Popper dice: "La lgica deductiva es la teora
de la transferencia de la verdad de las premisas a la conclusin. Si todas
las premisas son verdaderas y la inferencia es verdadera, entonces la
conclusin ha de ser, asimismo, verdadera; yen consecuencia, si en una
inferencia vlida la conclusin es falsa, no es posible en tal caso que
todas las premisas sean verdaderas"(35).
En efecto, si tenemos la seguridad de que las premisas universales (leyes,
principios) son verdaderas, entonces -cuidando respetar e! formalismo
de la deduccin- tendremos la seguridad de que la conclusin es
verdadera. No obstante, la duda sobre la verdad de las premisas
universales es lo que nos mantiene en permanente incertidumbre
porque, desde el momento que la lgica inductiva fue impugnada, la
ciencia carece absolutamente de fundamento lgico para sostener la
verdad de un enunciado universal.
En la ciencia, los enunciados universales funcionan, ahora, como
enunciados hipotticos que deben comprobarse en la experiencia, pero
Ulises Toledo Nicke/s - La Epistemologa segn Feyerabend
carece de importancia el afn verificacionista que busca demostrar
la verdad de las consecuencias deducibles del enunciado, porque de
un enunciado universal pueden deducirse mltiples consecuencias
verdaderas, no obstante ser falso el enunciado, es decir, la comprobacin
de la verdad de las consecuencias empricas del enunciado universal no
garantiza la verdad de este yeso -para la ciencia- significa que nunca
podr verificar la verdad de una hiptesis.
Remitindonos de nuevo al e.iemplo del cuadro de Boecio, basta
con invertir la relacin de subalternacin para ver que un enunciado
universal (A) que dice "Todos los pases son democrticos" es falso y no
obstante se puede deducir de l un enunciado particular verdadero (1)
"Algunos pases son democrticos".
Existe una clara asimetra lgica entre la verificacin y la falsacin
de las hiptesis y donde la prueba emprica tiene efectividad es en la
falsacin dado que, de acuerdo al Modus Tollens, de la falsedad del
consiguiente se prueba la falsedad del antecedente. Popper lo explica
as: "Sea P una conclusin de un sistema T de enunciados, que puede
estar compuesto por teoras y condiciones iniciales (no hay distincin
entre ellas, en beneficio de la sencillez). Podemos simbolizar ahora la
relacin de deductibilidad (implicacin analtica) de P a partir de T por
medio de "T - P", que puede leerse "p se sigue de T". Supongamos
que P sea falsa, lo cual puede escribirse "-P" y leerse "no P". Dada la
relacin de deductibilidad, "T - P", y el supuesto "-P", podemos inferir
"-T" (lase "no T"): esto es, consideramos que T ha quedado falseado.
Si denotamos la conjuncin (asercin simultnea) de dos enunciados
colocando un punto entre los smbolos que los representan, podremos
escribir tambin la inferencia falseadora del modo siguiente: [(T - P).
-P[ --nT; o, expresndolo en palabras: "Si P es deductible de T, y P es
falsa, entonces T es tambin falso"(3G)
En la exposicin de Popper, la expresin no P (-P) representa una
instancia refinadora (o falseadora) indispensable en la nueva forma de
contrastacin emprica que el epistemlogo le propone a la ciencia. En
efecto, una hiptesis es cientfica (y las teoras son sistemas de hiptesis)
en la medida en que tiene instancias refutadoras, es decir, un enunciado
particular susceptible de contrastacin emprica que eventualmente
podra probar la falsedad de la hiptesis. La teora cientfica es concebida
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
corno un sistema hipottico deductivo racionalmente criticable por
sus consecuencias; la crtica consiste en demostrar que de la teora
se desprenden consecuencias empricamente inaceptables y, si esto se
logra, la teora es refutada.
El avance en el conocimiento cientfico se produce en cuanto
los cientficos, al abandonar las teoras refutadas estn obligados
a reemplazarlas por nuevos ensayos de solucin yeso conduce a
descubrimientos e innovaciones. As, la propuesta de Popper " ... no es
salvarles la vida a los sistemas insostenibles, sino, por el contrario, elegir
el que comparativamente sea ms apto, sometindolos a todos a la ms
spera lucha por la supervivencia"(37).
En relacin con la operatividad de la propuesta, conviene distinguir
entre las nociones de falsabilidad de una teora y la falsacin de la misma.
La falsabilidad se refiere al peculiar carcter emprico que debe exhibir.
Popper manifiesta: "Se llama 'emprica' o 'falsable' una teora cuando
divide de modo inequvoco la clase de todos los posibles enunciados
bsicos en las dos subclases siguientes: primero, la clase de todos los
enunciados bsicos con los que es incompatible (o, a los que excluye o
prohbe) que llamaremos la clase de los posibles falseadores de la teora;
y, en segundo lugar, la clase de los enunciados bsicos con los que no
est en contradiccin (o que 'permite') puede aadirse tal vez, que una
teora hace afirmaciones nicamente acerca de sus posibles falseadores
(afirma su falsedad); acerca de los enunciados bsicos 'permitidos' no
dice nada: en particular no dice que sean verdaderos"(38). Recordemos
que los enunciados bsicos son aquellos enunciados particulares (o
singulares) deducibles de la teora y susceptibles de contrastacin
emprica.
La falsacin por su parte se refiere a las condiciones bajo las cuales se
puede considerar refutada o corroborada una hiptesis: deben existir
enunciados bsicos aceptados en calidad de instancias refutado ras
que la contradicen y, adems, deben ser reproducibles, o sea: muchos
cientficos actuando de manera independiente, en distintos momentos,
pueden llevar a efecto los experimentos cruciales; la ltima condicin
busca preservar la objetividad de la ciencia, entendida ahora como
inter-subjetividad (acuerdos de la comunidad cientfica). Lakatos
comenta al respecto: "La regla bsica de Popper es que el cientfico debe
Ufises Toledo Nickels La Epistemologa segn Feyerabend
especificar por anticipado las condiciones experimentales cuya aparicin
le induciran a abandonar hasta sus supuestos ms fundamentales.(. .. )
Los criterios de refutacin deben especificarse por adelantado: se debe
acordar que situaciones observables son las que, si llegaran a observarse
de hecho, indicaran que la teora queda refutada"(39). En esto radica
el criterio de demarcacin; no le interesa determinar la verdad de una
teora pero s le interesa determinar si la teora se somete a las reglas del
juego de la ciencia, es decir: a su metodologa. Popper no hace ningn
secreto de aquello, al contrario, expresamente indica: "Consideramos
las reglas metodolgicas como convenciones: las podramos describir
diciendo que son las reglas del juego de la ciencia emprica. (. .. ) El juego
de la ciencia, en principio, no se acaba nunca. Cualquiera que decide un
da que los enunciados cientficos no requieren ninguna contrastacin
ulterior y que pueden considerarse definitivamente verificados, se retira
del juego"(40).
El criterio permite discriminar una pseudo-ciencia, que es el calificativo
otorgado a todas aquellas teoras que aspiran a ser llamadas "cientficas"
pero sistemticamente eluden someterse a las instancias refutadoras, de
modo que nunca puede establecerse si son verdaderas o falsas. A modo
de ejemplo, Popper cita el caso del Marxismo y del Psicoanlisis como
ilustraciones de pseudo-ciencia.
Objetividad, Intersubjetividad y Rol de la Comunidad
Cientfica: una clave de aproximaci6n a la epistemologa de
Feyerahend
Un enunciado ser objetivo -segn Popper- si cumple con el
requisito de ser reproducible, de modo que su valor de falsedad (o
de corroboracin) pueda ser contrastado por cualquier persona. En
esa medida, " .. .la objetividad de los enunciados cientficos descansa
en el hecho de que pueden contrastarse intersubjetivamente"( 41).
Esto supone que los enunciados bsicos que operan como instancias
refutadoras debern ser aceptados por la comunidad cientfica para que
la contrastabilidad intersubjetiva se pueda considerar legtima. En esa
medida. las instancias refutadoras son convencionales y tambin lo es
la objetividad, que se reduce al acuerdo de la comunidad cientfica. As,
la manera en que se resuelve la legitimidad de una instancia refutadora
pasa imperceptiblemente a ser sociolgica y comienza a tener una
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
decisiva injerencia el vapuleado contexto externo. Esto admite que una
parte de la comunidad cientfica, eventualmente, rechace la validez de
un enunciado bsico y le desconozca su derecho a fungir de instancia
falseadora; en tal caso, el consenso se destruira y un sector de la
comunidad cientfica podra impugnar que una teora criticada haya
sido legtimamente refutada, mientras que otro sector de la comunidad
cientfica lo acepta. Ahora bien, resulta claro que hay temas sensibles en
que las presiones econmicas o polticas pueden llegar a ser poderosas
influencias sobre la comunidad cientfica, dada la autoridad que la
sociedad le atribuye al juicio de expertos (independientemente de la
capacidad de los cientficos para sustraerse a esas influencias).
Por otra parte, a los adherentes de una teora descartada (X) siempre le
queda el recurso de exigir a la teora rival (Y) que exhiba las instancias
falseadoras de acuerdo a las cuales su enunciado (refutador de X) puede
ser rechazado, porque -dando por aceptado que los enunciados bsicos
son hipotticos- tal enunciado refutador es una hiptesis y las hiptesis
siempre deben ser contrastables, admitiendo su posible rechazo; esto
porque "".si persistimos en pedir que los enunciados cientficos sean
objetivos, entonces aquellos que pertenecen a la base emprica de
la ciencia tienen que ser tambin objetivos, es decir, contrastables
intersubjetivamente. Pero la contrastabilidad intersubjetiva implica
siempre que, a partir de los enunciados que se han de someter a contraste,
pueden deducirse otros tambin contrastables intersubjetivamente a su
vez, no puede haber enunciados ltimos en la ciencia: no pueden existir
en la ciencia enunciados ltimos que no puedan ser contrastables, y,
en consecuencia, ninguno que no pueda -en principio- ser refutado al
falsear algunas de las conclusiones que sea posible deducir de l"(42).
Popper reconoce que la posibilidad de contrastaciones ad infinitum
existe, pero no da otra solucin que confiar en la racionalidad de la
comunidad cientfica. Ella decidir cundo se debe detener la serie
de contrastaciones y entonces otorgar el rango de legtima instancia
falseadora a un enunciado bsico sobre el que se haya logrado el
consenso, de donde se deriva que la objetividad de ste no depender
de sus cualidades lgicas ni empricas solamente; tambin las de ndole
sociolgica pasan a ocupar un lugar nada despreciable.
Feyerabend extrae de aqu que: " .. .la eleccin de teoras no es racional
porque los pasos que la haran racional descansan sobre supuestos que
Ules Toledo Nckels - La Epistemologa segn Feyerabend
a menudo no son ms que impulsos viscerales; primero, las partes
interesadas han de decidir qu evidencia estn dispuestas a aceptar
como evidencia refutadora; despus puede ponerse en marcha el
'procedimiento racional' de la refutacin. Pero la decisin incluye
elementos que ya no son racionales porque se refieren a las circunstancias
bajo las cuales resulta efectiva esta forma particular de racionalidad. La
situacin es, si cabe, todava peor. Supongamos que todas las partes han
aceptado algunos hechos como reales y estos hechos contradicen una
teora que todas esas partes aceptan. Aun as, es posible postular efectos
desconocidos, 'variables ocultas' , responsables de la ocurrencia aparente
de un conflicto cuando en realidad no hay conflicto alguno. De nuevo,
semejante supuesto es tan 'razonable' como el supuesto de la ausencia
total de tales efectos y este segundo supuesto vuelve a hacerse cuando
afirmamos que la teora ha sido rechazada definitivamente de manera
'racional'''{ 43). En definitiva, la llamada "racionalidad cientfica" queda
circunscrita a los acuerdos de la comunidad cientfica.
Vemos ahora que el conocimiento cientfico es una empresa
comunitaria y, en consecuencia, para saber algo acerca del modo real
en que se genera e instituye el conocimiento oficialmente validado,
es necesario indagar mas all de la lgica y aproximarnos a un saber
sobre las peculiaridades del grupo social que hace la ciencia; entonces,
como dice Kuhn, el epistemlogo deber formular e intentar responder
algunas preguntas que haban sido desechadas, pero cuyo tenor -a pesar
de todo- parece atinente a la ciencia: "Cmo se elige y cmo se es
elegido para miembro de una comunidad particular, sea cientfica o no?
Qu ve el grupo, colectivamente como sus metas? Qu desviaciones
individuales o colectivas, tolerar y cmo controla la observacin
impermisible?" (44).
De aqu surge con fuerza la sugerencia de que el epistemlogo debera
ocuparse de la lgica de la investigacin cientfica, ciertamente, pero al
mismo tiempo -<le modo similar a un etngrafo que estudia la ideologa,
valores, procedimientos y ritos de una tribu- debera integrar a sus
temas de estudio la estructura de la comunidad cientfica incluyendo
las relaciones entre las distintas comunidades disciplinarias y de stas
con los otros mbitos de la sociedad y la cultura.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Lakatos y la Falsad6n del Falsadonismo: otra clave para la
epistemologa de Feyerabend
A pesar de las crticas que Imre Lakatos plantea al tipo de falsacionismo
que l denomina ingenuo, su propsito es recoger la heurstica positiva
de aquel y profundizar en la veta que Popper deja abierta hacindose
cargo, al mismo tiempo, de las objeciones historiogrficas de Kuhn y
del propio Feyerabend. Lakatos comparte con Feyerabend gran parte de
sus aprensiones pero difiere de l en que an cree posible recomponer
la racionalidad cientfica y discernir un criterio de evaluacin de los
progresos de la investigacin cientfica. Para los efectos del presente
trabajo, nos interesa su posicin como hito de engarce que muestra el
momento de una bifurcacin entre dos Popperianos crticos. De modo
que: mientras Lakatos comienza dudando del falsacionisno ingenuo y
termina abocndose a la tarea de formular una nueva reconstruccin de
la racionalidad cientfica, Feyerabend, por su parte, empieza dudando
de que la racionalidad cientfica pueda expresarse en leyes o mtodos
generales y termina dudando de que la racionalidad cientfica exista.
Seguiremos a Lakatos slo en lo que ayuda a aclarar la posicin de
Feyerabend (que retomaremos despus); las originales propuestas de
Lakatos (de indudable inters para la epistemologa) no son tema de
este trabajo.
Lakatos examina la lgica interna del falsacionismo y llega a postular
un metacriterio para someter al falsacionismo a su propio criterio de
demarcacin. Su metacriterio -dice- se basa en la autoaplicacin cuasi
emprica del criterio falsacionista y ser "cuasi-emprico" porque sus
instancias refutadoras sern provistas por la historiografa. Armado
del metacriterio, exigir al falsacionismo que, de acuerdo a su propia
lgica, defina sus instancias falseadoras, es decir, llama al falsacionismo
a definir cules seran las circunstancias bajo las cuales estara dispuesto
a abandonar su criterio de demarcacin.
Lakatos reflexiona sobre cules podran ser esas instancias que Popper,
contraviniendo su metodologa, no defini. Sin embargo, es un servicio
de innegable valor epistemolgico a la teora de la ciencia de Popper,
el precisar su carcter de falsable, puesto que tal condicin es necesaria
para que pueda mantenerse dentro de la racionalidad cientfica.
Lakatos, razonando como lo hara Popper y respetando sus premisas,
elises Toledo Nckels - La Epis[cmologa segn Feyerabend
infiere que: "una teora de la racionalidad, o criterio de demarcacin,
ha de ser rechazada si es inconsistente con un 'juicio de valor' bsico
y aceptado por la elite cientfica. Realmente, esta regla metodolgica
(metafalsacionismo) parece corresponder con la regla metodolgica
(falsacionismo) de Popper, segn la cual una teora cientfica ha de
ser rechazada si es inconsistente con un enunciado bsico ('emprico')
unnimemente aceptado por la comunidad cientfica. Toda la
metodologa de Popper reposa sobre la afirmacin de que existen
enunciados (relativamente) singulares sobre cuyos valores de verdad los
cientficos pueden alcanzar un acuerdo unnime: sin tal acuerdo, se
creara una nueva Babel y el soberbio edificio de la ciencia pronto se
convertira en ruinas"(4S).
Luego, ampliando el criterio falsacionista original a este nuevo nivel
metafalsacionista (que ahora se requiere para poder someter a falsacin al
falsacionismo) se necesitan acuerdos que van mas all de los enunciados
bsicos; es menester un acuerdo sobre la forma de evaluar el progreso
de la ciencia que opera sobre esa plataforma de los enunciados bsicos.
Por lo tanto, el metacriterio se traducir en un metafilsacionismo que
se enuncia de la manera siguiente: "si un criterio de demarcacin es
inconsistente con las evaluaciones bsicas de la elite cientfica, debe ser
rechazado" ( 46) .
La operatoria de la metafalsacin ser historiogrfica porque lo que
ahora corresponde hacer es revisar cmo han funcionado de hecho
las evaluaciones de la comunidad cientfica con relacin a las teoras
que reunan mritos para ser falseadas y en consecuencia excluidas
de la ciencia; esa ser la "instancia bsica cuasi emprica" del criterio
metafalsacionista. Si, en vista de su insuficiencia, el juicio de la
comunidad cientfica se ha pronunciado por declararlas rechazadas y
realmente han resultado excluidas de la ciencia esas teoras falseadas,
entonces el falsacionismo de Popper ha sido corroborado. Pero, si
resulta que las teoras que ameritan rechazarse continan vigentes con
el beneplcito de la comunidad cientfica y algunas de ellas, con el
correr del tiempo, han llegado -incluso- a ser valoradas como autntico
progreso del conocimiento cientfico, entonces la base cuasi emprica
recomendara refutar el fu.lsacionismo, decretndose su marginacin
de la racionalidad cientfica. Sin embargo, la aplicacin estricta del
metacriterio tropezara con una seria dificultad que Lakatos parece no
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
advertir o no querer advertir y se refiere a la necesidad de reunir una
instancia metacomunitaria para que fungiera de jurado en la evaluacin
de las pautas y acciones de la comunidad cientfica (de modo que la
intersubjetividad -lase "objetividad"- sea resguardada), lo que no
parece muy fcil de lograr; de todas maneras, Lakatos no espera hasta la
realizacin plena de esa eventualidad y da su propio veredicto.
Examinado el comportamiento de la com unidad cientfica, se desprende
que muchas de sus evaluaciones llegaron a considerar como importantes
progresos de la investigacin cientfica a programas que adolecan de
inconsistencia en sus fundamentos; Popper ingenuamente cree que los
grandes cientficos estn dispuestos a abandonar sus teoras si stas son
refutadas. Pero, esa creencia se debe a una concepcin de la ciencia
fundada en un anti-historicismo militante que no corresponde al
desarrollo de la ciencia real, de acuerdo al cual es imposible interpretar
como racionales muchos de los aspectos ms impresionantes del
crecimiento de la ciencia: "Popper desea reconstruir como racional
(segn sus trminos) la aceptacin provisional de teoras. Se ve obligado
a ignorar el hecho histrico de que las teoras ms importantes nacen
refutadas y que algunas leyes son reelaboradas y no rechazadas a pesar
de los conocidos contra-ejemplos. Tiende a cerrar los ojos ante todas las
anomalas conocidas con anterioridad a aquella que posteriormente es
entronizada como experimento crucial" (47).
En toda investigacin cientfica, se encuentran anomalas que, bajo el
prisma falsacionista, seran consideradas instancias refutadoras, pero la
actitud del cientfico, normalmente, es pasarla por alto concentrando
sus esfuerzos en las posibilidades que ofrece la heurstica positiva de
su investigacin, confiando que las incongruencias se aclararn ms
adelante, a la luz de nuevos descubrimientos. Esta manera de actuar,
para el falsacionismo estricto, es una estrategia indebida pero, sin
duda, es una actitud aceptada y practicada por la comunidad cientfica;
de modo que los programas que llegan a ser considerados exitosos
han progresado a travs de un ocano de anomalas y auxiliados por
mltiples hiptesis ad hoc, ex post facto.
Ahora bien, asumiendo la actitud que ha sido usual en los crculos
cientficos, para salvar al falsacionismo de su inevitable falsacin (de
aplicarle el metacriterio Lakatosiano) bastara con calificar el resultado
Ulises Toledo Nickels La Epistemologa segn Feyerabend
del anlisis historiogrfico como un conjunto de anomalas y luego
justificarlas elaborando algn numero de hiptesis ad hoc, ms o menos
sofisticadas. Por cuanto siempre se puede " ... distorsionar la historia de
modo que coincida con su reconstruccin racional, o decidir que la
historia de la ciencia es muy irracional. A Popper, su respeto por la
ciencia fundamental le hizo adoptar la primera opcin en tanto que el
irrespetuoso Feyerabend opt por la segunda" (48).
Feyerabend: su anlisis de la estructura de la ciencia
Popper -a raz de su discusin con el positivismo- ha dejado al
descubierto un territorio ambiguo, difcil de resolver; se trata de la
relacin entre enunciados bsicos y hechos. La vinculacin de los
enunciados con los hechos a que se refieren estara mediada por una
frontera natural psicolgica ligada a la sensacin y la percepcin; lo que
hara necesario distinguir entre un plano emprico (el de la percepcin
de los fenmenos) y uno estrictamente lgico (el de los enunciados y
sus relaciones).
Feyerabend admite que, gracias a Popper, ya no se piensa que las
impresiones subjetivas (que los objetos provocaran en el sujeto) a travs
de sensaciones y percepciones, posean una correspondencia directa con
el mundo externo y, por lo tanto, tampoco se puede seguir sosteniendo
que las observaciones expresadas en los enunciados describan -sin ms-
entidades reales independientes: "Se concede que podemos llegar a ser
conscientes de los hechos slo mediante la observacin, pero se niega
que eso implique una interpretacin de las instancias observacionales
en trminos de experiencias, tanto si estas se explican subjetivamente
como si se consideran rasgos del comportamiento objetivo"(49).
El nfasis emprico sostiene que un enunciado se distingue de otros
por las entidades a las cuales se refiere. Sin embargo, que el enunciado
sea admitido como perteneciente al lenguaje observacional nos deja
igualmente imposibilitados de realizar alguna inferencia directa
respecto de las entidades descritas en l. Por ejemplo, "En el caso de los
instrumentos de medida ( ... ), nadie osara afirmar que el modo en que
interpretamos los movimientos de, digamos, la aguja de un voltmetro
est nicamente determinado por el carcter de ese mismo movimiento,
o por el propio funcionamiento del instrumento; una persona que slo
pueda ver y comprender estos procesos ser incapaz de inferir que lo
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
que se indica es el voltaje. Tomadas por s mismas, las indicaciones
de los instrumentos no significan nada, a menos que poseamos una
teora que nos ensee qu situaciones hemos de esperar que ocurran
en el mundo, y que garantice que existe una correlacin fiable entre
las indicaciones del instrumento y dicha situacin particular. ( ... ). Si
una teora es sustituida por otra con una ontologa diferente, entonces
tendremos que revisar la interpretacin de todas nuestras mediciones,
por muy autoevidente que una tal interpretacin particular pueda haber
llegado a ser con el tiempo"(50).
En otras palabras, desde el momento en que la mente no es una tabula
rasa desprovista de contenidos sino que, por el contrario, siempre est
impregnada de expectativas, no hay sensaciones incontaminadas de
teora y por tanto no tiene sentido distinguir entre dos planos, uno
emprico y otro terico; porque, en ese caso, los llamados enunciados
fcticos o de experiencia son una especie particular de enundados
tericos. En consecuencia, no se puede sostener una demarcacin
"natura!" entre enunciados observacionales y enunciados tericos;
simplemente, todos los enunciados son tericos.
El razonamiento de Feyerabend lo conduce a afirmar -en un sentido
casi Aristotlico- que los significados de los enunciados bsicos
derivan de la forma de percibirlos. El epistemlogo postula que existen
condicionamientos terico-culturales previos al acto de percibir y stos
se fundamentan y derivan del paradigma epistemolgico e ideolgico
en que el observador fue educado, siguindose de ah que aun los
enunciados observacionales sean tericos: " ... Lo que realmente afirmo
( ... ) es que todos los hechos son tericos 0, de modo formal, hablando
lgicamente, todos los trminos son tericos"(51). Con lo cual disuelve
la dicotoma Popperiana entre hechos (mbito psicolgico-perceptual)
y enunciados lgicos (convenciones lingsticas y lgicas).
Conviene insistir en este aserto puesto que involucra una drstica
transformacin de la base emprica de la ciencia; lo que se obtiene en
una observacin -dice Feyerabend- no es la realidad en s, ni siquiera
se aprehenden los estmulos dstales (estmulos brutos) a los cuales se les
considera manifestacin directa de las cualidades de las cosas; lo que se
obtiene son estmulos proxmales (o estmulos cifrados) a partir de los
cuales se elaboran las sensaciones y aquellos conjuntos organizados de
Ulises Toledo NickeLs La Epislemologa segn Feyerabend
sensaciones que se denominan percepciones. Cada percepcin estructura
formas de ver la realidad; por lo tanto, si hay percepciones distintas en
observadores distintos, entonces ocurre que dichos observadores ven
cosas distintas. Ahora, si estas observaciones se organizan en teoras o
paradigmas, obviamente, los distintos observadores, sobre la base de
sus distintas percepciones, terminarn por tener distintos mundos de
referencia.
El anlisis de Feyerabend en este punto sigue de cerca el razonamiento
de Kuhn, pero l acenta con mayor vigor la importancia de la forma;
en la medida que cambian los paradigmas usuales, cambia tambin
la realidad de referencia porque los paradigmas -lo hemos visto en el
primer apartado- influencian nuestra manera de ver la realidad. Cada
transformacin paradigmtica suprime la ontologa del paradigma
reemplazado, y las personas que adheran a l son transportadas a un
mundo nuevo que tiene otros objetos y otra forma de jerarquizarlos.
En consecuencia, ambos mundos -correspondientes a paradigmas
epistemolgicos distintos- no seran comparables.
De modo que, cuando los cientficos postulan una teora, hablan de
lo que ven y, por consiguiente, los cientficos que postulan una teora
opuesta hablan de otra cosa, aunque el lenguaje, aparentemente, es el
mismo: " .. .Ia influencia de una teora cientfica comprehensiva, o de
algn otro punto de vista general sobre nuestro pensamiento, es mucho
ms profunda de lo que admiten quienes la consideran tan slo como
un esquema conveniente para la ordenacin de hechos. De acuerdo con
esta primera idea, las teoras cientficas son formas de mirar el mundo
y su adopcin afecta a nuestras creencias y expectativas generales y, en
consecuencia, tambin a nuestras experiencias y a nuestra concepcin de
la realidad. Podemos decir, incluso, que lo que se considera 'naturaleza'
en una poca determinada es un producto nuestro, en el sentido de que
todos los rasgos que se le adscriben han sido primero inventados por
nosotros y usados despus para otorgar orden a lo que nos rodea"(52).
El trnsito de la informacin, desde la recepcin del estmulo a la
formacin de la sensacin (por canales nerviosos determinados)
y de ah a la conformacin de la percepcin (es decir: del "ver", del
"or"), est influido por factores de aprendizajes previos. La educacin
-formal e informal- nos transmite pautas que nos indican lo que hay
Episremologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
que ver, al tiempo que censura aquellas "visiones" que no corresponden
al paradigma vigente; por otra parte, cuando la crtica tiene lugar,
se enjuicia y compara con otros paradigmas y, si se conserva ste, es
porque se tiene la predisposicin a estimarlo ms efectivo que aquel
y, en general, que sus competidores histricos y a ello conforman su
conducta los miembros de los grupos; por tanto, los individuos que
comparten un sistema de lenguaje-cultura tendern a ver lo mismo.
Ntese que el factor que introduce las diferencias en el percibir no es
de orden bio-psquico sino psico-cultural y proviene del proceso de
endoculturacin de los miembros de un grupo. Por ello, Feyerabend
acota: " .. .la existencia de ciertas distinciones en un lenguaje puede
tomarse como una indicacin de distinciones similares en la naturaleza
de las cosas, situaciones y cosas as. Y el motivo de esto es que la
gente que est en contacto constante con las cosas y las situaciones
desarrollar rpidamente los modos lingsticos correctos para describir
sus propiedades"(53). En efecto, no se debe olvidar que la misma
formulacin del lenguaje est conectada a ciertos desarrollos tericos
de los cuales son manifestacin y en esa medida se debe comprender
la insistencia de Feyerabend en sostener que no hay un parmetro de
significados comunes respecto del cual las teoras podran medirse y
compararse y por ello -a su juicio- es lcito sostener que las teoras son
inconmensurables: " .. .los significados de los trminos observacionales
dependen de la teora en cuyo nombre se hacen las observaciones.
Entonces, el material observacional al que se hace referencia en este
esbozo modificado de explicacin tambin debe ser presentado en
trminos de esta teora. Ahora bien, las teoras inconmensurables
no pueden poseer ninguna consecuencia comparable observacional
o de cualquier otro tipo. En consecuencia, no puede existir ninguna
posibilidad de encontrar una caracterizacin de las observaciones
que supuestamente confirma dos teoras inconmensurables"(54). Sin
embargo, las distintas teoras cientficas prosiguen usando las mismas
palabras (transportadas de una teora a otra) para referirse a entidades
distintamente concebidas y as se tiene la impresin de que hablan del
mismo referente porque utilizan trminos que presentan similitudes
fonticas pero cuyos significados no pueden homologarse.
Feyerabend ejemplifica diciendo que en la teora de Newton se usa la
palabra "masa" y tambin se encuentra la misma expresin lingstica
Ulises Toledo Nickels - La Epistemologa segn Feyerabend
en la teora de Einstein. Pero, para Einstein, el vocablo no tiene el
mismo sentido que en Newton; algo semejante ocurre con las nociones
de "tiempo", "espacio", "fuerza", "energa' "materia", etc. Y siempre los
significados difieren; de manera que --en definitiva-la teora de Einsten
tiene por referente un mundo distinto del que tiene Newton; por ende,
no se puede resolver la superioridad de una teora sobre otra; cuando
ms, se puede sostener que son diferentes.
El principio de la invarianza del significado -de acuerdo al epistemlogo-
expresa un resabio Platnico, de acuerdo al cual los trminos clave de
aquellos enunciados que expresan conocimientos se refieren a entidades
invariables y, por lo tanto, se presuma que los enunciados que describen
a tales entidades deberan poseer un significado igualmente estable.
Curiosamente, los positivistas, bajo el peso histrico de estos conceptos,
trasladaron su atencin de los nmeros y esencias puras a la positividad
de los hechos y, de esta manera, llegaron a sustentar que los trminos
empricos eran los tomos fundantes de todo conocimiento verdadero,
y, paralelamente, le adjudicaron el carcter de invariantes, es decir,
sostuvieron que los trminos que se refieren a las entidades positivas
conservan sus significados y por tanto se preservan del cambio.
La oposicin de Feyerabend a este postulado es categrica: "Nuestro
argumento contra la invarianza del significado es simple y claro.
Procede del hecho de que, generalmente, algunos de los principios
implicados en la determinacin de los significados de los puntos de
vista o teoras ms antiguas son inconsistentes con las nuevas teoras( ... ).
Esto indica que es natural resolver esta contradiccin eliminando
los viejos principios molestos e insatisfactorios y sustituyndolos por
los principios o teoremas de la nueva teora. Y termina por mostrar
que tal procedimiento conducir tambin a la eliminacin de los
antiguos significados y, por tanto, a la violacin de la invarianza del
significado"(55). Feyerabend propone una aproximacin histrico-
social del significado que responde, antes que a una lgica formal, a
una lgica contextual, donde el significado se comprende (y cambia) de
acuerdo al contexto especfico. Es decir, cada teora debe ser evaluada
en relacin con el marco contextual en que fue generada.
Ahora bien, si se acepta que los significados son inconmensurables, se
debe rechazar la concepcin acumulativa del progreso de la ciencia,
Episremologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
tanto si es imaginada en forma lineal o al modo de un crecimiento
concntrico, o en espiral, pues todas tienen en comn la creencia de
que es posible incorporar los trminos clave de una teora de menor
alcance y de posibilidades heursticas reducidas dentro de otra ms
amplia y mejor, sin que los significados de los trminos de la primera
sufran alteracin, salvo en cuanto quedan integrados dentro de otros
trminos de mayor alcance; de ese modo, el avance aunque lento sera
imparable. Pero esta idea supone una compatibilidad fundamental
entre los lenguajes bsicos de ambas teoras.
Segn Feyerabend, esto choca con la imposibilidad de encontrar un
lenguaje comn que justifique tal traduccin, dado que un metalenguaje
de ese carcter supondra lograr, adems, una ontologa unificada comn
a ambas teoras pero atendiendo al hecho de que los lenguajes no son
solamente instrumentos tiles para la descripcin de los hechos sino
que ~ o propone Feyerabend- son capaces de conformar los hechos
que vemos (se debe tener presente que los lenguajes estn ntimamente
ligados a determinadas concepciones del mundo, del hombre, de la
sociedad), lo mas probable -cuando una teora subsume a otra- es
que ambas contengan ontologas incomparables dado que las teoras
alimentan y se alimentan de estos lenguajes; por eso, son intraducibles y
es un ftil intento el de pretender traspasar el alcance ontolgico de una
teora a un artificioso sistema de doble lenguaje: "Es de sentido comn
que la enseanza o el aprendizaje de lenguajes nuevos y desconocidos
no deben ser contaminados con material externo. Los lingistas nos
recuerdan que una traduccin perfecta no es nunca posible, incluso si uno
se dispone a emplear complejas definiciones contextuales. Esta es una de
las razones de la importancia del trabajo de campo en el que los nuevos
lenguajes se aprenden por captacin, y del rechazo, por inadecuada, de
toda descripcin que descansa en una traduccin total o parcial"(56). En
sntesis: para Feyerabend el significado es producto de una construccin
social con un trasfondo cultural-terico que no slo condiciona nuestro
pensar distinto sino que fundamentalmente determina nuestro "ver"
(u observar) distinto y as la inconmensurabilidad queda establecida al
nivel de la percepcin y no slo a partir del discurso; es ms: el discurso
surge de la manera de ver.
Hay, si se quiere, una suerte de "racionalidad" (teora, paradigma
epistemolgico) que prefigura una percepcin del mundo y, de esa
Ulises Toledo NickeLs - La Epistemologa segn Feyerabend
percepcin, surge el discurso que ratifica y refuerza la racionalidad
subyacente, constituyendo una plataforma de conocimiento tcito,
comn a la comunidad que comparte esa racionalidad. De este modo,
s " ... hemos sido educados para creer en un Dios que no slo ha creado
el universo, sino que est presente en l para protegernos y asegurar la
continuidad de la existencia, ya no veremos una disposicin de objetos
materiales sino una parte de la creacin divina y nuestro sentimiento
de pavor se convertir en una percepcin objetiva de los elementos
divinos que hay en la naturaleza"(57). Y ms adelante insiste en esta
idea asimilando la actitud paradigmtica del cientfico y la del religioso:
"Para ver dioses, se necesitan hombres convenientemente preparados.
Las galaxias no desaparecen cuando desaparecen los telescopios. Los
dioses no desaparecen cuando los hombres pierden la habilidad de entrar
en contacto con eIlos"(58). Por cierto, el cientfico es educado en una
determinada cosmologa y en el desarrollo de destrezas que le permiten
usar correctamente el telescopio y as puede ver planetas, y montaas y
valles en tales planetas, donde un lego slo vera manchas difusas; luego,
al trmino de su jornada, se puede retirar del observatorio astronmico
inundado de una profunda fe en que los astros continuarn orbitando
segn lo previsto y estarn nuevamente en el cielo cuando l vuelva a
buscarlos con el telescopio. A su vez, el religioso tiene la seguridad de
que mediante la oracin se comunica y conversa con Dios, y adems
todos los das puede ver seales de su existencia.
Comprobamos, con ello, que no solamente las teoras cientficas son
inconmensurables entre s; la misma ciencia, en su conjunto, como
forma de racionalidad es inconmensurable frente a otras formas de
conocimiento que no son cientficas y que a su vez son inconmensurables
con la ciencia. Feyerabend aclara su concepto: " .. .la ciencia no es la
nica forma de adquirir conocimientos ( ... ) hay alternativas, y que las
alternativas pueden tener xito donde la ciencia ha fracasado"(59). En
resumen: hay inconmensurabilidad interna, entre teoras cientficas
rivales; y hay inconmensurabilidad externa entre la ciencia y otros
estilos cognitivos (conocimientos alternativos).
Histricamente, los modos de percibir que consolidan una nocin de
la realidad y una racionalidad correspondiente, han logrado imponerse
frente a otras percepciones equivalentes, cuando ciertos grupos
sociales han logrado dominar a otros grupos que posean ideologas
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
inconmensurables. Feyerabend explica su perspectiva de la revolucin
paradigmtica, proponiendo dos ejemplos. En el primero, remontndose
a los orgenes de nuestra civilizacin, examina la confrontacin entre
poesa y filosofa que culmina con el triunfo de la filosofa; en el segundo
ejemplo, presenta la oposicin entre ciencia moderna y filosofa cuyo
desenlace conduye en la hegemona de la ciencia moderna.
En el primer caso: "Sabernos que hubo un perodo en Grecia en el que
los filsofos intentaron sustituir a los poetas por intelectuales y lderes
polticos. Platn se refiere a este periodo cuando habla de la 'persistente
contienda entre filosofa y poesa'. Los filsofos constituan una nueva
clase, con una nueva ideologa que era totalmente abstracta y quisieron
hacer de esta ideologa la base de la educacin. Para desacreditar a la
oposicin, dichos filsofos, no emplearon argumentos sino que se
sirvieron de un mito. El mito en cuestin sostena que a) la poesa era
impa y b) no tena contenido alguno: simplemente, el 'hombre sabio'
de las edades primitivas no haba dicho nada. (. .. )El problema ahora es
el siguiente: Por qu consiguieron los filsofos un xito tan rotundo?
Qu es lo que les otorg una superioridad tal que, a la postre, la poesa
no pareca ser ms que mera emotividad o simbolismo sin contenido
de ninguna clase? No puede haber sido la fuerza de su argumentacin,
pues, interpretada adecuadamente, la poesa contiene argumentos
propios. Cabe hacer observaciones similares sobre el surgimiento de
la ciencia en el siglo diecisiete. En este caso, la fuerza motriz fue la
aparicin de nuevas clases que haban estado excluidas de la bsqueda
del conocimiento y convirtieron esta exclusin en beneficio propio
defendiendo que eran ellos quienes posean el conocimiento y no sus
oponentes"(60).
El otro ejemplo de confrontacin paradigmtica y, finalmente,
de conquista y hegemona, se encuentra en el enfrentamiento de la
naciente ciencia moderna y la filosofa, en donde le toca ser desplazada
a la filosofa; las figuras emblemticas de este conflicto las visualiza
Feyerabend en Aristteles y Galileo.
En los ltimos siglos de la Edad Media, la teora Aristotlica lleg a
contar con el respaldo del poder, afincado en la Iglesia, que la constitua
-oficialmente- en conocimiento verdadero. Luego, la Edad Media se
debilita, pero la crisis definitiva demora en producirse; en este perodo,
lJIises Toledo Nickels - La Epistemologa segn Feyerabend
surge Galileo como figura de transicin, aunque su postura no es
fuerte porque el grupo social emergente (del cual es representante)
an no consolida su poder; sin embargo, en los siglos posteriores,
logrado aquello, ya ningn hombre de ciencia se declara partidario de
Aristteles y el triunfo de la visin Galileana es absoluto. No obstante
-segn Feyerabend- Galileo no demuestra que la Fsica de Aristteles
est equivocada y, lgicamente, no debera haber ningn impedimento
para que la filosofa natural Aristotlica se ensee, an hoy, en las
facultades de ciencias de nuestras universidades contemporneas;
fabricando algunas hiptesis ad hoc, sera viable todava.
Con relacin a la disputa entre Galileo y Aristteles, sostiene Feyerabend
que eso fue un montaje teatral donde se present una caricatura de
Aristteles y a un Galileo demoledor y agudo, de tal modo que los
argumentos del primero parecan claramente deficientes mientras
los del segundo eran de una certeza indudable. Pero obviamente tal
debate nunca tuvo oportunidad de ocurrir y los argumentos que se le
atribuyen a Aristteles contienen Aagrantes adulteraciones: "Aristteles
afirma muy explcitamente que: en un vado, todos los objetos tienen
la misma velocidad (Fsica par. 216 a 220) pero niega que el mundo
contenga un vaco; su teora del movimiento es suficientemente
general como para cubrir ambos tipos de movimiento, en un medio
o en el vaco. Hace depender el movimiento de la forma y naturaleza
del medio, de la naturaleza de la fuerza inherente; lo que muestra
que el famoso 'argumento' de Galileo contra la 'ley de la cada libre'
de Aristteles (si los objetos ms pesados cayeran ms deprisa que
los menos pesados, entonces un objeto pequeo sujeto a uno mayor
debera hacer que ambos se movieran ms deprisa, porque el objeto
combinado es ahora ms pesado, y no tan deprisa, porque el objeto
pequeo retendra el movimiento del mayor) no se puede aplicar a
Aristteles, donde el movimiento resultante depende de la manera
como se combinan los objetos (estamos tratando un problema de
mecnica de fluidos)" (61).
Por otra parte, dice Feyerabend, hay que considerar que la teora
Aristotlica del movimiento es una teora universal que se encuentra en
su Fsica (en los libros 1, lI,VIl y VIII,) y debe distinguirse esta parte de su
obra de aquella otra donde enuncia las leyes especiales, o sea el libro De
Coeto. Esta prevencin -dice el epistemlogo- ayudar a no confundir el
EpiS[emologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
debate que versa sobre las condiciones universales del movimiento con
aquellas consideraciones que no lo son. A su juicio, la obra del Estagirita
contaba con planteamientos coherentes y una terminologa unificada,
construida con gran precisin, para describir y explicar todos los tipos
de movimiento: " ... abarca el movimiento espacial, la generacin y la
corrupcin, los cambios cualitativos, el crecimiento y el decrecimiento.
Contiene teoremas como los siguientes: todo movimiento es precedido
(temporalmente) por otro movimiento; existe una causa inmvil del
movimiento y un primer movimiento (en la serie causal) cuyo ritmo de
cambio es constante; la longitud de un objeto en movimiento no tiene
valor exacto, etc. El primer teorema se apoya en la suposicin de que el
mundo es una entidad sometida a leyes. Puede utilizrsele contra ideas
tales como la teora del Bing-Bang (estallido inicial) sobre el origen del
universo" (62). Esta teora -dice Feyerabend- incentiv la investigacin
en diversos campos, conservando una visin integrada de la realidad y
proporcionando una heurstica fructfera demostrada a travs de sus
muchos descubrimientos en amplias reas del conocimiento tales como
la biologa, la epidemiologa y otras.
Feyerabend sostiene que, a pesar de su derrota histrica, el Aristotelismo
no ha sido vencido definitivamente y, en el futuro, podra recuperar
vigencia, porque la mecnica de los siglos XVII y XVIII no ha sido
capaz de proporcionar una solucin global al problema del movimiento.
Galileo -a su juicio- se limit a reducir la complejidad de la cuestin
a un problema particular como el de la locomocin, restringiendo as
la posibilidad de falsacn a la ley de inercia, pero nada puede decir
de cambios fundamentales como: " ... el proceso de aprendizaje de un
alumno bajo un maestro con talento y constancia no eran, por tanto,
sujeto de explicacin, ni siquiera de consideracin. Lo considerado era el
movimiento de objetos simples, sin vida, en condiciones enormemente
idealizadas, e incluso se supona que este movimiento constaba de
momentos individuales indivisibles"(63).
Los estudios de casos, como los anteriormente descritos, demuestran que
los xitos de un estilo cognitivo se alcanzan (ms que por la observancia
estricta de reglas o mtodos prefijados) gracias a un cierto oportunismo
del investigador que hace uso de las ocasiones propicias; inferencias o
constructos audaces tienen ms de imaginacin que de observacin de
entidades claramente identificables; circunstancias sociales combinadas
Ulises Toledo Nickels - La Epistemologa segn Feyerabend
con voluntad humana y acontecimientos histricos han sido los
ingredientes que han confluido para obtener buenos resultados.
La ciencia, cuyos estndares han sido reiteradamente violados y sin
embargo ha logrado xito, prueba que no hay reglas uniformes que
conduzcan de manera inexorable a una nica solucin correcta. Los
estudios de casos tambin obligan a admitir que las teoras que parecen
haber sido superadas o falseadas no deberan ser excluidas del desarrollo
del juego del conocimiento porque su potencial heurstico no ha sido
explorado en su integridad y, en otro momento, pueden volver a
convertirse en un relevante incentivador de investigaciones fructferas;
del mismo modo, la validez factual de una teora no debe absolutizarse,
porque las teoras cientficas estn construidas sobre un ocano de
anomalas, y, quizs, a la luz de nuevos descubrimientos se deban
descartar. La proliferacin de teoras que aprovechan sus oportunidades,
esperan su momento y siempre compiten incesantemente es parte
de la nueva perspectiva anarquista del conocimiento que propone
Feyerabend.
El anarquismo epistemolgico es resultado de las insuficiencias de la
lgica interna de la ciencia y del formalismo metodolgico; el criterio
demarcatorio sustentado en el mbito de la justificacin ya no es capaz de
resolver la cuestin del desarrollo, sucesin y reemplazo de unas teoras
por otras y, a su vez, la base emprica ha visto reducida drsticamente la
importancia que se le atribua; hasta ahora, se sostuvo la primaca del
mbito interno pero eso no ha sido ms que una maniobra para proteger
una concepcin ideologizada de la ciencia; la ciencia real opera bajo las
condiciones del contexto del descubrimiento, es decir, en el mbito de
la lgica contextua! de una comunidad histricamente situada.
Por consideraciones como estas, Feyerabend estima que la propuesta de
Popper es insuficiente; su anlisis elude los problemas fundamentales y,
por lo mismo, no constituye una crtica autntica: " ... nunca va dirigida
a la ciencia como un todo e .. ) la mayora de las veces, dicha crtica se
dirige, o bien contra filosofas rivales, o contra desarrollos impopulares
dentro de las ciencias mismas: procura evitarse siempre cualquier
conflicto con la corriente principal de la ciencia"(64).
Feyerabend, en cambio, sostiene que una crtica autntica debe abordar
la racionalidad cientfica en s misma, porque la evidencia histrica
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
muestra que, en la prctica, los cientficos no hacen lo que el formalismo
lgico prescribe, en primer lugar abundan las hiptesis ad hoc que se
formulan para remendar inconsistencias que -eufemsticamente- se
denominan anomalas. Sin embargo, paradjicamente, esa misma
evidencia histrica muestra que, muchas veces, esas estrategias de
encubrimiento son las que llegan a convertirse en postulados esenciales
del sistema y entonces: "La idea de un mtodo que contenga principios
cientficos inalterables y absolutamente obligatorios que rijan los asuntos
cientficos entra en dificultades al ser confrontada con los resultados
de la investigacin histrica. En ese momento, nos encontramos con
que no hay una sola regla por plausible que sea, ni por firmemente
basada en la epistemologa que venga, que no sea infringida en una
ocasin o en otra. Llega a ser evidente que tales infracciones no ocurren
accidentalmente, que son el resultado de un conocimiento insuficiente o
de una falta de atencin que pudieron haberse evitado. Por el contrario,
vernos que son necesarias para e! progreso"(65).
El estudio histrico de la ciencia permite, asimismo, distinguir -al
menos- dos tradiciones metodolgicas opuestas dentro de la ciencia, que
es un "hecho" que prueba la inexistencia de un monismo metodolgico
indiscutido y unnimemente aceptado. Una es abstracta, rgidamente
formalizada y slo considera en su campo de estudio las situaciones y
objetos que calzan con las reglas preestablecidas, los dems casos para
los cuales no se han hecho reglas (por falta de imaginacin o de inters)
son repudiados y definitivamente excluidos del conocimiento cientfico.
La segunda tradicin pone en tensin todos los talentos de! hombre,
desarrolla procedimientos creativos, cuyos enunciados buscan adaptarse
a sus objetos, estimando que estos tienen un lenguaje propio e intentan
aprenderlo por inmersin, valorando lo subjetivo corno elemento
digno de estudio dado que, a fin de cuentas, el pensamiento slo existe
para los sujetos pensantes y en l no hay nada objetivo "per se". Estas
tradiciones las identifica con el gran debate sobre la distincin entre
"Naturwissenschaften" (ciencias naturales) y "Geisteswissenschaften"
(ciencias del espritu) (66).
El conjunto de estas constataciones lleva a Feyerabend a formular su
propia y controvertida regla anarquista del conocimiento expresada
en la escueta sentencia: "todo vale", Sin embargo con tal principio
no propugna la anulacin de toda metodologa sino ms bien al
Ulises Toledo Nckels - La Epistemologa segn Feyerabend
contrario, sugiere que todos los mtodos sirven segn el propsito y
las circunstancias, niega empero que exista un mtodo vlido para todo
propsito y toda circunstancia, porque los resultados de la ciencia no
se obtienen al modo de una conclusin silogstica como quieren los
formalistas ni tampoco el cientfico es un sumiso pen que obedece
religiosamente los cnones ungidos por la sacra comunidad cientfica.
La ciencia -segn el epistemlogo- tiene mucho ms de actividad
creativa -esttica induso- que de empresa racional uniforme; por eso,
opina que "".una decisin cientfica es una decisin existencial que,
ms que seleccionar posibilidades de acuerdo a mtodos previamente
determinados desde un conjunto preexistente de alternativas, llega a
crear esas mismas posibilidades. Todo estadio de la ciencia, toda etapa
de nuestras vidas han sido creados por decisiones que ni aceptan los
mtodos o resultados de la ciencia ni son justificados por los ingredientes
conocidos de nuestras vidas"(67). Ello explica que Feyerabend acepte
en igualdad de derechos aquello que los otros estilos cognitivos tienen
que decir y as la formula "todo vale" se extiende a las formas de
saber no cientfico restituyndoles la dignidad de competidores del
conocimiento cientfico.
Los argumentos que privilegian la ciencia en desmedro de sus rivales
epistmicos generalmente recurren a valores extracientficos para
reforzar su posicin, como el de permitir el control de la naturaleza.
Pero esa no es una cualidad privativa (ni tampoco esencial, como se ha
dicho) de la ciencia; en general, a los proslitos de cualquier paradigma
epistemolgico, les parece que este posee tal poder y as igualmente el
pensamiento mgico o religioso aducen igual efecto y pueden esgrimir
multitud de pruebas que lo confirman, aunque lo que entiendan por
control y los procedimientos para lograrlo sean disimiles.
El autntico fundamento del conocimiento est ligado originalmente a
una situacin existencial; el ser humano tuvo que formarse un plan de
accin frente a las cosas del mundo y necesit saber qu se poda hacer
con ellas y qu no se poda hacer. En principio, no est la vida destinada
a conocer, sino que el intelectO (supliendo los instintos ancestrales) cre
la ciencia, el mito la magia y quizs la religin como herramientas para la
vida, porque el hombre -animal desfondado- necesitaba "comprender"
su entorno o perecera; ese es el sentido primigenio del "saber".
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
El hombre, antes que un espectador neutro que se sujeta a una asptica
racional, construida a partir de una liturgia de reglas, es una existencia
ligada a una historia, a un contexto y a una ntima libertad donde la
lgica vivida es el elemento unificador de los enunciados y teoras, las
cuales son " ... parte de formas de vida que se estructuraron de acuerdo
a ellas"(68). En ese entendido, no hay razn pura sino razn vital y
"vivir es un oficio que slo puede ser comprendido por los que lo
practican" (69).
En definitiva, la tesis de la inconmensurabilidad sita a la ciencia en
e! rol de un paradigma epistemolgico congruente con la ideologa
racionalista moderna. No obstante, por ser histrica, le puede acontecer
lo que antes ya le ocurri a la poesa de Hesodo y a la filosofa natural
de Aristteles; recogiendo esa eventualidad, Feyerabend ofrece a su
modo, un mensaje que l pretende esperanzador: "Es bueno recordar
constantemente e! hecho de que es posible escapar de la ciencia tal
como hoy la conocemos, y que podemos construir un mundo en e! que
no juegue ningn pape! (me aventuro a sugerir que tal mundo sera
ms agradable de contemplar, tanto material como intelectualmente,
que e! mundo en que vivimos hoy"(70).
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Notas
1. FEYERABEND, PAUL. Por qu no Platn?Tecnos, Madrid, 1993, p.129.
2. FEYERABEND. PAUL. Adis a la Razn. Tecnos, Madrid, 1987, p. 96.
3. Idem. p. 97.
4. Idem. p. 43 (cfr. nota 21 nfra.)
5. FEYERABEND, PAUL. Por qu no Platn? op. cit. p. 138.
6. LAKATOS, IMRE. La metodologa de los programas de investigacin cientfica.
Alianza. Madrid, 1993, p. 46.
7. Idem. p. 214 (cfr. Nota 120 infra).
8. OTERO, EDlSON. "Paul K. Feyerabend, el hertico". En: Estudios Sociales.
c.P.U., Stgo.Chile. N 64, 1990. Cfr. pp. 9-23.
9. FEYERABEND, PAUL. Adis a la Razn. op. cit. p.188. (el parntesis es
nuestro).
10. GLEEN, E. S. El hombre y la humanidad: conflicto y comunicacin entre
culturas. Paids, Bs. Aires, 1985, p. 12.
11. BATESON, GREGORY. Pasos hacia una ecologa de la mente, Planeta-Carlos
Lohl, Bs. Aires, 1991. cfr. p. 511.
12. KHUN, THOMAS. La estructura de las revoluciones cientficas. EC.E., Stgo.
Chile, 1986, p. 293.
13. Idem. p. 295.
14 a. BATESON, GREGORY. op. cit. p. 513.
14 b.ldem. p. 512.
15. Idem. p. 517.
16. FEYERABEND, PAUL. Por qu no Platn?, op. cit. p. 72.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
17. Idem. p. 74.
18. PREZ SOTO, CARLOS. "Problemas en Epistemologa". Dctos. Universidad
Arcis. Stgo. Chile, 1993, cfr. pp. 27-33.
19. FEYERABEND, PAUL. Por qu no Plawn? op. cit., cfr. p. 112.
20. Idem. p. 113.
21. FEYERABEND, PAUL. "Dilogo sobre el mtodo" en. Estructura y desarrollo
de la Ciencia. Feyerabend, Radnitzky, Stegmler, y otros. Alianza, Madrd,
1984, p. 193.
22. FEYERABEND, PAUL. Por qu no Platn? op. cie p. 112.
23. Idem. p. 116.
24. Idem. p. 119.
25. AGAZZl, E., RADNITZKI G., ARTIAGAS, M. "La fiabilidad de la ciencia"
en Investigaciones y Ciencia. Noviembre 1986, pp. 66 Y sigrs.
26. POPPER, KARL. La lgica de la Investigacin cientfica, Tecnos, Madrid,
1986, p. 34.
27. Idem. p. 36.
28. Idem. p. 37.
29. Como se puede observar en el grfico, es un Cuadro de Boecio simplificado
para efectos del estudio.
30. TAMAYO PREZ, RUY. Existe el Mtodo Cientfico? Historia y realidad.
EC.E., Mxico, 1993, cfr. p 61 y sigrs. y 145 Y sigts.
31. POPPER, KARL. op. cit. p. 51.
32. Lakatos sostiene que Popper: " ... nunca especifica una finalidad del juego
cientfico que no est contenida en las reglas. La idea de que el objetivo
de la ciencia es la verdad aparece por primera vez en su obra en 1957.
En su Logik der Forschung, la bsqueda de la verdad puede que sea una
motivacin psicolgica de los cientficos, pero no constituye un objetivo
racional de la ciencia. Ni siquiera en los escritos posteriores de Popper
encontramos sugerencias de cmo estimar que un conjunto consistente de
reglas (o criterio de demarcacin) conduce ms eficazmente a la verdad que
otro". Op. cit. p. 187.
33. POPPER, KARL. La lgica de las ciencias sociales, Grijalbo, Mxico, 1978,
Tesis N6, pp. 11-12.
34. Lakatos percibe una "brizna' de inductivismo en la corroboracin:
"El valor del exceso de corroboracin es que indica que los cientficos
pueden estar acercndose a la verdad, del mismo modo que el valor de los
pjaros que revoloteaban sobre el barco de Coln era que indicaban que
los descubridores podan estar aproximndose a tierra firme", Op. cit. p.
204. Esta interpretacin -segn Lakatos- habra sido asumida por Popper
Wises Toledo Nickels - La Epistemologa segn Feyerabend
como una solucin posible para fundamentar un indicio de verosimilitud
de las teoras, constituyendo una restitucin moderada del razonamiento
por induccin, dice Lakatos: Me alegr saber, por el mismo Popper, que
como respuesta a mi (1968b) (Changes in the problem ofinductive Logic.)
ha insertado un breve addenum en la pgina 226 de su (1969) (Logk der
Forschung 3 ed.). En ese texto, afirma "El problema lgico-metodolgico
de la induccin no es irrevocable, pero en mi libro ha sido solucionado de
modo negativo: a) solucin negativa. No podemos justificar nuestras teoras
como verdaderas o probables. Esta solucin es compatible con la siguiente;
b) solucin positiva. Podemos justificar la eleccin de ciertas teoras en
razn de su corroboracin, esto es, teniendo en cuenta el estado actual de
la discusin racional sobre las teoras rivales desde el punto de vista de su
verosimilitud". O sea: la induccin no prueba la verdad de las teoras pero,
si la corroboracin se interpreta inductivamente, al menos puede aportar un
indicio de verosimilitud. Labros. Op. cie. p. 214 nota 121 infra.
35. POPPER, KARl. La lgca de las ciencias sociales. op. ct. Tesis N 17, p.
21.
36. POPPER, KARl. La lgica de la investigacin cientfica, op. cit. p. 73.
37. Idem. p. 41.
38. Idem. p.82.
39. LAKATOS, IMRE. Op. cr. p.l62.
40. POPPER, KARl. La lgca de la investigacin cientfica, op. ce. p. 52.
41. dem. p. 43.
42. Idem. p. 46.
43. FEYERABEND, PAUL "Dilogo sobre el Mtodo", op. ct. p. 181.
44. KUHN, THOMAS. Op. cit. p. 318.
45. LAKATOS, IMRE. Op. cit. p. 161.
46. dem. p. 162.
47. dem. p. 166.
48. Idem. p. 165.
49. FEYERABEND, PAUL. Limites de la ciencia. Paids, Barcelona, 1989, p.
51.
50. Idem. p. 53.
51. FEYERABEND, PAUL. Adis a la Razn. Op. Ct. p. 44.
52. FEYERABEND, PAUL Lmites de la ciencia op. cir. p. 40 (negritas son
nuestras).
53. Idem. p. 135.
54. Idem. p. 147.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
55. Idero. p. 125.
56. FEYERABEND, PAUL. Contra el Mtodo. Ariel, Barcelona, 1989, p. 116.
57. FEYERABEND, PAUL. "Dilogo sobre el Mtodo". Op. cit. p. 202.
58. Idero. p. 200.
59. Idero. p. 203.
60. Idero. p. 192.
61. FEYERABEND, PAUL. Adis a la Razn. Op. cit. p. 36 (cfr. 17 infi-a).
62. Idero. p. 35.
63. Idero. p. 112.
64. FEYERABEND, PAUL. "Dilogo sobre el Mtodo". Op. cit. p. 176.
65. FEYERABEND, PAUL. Contra el Mtodo. Op. cit. p. 14.
66. FEYERABEND, PAUL. Adis a la razn. Op. cit. p. 32.
67. Idero. p. 114.
68. Idero. p. 64.
69. Idero. p. 77.
70. FEYERABEND, PAUL. Contra el Mtodo. Op. cit. p. 120.
Captulo 13
La Explicacin Cientfica, Hermenutica y
Semitica en Antropologa
Francisco Osorio
Doctor en Filosofa. Departamento de Antropologa, Universidad de Chile.
Prlogo
D
urante la dcada de los setenta, se puede observaren la antropologa
-yen general en la ciencia social- un fuerte movimiento desde el
modelo de la ciencia natural hacia la hermenutica y la semitica. Si
bien los desarrollos de estos nuevos campos han cobrado importancia, el
objetivo del presente estudio es fundamentar la tesis de que el programa
estricto de la hermenutica y la semitica crean sendos caminos que ms
que salvar a la disciplina atentan contra la autonoma de la antropologa
como ciencia especial, siendo por ello ms conveniente abandonarlos
que seguirlos.
Dos son los principales fundamentos que se esgrimen para esta
afirmacin. El primero se denomina tesis del reemplazo y el segundo se
denomina tesis de la limitacin. Ambas tesis se desprenden del examen
crtico del modelo de explicacin cientfico natural, de la hermenutica
y de la semitica. La primera tesis afirma que la antropologa sera
reemplazada o bien por una hermenutica de la cultura o bien por una
semitica de la cultura. La tesis de la limitacin postula que el conjunto
de preguntas que debiera responder la antropologa est constreido
por los supuestos bsicos de los programas de investigacin naturalista,
hermenutico o semitico. En la seccin Conclusin se entregan sendos
argumentos contra estas tesis.
El presente texto est dividido en tres captulos. En el primero se
presenta el modelo de la explicacin cientfico-natural segn Carl G.
Hempel. En el segundo, se exponen los requisitos de la comprensin
hermenutica segn Paul Ricoeur a partir la propuesta de la Descripcin
Densa de Clifford Geertz. En el tercer captulo, se examinan las
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
caractersticas principales de la explicacin semitica segn Umberto
Eco. Dentro de cada captulo, y luego de la exposicin de la teora, se
entregan argumentos y contraargumentos en torno a estas perspectivas,
que estn lejos de provocar consenso entre epistemlogos, humanistas y
cientficos sociales. Sin embargo, en la Conclusin, se resume el anlisis
de los apartados anteriores, con el propsito de argumentar en contra
de la tesis del reemplazo y la tesis de la limitacin.
Debo reconocer que gran parte de la reflexin epistemolgica
aqu realizada ha tenido como punto de partida dos afirmaciones
del antroplogo norteamericano Clifford Geertz; a saber, que la
antropologa debe abandonar el camino de la explicacin para seguir
el camino de la hermenutica y que la cultura -el principal objeto de
estudio de la disciplina- es un fenmeno semitico. Sin embargo, como
el lector podr percatarse en el transcurso de la lectura, sta no es una
investigacin acerca de Geertz.
Introduccin
El ttulo de este trabajo, "La Explicacin en Antropologa", puede que no
sea el ms adecuado, pero es el ms cercano a los intereses perseguidos.
En primer lugar, al examinar la palabra explicacin, es slo aparente
que todos entendamos lo mismo por este concepto, ya que para algunos
epistemlogos y antroplogos la explicacin no existe, mientras que para
otros la explicacin s es posible en las ciencias sociales. En segundo lugar,
la antropologa es una disciplina que para algunos puede adscribirse a
la filosofa, mientras que para otros a las ciencias sociales. Si pensamos
en parte de la obra de Ernst Cassirer o de Max Scheler, entonces nos
referimos a la antropologa filosfica. Si tomamos parte de la obra de
Margaret Mead o de Bronislaw Malinowski, entonces nos referimos a la
antropologa como ciencia, pero dentro de esta ltima nos encontramos,
adems, con los conceptos antropologa cultural, antropologa social,
etnologa y etnografa. Por lo visto, no resulta nada fcil ocupar trminos
neutros para referirnos a "La Explicacin en Antropologa."
Algunos otros posibles ttulos a esta investigacin son: modos
de conocimiento en antropologa, antropologa epistemolgica,
reflexiones acerca de la antropologa y sus problemas epistemolgicos
o epistemologa de la explicacin y de la comprensin en antropologa
social. Todos, en mayor o menor medida, malos ttulos.
Francisco Osoro - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
Lo que sucede es que el problema a examinar es complejo, por lo
que se debe tratar de ser lo ms riguroso en su aproximacin. Lo que
necesitamos es delimitar nuestro objeto de estudio, es decir, especificar
a qu nos estamos refiriendo cuando empleamos los conceptos que
usamos, en qu contexto y con cules limitaciones.
Comenzar por la antropologa. El propsito es hablar de la
antropologa como ciencia; no como filosofa. Esta frase ya hace saltar
de sus asienros a muchos humanistas porque no estn dispuestos
a aceptar que la antropologa sea una ciencia, sino que pertenece al
campo, justamente, de las humanidades. Tendra que decir, por lo
tanto, que quiero hablar de la antropologa humanista. Sin embargo,
es probable que esta denominacin sea ms cercana a la filosfica,
que no es motivo de esta investigacin. Junto a este problema est la
denominacin de Jos que practican la disciplina: Los antroplogos son
cientficos sociales o humanistas u otra cosa? Para seguir complicando
el panorama, hay que sealar que muchos arquelogos, lingistas,
paleontlogos, etnohistoriadores, folkcloristas y bilogos evolucionistas
se autodenominan antroplogos, lo que crea, en muchas universidades
a lo largo del mundo, la inclusin y exclusin de estos acadmicos en
los departamentos de antropologa.
Los antroplogos, deca, en general se adscriben o bien a los programas
naturalistas o bien a los humanistas. En una gruesa simplificacin, se
denominan naturalistasaquellosinvestigadoresq uecreen queel programa
de las ciencias naturales es aplicable, con ciertas restricciones obvias, a
las sociales. Los humanistas sostienen que lo anterior es imposible y
que se debe seguir una lnea completamente distinta de investigacin.
Algunos creen en posiciones intermedias, complementando estos
programas, mientras que otros acentan el rol social o crtico de estas
disciplinas. Dnde estn los antroplogos en este espacio delimitador?
Por todos lados. No se puede esperar menos de quienes han asumido la
variabilidad humana como tema favorito de conversacin.
Pero, qu se entiende por antropologa y su objeto de estudio?
El registro de los modos de vida del ser humano ha sido uno de los
objetivos clsicos de la disciplina, siendo tal vez el ms conocido fuera
del mbito acadmico. Pero tal actividad intelectual no conformara, en
una primera aproximacin, un problema especial, puesto que, mucho
antes que los antroplogos universitarios, quienes han documentado
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
los modos de vida en las culturas del mundo han sido los sacerdotes,
viajeros, militares, aventureros y los propios habitantes de una
sociedad. Qu de especial tendra la academia por sobre ellos, los o ~
acadmicos? Una mirada ms atenta nos hace pensar que el registro
de las conductas, los utensilios, los mitos y paisajes, en resumen, la
observacin, es una actividad intelectual que est lejos de ser la ms
simple de todas, segn lo que se desprende de la fuerte discusin que
desarrolla la epistemologa contempornea acerca del tema. En una
palabra, los antroplogos universitarios se diferenciaran, aunque
sea en algn grado, por una mayor reflexin de las bases mismas del
conocimiento de "los otros", es decir, de los habitantes de una cultura
diferente. Si se acepta el argumento anterior, entonces se tendrn que
aceptar algunas consecuencias que de ello se desprenden.
En primer lugar, la antropologa social no es un mero registro de
los modos de vida del ser humano. Si bien es cierto que no tiene
que abandonar la documentacin de los fenmenos humanos, no se
agota en este trabajo. La misin de la disciplina es dar cuenta de la
variabilidad humana (explicarla, interpretarla o comprenderla). En
segundo lugar, la epistemologa juega un papel preponderante en la
actividad antropolgica, puesto que nos permite reflexionar con mucha
mayor fuerza acerca de cmo es posible llevar a cabo esta misin. La
antropologa social, en todo caso, posee muchas ms definiciones, pero
aqu hemos definido gruesamente su espacio.
Mejor optar que no optar. Dada la reflexin anterior, cuando ocupe el
trmino "antropologa social", har referencia a la antropologa que no
es antropologa filosfica, aquella que hasta hace poco se denominaba
antropologa cientfica: La de Malinowski, Mead y Geertz. El apelativo
social trata de especificar esta diferencia. No dejar contento a todo
el mundo, pero ya sabemos a qu nos estamos refiriendo. Abordar a
continuacin la explicacin.
Dentro del mbito de la antropologa social, deca, los naturalistas
sealan que el objetivo es la explicacin de los fenmenos. Los
humanistas opinan que no hay explicacin en antropologa social,
sino que hermenutica o comprensin. Ya que no existe un concepto
que englobe tanto la comprensin como la explicacin (los filsofos
analticos estaran contentos de encontrar aqu el problema de un
significado en busca del significante), se considera un mal menor
Francisco Osario - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semtica en Antropologa
ocupar el trmino de explicacin en el ttulo de la presente obra, debido
a que es un concepto ms familiar para la comunidad acadmica
formada por antroplogos sociales. Las caractersticas de la explicacin
se abordan en el siguiente captulo; en cambio, las caractersticas de la
comprensin en el posterior. Es decir, si bien dentro del ttulo de este
trabajo la explicacin tiene un sentido amplio, en las pginas que siguen,
las palabras explicacin, comprensin y semitica cobran un sentido
restringido, para lo cual estn destinados los captulos pertinentes, a no
ser que se especifique lo contrario.
Dnde est la semitica en esta antinomia? Para algunos en la
comprensin; para otros, en la explicacin. En mi opinin, la semitica
trata de abrirse camino entre estos dos gigantes, planteando un sendero
propio. Ella comparte caractersticas con la comprensin, como, por
ejemplo, que la cultura es un fenmeno simblico y que los procesos de
comunicacin y significacin son fundamentales para la comprensin
humana.
La semitica, por otra parte, comparte caractersticas de la explicacin
cientfica como el lenguaje causal. Por ejemplo, cuando se dice que los
sistemas que operan sobre la base de seales consideran que un estado del
ambiente es una seal para un sistema que causa una situacin dada, e.g.,
un dispositivo creado para reconocer humo y emitir un sonido cuando
lo detecta, constituyndose el humo en una seal para el dispositivo que
causa la emisin del ruido; o cuando se dice que estamos en presencia de
un signo cuando una seal es usada como el antecedente reconocido de
un consecuente previsto, dado que est en lugar de su consecuente.
Las caractersticas de la semitica, sus semejanzas y diferencias con
la explicacin cientfica y la compresin hermenutica, junto a las
consecuencias que para la antropologa social tiene el abrazar un
programa semitico de la cultura, sern motivo de reflexin en el
captulo pertinente.
Como meditacin final, quiero decir que la antropologa social, en
los cien aos que tiene la actividad en su forma contempornea, ha
acumulado un enorme caudal de conocimiento acerca del ser humano
en todos los lugares conocidos de este planeta, tal vez ms que ninguna
otra disciplina o ciencia humana viajera. Sin embargo, qu ha hecho
con tal riqueza? En realidad, es una pregunta difcil de contestar.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
La filosofa nos lleva una gran ventaja y, de hecho, basta que los
antroplogos aborden temas como la esencia humana, la variabilidad
de las formas socioculturales, la tica y la moral, para que rpidamente
caigan en ideas pensadas por filsofos con anterioridad. Cuando el
pensamiento es propio, los argumentos dejan mucho que desear. Pero es
dicha carencia, dentro de la ~ u l me induyo, la que debe ser subsanada
ocupando nuestro patrimonio intelectual. Lo propio de la antropologa
social todava est por verse. El trabajo que sigue es una va personal en
la mencionada direccin.
l. La Explicacin Cientfica
Los comienzos de la antropologa social estn ligados, entre otros aspectos,
a los ideales de la ilustracin, a la confianza en la ciencia como eje del
progreso de la humanidad y, en lo que nos interesa, a la creencia de que
los fenmenos culturales pueden ser explicados de acuerdo al modelo
de la ciencia natural. El positivismo decimonnico y, posteriormente, el
empirismo lgico, crearon las bases de la antropologa como ciencia y,
en general, de las ciencias sociales como hoy las conocemos.
Esta posicin naturalista contina hasta nuestros das, slo que las
crticas hoy son ms fuertes o, ral vez, ms gente ha empezado a creer
en ellas. Los naturalistas creen en la explicacin, entendindose por este
concepto una variedad de razonamiento que induye leyes cubrientes
o generales. Es decir, en un sentido ambiguo, podemos decir que hay
muchas maneras de explicar, pero, siendo rigurosos dentro del contexto
de la antropologa como ciencia, diremos que explicar es una manera
concreta de razonar con caractersticas muy especficas, donde el
concepto de ley general es de extrema importancia.
Pero, cules son las caractersticas de la explicacin cientfica y cules son
las crticas contemporneas que nos hacen pensar que debemos abandonar
este modelo? A estas dos preguntas nos remitiremos a continuacin.
Tal vez es la obra de Cad G. Hempel la que ms destaque entre los
epistemlogos cuando tratan de caracterizar la explicacin y su
naturaleza. Por ello, nos detendremos a caracterizarla mediante un
conjunto de 11 aforismos que resume el ensayo "La Lgica de la
Explicacin" aparecido en su famoso libro La Explicacin Cientfica de
1965 (Cfr. Toledo y Osorio 1997).
Francisco Osoro - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
1) Explicar es responder a la(s) pregunta(s) por qu?
2) La explicacin consta de un explanandum y un explanans, que es
necesario distinguir de los trminos explicandum y explicans, los
cuales se reservan para el mbito de la explicacin de significado y
anlisis.
3) El explanandum es un enunciado que describe el fenmeno a
explicar (es una descripcin y no el fenmeno mismo).
4) El explanans consta de al menos dos conjuntos de enunciados
utilizados con el propsito de dilucidar el fenmeno:
4.1) Por una parte, enunciados que formulan condiciones
antecedentes (e" e
2
, .... e
k
); indican condiciones que se
manifiestan antes de la aparicin del fenmeno que se va a
explicar.
4.2) Por otra, enunciados que representan leyes generales (L
"
Lz, Lr)
5) El fenmeno en proceso de explicacin ser explicado demostrando
que se produjo de acuerdo a las leyes generales (4.2) yen virtud de
las condiciones antecedentes especificadas (4.1.).
5.1) As, la pregunta por qu sucede el fenmeno? se transforma en
la pregunta de acuerdo a qu leyes generales y cudles condiciones
antecedentes se produce el fenmeno?
6) La explicacin tambin puede formularse respecto a leyes generales.
Es decir, la explicacin de una regularidad general puede subsumirse
dentro de otra regularidad ms inclusiva (una ley ms general).
Dicho de otra manera, las leyes generales son cubrientes, ya que
pueden subsumir otras leyes o un conjuntO de hechos.
6.1) Ejemplo: la validez de la ley de Galileo sobre la cada de los
cuerpos en la superficie terrestre, puede explicarse a partir
de un conjunto ms inclusivo de leyes, tales como las del
movimiento y de la gravedad de Newton y de otros en unciados
acerca de hechos particulares como los referidos a la masa y al
radio terrestre.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
7) Requisito Lgico- Emprico de la Explicacin
7.1) Los dos primeros requisitos (R) son de carcter lgico. El
tercero es lgico-emprico. El cuarto es de carcter emprico.
7.1.1) (R). Deducibilidad. El explanandum debe ser lgicamente
deducible de la informacin contenida en el explanans.
7.1.2) (R). Leyes. El explanans debe contener leyes generales
adecuadas a la derivacin lgica del explanandum.
7.1.3) (R
3
). Consecuencia Emprica. El explanan s debe tener
contenido emprico (comprobable por experimento u
observacin); lo anterior supone asumir que el explanans
deber contener, al menos, una consecuencia de ndole
emprico.
7.1.4) (RJ Requisito Emprico. Los enunciados del explanans
deben satisfacer la condicin de correccin fctica, lo cual
implica que han de ser confirmados por todos los elementos
relevantes antes de ser considerados verdaderos.
7.1.4.1) Ejemplo: Supngase que, en una etapa primitiva de la
ciencia, un determinado fenmeno fue explicado mediante
un explanans verificado con las pruebas disponibles en ese
momento, pero descubrimientos empricos ms recientes
lo han negado. Las posibles respuestas que pueden
proporcionarse atendiendo a la condicin de correccin
fctica son: (a) originariamente la condicin fue correcta,
pero dej de serlo al descubrirse elementos de prueba
desfavorables; (b) la verdad (emprica) del explanans y
la solidez de la explicacin (lgica) haba sido bastante
probable, pero la mayor evidencia emprica disponible
ahora hace muy probable que el explanans no fuera
verdadero y, en consecuencia, la explicacin no era, ni ha
sido nunca, correcta.
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
c:
'o
7.1.5) Diagrama de la Explicacin Cientifica
Cl, C2, ... Ck
~
Enunciados de condiciones
antecedentes
. ~ Ll, L2, ... Lk
Leyes generales
u
.-
]" E
Enunciado que describe el
fenmeno que se explica
8) Explicacin y Prediccin. El mismo anlisis formal (incluidos los
cuatros requisitos) se aplica a la explicacin ya la prediccin.
8.1) Diferencia entre explicacin y prediccin. La diferencia es de
carcter pragmtico.
8.1.1) Explicacin. Si dado E (enunciado descriptivo), y
conociendo que E ha ocurrido, se enuncia un conjunto de
oraciones C
I
' C
z
,'" C
k
y luego se enuncia otro conjunto de
enunciados L
I
, L
2
, ... L" conexos a los anteriores, entonces
hablamos de explicacin.
8.1.2) Prediccin. Si, proporcionados los dos conjuntos de
enunciados (C
k
y L), de ellos se infiere E antes de que
suceda el fenmeno, entonces hablamos de prediccin.
8.1.3) En consecuencia, a nivel de caractersticas lgicas, la
explicacin y la prediccin poseen los mismos elementos
estructurales.
9) Explicacin Pre-Cientifica y Explicacin Incompleta
9.1) La explicacin pre-cientfica carece de fuerza predictiva, puesto
que el explanans no suministra leyes explcitas por medio de
las cuales poder realizar la prediccin, ni establece, de manera
adecuada, las condiciones antecedentes que seran necesarias
para este propsito.
9.2) La explicacin incompleta puede considerarse como un ndice
de correlacin positiva entre las condiciones antecedentes y
el tipo de fenmeno que se va a explicar y como gua de la
direccin que debern tomar las investigaciones ulteriores con
el propsito de completar dicha explicacin.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
10) Explicacin Causal. Si E describe un hecho, puede decirse que
las circunstancias antecedentes sealadas en el' e
2
... e
k
"causan"
en conjunto aquel hecho, en el sentido de que existen ciertas
regularidades empricas expresadas por LI' L
2
Le' las cuales implican
que toda vez que ocurran condiciones del tipo indicado por el'
e
2
e
k
, tendr lugar un hecho del tipo descrito en E.
10.1) De acuerdo a lo indicado, tenemos que: una explicacin
causal completa se convierte en una adecuada prediccin.
10.2) En tal contexto, los enunciados Ll' L
2
... Le' al expresar
conexiones generales y ordinarias en trecaractersticas especficas
de hechos, se denominan leyes causales.
10.3) La explicacin causal es una variedad del tipo de razonamiento
deductivo.
11) La tesis de Hempel es que los principios de la explicacin generados
en la fsica son tambin aplicables a las ciencias sociales.
Sin embargo, antes de ejemplificar las afirmaciones anteriores, se pueden
entregar ms antecedentes que permitan una mejor comprensin de la
teora de la explicacin cientfica segn Hempel, esta vez mediante un
anlisis que el mismo Hempel hace de la historia como ciencia social.
En efecto, Cad G. Hempel, en un ensayo originalmente publicado en
1942, titulado "The Function of General Laws in History" (Hempel
1995), seala que, por ley general, se entender una aseveracin de forma
condicional universal que es capaz de ser confirmada o desconfirmada
por evidencia emprica y que una ley o hiptesis universal presenta una
regularidad de cierto tipo: en cada caso, donde un evento de un tipo
especfico e ocurre en un cierto espacio y tiempo, un evento de un tipo
especfico E ocurrir en un espacio y tiempo que est relacionado de una
manera especfica con el espacio y tiempo de la ocurrencia del primer
evento (los smbolos e y E son abreviaciones de los trminos causa y
efecto) (Hempel1995:43) y se entender que las teoras son cuerpos de
hiptesis sistemticamente relacionadas (Hempel 1995:49).
Hempel asevera que la explicacin en la ciencia natural puede ser
replicada en la historia, ya que la explicacin histrica tiene por
objetivo mostrar que un evento en cuestin no fue un "hecho de la
casualidad", sino que era esperable en vista de ciertas condiciones
Francisco Osario - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
antecedentes o simultneas. La expectativa referida no es una profeca
o una adivinacin, sino que una anticipacin cientfica racional, la cual
descansa sobre la base de leyes generales (Hempel 1995:46). Como un
ejemplo de leyes generales para la historia, Hempel da el siguiente caso:
los agricultores migraron a California "porque" las continuas sequas y
tormentas de arena haban hecho su existencia cada vez ms precaria y
porque California les pareca ofrecer mejores condiciones de vida. Esta
explicacin descansa en hiptesis universales como que las poblaciones
tienden a migrar a regiones que ofrecen mejores condiciones de vida
(Hempel1995: 47).
Hempel seala que la explicacin probabilstica es muy comn en
historia. Para ejemplificar ello seala que la gente tiende a pensar que
si un nio tiene viruela y si su hermano est en contacto con l y slo
con l, entonces es probable que contraiga la viruela. Sin embargo, las
explicaciones probabilsticas no tienen una caracterstica fundamental
de la explicacin cientfica, esto es, la forma condicional universal.
Es decir, no sabemos qu legalidad existe para explicar el contagio y,
adems, existen muchos casos en los cuales los hermanos no se contagian
(Hempel1995:48).
Hempel opina que el mtodo de La comprensin emptca, que se
seala como el rival en la explicacin en historia, puede caracterizarse
de la siguiente manera: el historiador se imagina a s mismo en el
lugar de las personas involucradas en los eventos que l quiere
explicar. Trata de dar cuenta tan completamente como sea posible
de las circunstancias bajo las cuales ellos actan y los motivos que
influencian sus acciones y, por esta autoidentificacin imaginaria con
sus hroes, l llega a la comprensin y, as, a una adecuada explicacin
de los eventos que le ocupan (Hempel 1995:49). Sin embargo, dice
Hempel, esto no constituye una explicacin; ms bien, es un intento
de generalizar sus descubrimientos en una regla general que usa como
un principio explicativo que no lleva, por lo tanto, a una explicacin
histrica, aunque puede ser til para generar hiptesis, la cual debe ser
probada empricamente de acuerdo a ciertas leyes generales (Hempel
1995:50).
Del mismo modo, se habla de la interpretacin de los fenmenos histricos,
dice Hempel, que consiste en subsumir el fenmeno en cuestin bajo
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
alguna explicacin cientfica o un intento de subsumirla bajo alguna
idea general que no se presta para una prueba emprica. En el primer
caso, la interpretacin es daramente una explicacin por medio de
hiptesis universales y, en el segundo, es una pseudo explicacin.
Del mismo modo, el procedimiento de acceder al "significado" de un
evento histrico dado, puede consistir en determinar qu otros eventos
estn relevantemente conectados con el evento en cuestin, sea como
"causas" o "efectos" (HempeI 1995:50).
En resumen, hasta aqu se han entregado los antecedentes que nos
permiten caracterizar la explicacin cientfica, segn la obra del
epistemlogo Hempel, entendida como un razonamiento por leyes
cubrientes. Dicho de otra manera, la explicacin causal es una variedad
del tipo de rawnamiento deductivo. Sin embargo, con el propsito
de ejemplificar las ideas expuestas, es conveniente destacar que la
explicacin que usualmente damos en nuestra vida cotidiana est,
curiosamente, bastante cerca de la cientfica.
Cuando observamos las noticias en televisin, podemos notar que los
periodistas preguntan a los encargados de la seguridad pblica: "Por
qu han aumentado los robos a mano armada?" y estos responden
algo as como: "No es que hayan aumentado los robos, puesto que
se mantienen en el mismo promedio de la dcada pasada, lo que pasa
es que los delincuentes tienen mayor acceso a armas, las cuales son
obtenidas, principalmente, de los habitantes de las mismas casas que
asaltan, puesto que las compraron para defenderse de los delincuentes.
Como los miembros de la fimilia no pueden estar armados mientras
almuerzan o duermen, entonces guardan el arma en el doset, pero es ah
donde los delincuentes las encuentran y las ocupan en los posteriores
" atracos.
Este tipo de respuesta puede considerarse una explicacin satisfactoria.
El fenmeno a explicar es el aumento de robos con armas, enuncindose
como condicin antecedente que los delincuentes obtienen las armas
de las mismas casas que asaltan. Es decir, dada la condicin antecedente
C (obtencin de armas), se produce E (ms robos armados). La causa
C produce el efecto E. Sin embargo, lo anterior no es literalmente una
explicacin cientfica, aunque pudiera parecerlo.
Para entender las razones, es conveniente que abordemos un segundo
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
ejemplo. Tomaremos una situacin real producida en 1997 donde
se da una explicacin de por qu no se puede ascender a un militar
de grado. Un artculo de prensa de El Mercurio deca: "El ministro
explic en su comunicado que los ascensos pueden ser rechazados por
las siguientes razones fundamentales: la existencia de antecedentes
negativos derivados de su desempeo profesional; la existencia de
antecedentes negativos apoyados en evidencia judicial, producida en
procesos llevados a cabo por tribunales competentes; la constancia
de hechos pblicos y notorios que impliquen desacato o menoscabo
a las autoridades, o que excedan los lmites de lo que constituye un
debido actuar profesional, o la existencia de situaciones pblicas y
notorias que involucren a la persona, de ndole tal como para afectar
negativamente tanto su imagen ante el pas o ante sectores importantes
de la ciudadana, as como las armoniosas relaciones que deben existir
entre sta y las Fuerzas Armadas. En el caso del Brigadier, se trata de
un oficial que ha sido siempre calificado en lista uno y recomendado
por el Cuerpo de Generales del Ejrcito para su ascenso; no hay
antecedentes judicialmente vlidos en su contra emanados de tribunales
chilenos competentes y provistos de jurisdiccin y no se le conocen
comportamientos pblicos de desacato o menoscabo a la autoridad.
No obstante, el Presidente de la Repblica ha decidido no aceptar la
proposicin de su ascenso a brigadier general en virtud de que no se
cumple con el ltimo criterio anteriormente sealado. El Ministro de
Defensa recalc que el Presidente, cumpliendo con su misin de velar
por el bien comn y los intereses de la nacin toda, no ha podido sino
considerar ese criterio al decidir sobre la materia. El ministro seal
que la facultad de aceptar o rechazar las propuestas de nombramientos,
ascensos y retiros de los oficiales de las Fuerzas Armadas, a solicitud
de los Comandantes en Jefe, es 'exclusiva de! Jefe de Estado'. Agreg
que dicha medida se aplica con dos criterios fundamentales, que son:
salvaguardar el profesionalismo de los hombres de armas y mantener
las condiciones que aseguren una adecuada y permanente integracin
entre las Fuerzas Armadas y la civilidad, requisito bsico para e! cabal y
normal desempeo por parte de ellas de sus misiones esenciales, como
de la cohesin nacional a que todos aspiramos".
En este ejemplo, e! explanandum en cuanto enunciado que describe e!
fenmeno a explicar puede ser expresado como la decisin de no ascender
a general a la persona en cuestin. El explanans posee condiciones
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
antecedentes que se manifiestan antes de la aparicin del fenmeno
que se va a explicar. En este punto, es conveniente sistematizar:
CI
Existencia de antecedentes negativos derivados de su desempeo
profesional.
C2
Existencia de antecedentes negativos apoyados en evidencia judicial,
producida en procesos llevados a cabo por tribunales competentes.
Constancia de hechos pblicos y notorios que impliquen desacato o
C3 menoscabo a las autoridades o que excedan los lmites de lo que constituye
un debido actuar profesional.
Existencia de situaciones pblicas y notorias que involucren a la persona,
C4
. de ndole tal como para afectar negativamente tanto su imagen ante el
1 pas o ante sectores importantes de la ciudadana, as como las armoniosas
relaciones que deben existir entre sta y las Fuerzas Armadas.
Como se puede observar, s hay una legalidad en todo ello, 10 cual
nos dara motivos para pensar que estamos en presencia de una
explicacin cientfica. Sin embargo, y este es el punto principal de la
argumentacin, el explanans de la explicacin cientfica requiere leyes
generales, las cuales no se encuentran en la declaracin de gobierno.
Es decir, una explicacin incompleta puede postular estas cuatro
condiciones antecedentes como el explanans del explanandum, pero la
respuesta a la pregunta por qu sucede el fenmeno? requiere, de parte de
la ciencia, la transformacin semntica de acuerdo con qu leyes generales
y cudles condiciones antecedentes se produce el fenmeno? Es, por lo tanto,
en el tema de la ley cientfica se encuentran los argumentos contra la
explicacin de gobierno como explicacin cientfica.
Es conveniente enfatizar que hemos trabajado con dos ejemplos
sociales para entender la explicacin cientfica, pero es justamente en
la aplicacin al campo social donde ha quedado manifiesta la principal
crtica que se le puede formular al modelo de Hempel, esto es, la
inexistencia de leyes generales. Si bien es cierto que los ejemplos no
provienen de la antropologa social, han cumplido su propsito de
mostrar una situacin que, por analoga, se presenta cuando se formulan
condiciones antecedentes en ausencia de leyes generales, pensando
errneamente que eso es una explicacin cientfica. Por este motivo,
dejamos de lado la ejemplificacin y nos concentramos en el examen
crtico al modelo de Hempel.
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
La explicacin cientfica es una variedad del tipo de razonamiento
deductivo. Por lo tanto, los requisitos de la explicacin tienen un
carcter lgico y, adems, emprico. En el criterio de la deducibilidad,
se prescribe que el explanandum debe ser lgicamente deducible de
la informacin contenida en el explanans. En una lectura ingenua,
podemos encontrar en la declaracin de gobierno dicho proceso, pero
desde el punto de vista lgico no hay un silogismo implicado en la
deduccin del explanandum. slo una derivacin incompleta de las
condiciones antecedentes. El segundo requisito de leyes. es decir, que el
explanans debe contener leyes generales adecuadas a la derivacin lgica
del explanandum, est completamente ausente en la declaracin. El
requisito de consecuencia emprica seala que el explanans debe tener
contenido emprico (comprobable por experimento u observacin). Este
punto es posible de fundamentar en que las condiciones antecedentes
apuntan a contenidos empricos, pero no es posible de apoyar por la
inexistencia de leyes de las cuales derivar consecuencias empricas.
El cuarto requisito emprico seala que los enunciados del explanans
deben satisfacer la condicin de correccin fctica, lo cual implica que
han de ser confirmados por todos los elementos relevantes antes de
ser considerado verdadero. Nuevamente, ante la inexistencia de leyes,
y ante la interpretacin que se hagan de las condiciones antecedentes
por el gobierno de turno, no se puede concluir que las condiciones
antecedentes de la declaracin de gobierno sean una explicacin
cientfica.
En resumen, la explicacin cientfica, de acuerdo a la concepClOn
hempeliana, no slo requiere condiciones antecedentes, sino que una
legalidad fuerte que conecte dichas condiciones con el fenmeno que
se desea explicar. Esta legalidad fuerte permite la prediccin. La ley
general es una condicional universal del tipo para todo x, si x es a,
entonces x es b. Adems, si hablamos de leyes es porque ya existe un
conjunto de evidencia emprica que nos permite sostener esta legalidad.
Una buena teora sera aquella que tuviera un cuerpo de hiptesis que
cada vez fuera apoyada por la evidencia emprica y que estuviesen
sistemticamente relacionadas entre s. Dicho de otra manera, la
principal idea a destacar es que la explicacin por leyes cubrientes no
es posible de aplicar en rigor estricto a la antropologa social, ya que lo
que est en juego sera la posibilidad de la presencia o ausencia de leyes
cubrientes o generales. En muchas investigaciones antropolgicas, se
Epis[emologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
ha considerado errneamente que la simple entrega de argumentos es
condicin suficiente para la explicacin de un fenmeno cultural, pero
hemos destacado que, si bien las condiciones antecedentes juegan un
papel importante, ello no es una explicacin cientfica en ausencia de
leyes generales.
Es a esta altura claro que la aplicacin del modelo de explicacin
cientfica presenta detractores y defensores. Los defensores reciben
usualmente el nombre de naturalistas y los detractores el de humanistas
o hermeneutas. Estos ltimos sealan que el modelo de la ciencia natural
no puede ser llevado a cabo por las humanidades, lo que hace cuestionar
el nombre de ciencia a las ciencias sociales. Si se aceptan las razones que
a continuacin se darn y, sin embargo, se desea mantener la creencia,
entonces se tendr que aceptar que las explicaciones de las humanidades
son pre-cientficas o, en el mejor de los casos, incompletas.
Es decir, ahora nos centraremos en las crticas a la explicacin cientfica
segn las ideas desarrolladas hasta este momento.
Corno decamos, en primer lugar, la nocin ms cuestionada es la de ley
general. Ni siquiera el clsico texto empirista El Suicidio de Durkheim,
con su famosa explicacin el suicidio vara en razn inversa al grado de
desintegracin social, puede siquiera acercarse a las leyes ms bsicas de
las ciencias naturales, pues, corno bien lo seala el propio Durkheim,
su estudio presenta una regularidad estadstica y en ningn momento
pretende abarcar todos los casos que la ley pretende subsumir. Qu
tipo de ley general es esa que no puede considerar los casos que la
generan? La ley de gravedad es aplicable a todos los suicidas que se
tiran de un dcimo piso al suelo, pero la explicacin de Durkheim no
los abarca a todos ellos.
En apoyo a la idea anterior, el filsofo Donald Davidson seala en un
ensayo titulado PsychoLogy as Phlosophy (originalmente publicado en
1974), que no pueden existir leyes en las ciencias sociales. Dice que
"cuando atribuirnos una creencia, un propsito, una intencin o un
significado a un agente, necesitarnos operar dentro de un sistema
de conceptos en parte determinados por la estructura de creencias
y deseos del agente mismo. Tan pronto corno cambia el sujeto, no
podernos escapar de este rasgo de lo psicolgico, pero este rasgo no
tiene contraparte en el mundo de la fsica (Davidson 1995:80). Para
Francisco Osorio La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
Davidson, aun cuando los eventos psicolgicos pueden ser descritos en
trminos fsicos y, de hecho, son eventos fsicos, no pueden caer bajo
leyes estrictas cuando son descritos en trminos psicolgicos, esto es,
intencionales. Para Davidson, la psicologa es irreducible al lenguaje
fisicalista de la ciencia, es decir, no existiran leyes psicofsicas. Las leyes
fsicas tienen sentido dentro de un sistema cerrado y determinstico,
pero ese no es el caso de las creencias y deseos humanos.
Como observamos, esta argumentacin de Davidson no se apoya en una
crtica al sistema nomolgico, sino que apela a una condicin humana
de continua variabilidad y lejana al reduccionismo del naturalismo.
Brian Fay, en un ensayo de 1983 titulado General Laws and Explaining
Human Bahavior, seala que existe una crtica a lo que l denomina
la "doctrina de la generalizacin superficial", ejemplificada en Hempel
cuando da el caso de los agricultores citado previamente. Esta doctrina
afirma que, si un evento es la causa de otro evento, uno puede aseverar
que la ley sobre la cual esta explicacin descansa consiste de los mismos
trminos que son usados en la descripcin particular de ese evento
singular. Hempel, luego de dar la relacin entre el evento que la sequa
produjo la migracin para buscar mejores condiciones de vida, seala
que "esta explicacin descansa en la ley general (hiptesis universal)
de que las poblaciones tendern a migrar a las regiones que ofrezcan
mejores condiciones de vida" (Fay 1995:97). Es decir, el mismo Hempel
al momento de dar un ejemplo de su argumentacin, cae en el error
de la doctrina de la generalizacin superficial, lo cual est lejos de ser
considerado una explicacin cientfica.
Philip Gasper, en un ensayo denominado Causation and Explanation
(1993), seala tres crticas a este modelo nomolgico deductivo. La
primera es si es posible especificar qu enunciados generales cuentan
como genuinas leyes sin referencia a inobservables y, en particular,
a relaciones causales inobservables. En efecto, buena parte de la
epistemologa contempornea ha criticado al empirismo lgico
en su obstinacin de no reconocer que los trminos tericos, como
por ejemplo sociedad, aculturacin o etnocentrismo, no pueden ser
reducidos a trminos observacionales. Adems, la dependencia terica
de la metodologa es hoy un tema prcticamente de consenso entre los
epistemlogos, excepto en los empiristas lgicos clsicos. Esta ltima
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
idea se puede fundamentar en Boyd (1993:8), quien seala que tanto
los constructivistas como los realistas estn igualmente impresionados
por la dependencia terica de los mtodos cientficos y mantienen
que las reconstrucciones empricas que animaban las concepciones
nometafsicas de la empresa cientfica son inadecuadas a los hechos de la
prctica cientfica y de la historia de la ciencia. Sin embargo, no quiere
decir que sea la ltima palabra en el tema. Debido a que la primera
crtica de Gasper lleva a un ensayo por s solo y, considerando adems
que no es el propsito del trabajo refinar ad inftnitum la discusin, es
conveniente seguir.
La segunda crtica de Gasper es que existen dos tipos de contraejemplos
contra el modelo causal de explicacin: i) aquellos en que el caso no es
explicado aunque su ocurrencia haya sido derivada de leyes generales y
condiciones antecedentes y ii) aquellos en que el caso es explicado aun
cuando su ocurrencia no ha sido derivada de la manera apropiada.
Para el primer tipo de ejemplo, cita el caso de leyes matemticas en las
cuales se relacionan los eventos de tal manera que, dada la informacin
de un evento, se puede deducir la informacin de otro, como en el
caso de la posicin del sol, el largo del asta de una bandera y el largo
de la sombra. En este ejemplo, se puede predecir el largo de la sombra
conociendo la posicin del sol y el largo del asta de la bandera, es decir,
podemos explicar la distancia de la sombra en el suelo por la ocurrencia
de las dos condiciones anteriores. Sin embargo, resulta que tambin
podemos explicar el largo del asta como causado por el largo de la
sombra, lo que es ridculo, pero que de todas maneras funciona dentro
del sistema explicativo causal, ya que conocemos dos condiciones
antecedentes, el largo de la sombra y la posicin del sol, podemos
explicar el largo del asta de la bandera. Otro ejemplo del mismo tipo es
el caso en que dadas ciertas leyes generales y condiciones antecedentes
pudisemos explicar el inicio de la Primera Guerra Mundial sobre la
base de la muerte del Archiduque de Sarajevo. Es daro que la muerte
no es la causa de la guerra, pues, si no se hubiese producido, otras
situaciones habran iniciado el conflicto. Es decir, se dan las condiciones
de la explicacin causal, pero no se puede aceptar que la muerte del
Archiduque sea la explicacin de la guerra.
Para el segundo tipo de ejemplo, Gasper cita el caso de la explicacin
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
de la ausencia de organizaciones polticas de las clases trabajadoras en
Estados Unidos en base a factores como el diseo constitucional, la
geografa y recursos naturales, el prspero desarrollo econmico, el
racismo, las divisiones tnicas y religiosas y al represin del Estado.
Es decir, aun cuando no hay leyes generales que conecten los citados
factores, no hay razones para pensar que ellos sean incompatibles con
la explicacin de este fenmeno social. Si la explicacin es deficiente,
es porque ignora factores de importancia (como la debilidad de los
movimientos polticos norteamericanos durante los perodos de crisis),
ms que proporcionar un sistema deductivo que los unifique. El nico
sistema lgico sera una tautologa: cuando se den estos factores y no
sean debilitados por otros factores, entonces se producir el efecto en
cuestin. Pero las tautologas no son explicaciones, finaliza diciendo
Gasper.
Hasta aqu las crticas a las leyes generales. Pasemos ahora a otro de los
elementos que ha probado ser dificil de aplicar en las humanidades, esto
es, la prediccin de fenmenos psicolgicos, sociales, educacionales,
polticos o, en el caso de la antropologa social, culturales. Tal vez aqu
sea donde se muestra la mayor distancia entre las ciencias naturales y
las sociales. La capacidad predictiva de las ciencias sociales no es slo
baja, sino que ha sido abandonada por la mayora de los investigadores
hoy en da. Esto es fcil de entender ya que la prediccin comparte la
estructura lgica de la explicacin. No hay gran diferencia lgica entre
explicar y predecir, en cuanto la prediccin ocupa todos los elementos
de la maquinaria lgica, slo que considera al explanandum como un
suceso que ocurrir en el futuro. Por lo tanto, los crticas enunciadas
previamente con respecto a la estructura lgica de la explicacin pueden,
mutatis mutandi, aplicarse a la prediccin.
Incluso Brian Fay, que es un optimista acerca de la explicacin
nomo lgica en ciencias sociales, no por eso se ciega a las dificultades
que hoy presenta. Al examinar el caso de la prediccin, Fay seala:
los seres humanos son criaturas autoeducables, capaces de transformar
los ambientes naturales y sociales en los cuales ellos viven y, adems,
transformarse a s mismos en el proceso. Para desarrollar su argumento
contra las dificultades de la prediccin, Fay se apoya en la teora de la
impredictibilidad de la innovacin tecnolgica de Maurice Cranston,
quien seala que si alguien en 1890 predijera la teora de la relatividad
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
en 1905, ya tendra que saber la teora de la relatividad y, por lo
tanto, tendra que inventarla antes de predecirla, lo cual invalidara
la prediccin. Para Pay, mutatis mutandi, si alguien predijera la teora
social de Marx en 1600, tendra que no slo conocer la teora, sino
que adems tendra que inventar conceptos que en esa poca no
existan, tales como "dialctica', "alienacin", "capital", "sociedad
civil", "burocracia", lo que implica que la persona no slo debe saber de
economa, sino que predecir el conocimiento en campos tan variados
como la filosofa, la sociologa y el estado histrico de dicha poca.
Esta tarea es, sencillamente, imposible. Pay da con esto un apoyo a
la teora de los sistemas cerrados de la fsica en Popper, al sealar que
la prediccin slo tiene cabida en un sistema que no est expuesto a
la influencia externa. Las predicciones cientficas toman la forma Si
e, luego E, en una situacin X, ceteris paribus; pero e en situacin
X, ceters paribus; por lo tanto, E. Pero los seres humanos, dice Pay,
son los candidatos menos ideales que hay para optar a la categora de
sistemas cerrados. El supuesto de fondo en la prediccin es una visin
determinstica del mundo social, situacin que Pay no est dispuesto a
compartir (Pay 1995: 102).
Pero la ltima palabra no esta todava dicha, ya que existen defensores
de la prediccin en las ciencias sociales, como el caso de Michael
Martin (1995:274), quien seala que toda prediccin, tanto en las
ciencias naturales como en las ciencias sociales, se basa en enunciados
condicionales, los cuales deben ser respetados para -desde ellos-
evaluar la prediccin. Esto, dice Martn, tambin se puede aplicar a la
prediccin de significados, ya que aun cuando cambie la connotacin
de un smbolo, su denotacin o extensin sigue siendo la misma.
Ntese que la ltima idea de Martn nos lleva a otro terreno de batalla:
la filosofa analtica y el problema del referente. Pero estos son temas
que estn ms all de los propsitos de esta investigacin, por ello es
conveniente detenerse y tratar de resumir toda la discusin generada
hasta ahora.
Si se acepta que la antropologa social tiene como misin explicar la
variabilidad humana, entonces la reflexin epistemolgica juega un
importante rol en cmo se debe llevar a cabo este proceso. En efecto,
e! concepto "explicar" puede ser entendido de muchas maneras, lo cual
Francisco Osorio La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
no facilita nuestra tarea como antroplogos sociales. Una cosa es que
nuestro objeto de estudio sea la variabilidad, otra muy distinta es la
caterva en su intento para entenderla. La falta de rigurosidad va de la
mano con la fatuidad en el conocimiento y, dicho precio, es demasiado
alto para que lo paguemos. Como decamos, tratamos de dar un sentido
restringido al vocablo explicacin que, si bien no es el nico, existen
buenos fundamentos para pensar que la mayora de los epistemlogos
y antroplogos sociales estaran de acuerdo en que el esquema de leyes
cubrientes de Hempel es lo que caracteriza al programa naturalista de
investigacin. Sin embargo, hemos tratado de demostrar que dicho
programa, aun cuando presenta muchas ventajas al momento de su
aplicacin concreta en fenmenos socioculturales, no puede ser llevado
en estricto rigor en la antropologa social, debido a la carencia de leyes
generales.
Las crticas a la explicacin cientfica, si bien estn ms o menos
fundamentadas, permiten tanto que los naturalistas se mantengan
en su posicin como que los humanistas abandonen el programa de
la explicacin cientfica en bsqueda de nuevos rumbos. El hecho es
que, hoy en da, el programa naturalista no es el consenso entre los
practicantes de nuestras disciplinas sociales. En esta bsqueda de nuevos
horizontes, dos han sido las sendas que se han empezado a explorar:
la hermenutica y la semitica. En el prximo captulo haremos un
examen de la teora de la comprensin o Verstehen y su influencia en
la antropologa.
n. La Comprensi6n Hermenutica
En el captulo anterior examinamos la modalidad de la explicacin
cientfica. En el presente ensayo nos corresponde abordar la hermenutica.
En un sentido amplio, podemos hablar de explicacin hermenutica,
pero durante el desarrollo del tema ocuparemos un sentido restringido:
comprensin hermenutica. La razn de ello se encuentra en la teora
de la compresin, base epistemolgica y ontolgica de la interpretacin
humana. El principal exponente de esta modalidad de Verstehen es
Paul Ricoeur, lo que implica que su propuesta comparte pero tambin
difiere de otras modalidades hermenuticas, como la de Wilhelm
Dilthey, Martin Heidegger y Hans-George Gadamer, por nombrar los
exponentes excelsos.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
La razn por la cual se considera a Paul Ricoeur es que la antropologa
social que desarrolla e! programa hermenutico ocupa, precisamente,
a Ricoeur como fundamento. Es decir, la historia de la antropologa
ha dado e! nombre de Antropologa Interpretativa al desarrollo de!
programa hermenutico en la disciplina. Esto se debe a que en la dcada
de los setenta aparece e! libro que funda este modo de investigacin:
1he Interpretation o/ Cultures (1973) del antroplogo norteamericano
Clifford Geertt. En ese texto postula:
El concepto de cultura que expongo es esencialmente semlOtlco.
Creyendo, junto con Max Weber, que el hombre es un animal
suspendido en redes de significado que l mismo ha tejido, considero la
cultura como esas redes y e! anlisis de ella debe ser, por lo tanto, no una
ciencia experimental en bsqueda de leyes, sino que una interpretativa
en bsqueda de significados (1973:5).
Es conveniente enfatizar que no es propsito de esta investigacin
un estudio acabado de! pensamiento de Geertt, sino que el objetivo
es examinar las caractersticas de la comprensin hermenutica y sus
consecuencias para la antropologa social. Por lo tanto, Geertz es una
manera concreta de ejemplificar la discusin epistemolgica que a
continuacin se desarrollar.
Geertt es, sin duda, e! ms famoso de todos los antroplogos
contemporneos y quedar con e! tiempo su nombre inscrito junto a
los de Margaret Mead y James Frazer. Hacia 1983, public una segunda
serie de ensayos titulada Local Knowkdge: Further Essays in Interpretive
Anthropowgy. La obra de cierre se puede encontrar en After 1he Fact
publicada en 1995 donde lo importante es el subttulo" Two Countries,
Four Decades, One Anthropologist."
Entre las Cuatro Dcadas que l seala, existe una continuidad terica
al postular que la antropologa es hermenutica aplicada a la cultura. La
formulacin ms clara la encontramos en el ensayo "From me Native's
Point of View": On the Nature o/ Anthropowgical Understanding
(1983).
Yendo y volviendo entre e! todo concebido a travs de las partes que lo
actualizan y las partes concebidas a travs del todo que las motiva, nos
volcamos hacia una suerte de movimiento intelectual perpetuo, dentro
Francisco Osario - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
de unas explicaciones hacia otras. Todo esto es, naturalmente, la ahora
familiar trayectoria de lo que Dilthey llam el crculo hermenutico y,
as, la penetracin de los modos de otras gentes, como la interpretacin
literaria, histrica, filolgica, psicoanaltica o bblica, o cosas por el
estilo, a la anotacin informal de la experiencia cotidiana que llamamos
sentido comn (1983:69).
Sin embargo, en la literatura especializada de epistemologa de las
ciencias sociales, se seala como un texto fUndamental, en la visin
hermenutica que actualmente asumen nuestras disciplinas, el ensayo
de Charles Taylor de 1971 titulado Interpretation and the Sciences 01
Man (Taylor 1995). Geertz nunca menciona este autor y, si bien no
puedo dar razones de por qu ello sucede, debo suponer que no le era
desconocido, por cuanto es el ensayo de Taylor el que fonda la discusin
de la Verstehen en la dcada de los 70. El mrito de Geertz, por lo tanto,
sera llevar el programa hermenutico al campo de la antropologa.
Las ideas de Taylor concuerdan en mucho con lo que dice Geertz (o
debera decirse al revs), ya que propone una analoga entre las ciencias
sociales y la interpretacin de textos, sealando que el propsito de
nuestras disciplinas es dar una interpretacin de los significados sociales
conectados con las prcticas sociales y las instituciones de sociedades
particulares, en vez de perseguir explicaciones causales y predicciones.
La interpretacin de los significados sociales involucra la clarificacin
del campo de conceptos, o interconexin de un sistema de nociones,
que constituye una prctica social, que Taylor llama significado
intersubjetivo, y los provistos por un sistema de valores y un sentido de
comunidad, a lo que llama significados comunes. Lo significados son
aquellos que los actores sociales tienen de s mismos y de su prctica
como miembros de su sociedad.
Volviendo a Geertz, se puede afirmar que en el ensayo principal de La
Interpretacin de las Culturas, que lleva el ttulo Descripcin Densa: Hacia
una Teora Interpretativa de la Cultura, el antroplogo basa gran parte
de su sustento intelectual en la obra de Paul Ricoeur, especficamente en
el concepto de comprensin hermenutica. Sin embargo, fUera de estas
citas, Geertz no desarrolla el tema de la comprensin hermenutica,
como tampoco se preocupa de explicitar la diferencia entre explicacin
y comprensin. Slo enuncia el problema y se adscribe al proyecto
hermenutico sin mediar una relacin satisfactoria de los fundamentos
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
que estn detrs de esta concepcin de la antropologa, su objeto de
estudio y la metodologa que se emplea en consecuencia.
Es por ello que el propsito de esta parte del trabajo es reconstruir
las bases filosficas de la comprensin hermenutica con el objeto de
realizar, con posterioridad, algunas consideraciones crticas.
Para introducirse en la problemtica, es necesario exponer qu entiende
Paul Ricoeur por comprensin. Si bien la obra del autor es vasta
(vastsima), podemos sealar tres momentos en su pensamiento. Un
primer perodo, entre 1950-1970, caracterizado por su orientacin
fenomenolgica -y de distanciamiento progresivo de ella hacia la
hermenutica- centrada en el tema del smbolo, el mal, el mito y la
crtica a la escuela de la sospecha (Marx, Freud y Nierzche). Un segundo
perodo, entre 1971-1986, donde expone su teora del texto y, tercero,
su momento actual, centrado en la tica y la moral. No se pretende ser
estricto con esta divisin, pues es slo una manera de introducirse en su
obra y debe considerarse como una simple presentacin de los escritos
del autor. El mismo Paul Ricoeur dice acerca de su obra:
'Tengo una tendencia a la cual sucumbo: una cierta falta
de continuidad en mis escritos. Cada trabajo responde
a un determinado desafo y lo que lo conecta con los
predecesores me parece que, ms que el desarrollo de un
proyecto nico es, en realidad, el partir del residuo dejado
por el trabajo previo, un residuo que da origen a un nuevo
desafo" (Ricoeur, 1985:32).
De lo anterior se desprende que no se har referencia explcita al primer
perodo del autor, concentrando la atencin en la segunda etapa de su
pensamiento, que se tratar de seguir.
"El distanciamiento es la condicin del comprender" (Rlcoeur,
1985: 144). La frase original del ingls es "distanciation is the condition
of understanding". Al respecto, Thompson (1981) seala que usa las
siguientes equivalencias: comprhension: Verstandnis: understanding;
explication: Erklarung: explanaton; explicitation: Auslegung:
explication; interprtation: Deutung: interpretaron. Con este aforismo,
se resume la teora del comprender del autor. Es por ello conveniente
desarrollar tal proposicin.
Francisco Osorio - La Explicacn Ciemfica, Hermenutica y Semirica en Anrropologa
Ricoeur desarrolla explcitamente e! concepto de distanciamiento en
e! ensayo de 1975 La foncton hermenutique de la distanciation (1986:
131-144). En l plantea que no le satisface la alternativa de Gadamer
en Verdad y Mtodo de adoptar la actitud metodolgica y perder la
densidad ontolgica de la realidad que se estudia o adoptar la actitud de
la verdad y, por ello, renunciar a la objetividad de las ciencias sociales;
en ambas, e! problema del texto aparece intocado, junto a un concepto
muy importante: distanciamiento.
Ricoeur dice que e! texto es mucho ms que un tipo de comunicacin
intersubjetiva; es e! paradigma del distanciamiento en la comunicacin.
Por ello, despliega la caracterstica fundamental de la experiencia
humana, que es la comunicacin en y a travs de la distancia. Advierte
el autor que el texto no puede ser identificado simplemente con la
escritura (situacin que se explicitar ms adelante).
Una manera de explicar e! distanciamiento es preguntndose cmo se
realiza el lenguaje (performance), siendo su respuesta el discurso. En
efecto, e! discurso rene tanto el hablar como el escribir del lenguaje o,
si se prefiere, e! hablar y e! escribir son modos de realizacin del discurso.
Este se da como un evento o como un significado, en rigor, en una
dialctica entre evento y significado. El discurso como evento quiere
decir que algo ocurre cuando alguien habla. Qu significa evento?
Primero, que el discurso es realizado temporalmente y en e! presente.
Segundo, que e! discurso se refiere a quin habla por medio de un
complejo conjunto de indicadores, como los pronombres personales,
es decir, alguien habla, alguien se expresa a s mismo a travs de! hablar.
Tercero, e! discurso es siempre acerca de algo, el discurso se refiere
al mundo que pretende describir, expresar o representar. Cuarto, e!
discurso no slo tiene un mundo, sino que tambin tiene un otro, otra
persona, un interlocutor a quien se dirige.
Si todo discurso es realizado como evento, todo discurso es
comprendido como significado. Lo que queremos comprender no
es el evento que ocurre, sino el significado que perdura. Por ello, el
primer gran distanciamiento es el distanciamiento entre el hecho de
hablar y lo dicho en el hablar. Pero, qu es lo dicho? Existen dos
maneras de entender esta proposicin. La primera es a travs de la
distincin fenomenolgica noema/noesis. La segunda es la distincin
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
acto locucionario/ilocucionario/perlocucionario de Austin y Searle.
Debido a la complejidad de ambos caminos, se proceder a postergar
la clarificacin de Ricoeur en aras de un desarrollo ms fluido del tema
del distanciamiento.
El discurso es, adems, una obra. Se caracteriza por, primero, ser
una unidad mayor que la frase. Segundo, la obra posee una forma de
codificacin que se aplica a la composicin misma, que la transforma en
una historia, un poema, un ensayo, etc. Tercero, tiene una configuracin
nica que la une a un individuo, lo cual se puede llamar estilo. Si el
discurso es una obra, entonces, se puede extraer la siguiente consecuencia:
no hay una distincin tajante entre trabajo mental y trabajo manual.
Por qu introducir la nocin de obra? Porque la hermenutica --como
la entiende Ricoeur- es el arte de discernir el discurso en la obra,
discutso que slo es dado en y a travs de la estructura de la obra.
As, la interpretacin es la respuesta al distanciamiento fundamental
constituido por la objetivacin del hombre en obras de discurso, una
objetivacin comparable a la que expresa el producto de su trabajo y
su arte.
Ricoeur ahora pregunta: Qu le ocurre al discurso cuando pasa de lo
hablado a lo escrito? A primera vista, pareciera que slo introduce un
fijar lo hablado en una forma material. Sin embargo, el fijar afecta las
propiedades del discurso enumeradas anteriormente. Lo escrito hace al
texto autnomo de la intencin del autor. Lo que el texto significa no
coincide ms con lo que el autor mienta. Por ello, el significado textual
y el psicolgico tienen diferentes destinos. La primera consecuencia
hermenutica es que el distanciamiento no es el producto de una
metodologa, sino que es constitutivo del fenmeno del texto como
escritura. Al mismo tiempo, es la condicin de la interpretacin (su
segunda consecuencia o segundo modo del distanciamiento).
Si no podemos definir la hermenutica como la bsqueda de las
intenciones psicolgicas de la otra persona que est detrs del texro
y si no queremos reducir la interpretacin a un desmantelamiento
de estructuras, entonces qu queda a ser interpretado? Dir -dice
Ricoeur- interpretar es explicar el tipo de ser-en-el-mundo dado
enfrente del texto. Esto se denomina "el mundo del texto". El lector
notar que Ricoeur hace una directa referencia a Heidegger, pero no se
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica. Hermenutica y Semidca en Antropologa
puede adelantar mucho ms ac hasta que no se exponga el comprender
heideggeriano. Se pide disculpas al lector por postergar otra vez el
desarrollo de estas ideas. pero se requiere entregar ms elementos para
iniciar la discusin.
El mundo del texto no es el mundo del lenguaje cotidiano. Constituye la
tercera forma de distanciamiento que la hermenutica debe incorporar:
el distanciamiento de lo real de ello mismo. Es el distanciamiento que
la ficcin introduce en nuestra aprehensin de la realidad. La vida
cotidiana es metamorfoseada por las variaciones imaginarias que la
literatura hace con lo real.
Hay, adems, una cuarta y ltima dimensin de la nocin del texto:
es el medio a travs del cual nos comprendemos a nosotros mismos.
Esta caracterstica se denomina apropiacin. Quiz es a este nivel
donde la mediacin efectuada por el texto puede ser mejor entendida.
En contraste con la tradicin del cogito y la pretensin del sujeto de
conocerse mediante la intuicin, se puede decir que nos comprendemos
a nosotros mismos a travs del largo retorno de los signos de la humanidad
depositados en las obras culturales. Qu sabramos del amor o del odio,
de los sentimientos morales y, en general, de todo lo que llamamos uno
mismo, si ello no hubiese sido trado al lenguaje y articulado por la
literatura? Esta apropiacin Gadamer la llama "la materia del texto",
pero Ricoeur la llama "el mundo de la obra". De lo que me apropio,
dice Ricoeur, es de un mundo propuesto. Este ltimo no est detrs del
texto, como podra ser una intencin oculta, sino enfrente de l, con lo
que la obra descubre y revela. Por ello, comprender es comprender uno
mismo enfrente del texto. No es un asunto de imponer sobre el texto
nuestra capacidad finita de comprensin, sino de exponernos nosotros
mismos al texto y recibirse de l uno mismo henchido, lo cual sera
la existencia propuesta cotrespondiente en la mejor manera al mundo
propuesto. As, el comprender es muy diferente de una constitucin en
la cual el sujeto posee la llave. Sera ms correcto decir que uno mismo
es constituido por "la materia del texto". Como lector, dice Ricoeur, me
encuentro a m mismo slo perdindome a m mismo.
Como resumen de esta argumentacin, se puede plantear el siguiente
cuadro siguiendo la exgesis de lhompson (1981: 13-14).
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Discurso
Esencia Distanciamiento
Modos
l. Hablado
2. Escrito
1. Destacarse el evento del decir por el significado de lo que es
dicho.
C
2.
aractersticas
3.
Lo que el texto significa no coincide con lo que el autor mienta.
El texto se "descontextualiza" a s mismo de sus condiciones de
produccin histricas y sociales.
4. Emancipacin del texto de los lmites de la referencia ostensiva.
1. El problema del correcto entendimiento no se puede solucionar
por un simple volver a las intenciones propuestas por el autor.
2. En un texto el lector no debe buscar algo oculto detrs de l, sino
Consecuencias algo que se abre enfrente de l; no la constitucin interna del
texto, sino lo que lleva a un mundo posible. Entender un texto
en este nivel es moverse de su sentido a su referencia, de lo dicho
a lo que es dicho al respecto.
Es conveniente abordar, ahora con mayor detalle, e! tema de la
comprensin en Heidegger. En los pargrafos 31 y 32 de Ser y
Tiempo, Heidegger aborda de una manera sorprendente el tema de
esta investigacin. Comienza sealando que el comprender es una
estructura existenciaria de! ser-ah, de ello se desprende su originalidad:
e! comprender es un modo de ser del ser-ah. Cmo se llega al
comprender? Heidegger seala:
"El 'ser ah' es, existiendo, su 'ah', quiere decir en primer trmino: e!
mundo es 'ah'; su 'ser ah' es el 'ser en'. Y ste es igualmente 'ah, a
saber, como aquello por mor de lo que es el 'ser ah'. En el 'por mor de
qu' es abierto el existente 'ser en e! mundo' en cuanto tal, 'estado de
abierto' que se llama 'comprender'" (I 984: 160).
Por lo tanto, la pregunta est mal formulada, como lo arroja una correcta
lectura. Al comprender no se llega; el ser-ah es ya en el comprender,
como lo es ser-en-el-mundo y en su apertura. Con mayor claridad,
Heidegger dice:
"A veces usamos hablando nticamente la expreSlOn
'comprender algo' en el sentido de 'poder hacer frente a
una cosa', 'estar a su altura', 'poder algo'. Lo que se puede
en el comprender en cuanto existenciario no es ningn
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenurica y Semi(ica en Amropologa
'algo', sino el ser en cuanto existir. En el comprender
reside existenciariamente la forma de ser del 'ser ah' como
'poder ser'" (Op. ch: 161).
El poder ser es la caracterstica fundamental que permitir a Ricoeur
plantear la distincin enfrente del texto, como se justificar ms adelante.
Al respecto, Heidegger puntualiza:
"Por qu en todas las dimensiones esenciales de lo
susceptible de abrirse en l, siempre viene el comprender
a parar en las posibilidades? Porque el comprender tiene
en s mismo la estructura existenciaria que llamamos
'proyeccin'" (Op. cit: 162). Contina diciendo "El
carcter de proyeccin del comprender constituye el
'ser en el mundo' respecto al 'estado de abierto' de su
'ah' en cuanto 'ah' de un 'poder ser' (. .. ) El carcter de
proyeccin del comprender quiere decir, adems, que el
comprender no aprehende temticamente aquello mismo
sobre 10 que proyecta, las posibilidades. Tal aprehender
quita a lo proyectado justamente su carcter de
posibilidad, rebajndolo al nivel de algo dado y mentado,
mientras que en la proyeccin se pro-yecta la posibilidad
en cuanto posibilidad, permitindole ser en cuanto tal.
El comprender es, en cuanto proyectar, la forma de ser
del 'ser ah' en que ste es sus posibilidades en cuanto
posibilidades" (Op. cit: 163)
Un correcto entendimiento de la proyeccin, ledo lo anterior, es que
todo intento compresor o constrictivo de la posibilidad del ser-ah es
contrario al hacerse cargo de 10 que implica la proyeccin del ser-ah
en cuanto tal. No parece una empresa fcil de llevar a cabo, empero
es la ms original y la que permite dejar que el ser del ser-ah como
comprensin se manifieste en todo su poder ser.
El pargrafo 32 nos entrega otro elemento importante en la discusin:
lo que sea la interpretacin est en relacin con el comprender.
Heidegger seala:
"En cuanto comprender, el 'ser ah' proyecta su ser
sobre posibilidades. Este compresor 'ser relativamente
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
a posibilidades' es l mismo, por obra de la repercusin
de las posibilidades en cuanto abiertas sobre el 'ser ah',
un 'poder ser'. El proyectar del comprender tiene la
posibilidad peculiar de desarrollarse. Al desarrollo del
comprender lo llamamos 'interpretacin'. En ella, el
comprender se apropia, comprendiendo, lo comprendido.
En la interpretacin, no se vuelve el comprender
otra cosa, sino l mismo. La interpretacin se funda
existenciariamente en el comprender, en lugar de surgir
ste de ella. La interpretacin no es el tomar conocimiento
de lo comprendido, sino el desarrollo de las posibilidades
proyectadas en el comprender" (Op. cit: 166).
Sin pretender resumir tan importante pensamiento, se desea llamar
la atencin sobre la idea de que la interpretacin es el desarrollo de
las posibilidades que, a su vez, provienen de la comprensin como su
estructura fundamental. Hay que mencionar, adems, que lo que se ha
denominado intuicin y pensamiento estn tambin subsumidas a la
estructura originaria del comprender.
No es conveniente entrar ms hondo en las estructuras del comprender
y la interpretacin, pues ya poseemos los elementos necesarios de lo que
se pretende fundamentar. Ricoeur resume el planteamiento anterior
diciendo:
"En Ser y Tiempo, la teora del comprender no est ms
referida al entendimiento de otros, sino que se convierte
en una estructura del ser-en-el-mundo ( ... ). El momento
del 'comprender' corresponde dialcticamente al ser en
una situacin: es la proyeccin de nuestras ms propias
posibilidades en lo profundo de las situaciones en las
cuales nos encontramos nosotros mismos. Quiero retener
de este anlisis la idea de 'la proyeccin de nuestras ms
propias posibilidades', aplicada a la teora del texto.
Debido a que lo que debe ser interpretado en un texto
es un mundo posible el cual puedo habitar y donde puedo
proyectar una de mis ms propias posibilidades. Eso es
lo que llamo el mundo del texto, el mundo propio a este
nico texto" (1975: 142)
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
En un ensayo de 1975 titulado La tache de l'hermneutique (1981:
43-62), Ricoeur toma posicin frente a Heidegger en dos maneras:
proclamndose heideggeriano y criticndolo, Desde la primera posicin
seala que en la reflexin del ser-en, en vez de la reflexin del ser-con,
aparece el comprender; no el ser-con otro quien podra duplicar nuestra
subjetividad, sino el ser-en-el-mundo, Este cambio de locus filosfico
es importante, ya que la pregunta por el mundo toma el lugar de la
pregunta por el otro. Haciendo el comprender mundano, Heidegger los
des-psicologiza. El comprender no surge como un hecho del lenguaje,
la escritura o el texto, no como discurso, sino como "poder-ser". De
ello se deriva la siguiente consecuencia metodolgica: entender un
texto no es encontrar un sentido muerto contenido ah, sino develar
la posibilidad del ser indicada en el texto. Por otro lado, Ser y Tiempo
soluciona un problema epistemolgico llevndolo al plano ontolgico:
el crculo hermenutico. Se sabe que en las ciencias humanas el sujeto
y el objeto estn mutuamente implicados, el sujeto en s mismo entra
en el conocimiento del objeto y, a su vez, el primero es determinado,
en su carcter ms subjetivo, por el tener que el objeto tiene sobre l,
incluso antes de que el sujeto llegue a conocer el objeto. As, puesto en
la terminologa de sujeto-objeto, el crculo hermenutico aparece como
un crculo vicioso. La funcin de una ontologa fundamental es abrir
la estructura que aparece como crculo en un plano metodolgico. Esta
estructura Heidegger la llama pre-comprender. Este carcter anticipatorio
es parte del ser de cada ser que comprende histricamente. El famoso
crculo hermenutico es una sombra, en este plano metodolgico, de
la estructura de anticipacin. Heidegger dice: "lo decisivo no es salir
del crculo, sino entrar correctamente en l". Tambin Ser y Tiempo
seala que el decir (reden) es superior al hablar (sprechen) , Le., la
primera determinacin del decir no es el hablar, sino la dupla escuchar!
permanecer en silencio. Comprender es escuchar. En otras palabras,
mi primera relacin con el hablar no es que lo produzca, sino que lo
recibo. Esta prioridad del escuchar marca la fundamental relacin del
hablar al abrir un mundo y hacia otros.
Como el segundo aspecto de la relacin de Ricoeur con Heidegger,
la crtica es que se ha desplazado el problema al polo ontolgico en
desmedro del epistemolgico, pero no se considera el problema como
un todo: slo es un desplazar de un punto al otro la discusin. Dice
Ricoeur que, con la filosofa de Heidegger, estamos siempre yendo a los
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
fundamentos, pero somos incapaces de hacer el movimiento de regreso,
que lleva de la ontologa a las preguntas epistemolgicas del status de
las ciencias humanas. El verdadero crculo hermenutico est en el ir
y venir entre la ontologa y la epistemologa, no entre la ontologa y s
misma. Por ello, para Ricoeur, la pregunta que permanece sin respuesta
en Heidegger es cmo puede una pregunta de critica en general ser
desarrollada dentro del marco de una hermenutica fundamental?
Ahora nos encontramos con ms elementos para seguir desarrollando
la teora del comprender en el autor que nos interesa. En un ensayo de
1971 titulado 7he moJel 01 the text: meanngful action consiJered as a text
(1981: 197-221), Ricoeur expone las ideas que ms repercusin han
tenido en las ciencias sociales contemporneas.
Ricoeur seala que, si el signo es la unidad bsica del lenguaje, la frase
es la unidad bsica del discurso. Ello da pie a lhompson para plantear
que "no es ms el smbolo sino el texto, discurso escrito como tal, lo
que define el dominio de la hermenutica" (1981: 14). Ricoeur dice:
"Por 'smbolos' entenda en ese tiempo todas las expresiones
de doble sentido, donde un significado primario se refera
tras de s a un significado segundo el cual nunca es dado
directamente. En este sentido, lhompson est en lo
correcto al subrayar la diferencia entre esta definicin
inicial de una hermenutica limitada a una interpretacin
de un significado oculto de los smbolos, y la subsecuente
definicin que extiende el trabajo de la interpretacin a
todo fenmeno de orden textual y que se centra menos en
la nocin de un sentido oculto que en una de referencia
indirecta. Sin embargo, la primera definicin estaba
limitada por la problemtica que abordaba, que era la
necesidad de efectuar un regreso va smbolos en orden
a dar cuenta del fenmeno especfico del simbolismo del
mal" (1981: 33).
Luego de desarrollar la nocin de discurso -que no seguiremos por haber
sido expuesta en la primera parte-, Ricoeur analiza con detenimiento
el paradigma de la interpretacin del texto. Sin embargo, el lector
notar que haba quedado pendiente la clarificacin del discurso como
significado. Para ello, es conveniente una cita:
Francisco Osario - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
"Qu fija la escritura? No el hecho de hablar, sino lo
'dicho' en el hablar, y entendemos por 'lo dicho' en el
hablar esa exteriorizacin intencional constitutiva de la
finalidad del discurso gracias a la cual el sagen ---el decir-
tiende a convertirse en Aussage, en enunciacin, en lo
enunciado. En suma, lo que inscribimos es el noema ('el
pensamiento', el 'contenido', la 'intencin') del hablar. Se
trata de la significacin del evento de habla, no del hecho
como hecho" (Geertz, 1973: 19)
Pero no es una cita de Ricoeur, sino de un antroplogo citando el
ensayo "7he Model of the Text" lo que estamos tratando de desarrollar.
En efecto, para una mayor clarificacin del punto ms vale un ejemplo.
Clifford Geertz, citando su trabajo de campo en Marruecos, dice:
"Cohen [el judo] podra haber llegado a la conclusin
de que, entre aquellos renegados berberes y aquellos
soldados [franceses] de estilo Beau Geste, ya no vala la
pena ejercer el comercio en aquellas alturas del Atlas y
haberse retirado a los confines de la ciudad que estaban
mejor gobernadas. Y eso fue realmente lo que ms o
menos ocurri poco despus cuando el protectorado lleg
a ejercer genuina soberana. Pero lo importante aqu no
es describir lo que ocurra o no ocurra en Marruecos.
(Partiendo de este simple incidente uno puede llegar
a enormes complejidades de experiencia social.) Lo
importante es demostrar en qu consiste una pieza de
interpretacin antropolgica: en trazar la curva de un
discurso social y fijarlo en una forma susceptible de ser
examinada, El etngrafo 'inscribe' discursos sociales, los
pone por escrito, los redacta. Al hacerlo, se aparta del
hecho pasajero que existe slo en el momento en que
se da y pasa a una relacin de ese hecho que existe en
sus inscripciones y que puede volver a ser consultada.
Hace ya mucho tiempo que muri el jeque, muerto en
el proceso de lo que los franceses llamaban 'pacificacin';
el capitn Dumari, su 'pacificador' se retir a vivir de sus
recuerdos al sur de Francia y Cohen el ao pasado se fue a
su 'patria' Israel, en parte como refugiado, en parte como
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
peregrino y en parte como patriarca agonizante. Pero lo
que ellos se 'dijeron' (en el sentido amplio del trmino)
unos a otros en una meseta del Atlas hace sesenta aos ha
quedado conservado -no perfectamente, por cierto- para
su estudio. Paul Rlcoeur, de quien tom toda esta idea de
la inscripcin de los actos aunque algn tanto modificada,
pregunta: qu fija la escritura? No el hecho de hablar,
sino lo 'dicho' en el hablar, y entendemos por 'lo dicho'
en el hablar esa exteriorizacin intencional constitutiva
de la finalidad del discurso gracias a la cual el sagen --el
decir- tiende a convertirse en Aussage, en enunciacin, en
lo enunciado. En suma, lo que inscribimos es el noema ('el
pensamiento', el 'contenido', la 'intencin') del hablar. Se
trata de la significacin del evento de habla, no del hecho
como hecho" (Geenz, 1973:18).
Volviendo al ensayo de Rlcoeur, de 1971, l seala que la principal
implicacin de este paradigma es que ofrece un nuevo enfoque a la relacin
entre erkliiren (explicacin) y verstehen (comprensin, entendimiento) en
las ciencias humanas. Esta relacin es dialctica, movindose, primero,
de la comprensin a la explicacin. En efecto, poner la accin humana
a la distancia en orden a darle sentido es un tipo de distanciamiento, que
es lo que ocurre en la inscripcin de la accin humana. La misma accin
puede ser registrada y los registros ser explicados de diferentes maneras,
de acuerdo a una multiplicidad de argumentos aplicados al trasfondo
motivacional. En segundo lugar, el movimiento desde la explicacin a la
comprensin se pone de manifiesto cuando constatamos que el modelo
de la interpretacin de textos muestra que la comprensin no tiene
que ver con un asir inmediato de una vida psquica externa o de una
identificacin emocional con una intencin emocional. La comprensin
es completamente mediatizada por el todo del procedimiento explicativo
que lo precede y acompaa. La contraparte de esta apropiacin personal
no es algo que puede ser sentido, es el sentido dinmico realizado por la
explicacin, es decir, el poder de apertura al mundo.
Lo anterior no elimina el "crculo hermenutico". Este crculo
permanece como una estructura insuperable de conocimiento cuando
es aplicada a fenmenos humanos. La correlacin entre explicacin y
comprensin y entre comprensin y explicacin es, en rigor, el crculo
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
hermenutico. En un texto de 1969, Ricoeut dice con respecto al
crculo hermenutico:
"Es necesario comprender para creer, pero hay que creer
para comprender. Hay que creer para comprender: en
efecto, el intrprete no se acercar jams a lo que dice
su texto si no vive en la anticipacin del sentido que se
interroga. Y, sin embargo, slo podemos creer cuando
comprendemos. Pues la segunda inmediatezque buscamos,
la segunda ingenuidad que esperamos no nos resultan
accesibles fuera de una hermenutica: slo podemos
creer si interpretamos. Ese es el crculo: la hermenutica
procede de la pre-comprensin de aquello que trata de
comprender mediante la interpretacin" (Ricoeur 1%9).
Con estas palabras, se concluye el trabajo de presentacin de la
comprensin en la hermenutica del pensador francs y la reconstruccin
de las bases epistemolgicas de la Descripcin Densa. El objetivo, que
espero haber logrado, ha sido entregar los antecedentes filosficos de
la antropologa interpretativa, pero ahora, con estos conocimientos
adquiridos, debemos seguir avanzando. Nos corresponde realizar ahora
una mirada ms atenta al programa hermenutico de la antropologa
social, con el propsito de ejemplificar las ideas anteriores.
La cultura como texto puede ejemplificarse de la siguiente manera.
Supongamos que vamos al cine a observar la pelcula El Paciente Ingls.
En esta obra, nos encontramos con la escena en la cual un soldado indio
le muestra a una enfermera francesa el interior de una iglesia en Italia. Si
mi objetivo como investigador es conocer el fenmeno del amor que se
da entre dos personas en una situacin de guerra, entonces no pregunto
por las motivaciones psicolgicas inconscientes de los sujetos, tampoco
me remito al autor de la novela y le pregunto lo que quiso hacer con
esa parte del libro y tampoco entrevisto al director de la pelcula para
conocer su interpretacin de la manera en que hizo el montaje de la
escena. Lo que debo hacer es aceptar el distanciamiento que se produce
entre la obra y el autor y abrir un mundo con ello para comprender el
fenmeno ya m mismo. Cuando abro un mundo soy capaz de participar
en la red simblica que genera el fenmeno que deseo comprender.
Comprender es participar dentro de la trama simblica que otorga
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
signifiClcin a la obra. Si no puedo realizar lo anterior, entonces no
tendr manera alguna de interactuar con dichos sujetos; sencillamente
no soy parte de su mundo. Esto impliCl situaciones que, a primera vista,
parecen obvias, pero que la hermenutica de la cultura destaCl como las
ms importantes, como por ejemplo, saber lo que es una guerra, saber
que una iglesia es ms que un conjunto de piedras y ventanas, que un
soldado indio puede ser parte de! ejrcito ingls y que las enfermeras han
hecho un juramento que es ms que la mera pronunciacin de palabras.
Es el sentido lo que debo Clpturar mediante la apertura al mundo que
genero en mi aproximacin en el distanciamiento. En esa escena, nunCl
se dice la palabra amor, pero se puede comprender e! amor a travs de!
camino de lmparas de aceite encendidas en la obscuridad de la noche
que segua la enfermera a su encuentro con e! soldado indio y, adems,
en los frescos de un iglesia derruida por los bombarderos e iluminada
por e! rostro de una hermosa mujer enamorada.
Aun cuando el ejemplo anterior no proviene de la literatura
antropolgiCl tradicional, debe considerarse como una situacin
anloga que busca la simplificacin en los ejemplos para entender las
ideas en cuestin. As, podemos resumir diciendo que e! propsito de
una antropologa interpretativa es abrir un mundo mediante e! registro
de las conversaciones efectuadas entre e! antroplogo y los seres humanos
pertenecientes a otras culturas, pues lo que se busca es qu quiere decir
lo que nuestros informantes nos hablan acerca de! mundo que viven.
Cuando somos Clpaces de conversar con ellos, es cuando hemos abierto
un mundo en el cual no solamente los entendemos a ellos con sus, a
primera vista, extraas costumbres, sino que tambin nos entendemos
a nosotros mismos a travs del retorno de los elementos culturales que
hemos depositado en ellos. Es decir, el objetivo de la hermenutica de
la cultura es poder responder a la pregunta qu dice esta costumbre? Por
ello no estamos dentro del reino de la expliClcin cientfica, ya que esta
se Clracteriza por el por qu, no por el qu.
Es importante enfatizar esta idea: un hermeneuta se pregunta qu quiere
decir ello? Y no por qu dice lo que dice? La "expliClcn", si se puede
emplear esta palabra en un sentido amplio den tro del reino de la cultura,
no remite a un sistema hipottico-deductivo, sino que a los signifiCldos
compartidos por los miembros de una cultura que nos abren un mundo
en el cual podemos participar y, slo a partir de entonces, conversar
Francisco Osara - La Explicacin Cienrflca, Hermenutica y Semitica en Antropologa
con ellos. Como podemos notar, son programas totalmente diferentes.
Esto me permite postular lo siguiente: no es que la hermenutica sea
una superacin de la explicacin cientfica, sino que es un programa
de investigacin totalmente diferente. Dicho de otra manera, si la
hermenutica soluciona los problemas de explicacin cientfica, entonces
lo hace no abordando directamente el problema, sino que pasando por el
lado y planteando un esquema de trabajo completamente nuevo. En este
sentido, no encuentro fundamentos para aseverar que la hermenutica
sea un mejor procedimiento de investigacin, ni que la interpretacin
de las culturas sea la superacin de la explicacin cientfica de la cultura.
Postulo que son entidades completamente independientes, que no cabe
ponerlas en un rating. Es dicha propuesta la que deseo fundamentar
en lo que sigue, junto al objetivo de examinar en mayor detalle la
hermenutica y sus consecuencias.
No se puede esperar que todos los epistemlogos y antroplogos estn
de acuerdo con lo que acabo de decir. Por ejemplo, Dagfinn Follesdal, en
un ensayo de 1979 titulado Hermeneutics and the Hypothetico-Deductive
Method, seala que usualmente se cree que las ciencias naturales ocupan
el mtodo hipottico-<ieductivo y que las humanidades ocupan el
mtodo hermenutico. Sin embargo, Follesdal (I995:233) postula
la siguiente tesis: el mtodo hermenutico es el mtodo hipottico-
deductivo aplicado a los materiales significativos (textos, obras de arte,
acciones, etc.). Por material significativo l entiende todo aquello que
expresa las creencias y/o valores de un agente.
La idea es muy simple, si se habla de este mtodo. Entonces se debe
responder la interrogante "qu es el mtodo hipottico deductivo?"
Esta pregunta, dice Follesdal (1995:234), no es fcil de encontrar en
los cientficos sociales, ni siquiera en los escritos de los mismos filsofos
naturalistas. Para Follesdal, el mtodo hipottico deductivo, como el
nombre lo indica, es la aplicacin de dos operaciones: la formacin de
hiptesis y la deduccin de consecuencias desde ellas en orden a llegar
a creencias que -aunque sean hipotticas- estn bien fundamentadas
a travs de la correspondencia con nuestras experiencias y con otras
creencias bien fundamentadas.
Esta idea, muy interesante de analizar en este debate, nos permite inferir
dos consecuencias. La primeraes que, al examinar los ejemplos queGeern
Episremologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
da en Descripcin Densa, encontramos buenas razones para suponer
que ocupa, ms bien, "una suerte de" mtodo hipottico-deductivo.
Seguramente esta idea no le parecera buena a nuestro antroplogo,
pero en cierta manera el procedimiento que el etnlogo ocupa es,
primeramente, la formacin de un sistema de hiptesis que le permite
guiar la bsqueda de las estructuras de significacin de los habitantes de
la cultura que est investigando y, adems, tratar de corroborarlas con
las experiencias de los mismos habitantes y las creencias que ellos tienen.
Ciertamente, los criterios epistemolgicos de validacin que implica el
criterio de Follesdal o, dicho de otra manera, el valor de verdad del
enunciado propuesto, caen lejos de la intencin hermenutica. Es decir,
los criterios de simplicidad, confiabilidad, verificabilidad y otros no son
ocupados por los humanistas en la "validacin" de su interpretacin.
Sin embargo, este mismo hecho nos lleva a la segunda consecuencia de
la tesis de Follesdal: el peor error de una investigacin interpretativa
es tener la mscara de la hermenutica pero, en la prctica, realizar
investigacin bajo los estndares de la investigacin cientfica. Este hecho
no es nuevo, pero muy preocupante, ya que una mala comprensin de
las propuestas de la hermenutica puede llevar -y de hecho lo hace-
a investigaciones que se dicen hermenuticas porque ocupan uno o
dos conceptos del programa interpretativo, pero que siguen todo el
resto del camino bajo los criterios sealados en el captulo anterior,
especialmente los criterios de validacin.
Asociado a esta idea de un mal entendimiento del programa
hermenutico podemos citar una crtica comn (ejemplificada por
Hempel y Popper, entre otros) que seala que la comprensin emptica
no es ms que un recurso heurstico para formular hiptesis y, por ello,
puede incluso prescindirse de l para la comprensin de la conducta
del ser humano. Como bien lo seala Jane Roland Martin, en su
ensayo de 1969 Another Look at the Doctrine 01 Verstehen, la doctrina
de la comprensin emptica o Verstehen sostiene, gruesamente, que
para entender a los seres humanos y sus acciones debemos ponernos
a nosotros mismos en sus posiciones, i.e., pensar sus pensamientos,
sentir sus sentimientos. Podemos hacer eso porque somos humanos, es
decir, podemos entender a otros por una analoga con nosotros mismos
(Martn, ].R. 1995:247).
Francisco Osorio - La Explicacin Cien rfica, Hermenurica y Sem i{ica en Antropologa
Los hermeneutas contemporneos pueden fcilmente rebatir este
argumento, ya que lo que Hempel y otros tienen en mente son las
tesis psicologistas de Dilthey -seguramente el profesor Ricardo Paredes
(1996:76) no estara de acuerdo con una simplificacin de la teora de la
conciencia de Dilthey y, en honor a la verdad, discutir ese punto llevara
un ensayo por s mismo. Por este motivo, quiero dejar en claro que
la discusin est abierta al respecto y no dar la sensacin de rigidez-,
situacin superada por Heidegger y Ricoeur en la doctrina de la
comprensin. Es decir, la comprensin en Dilthey es emptca (ponerse
en el lugar del otro), pero en Ricoeur la comprensin es mundana (abre
un mundo en dilogo con el otro). Luego, una mala comprensin del
programa hermenutico lleva, por ende, a malas crticas.
Pero las crticas a la hermenutica son posibles de hacer desde otro
ngulo. Bran Fay y J. Donald Moon, en un ensayo de 1977 titulado
What WouJd an Adequate Philosophy 01 Social Science Look Like?,
resumen la discusin diciendo que una manera de comenzar a hablar de
la naturaleza del fenmeno social es invocar la ahora familiar distincin
prima jacie entre accin humana, por un lado, y los meros movimientos
del cuerpo, por otro (entre levantar el brazo de uno y uno levantar el
brazo, para usar el clsico ejemplo). De acuerdo a esta distincin, las
acciones difieren de los meros movimientos en que son intencionales y
reglamentados: ellos son realizados en orden a conseguir un propsito
particular y en conformidad a ciertas reglas. Estos propsitos y reglas
constituyen lo que hemos llamado la 'dimensin semntica' de la
conducta humana -su aspecto simblico o expresivo. Una accin,
entonces, no es una simple ocurrencia fsica, sino que tiene un cierto
contenido intencional que especifica qu tipo de accin es, y dicho
contenido slo puede ser asido en el contexto del sistema de significados
en que la accin es realizada. Un movimiento dado cuenta como voto,
seal, saludo o un intento de alcanzar algo, slo contra el fondo de
un conjunto de reglas aplicables, convenciones y propsitos del actor
involucrado (Bay & Moon 1995:21).
Ellos preguntan "qu implicancias tiene esto para la ciencia social?" La
tarea ms obvia que una perspectiva intencional impone al estudio de
la accin social es la necesidad de la interpretacin. En orden a estudiar
la conducta humana como realizaciones significativas, necesitamos asir
los significados expresados en el habla y en la accin y esto requiere que
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
entendamos el sistema de conceptos, reglas, convenciones y creencias que
da a tal conducta su significado. Esta es la doctrina del entendimiento,
o verstehen, que figura como un prominente principio metodolgico en
la variante humanista de la ciencia social (Bay & Moon 1995:23).
Pero, continan diciendo, impresionados por la elegancia y penetracin
de las teoras interpretativas, los filsofos humanistas de la ciencia social
han asumidoo argumentado quelainterpretacin lo es todo. Sealan que:
"Ellos han ido de la correcta observacin de que las
teoras sociales deben ser interpretativas a la incorrecta
conclusin de que ellas slo pueden ser interpretativas. ( ... )
aunque no podemos aproximarnos a nuestros sujetos sin
entender lo que las acciones significan, ese entendimiento
no constituye, por s mismo, una explicacin de por qu
ello ocurre. Saber, por ejemplo, lo que alguien dijo y lo
que significa, no es saber por qu lo dijo" (Bay & Moon
1995:24). Es decir, "mostrar la visin de mundo de una
sociedad o sus significados intersubjetivos no es una teora
que explique por qu la sociedad tiene las instituciones
que tiene, o por qu ciertos procesos de cambio social
ocurren, o por qu se caracteriza por ciertas regularidades,
o por qu la gente de un cierto tipo desarrolla determinado
tipo de accin. Para explicar tales fenmenos, necesitamos
teoras que son, hablando en sentido general, causales, y
la fijacin de la tradicin humanista con la dimensin
significativa de la accin social nos ha impedido desarrollar
un trabajo de este tipo de teora cientfico social" (Bay &
Moon 1995:26).
Ellos sealan que, para los humanistas, ya que las acciones son eventos
que ocurren debido a que estn garantizadas por las creencias y deseos
de los actores, la tarea de explicarlas consiste en mostrar la estructura de
razones que las justifica. De acuerdo al modelo humanista, las ciencias
sociales capturan la inteligibilidad de una forma particular de conducta
haciendo explcitos los lazos conceptuales que, en forma hipottica,
implcitamente existen entre varios tipos de acdvidades, insdtuciones y
estados psicolgicos como creencias y deseos. Una buena interpretacin,
entonces, es la que demuestra la coherencia que tiene un acto, creencia
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
o regla inicialmente inteligible, en trminos del todo del cual es parte
(Bay & Moon 1995:30).
Pero de ello, aseveran, los humanistas sacan dos importantes conclusiones
de este hecho. La primera es que los cientficos sociales deben asumir que
las creencias, prcticas y acciones que ellos encuentran son congruentes
unas con las otras, en la medida en que ellas son explicables. La segunda
es que, ya que son los lazos conceptuales entre las creencias, acciones
y prcticas de los actores los que deben ser revelados, las explicaciones
que el cientfico social crea deben emplear esencialmente los mismos
conceptos que un participante ideal, completamente informado e
ntegro podra dar. Ambas conclusiones apoyan la idea que la vida
social es, por definicin, racional en algn nivel y entendible en sus
propios trminos (Bay & Moon 1995:31).
Desafortunadamente, sealan, tal visin es completamente inadecuada,
puesto que ignora elementos cruciales de la experiencia social que estn
presentes en la vida social y que son estudiados por los cientficos
sociales. Brevemente, la gente -muchas veces- sistemticamente
malentiende sus propios motivos, gustos, valores y acciones, al igual que
la naturaleza del orden social yesos malentendidos pueden sustentar
formas particulares de interaccin social. En estas situaciones, el actor
social pueden enmascarar la realidad social as como puede revelarla
(Bay & Moon 1995:31).
De ah que se entienda, segn ellos, que para los humanistas no
hay necesidad de teoras, si entendemos por teora las explicaciones
unificadas y sistemticas de un diverso rango de fenmenos. En todo
caso debe explicitarse que, para estos autores:
"Las ciencias sociales deben ser tericas porque uno de sus
objetivos es dar explicaciones causales de eventos e incluso
las explicaciones causales singulares requieren algn tipo
de ley general" (Bay & Moon 1995:26).
Situacin que los humanistas, al parecer, no estaran dispuestos a
aceptar.
Es importante para los propsitos de esta tesis continuar con una de las
crticas que estos autores sealan (que los hermeneutas han sacado la
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
errnea conclusin que slo puede haber interpretacin), pero ahora,
desde el anlisis crtico que Michael Martin hace de Charles Taylor y
su influyente ensayo de 1971 titulado Interpretation and the Sciences 01
Man. No nos interesa toda la crtica, sino que seguir a Michael Martin
en un punto, esto es, cuando seala que sin duda la interpretacin de
significados de las prcticas sociales es algo que las ciencias sociales deben
hacer, pero cun importante es? (Martin 1995:260). Las respuestas a
esta pregunta, segn l, pueden ser, principalmente, las siguientes:
l. La nica tarea de la ciencia social es interpretar los significados de
las instituciones sociales, prcticas, etc.
2. La principal tarea de la ciencia social es interpretar los significados
de las instituciones sociales, prcticas, etc.
3. Una importante tarea de la ciencia social es interpretar los significados
de las instituciones sociales, prcticas, etc.
4. Una tarea de la ciencia social es interpretar los significados de las
instituciones sociales, prcticas, etc.
Al parecer, los humanistas anti-naturalistas estaran slo de acuerdo
con la primera proposicin. Pero, qu consecuencias tiene ello? Que
las preguntas por qu? quedan excluidas de las disciplinas humanistas,
es decir, slo son vlidas las preguntas qu dice? puesto que el nico
camino vlido es la interpretacin de significados.
Martin seala, ocupando la antropologa para ejemplificar su tesis,
que una cosa es considerar el significado del tab de menstruacin
en la sociedad Oglala y otra bastante diferente determinar la funcin
de este tab (Martin 1995:261). Qu pasa si preguntamos "por qu
los tabes de menstruacin toman la forma que han tomado? por
qu se han desarrollado de manera tan diferente en occidente y en
sociedades no occidentales? No hay razones que impidan realizar ese
tipo de preguntas en las ciencias sociales" (Martin 1995:262). Para l,
no hay fuertes razones para excluir el lenguaje causal de las ciencias
sociales, ya que muchos investigadores lo ocupan frecuentemente en
sus trabajos, incluso los hermeneutas (Martin 1995:264).
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
Pero, hasta dnde hemos llegado con esta ltima parte del anlisis?
Comenzamos una crtica a la hermenutica y un examen de las
consecuencias que tiene para la antropologa social abrazar un programa
hermenutico. As, Follesdal criticaba que los hermeneutas no se
diferenciaban mucho de los naturalistas, ya que tambin empleaban los
primeros un mtodo hipottico deductivo. Si bien sealamos algunas
razones para justificar esta propuesta en la Descripcin Densa de Geertz,
la consecuencia ms importante que Follesdal nos permiti ver es que
un gran error de algunas investigaciones hermenuticas es decirse tales,
pero en la prctica seguir bajo los cnones del mtodo cientfico. Por
ello, deseo enfatizar lo siguiente: una comprensin simple del programa
hermenutico lleva a consecuencias tal vez no deseadas con respecto a la
antropologa social y, precisamente, esta tesis es la que estoy tratando de
probar. En una palabra, la tesis del reemplazo de la antropologa social.
Sin embargo, el pleno desarrollo de esta tesis del reemplazo es materia
del captulo de conclusin, por lo que no es conveniente entrar ahora
en el tema.
Las crticas a la hermenutica las continuamos con Fay y Moon, quienes
postulan que los humanistas han ido de la correcta observacin de que
las teoras sociales son interpretativas a la incorrecta conclusin de que
ellas slo pueden ser interpretativas. Este argumento fue apoyado desde
Michael Martin, quien nos permiti ver que las preguntas "por qu?"
estaran excluidas del mbito humanista. Precisamente, la principal
consecuencia que tiene ello para la antropologa social es la constriccin
de su misin. En una palabra, la tesis de la limitacin. Sin embargo,
el pleno desarrollo de la tesis de la limitacin se har tambin en el
captulo de conclusin.
Quiero concluir en esta parte diciendo que los programas de la
explicacin cientfica y la comprensin hermenutica desarrollan
sendos caminos de investigacin, que aunque pueden tener vas de
interseccin, tienen un conjunto de caractersticas -tal como las hemos
examinado- que las diferencian de manera fundamental, siendo por
ello poco fructferos los programas conciliadores.
Pero hay que retornar a Geertz y examinar una afirmacin que estaba
pendiente, esto es, que la cultura es un fenmeno semitico, para lo
cual nos remitimos al siguiente captulo. Posteriormente, en el captulo
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
de conclusin, se har el anlisis y fundamentacin final de la tesis,
resumiendo toda la discusin efectuada en esta obra.
111. La Semi6tica de la Cultura
En la cita que encabeza el captulo anterior, Geertz dice que su
concepto de cultura es esencialmente semitico, de lo cual se deriva una
particular manera de abordar su estudio, que el antroplogo bautiza
como Descripcin Densa (Hermenutica). Sin embargo, es conveniente
detenerse en esta afirmacin. Habamos estudiado la hermenutica, pero
no analizamos la afirmacin de que la cultura es un fenmeno semitico
y las consecuencias que ello tiene para la antropologa social.
Si consideramos brevemente la historia del concepto de cultura,
podemos decir que fue el ingls Edward B. Tylor, quien, en 1871,
defini por primera vez este concepto que tan frecuente uso tiene en
nuestros medios acadmicos. Para l:
"La cultura o civilizacin, tomada en su sentido etnogrfico
amplio, es ese complejo total que incluye conocimiento,
creencia, arte, moral, ley, costumbre y otras aptitudes y
hbitos adquiridos por el hombre como miembro de la
sociedad" (Tylor 1871:64).
Slo en 1956, es decir, 85 aos despus, y bajo la influencia de las ciencias
cognitivas, se producir la primera reformulacin del concepto de una
manera aceptable para la comunidad acadmica. Ward Goodenough,
su principal exponente, dir que:
"La cultura de una sociedad consiste en cualquier cosa que
uno debe saber o creer en orden a operar de una manera
aceptable para sus miembros" (Citado en Geertz 1973).
Estas definiciones convivirn sin aparente conflicto hasta la dcada
de los setenta, cuando Clifford Geertz expone la re-definicin del
concepto que hoy goza de una impresionante acogida en la mayora de
los crculos antropolgicos. Segn esta:
"[La cultura] denota un patrn histricamente transmitido
de significados incorporados en smbolos, un sistema de
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
concepciones heredadas expresadas en formas simblicas
por medio de las cuales los hombres comunican, perpetan
y desarrollan su conocimiento para, y actitudes hacia, la
vida" (I973:89).
Muchos antroplogos sociales estn hoy de acuerdo en que la cultura
es un fenmeno semitico. Sin embargo, es difcil encontrar un
texto que nos diga qu caractersticas tiene una investigacin tal, qu
consecuencias se derivan de aceptar esta definicin de la cultura y si
aceptar esta definicin lleva implcita la aceptacin de la Descripcin
Densa. Por desgracia, la misma obra de Geertz es pobre en este aspecto,
pues no desarrolla ni las caractersticas ni da cuenta de las consecuencias,
sino que simplemente dice que la cultura es semitica, sin reflexionar
al respecto. En las pginas que siguen se pretende desarrollar estos
temas, para una mejor comprensin de la relacin entre semitica y
antropologa social.
La obra del semilogo italiano Umberto Eco nos permitir avanzar en
el anlisis de la propuesta de Geertz, por cuanto el objetivo de Eco
es la fundamentacin de una teora que explique los fenmenos de
significacin y los procesos de comunicacin a travs de su libro Tratado
de Semitica General. Sin embargo, del Tratado slo se han seleccionado
los argumentos que permitan explicar los signos -el concepto de signo
es reemplazado en el vocabulario del antroplogo por el de smbolo; en
el caso del semilogo este prefiere utilizar el trmino funcin semitica-
como posibilitadores de la cultura. Es decir, lo que interesa es abordar
la explicacin de los fenmenos culturales desde la semitica, con el
propsito de entender sus caractersticas, y las consecuencias que ello
trae en funcin de la tesis hasta aqu desarrollada.
Para entrar en el tema, podemos sealar que los fenmenos semiticos
presentan una enorme variedad: tatuajes, comics, propaganda poltica,
televisin, mitos, ritos, magia negra, canciones de todo tipo y hasta
animacin japonesa, por nombrar algunos ejemplos. Sin embargo,
una teora semitica debe ser capaz de dar cuenta de todos ellos, lo
que implica un alto grado de abstraccin y un conjunto de principios
fundamentales. Esta situacin, slo para efectos de ejemplificacin,
es homologable a la gramtica, ya que tenemos por un lado todas las
posibles frases que un hablante de un lenguaje puede realizar, pero por
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
otro lado tenemos un conjunto pequeo de estructuras gramaticales,
aunque a los estudiantes secundarios les parezcan enormes.
En este contexto, podemos decir que la teora semitica entrega un
cuerpo de categoras -en el sentido kantiano del trmino- que intenta
sintetizar una diversidad de fenmenos particulares concretos. La
prctica semitica tiene como tarea establecer si dichas categoras son
adecuadas a la diversidad que intentan sintetizar. Esta adecuacin slo
puede establecerse poniendo las categoras abstractas y la diversidad
concreta en una tensin dialctica constante que posibilite el reajuste
o modificacin permanente del conjunto de categoras propuesto en el
nivel terico (Vallejos 1987:43).
De este "cuerpo de categoras" se preocupa la teora de los cdigos
o semitica de la significacin. La "diversidad de fenmenos" es
estudiada por la teora de la produccin de signos o semitica de la
comunicacin. Es decir, en nuestro ejemplo, la teora de los cdigos o
semitica de la significacin sera el estudio de la gramtica, y la teora
de la produccin de signos o semitica de la comunicacin sera el
estudio de las condiciones materiales que posibilitan la produccin y
comprensin de las frases concretas del lenguaje castellano. En forma
esquemtica, la semitica contiene:
Teora de los Cdigos
Significacin
J.
Sistema
Teora de la Produccin de Signos
Comunicacin
Proceso
Ahora bien, estamos en condiciones de entender el contexto de la
siguiente proposicin de Umberto Eco:
" ... que la cultura por entero es un fenmeno de
significacin y de comunicacin y que humanidad y
sociedad existen slo cuando se establecen relaciones de
significacin y procesos de comunicacin" (1976:44).
Un lector, seala Eco, puede leer la afirmacin anterior con dos nfasis
distintos. La primera lectura sugiere que la cultura por entero debe
estudiarse como fenmeno semitico y la segunda lectura dice que
todos los aspectos de la cultura pueden estudiarse como contenidos de
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenmica y Semitica en Antropologa
una actividad semitica. La primera hiptesis es la lectura radical de
la cultura, la segunda la moderada. A su vez, la lectura radical puede
leerse de dos maneras: "la cultura es slo comunicacin" y "la cultura no
es otra cosa que un sistema de significaciones estructuradas". Eco seala
que, "si la cultura por entero debiese estudiarse como un fenmeno
de comunicacin basado en sistemas de significacin", entonces ello
quiere decir que slo estudindola de ese modo pueden esclarecerse sus
mecanismos fundamentales (1976:45).
Antes de entrar a la comprensin de la cultura como significacin y
comunicacin, el lector debe reflexionar -sobre todo si es antroplogo
social- si acepta el enunciado o no. Es decir, si esto es la cultura, entonces
est clara la forma en que debe ser estudiada? Qu implicancias tiene
el aceptar esta afirmacin? Geertz la acepta. Por lo tanto, tratemos de
acercarnos a la teora y despus a sus consecuencias. Es conveniente
desde ya enfatizar que, para nuestros propsitos, la fundamentacin de
la lectura radical es nuestro principal objetivo para entender la relacin
entre semitica y antropologa social.
Tomando el ejemplo de la pelcula La Guerra del Fuego en la cual un
antecesor del Horno sapiens iba en bsqueda de la pira robada, podemos
asegurar (siguiendo el pensamiento de Eco) que el hecho que este ser
se ponga a contemplar el fuego no constituye cultura, como tampoco
el que en algn momento ocupe el fuego para asar carne. Para que
exista cultura, el fuego tiene que convertirse en signo para este ser, y
esto es posible por un sistema semitico, es decir, por relaciones de
significacin y procesos de comunicacin.
Para entender estas ideas, podemos llegar desde la comunicacin a la
significacin o viceversa. Si bien ambas se encuentran relacionadas, Eco
plantea que cualquier proceso de comunicacin entre seres humanos
presupone un sistema de significacin como condicin propia necesaria
y que un sistema de significacin -en cuanto construccin semitica
autnoma- es independiente de cualquier posible acto de comunicacin
que lo actualice.
Partamos por la categora de significacin, cuyo desarrollo es necesario
para formular una teora de los cdigos que soporta todo este andamiaje
conceptual. Primero, tenemos que manejar la diferencia entre una seal
y un signo. Supongamos que, en un filme ficticio derivado de La Guerra
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
del Fuego, observamos a nuestro antepasado mirando nubes negras en
el cielo y vemos que unas gotas comienzan a golpearle el rostro. Luego
estas se hacen ms intensas y nuestro ser se mueve hacia una cueva.
Podemos asegurar que las gotas son una seal para el ascendiente, pero
no estamos seguros de que sean un signo. Una seal puede ser cualquier
estmulo que no signifique nada pero que cause o provoque algo (Eco
1976:83). En este caso, provocando el desplazamiento del ancestro.
Tampoco podemos estar seguros de que nuestro personaje, al ver las
nubes negras, est pensando en nubes negras y diga -Oh, nubes negras!
Tampoco sabemos si pens - V a llover y mejor me muevo.
Si nuestro ancestro no se ofende, muchos seres vivos son capaces de
manejar seales, as como muchos sistemas mecnicos y electrnicos
hoy en da. Por ejemplo, un dispositivo creado para reconocer humo y
emitir un sonido cuando 10 detecta, constituyndose el humo en una
seal para e! dispositivo que causa la emisin de! ruido.
Lo anterior demuestra que nuestro antepasado ye! dispositivo manejan
informacin, pero an no estamos en presencia de un sistema simblico.
Aun cuando no es nuestro propsito entrar en detalles con respecto
al concepto de informacin, se puede afirmar que, desde e! punto de
vista de una teora matemtica de la comunicacin, la informacin es
slo el grado de probabilidad de un fenmeno dentro de una fuente
equiprobable, como condicin ideal. La probabilidad, a su vez, se
define como la relacin entre el nmero de casos que se realizan y los
que podran realizarse (Eco 1976:73). Para nuestro propsito, lo que
interesa es que el dispositivo detecta cundo se actualiza el humo, es
decir, es una probabilidad de la condicin ambiental de la habitacin.
Por ejemplo, pensemos que el dispositivo ya mencionado se encuentra
en una oficina de reclamos con escasa ventilacin y presenta una falla en
su detector, esto es, que maneja slo un bit de informacin, la presencia
o ausencia de un compuesto qumico, que puede ser cualquiera. Como
vemos, sera un psimo mecanismo al no dejar de sonar todo el da y
slo podran detenerlo colocndolo en un recipiente al vado, donde el
bit cobrara valor cero, es decir, ausencia de informacin.
Es necesario que compliquemos e! cdigo de la mquina para que
sea un buen detector y lo haremos especificando al sistema para que
slo sea sensible al carbono presente en e! humo. Sin embargo, existe
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenurica y Semitica en Antropologa
un continuum de posibilidades donde este elemento puede participar
(C0
2
, CO, CH
4
). Por este motivo, hay que volver a perfeccionar el
instrumento para que slo reconozca al carbono como elemento
y no en un compuesto. El carbono que nos interesa reconocer es el
que se encuentra en estado slido, no en estado gaseoso, conocido
comnmente como holln.
La primera condicin de una relacin semitica es no trabajar con todas
las variables presentes en una situacin dada, sino que seleccionarlas (la
semitica es humana, no divina). La alarma de humo est construida
para elegir de ese contnuum slo la presencia de carbono en el aire
(elemento sexto de la tabla peridica de los elementos). Cmo hace
esto? La mquina tiene un detector de configuraciones electrnicas.
El carbono presenta una configuracin de seis electrones (111] 1]). La
mquina est programada para contar la cantidad de electrones y, si este
nmero llega a seis, entonces activa el sonido. Grficamente:
Sisrema Unidad
lllIlI Sonido
Para retomar un ejemplo anterior, podemos decir que la gramtica es el
sistema (111] 11) Y que la unidad (sonido) son las frases concretas del
lenguaje castellano.
Hasta el momento, hemos hablado de cdigo, como por ejemplo cdigo
binario, cdigo fontico, cdigo gentico, etc. En propiedad, Umberto
Eco propone llamarlos a todos ellos s-cdigos. Un s-cdigo es un
sistema o una estructura, es decir, cdigo en cuanto sistema y un sistema
se entiende aqu como un conjunto finito de elementos estructurados
en oposiciones y regidos por un cuerpo de reglas de combinacin. Lo
que da al sistema su carcter de tal no son los elementos concretos que
lo componen, sino la estructura formal y abstracta que subyace a ese
conjunto de elementos concretos. En este sentido, un sistema es un
conjunto de valores abstractos generados por relaciones de oposicin
(Crf Vallejos 1985b:30).
Es decir, en el ejemplo de la alarma los valores abstractos del sistema
son 1 y O, la presencia o ausencia de electrones. El Carbono se
diferencia o se opone a nivel de sistema del Hidrgeno porque este
ltimo, grficamente, es 100000, ya que es el primer elemento de la
Epis[emologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
tabla peridica porque tiene 1 electrn. Los "ceros" que estn despus
del "1" en el Hidrgeno son posiciones vacas del cdigo, construido
para detectar los elementos presentes en la sala de redamos de nuestro
ejemplo.
Como el cdigo fue diseado para una cosa bien concreta, que es saber si
hay Carbono en el aire, entonces este elemento "llena" las seis posiciones
vacas, lo que constituye la seal que activa la alarma. Estrictamente
hablando, hemos desarrollado el s-cdigo del reconocimiento del
Carbono, pero el ejemplo quedara completo si ejemplificramos el s-
cdigo de la activacin del Sonido, pero por razones de simplificacin
lo hemos dejado as. No todos los sistemas tienen que tener seis
posiciones vacas, por ejemplo la fonologa nos dice que el fonema Ipl
es oclusivo, bilabial, sordo y oral, oponindose al fonema Ibl que es
oclusivo, bilabial, sonoro y oral.
Toda la argumentacin hasta aqu desarrollada, en resumen, nos ha
permitido entender lo que es una seal y un s-cdigo. Ahora nos
corresponde manejar el concepto de signo para completar la teora de
los cdigos o semitica de la significacin. La definicin dice:
"Estamos en presencia de un signo cuando una seal es
usada como el antecedente reconocido de un consecuente
previsto, dado que est en lugar de su consecuente. Un
signo est constituido siempre por un elemento (o ms)
de un plano de la expresin colocado convencionalmente
en correlacin con un elemento (o ms) de un plano
del contenido. Un signo es el lugar de encuentro de
elementos mutuamente independientes y asociados
por una correlacin codificadora. Los signos son, as,
funciones semiticas; surgen cuando un cdigo asocia los
elementos de un sistema transmisor con los elementos de
un sistema transmitido, donde el primero se convierte en
la expresin del segundo, el cual, a su vez, se convierte en
el contenido del primero" (Eco 1976:83-84).
Los conceptos nuevos que nos aparecen en este prrafo son los de plano
de la expresin, plano del contenido, cdigo y funcin semitica. Por lo
tanto, es conveniente ejemplificarlos.
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
Supongamos que un inventor de alarmas est desarrollando su trabajo
en un laboratorio casero. Qu es lo interesante para el El
estado del aire? El sonido de la alarma? Supongamos que es el sonido y
nuestro genio lleva su producto a la Escuela de Sordos de su ciudad. Ah
le dirn que encuentran su trabajo muy bueno, pero que en el contexto
del establecimiento no sirve. Le sugieren que reemplace el sonido
por una luz roja intermitente. Se ha modificado sustantivamente el
aparato? La verdad es que no. En la Escuela de Msica, le pidieron que,
en vez de un sonido estridente, pusiera el Concierto N26 de Handel
para Fuegos de Artificio y, en la Escuela de Cine, que se proyectara por
las pantallas del establecimiento la pelcula Incendio en la Torre.
La luz roja, el concierto y la pelcula constituyen el plano de la expresin
y, el estado del aire, el plano del contenido. Estamos en presencia de un
signo cuando una seal (luz roja, concierto, pelcula o sonido estridente)
es usada como el antecedente reconocido de un consecuente previsto
(fuego), dado que est en lugar de su consecuente (la luz roja est en
lugar del fuego, es decir, la luz roja es signo de fuego).
Ahora bien, el fuego es algo muy distinto a la luz, los conciertos y
las pelculas. Cmo es posible que estn relacionadas dos cosas tan
diferentes? Por virtud de un cdigo. Un cdigo es una regla que asocia
un elemento(s) del plano de la expresin con un elemento(s) del plano
del contenido. En este caso, la regla establece que una determinada
seal (luz roja) se refiere a un determinado estado del aire (humo).
Este cdigo es arbitrario, ya que, para la Escuela de Sordos, la luz roja
significa lo que para la Escuela de Msica significa el concierto o lo que
para la Escuela de Cine significa la pelcula.
Se entiende que los signos sean, as, funciones semiticas, es decir,
un lugar de encuentro de elementos mutuamente independientes y
asociados por un cdigo.
Pero an no tenemos completada la teora. Un cdigo no slo tiene que
entenderse como una relacin entre el s-cdigo del mecanismo detector,
que podramos llamar un sistema sintctico, y el s-cdigo de las nociones
sobre el estado del aire (humo, contaminacin, emergencia), lo que
podramos llamar un sistema semntico. Sino que, adems, un cdigo
puede relacionar el sistema sintctico y/o el semntico, con una serie de
posibles respuestas de comportamiento por parte del destinatario. En
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
este caso, la respuesta de comportamiento es la evacuacin o escape (la
respuesta de comportamiento es tambin un s-cdigo. Por eso se dice
que un cdigo es una regla que asocia s-cdigos).
Veamos estas ideas en forma grfica para resumir el concepto de funcin
semitica:
Funcin Semitica
Plano de la Expresin Plano del Contenido
Unidad
I
Sistema Sistema
I
Unidad
Sonido
I
000000 llllll
I
Carbono
En el ejemplo de la alarma, por virtud de un cdigo, la seal sonora es
usada como el antecedente reconocido (plano de la expresin) de un
consecuente previsto (plano del contenido), dado que est en lugar de
su consecuente. En pocas palabras, el ruido de la alarma significa que
hay fuego. El sistema" 111111 " es el s-cdigo del plano del contenido,
que expresa la unidad "Carbono", situacin que se ejemplific en
detalle en las pginas precedentes. El sistema "000000" es tambin un
s-cdigo que expresa el sonido que uno escucha en casos de incendio.
En este caso, tiene todas sus posiciones vacas y tiene una estructura
opuesta al sistema "111111".
Ahora bien, cuando se incluyen dentro de la teora de los cdigos las
respuestas de comportamiento, se puede graficar la situacin de la
siguiente manera:
Funcin Semitica
Plano de la Expresin Plano del
Plano de la Expresin Plano del Contenido
Contenido
Unidad
I
Sistema Sistema
I
Unidad
Evacuacin
Sonido
I
000000 llllll
I
Carbono
Es decir, existe un primer cdigo sealado por el color gris oscuro y
existe un segundo cdigo sealado por el color gris claro.
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
La fUncin semitica no ha cambiado su naturaleza, pues sigue
relacionando el plano de la expresin con el plano del contenido, slo
que "a otro nivel", por decirlo de alguna manera. Ahora estamos en
condiciones de introducir los ltimos conceptos que nos permiten
cerrar la semitica de la significacin: connotacin y denotacin. Para
las personas que estn en una oficina de reclamos (segn nuestro primer
ejemplo), el sonido denota fUego y connota evacuacin. Puede darse el
caso que la misma denotacin tenga una connotacin completamente
diferente para un bombero y, lo ms probable, es que la connotacin
para un pirmano sea diferente a las anteriores. La denotacin, por
cierto, tambin es arbitraria, pero en este ejemplo se supuso que era la
misma para los personajes.
Con estas palabras, damos porterminadala presentacin deloselementos
bsicos de la teora de los cdigos que entender la funcin semitica.
Ahora nos volvemos a concentrar en el tema de la cultura. Recordemos
que en el ejemplo de La Guerra del Fuego nos preguntbamos por las
condiciones en que el fuego se poda convertir en signo para este ser
o si las nubes negras significaban lluvia. Se habla comnmente de que
el fuego es lo que diferencia al ser humano de otras especies animales,
pero esta afirmacin es a medias cierta, ya que no importa el fUego en
cuanto tal, sino que la relacin simblica con el ser humano.
Aqu conviene hacer una aclaracin antes de continuar. Habamos
concluido que el sonido es el signo del fuego, pero:
Si bien es cierto que uno de los usos de los signos es la referencia o
mencin de objetos o estados del mundo, el significado de una
expresin no es el referente, sino uno de los componentes del signo. El
signo no es una expresin que se refiere a un objeto o estado de cosas
del mundo, sino una correlacin entre una expresin y un contenido
(Vallejos 1985b:33).
Esta idea es importante de tener en cuenta, ya que vamos a abordar
la teora de la cultura de Eco. El objetivo que nos anima es sealar las
razones por las cuales Eco apoyar la lectura radical de la cultura y, para
eso, desarrollaremos su proposicin de cundo un objeto natural como
el fuego se transforma en un objeto cultural.
Si nuestro ancestro ocupa el fUego para asar carne no podemos decir,
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
por la sola ocurrencia de este hecho, que estemos en presencia de una
cultura (Eco 1976:45). Lo importante es que para este ser exista una
asociacin posibilitada por un cdigo que relacione la carne y el fuego,
pues de otra manera estos objetos no tienen nada en comn, salvo que
son parte del mismo universo.
Eco seala que se ha producido un fenmeno cultural cuando:
Un ser pensante ha establecido la nueva funcin del fuego.
Dicho ser ha denominado el fuego como "fuego que sirve para
algo".
El ser pensante est en condiciones de reconocer la misma pira o
una pira "igual" a "el fuego que corresponde a la funcin F y que
lleva el nombre Y."
Para ejemplificar la primera condicin (y como dice la vieja historia),
nuestro ser se encontraba aburrido cuando observ un rayo caer en un
rbol que se convirti en fuego, luego por casualidad dej caer carne
a esta parrilla natural y se deleit con el nuevo sabor adquirido por su
comida. Ha establecido que la funcin del fuego es asar carne.
Como segunda condicin, se encuentra la denominacin del fuego
como "fuego que sirve para asar carne". La tercera condicin seala
que el ancestro puede reconocer una segunda pira como un espcimen
(token) del tipo (type) y, por lo tanto, correspondiendo a la misma
funcin F (el fuego sirve para asar carne). Con el tiempo, mantiene una
o varias fogatas, ya que este ser todava no sabe hacer fuego. Todas las
fogatas son el significante de la funcin F. Las fogatas estn en lugar de
la funcin F. Estamos, por ello, en presencia de un fenmeno simblico.
En efecto, el plano de la expresin (el fuego) est relacionado con el
plano del contenido (funcin de asar carne) por virtud de un cdigo.
Pero esta historia an no ha terminado. Un grupo ataca a la banda y
roba el fuego. Nuestro hroe (ya dej de ser el mero ancestro) sale en su
bsqueda yen el camino encuentra aventuras, una mujer, otra cultura
y, por fin, la pira sustrada. Justo cuando mira el fuego, ste deja de
denotar la funcin F y connota la consecucin de su misin mtica.
Francisco Osono - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
Puede que la pira sea un espcimen (token) diferente con respecto a la
que su banda tena, pero pertenece al mismo tipo (type) con la funcin
F. Estamos, por lo tanto, en presencia de la denotacin y la connotacin.
Es otro cdigo el que relaciona el plano de la expresin (que ahora es la
funcin F) yel plano del contenido (su misin mtica). Grficamente:
Plano de la Expresin
Plano del
Plano de la Expresin Plano del Contenido
Contenido
I
Fuego Funcin de Asar Carne Misin Mtica
Dado el contexto anterior, estamos en condiciones de leer la
fundamentacin que Eco hace de la lectura radical de la cultura:
En el momento en que se produce comunicacin entre dos hombres,
es evidente que lo que puede observarse sern signos verbales o
pictogrficos, que el emisor comunica al destinatario y que expresan
mediante un nombre el objeto: el fuego y sus posibles funciones -la
nocin de objeto es especfica en Eco, esa es la razn que sorprenda el
uso del concepto en esta parte de la exposicin. Para Eco, los nombres
expresan un contenido, no el objeto. Los contenidos son intenciones
y no objetos o extensiones. En el ejemplo que estamos tratando, el
objeto es signo de su funcin-o Pero de ese modo apenas hemos llegado
a considerar la hiptesis moderada: el objeto cultural ha pasado a
ser el contenido de una posible comunicacin verbal o pictogrfica.
En cambio, la primera hiptesis (la radical) presupone que el emisor
comunique al destinatario la funcin del objeto aun sin la intervencin
del nombre (expresado verbal o pictogrficamente), por ejemplo
mediante la simple ostensin del objeto en cuestin. Por tanto, eso
presupone que, una vez que se haya conceptualizado el posible uso de
la piedra, sta se convierta en el signo concreto de su uso virtual. Lo que
equivale a decir que, desde el momento en que existe sociedad, todas las
funciones se transforman automticamente en signos de esa funcin.
Eso es posible porque existe cultura. Pero existe cultura slo porque eso
es posible ( ... ) As, tanto a nivel social como a nivel funcional, el objeto,
precisamente en cuanto tal, desempea ya una funcin significante.
y resulta que la segunda hiptesis remite a la primera y cualquier
fenmeno cultural puede estudiarse en su funcionamiento de artificio
significante. As, pues, la cultura puede estudiarse ntegramente desde
el punto de vista semitico (Eco 1976:47-52).
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
Entonces, lo que fue una hiptesis de trabajo, ahora es una afirmacin
de suma importancia para la antropologa social. La hiptesis fuerte de
la semitica ha sido instalada en el centro de la disciplina y permanece
hasta nuestros das, pero ha venido a salvarnos? Comentemos un
poco al respecto. Partimos definiendo la cultura como un fenmeno
semitico, segn la influencia de Geertz, y hemos examinado las razones
por las cuales se considera la cultura un fenmeno de significacin y
comunicacin, segn la teora de Eco. Sin embargo, cuando uno acepta
esta manera de en tender la cultura, debe tener presente las consecuencias.
Lo que nos interesa destacar aqu es que la lectura radical de la cultura
no es una consecuencia de poca importancia. Al contrario, tiene como
consecuencia para la antropologa social la especificacin de su misin.
Es decir, si la disciplina quiere estudiar la cultura, entonces tiene que
hacer semitica y, slo entonces, se podr comprender la cultura. Dicho
en otras palabras, la antropologa social es semitica de la cultura.
Por el momento, no seguiremos este curso de anlisis con respecto a la
disciplina, sino que continuaremos con la metodologa empleada en
los captulos anteriores, es decir, luego de la exposicin de la teora
corresponde un examen crtico.
Al tratar de entender la relacin entre semitica y cultura, Eco seala que:
Los cdigos, por el hecho de ser aceptados por una sociedad, constituyen
un mundo cultural que no es ni actual ni posible (por lo menos en los
trminos de la ontologa tradicional): su existencia es de orden cultural
y constituye el modo como piensa y habla una sociedad y, mientras
habla, determina el sentido de sus pensamientos a travs de otros
pensamientos y stos a travs de otras palabras. Puesto que pensando
y hablando es cmo una sociedad se desarrolla, se expande o entra en
crisis, hasta cuando se enfrenta con mundos "imposibles" (como ocurre
con los textos estticos o las aseveraciones ideolgicas), una teora de
los cdigos se preocupa bastante de la naturaleza "cultural" de dichos
mundos y se pregunta cmo hacer para "tocar" los contenidos (Eco
1976:103).
En este "tocar los contenidos" surge un asunto de carcter metodolgico,
cuando se intenta responder a la pregunta acerca de qu estudia un
semilogo de la cultura.
Francisco Osorio La Explicaci n Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
Supongamos que un antroplogo dice que su objeto de estudio es la
paternidad. Eco dira que:
Es necesario saber a qu unidad cultural (a qu conjunto
de propiedades intensionalmente analizable) corresponde
el contenido de dicha expresin. El objeto semitico de
una semntica es ante todo el contenido, no el referente, y
el contenido hay que definirlo como una unidad cultural
(o como un conjunto o incluso una nebulosa de unidades
culturales interconexas) (Eco 1976: 104).
En este ejemplo, un semilogo de la cultura no tiene como tarea una
semnticaextensional de su objeto de estudio, es decir, las condiciones de
satisfaccin de la paternidad con e! objeto de establecer si un fenmeno
es o no es un caso de paternidad, sino que una semntica intensional,
es decir, las condiciones de significacin de la paternidad en una cultura
particular, con independencia de que existan o no existan padres. Esta
idea es menos curiosa de lo que aparece a primera vista, ya que un
semilogo de la cultura podra estudiar al Trauco y, en tal caso, no le
interesa una semntica extensional del Trauco (si existe o no tal criatura
mtica), sino una semntica intencional (lo que significa e! Trauco para
la cultura de Chilo). De ah que:
El significado de un trmino (y, por tanto, e! objeto que el trmino
'denota') es una unidad cultural (Eco 1976: 111).
Pero qu es una unidad cultural? Para ello, e! semilogo italiano recurre
al antroplogo David Schneider, quien dice:
"En todas las culturas una unidad cultural es simplemente
algo que esa cultura ha definido como una unidad cultural
distinta de otras y, por lo tanto, puede ser una persona,
una localidad geogrfica, una cosa, un sentimiento, una
esperanza, una idea, una alucinacin" (Eco 1976: 112).
Pero esto nos va a llevar a un problema, que nos permitir hacer una
crtica a la semitica. Nuestro antroplogo se enfrenta al estudio de la
paternidad, sin embargo, an con pocas conversaciones acerca del tema,
le cuesta poder responder la sencilla pregunta cul es el contenido de!
significante fpaternidad!? En trminos de la semitica sabemos que:
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
"Usualmente un solo significante transmite contenidos
diferentes y relacionados entre s y que, por tanto, lo que
se llama "mensaje" es, la mayora de las veces, un texto
cuyo contenido es un discurso a varios niveles" (Eco
1976:97).
El problema es que, cada vez que el antroplogo estudia el tema, ms
difcil se hace responder la pregunta, pues aumentan las connotaciones
de lo que supuestamente es una sola denotacin. Es ms, preguntar
por el contenido del significante implica que los elementos usados
en la definicin requieren, a su vez, ser explicados por otras unidades
culturales (y peor aun si el antroplogo es chileno y est estudiando
la cultura de los Naga del Himalaya). Esto se puede ejemplificar de la
siguiente manera: el antroplogo pregunta: X es un padre? -S. El
Trauco es un padre? -No. Qu es el Trauco? -Un wekufe. Qu es un
wekufe?, etc, etc. La solucin:
"Para establecer el significado de un significante es [que]
el primer significante pueda ser interpretado por otro
significante y as sucesivamente. Tenemos, as, un proceso
de semiosis Uimitada. Por paradjica que pueda parecer
la solucin, la semiosis ilimitada es la nica garanta de
un sistema semitico capaz de explicarse a s mismo en
sus propios trminos. La suma de los diferentes lenguajes
sera un sistema autoexplicativo, o bien un sistema que
se explique mediante sistemas sucesivos de convenciones
que aclaren el uno al otro" (Eco 1976: 114).
En resumen, el problema de la semiosis ilimitada (la interpretacin de
un significante por otro significante) surgi de la delimitacin de la
unidad cultural con la cual trabaja un semilogo. Sin embargo, este
problema nos hace muy complicado el trabajo concreto de investigacin
antropolgica. Claro que para Eco no debera verse como un problema,
en el sentido que se deba luchar para eliminarlo. Al contrario:
"Una unidad cultural no pide nunca que se la sustituya por
algo que no sea una entidad semitica, sin por ello exigir
que se la explique mediante una entidad platnica ni en
una realidad fsica. La semiosis se explica por s misma.
Esa continua circularidad es la condicin normal para la
Francisco Osoro - La Explicacin Cientfica, Hermenutca y Semitca en Antropologa
significacin yes lo que permite el uso comunicativo de
los signos para referirse a cosas. Rechazar esa situacin
por considerarla insatisfactoria equivale simplemente a
no comprender cul es el modo humano de significar, el
mecanismo gracias al cual se hacen historia y cultura. el
propio modo como, al definir el mundo, se acta sobre l
y se lo transforma" (Eco 1976:118).
La comprensin del "modo humano de significar" es la ambicin del
semilogo. Es conveniente resaltar este punto. No se trata de una
empresa menor, pero cuando tratamos de llevarla en forma concreta
nos topamos con el problema de la semiosis ilimitada, situacin que
no est resuelta por la teora semitica. Otra manera de mostrar el
problema es la siguiente:
Al entrecruzamiento de las circunstancias y de las presuposiciones se
anuda al entrecruzamiento de los cdigos y de los subcdigos para hacer
que cada mensaje o texto sea una forma vaca a la que pueden atribuirse
varios sentidos posibles. La propia multiplicidad de los cdigos y la
indefinida variedad de los contextos y de las circunstancias hace que
un mismo mensaje pueda codificarse desde diferentes puntos de vista
y por referencia a sistemas de convenciones distintos. La denotacin
bsica puede entenderse como el emisor quera que se entendiera, pero
las connotaciones cambian simplemente porque el destinatario sigue
recorridos diferentes de lectura de los previstos por el emisor (pues
ambos recorridos estn autorizados por el rbol componencial a que se
refieren los dos) (Eco 1976:219).
La teora de los cdigos est cerrada en este punto, slo para efectos del
inters que anima esta investigacin, nunca de la cabal comprensin de
la teora semitica del pensador italiano. Como l mismo lo reconoce:
"La tarea a que deba limitarse este captulo era la
de mostrar que la misma organizacin del universo
semntico, tal como lo presenta y describe la teora de los
cdigos, genera la imprevisibilidad de la produccin y de
la interpretacin de signos" (Eco 1976:224).
En resumen, la crtica es que, cuando el semilogo trata de aplicar
la teora semitica, como lo demuestra Vallejos (1985b), tiene que
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
considerar el papel que la cultura juega en este proceso, ya que ella,
producto de su propio dinamismo, genera una recursividad semntica
que afecta la propia significacin. En efecto, la consideracin de la
cultura pone de manifiesto que el proceso de comunicacin posee
caractersticas irreductibles a la significacin e incluso capaces de
afectar la organizacin semntica, de aqu que las praxis simblica no
sea un ente pasivo en la constitucin del fenmeno semitico. Esta idea
ya la habamos considerado al analizar la dimensin que introduca la
denotacin y connotacin en la teora de los cdigos, siendo sta una
razn por la cual la teora de Eco transite al final a la consideracin del
hipercdigo como una manera de dar cuenta del fenmeno recursivo
entre significacin y comunicacin. Un hipercdigo es posible
de concebir como una regla compleja que correlaciona elementos
complejos del plano de la expresin (textos) con una superelevacin
connotativa de elementos del plano del contenido.
Pero no es conveniente llevar ms all estas crticas (que volveremos a
considerar con mayor detalle en el captulo de Conclusin). Hemos
expuesto la teora, enunciado la consecuencia para la antropologa social
y realizado una crtica. Sin embargo, para finalizar, quedan algunas
preguntas o temas pendientes a la luz de los captulos precedentes, que
motivan una breve reflexin:
(i) Podra decirse que la teora semitica de Eco va ms all de la
propuesta hermenutica?
(ii) Constituye explicacin en el sentido de Hempel?
(iH) De qu manera una teora tal podra generar respuestas a las
preguntas de la antropologa social?
Con respecto a la primera interrogante, la forma en que est formulada
sugiere que la semitica soluciona ms problemas que la hermenutica
o que, dicho de otra forma, la semitica tiene ms posibilidades de ser
aplicada por la antropologa social. Cules son las razones por las que se
podra pensar esto? En primer lugar, uno de los elementos a considerar
es que muchos investigadores sealan que la semitica carece de los
argumentos ontolgicos que caracterizan la comprensin hermenutica,
lo cual es visto como una ventaja. Tal vez a los hermeneutas no les
parezca para nada graciosa esta afirmacin, pero los cientficos sociales
se sienten ms cmodos en los terrenos de la epistemologa que los de
la ontologa. De ah, tal vez, el xito de autores como Charles Taylor
Francisco Osario La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Amropologa
y Clifford Geertz en el mundo acadmico de habla inglesa, ya que
mencionan a los filsofos continentales, pero no entran en profundidad
en ellos, pues su propsito es desarrollar los temas de la interpretacin
de los fenmenos polticos (en el caso de Taylor) y culturales (en el
caso de Geertz). La razn de por qu la ontologa es mirada de esta
manera por las ciencias sociales la desconozco, pero, como hiptesis,
planteo que la crtica a la metafsica enunciada por el empirismo lgico
ha dejado, por lo menos en este punto, una pequea herencia que es
transmitida por el s-cdigo gentico de los antroplogos sociales y sus
colegas.
En segundo lugar, la semitica est ms prxima a la tradicin de
investigacin de los antroplogos sociales (que es principalmente
emprica y, por ello, menos abstracta) que la hermenutica. Por la
expresin tradicin de investigacin me refiero a que los antroplogos
sociales hacen trabajo de campo, coleccionan objetos para museos,
describen instituciones como la paternidad y, cuando llegan a su
escritorio, empiezan a redactar sus informes tratando de ajustarse a
los criterios de verificacin cientficos en el captulo correspondiente
a Hempel. Es decir, la antropologa social lleva buena parte de su
existencia bajo la tutela filosfica del empirismo ingles. En cambio la
hermenutica, en este punto, es rupturista con la tradicin. Es una
propuesta ms radical que la semitica, porque funda un orden de
discurso completamente nuevo. La hermenutica, como lo demostr
el captulo anterior, hace que el trabajo de un antroplogo social y un
crtico literario no se diferencie uno del Otro de manera fundamental,
lo cual es un precio demasiado caro a pagar para quienes, como yo,
est reflexionando sobre las caractersticas distintivas de la antropologa
social (esta idea ser convenientemente desarrollada en el siguiente
captulo).
Con respecto a la segunda pregunta, respecto a la relacin entre la
semitica y la propuesta de Hempel, se puede sealar que la semitica
no es explicacin cientfica, de acuerdo a la caracterizacin esbozada en
el captulo primero de esta investigacin. Si bien se pueden fundamentar
ciertas semejanzas, lo cierto es que son programas absolutamente
diferentes de investigacin. La semitica comparte cierto lenguaje
causal con la explicacin cientfica, segn el modelo de Hempel. En
efecto, basta recordar la definicin de seal o la fundamentacin de las
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
condiciones de signincacin de la funcin semitica, para encontrar los
parecidos de familia entre ambos programas de investigacin.
Sin embargo, la nocin de ley general no es aplicable al caso semitico,
como puede ser demostrado revisando la ausencia de tal condicin en
el Tratado de Eco. La semitica no busca condiciones antecedentes
de signincacin que estn subsumidas a leyes generales semiticas, de
las cuales se tendran que extraer las inferencias que nos permitiran
entender los procesos de comunicacin. La teora de los cdigos no
tiene una pretensin nomolgica, sino que es slo un modelo de cmo
opera la signincacin humana. Dado que se demostr en el captulo
pertinente la centralidad del argumento nomolgico de la explicacin
y considerando que la semitica carece de este argumento, entonces
podemos inferir la conclusin de que la semitica no es explicacin
cientnca en el sentido de Hempel.
Con respecto a la tercera pregunta, se puede contestar anrmativamente
que la semitica puede generar respuestas a las preguntas de la
antropologa social, aportando un programa de investigacin centrado
en la teora de la produccin de signos ms que en un programa
centrado en la teora de la signincacin (ya que segn Eco la teora de
los cdigos estara ms o menos completa o, por lo menos, hay mucho
ms trabajo en esa rea). Este nuevo campo es frtil y recin comienza
a cultivarse y, si es posible hacer una prediccin ingenua, con el tiempo
veremos cada vez ms trabajos en antropologa social bajo la bandera
de la semitica.
Sin embargo, la respuesta, en dennitiva, tiene que ser negativa. No
poda ser de otro modo, ya que ese es, precisamente, el objetivo de esta
publicacin. Demostrar, como lo trata de hacer el siguiente captulo, que
la antropologa social se vera seriamente cuestionada de seguir en rigor
el programa semitico. Es tiempo, entonces, de Hevar a buen trmino
en la prxima seccin los objetivos esbozados en la Introduccin.
Condusi6n
Es el momento de llevar a buen trmino los objetivos enunciados al
inicio de este trabajo. Deca en las pginas iniciales de esta investigacin
que el examen crtico de la hermenutica y la semitica, aplicadas a
la antropologa social, tienen como consecuencia la desaparicin
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
de la disciplina, por lo menos tal como hoy la conocemos en los
departamentos universitarios a lo largo del mundo.
Dicha consecuencia asume en mi opinin dos versiones, una fuerte y
una dbiL A la consecuencia fuerte la he llamado Tesis del Reemplazo
ya la dbil Tesis de la Limitacin. En lo que sigue dir en qu consiste
cada una de estas tesis y proporcionar argumentos para mostrar la
inconveniencia de suscribirlas, si se desea mantener el carcter autnomo
como disciplina que tiene la antropologa sociaL
1. Tesis del Reemplazo
Llamar Tesis del Reemplazo a la consecuencia que se desprende del
examen crtico de la hermenutica y la semitica de la cultura, esto
es, la desaparicin de la antropologa social como disciplina autnoma
dentro de las ciencias sociales y su eventual reemplazo por los dos
programas de investigacin antes mencionados.
En mi opinin, esta es una conclusin inaceptable, pues estos caminos
crean sendos hoyos negros donde la antropologa ira a caer para ser
absorbida por programas de investigacin totales, en los cuales la
disciplina no tiene voz propositiva alguna, sino que slo debe limitarse
a desarrollar los argumentos hermenuticos y semiticos aplicados a la
cultuta, es decir, transformarse en una hermenutica de la cultura o una
semitica de la cultura.
1.1 Argumento Contra la Hermenutica de la Cultura
El argumento que propondr a continuacin postulaque la hermenutica
involucra una posicin ontolgica de la comprensin humana de los
fenmenos culturales, lo que implica un reemplazo de la antropologa
social por una hermenutica de la cultura, cuya consecuencia ltima es
la prdida de la autonoma de la antropologa social como una ciencia
social especiaL A continuacin, expondr en detalle las razones en que
se funda esta conclusin.
En efecto, en el caso de la hermenutica contempornea (Heidegger,
Gadamer y Ricoeur), la comprensin es un modo de ser del ser-
ah. Aun cuando la idea es claramente heideggeriana, los filsofos
continentales apoyan este modo de pensar en variados grados, es decir,
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
aun cuando Ricoeur est ms cerca de Gadamer al respecto, de una u
otra manera la comprensin, en definitiva, es vista como la respuesta
a la pregunta acerca de cmo conocemos (que en Gadamer est dado
en el concepto de horizonte hermenutico). Ahora bien, si no se
acepta este argumento general, entonces es posible abordarlo de otra
manera. En el caso de Ricoeur y, por ende, la antropologa de Geertz,
la comprensin es el fundamento de todo conocimiento. no slo en las
humanidades y las ciencias sociales, sino que est presente en todo ser
humano en todo tiempo y lugar. Es la estructura fundamental de los
seres humanos. El distanciamiento es, en lenguaje heideggeriano, un
existenciario. En lenguaje de Ricoeur, es la condicin del comprender
humano. Dada esta estructura fundamental, con las caractersticas ya
sealadas en el captulo pertinente, es que los seres humanos generan
cultura. Por ello, es un error pensar que la comprensin hermenutica
sea slo un mtodo. Ni siquiera en Dilthey se podra afirmar tal cosa.
La hermenutica implica una ontologa, llevada a su explicitacin por
Heidegger y la pregunta por el ser.
Esta reflexin es una crtica a todas las investigaciones emprendidas
en antropologa social, adems de las disciplinas afines, que hablan de
la hermenutica como "mtodo hermenutico". Es decir, como otro
mtodo ms, dentro de una oferta de mtodos, entre los cuales podemos
optar para llevar a cabo nuestras investigaciones de la cultura.
Cuando se ha empleado una metodologa hermenutica de aproximacin
a un fenmeno, lo que se ha hecho es examinar una obra cultural como
un texto. Pero, justamente en ello, la antropologa social pierde el carcter
de tal, pues es reemplazada por un procedimiento de conocimiento
total, por un programa de investigacin al que hay que adscribirse y no
proponer. Es decir, para decirlo en forma negativa, lo que le queda a la
antropologa social es convertirse en una hermenutica de la cultura,
donde el acento est no en el problema cultural, sino en la manera
nica y especfica de abordarlo: lo que hay que hacer es hermenutica.
Todo fenmeno cultural que estudie un antroplogo social, en cualquier
tiempo o lugar, remite a una nica condicin humana dada en el
distanciamiento de la comprensin hermenutica. Por ello, suscribirse
el programa es emplear este procedimiento de anlisis. Entonces, qu
diferencia a la antropologa social de la sociologa, de la crtica literaria
o de la teologa? Nada.
Francisco Osario - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
Otra consecuencia relacionada con la anterior, pero vista ahora desde
una perspectiva institucional, es que la hermenutica puede prescindir
de la divisin en disciplinas a que estamos acostumbrados en las
facultades universitarias, es decir, una antropologa hermenutica no
se diferencia, a este nivel, de un estudio literario, de una investigacin
sociolgica, de la obra de un lingista, del trabajo de un crtico de
cine, del estudio de un artista, de la aproximacin de un filsofo o la
contemplacin de un religioso en los tema que aborda. La estructura
universitaria de las carreras, de los departamentos, de las facultades,
responde a un modelo de conocimiento que cree en la especializacin
del mismo sobre la base del modelo de la ciencia natural. Empero, la
hermenutica no apela a la tradicin de la especializacin, sino que a
una posicin ontolgica de la comprensin humana de los fenmenos
culturales. En este contexto lo nico particular de la antropologa sera el
registro de las conversaciones de lo que ha dicho el ser humano a travs
de los ms diversos modos de vida que ha desarrollado, pero no tendra
sentido una antropologa hermenutica, sino que una hermenutica
de la cultura. La antropologa, como hoy la conocemos, no tiene
sentido dentro del proyecto hermenutico. Un sistema universitario
tal incorporara la antropologa como parte de los contenidos de un
programa de estudios humanistas en la cual concurren acadmicos
de diferentes formaciones e intereses, todos ellos con la pretensin de
llevar adelante la investigacin interpretativa de la sociedad y la cultura
en los temas que se han propuesto.
Otra consecuencia es que el ideal de la ciencia unificada, curiosamente,
es llevado a cabo mejor por la hermenutica que por la teora de
sistemas o el positivismo lgico. Lo que tienen de comn las tesis de
sistemas o el positivismo es que apelan a un lenguaje comn que sera
aquello que unira a los cientficos. En el caso de la teora de sistemas,
este vocabulario bsico estara dado por conceptos tales como entropa,
recursividad, elemento, relacin y as otros. Para el caso del empirismo
lgico, el lenguaje fisicalista es la base del lenguaje de la ciencia, donde
todas las ciencias irn a parar en algn momento evolucionado de su
desarrollo. Pero, curiosamente, la hermenutica tiene un planteamiento
ms radical, pues no es a nivel del lenguaje donde plantea este carcter
unificador, sino que a un nivel de mucha mayor abstraccin: el
ontolgico, como fue desarrollado en los prrafos precedentes. Esta
suerte de nivel superior es un buen argumento de la ciencia unificada,
ill
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
pues comparte la idea de una base desde la cual se desprenden todas las
ramas de saber, que encuentran su fundamentacin ltima en el nivel
superior de conocimiento.
Pero, resumiendo, la prdida de lo especfico de la antropologa es un
riesgo demasiado alto por la sntesis en la ontologa de la comprensin,
a no ser que se considere que la disciplina es una mirada definida
por un objeto de estudio. Es decir, que llamemos antropologa a la
hennenutica aplicada a los otros (en el sentido de una hermenutica
aplicada al estudio de culturas no-<>ccidentales), situacin que tiene un
soporte epistemolgico dbil, ya que el objeto de estudio no define, por
s solo, a la ciencia.
1.2. Argumento Contra la Semitica de la Cultura
Es el turno de analizar la semitica. Lo primero que hay que decir
es que Geertz acepta que la cultura es un fenmeno semitico, pero
no acepta todas las exigencias tericas que dicha afirmacin conlleva.
En este sentido, no desarrolla una semitica de la cultura, sino que
su posicin es dbil, limitndose a una frase que no tendr ningn
sentido si examinamos sus propuestas de Descripcin Densa. Es como
aseverar que no existe la explicacin cientfica y terminar dando razones
causales de la conducta humana, que en el caso de Geertz es aseverar
que la cultura es semitica, pero termina haciendo hermenutica de la
cultura.
Volviendo a nuestro objetivo, podemos argumentar que la teora del
modo humano de significar es la ambicin del semilogo; la bsqueda
del mecanismo gracias al cual se hace la historia y la cultura, el propio
modo como, al definir el mundo, se acta sobre l y se lo transforma,
para citar las palabras de Eco. Tarea nada fcil ni modesta. La teora de
los cdigos de la funcin semitica y de los procesos de comunicacin
es la respuesta a esta pregunta fundamentaL
Con esta teora, la argumentacin semitica nos llev a la afirmacin
de que todo fenmeno cultural cae dentro de su dominio. Si bien al
principio la teora se muestra cauta enunciando una tesis dbil del
estudio semitico de la cultura, a medida que se desarrollan los principios
fundamentales, se va creando un sistema abarcador que engloba la
cultura y el modo humano de significar. Si bien no est directamente
Francisco Osorio - La Explicacin Ciemfica, Hermenutica y Semitica en Antropologa
enunciada en la semitica la tesis del reemplazo de la antropologa social,
ya que siempre se habla de intercomunicacin entre ellas, el problema
es que si la antropologa social asume ese programa, considerando que
es esa la nica manera de estudiar la cultura (porque es la nica manera
de esclarecer sus mecanismos fundamentales), entonces se termina
haciendo semitica de la cultura. Nuevamente, el acento se encuentra
en la adscripcin a un programa donde la antropologa es invitada a
participar y donde los antroplogos sociales podran ser denominados
semilogos de la cultura.
No es problema convertirse en semilogos de la cultura, lo complicado
de aceptar es la consecuencia que de ello se deriva: la antropologa social
no tiene mayor justificacin para su existencia como disciplina que una
tradicin histrica que la remonta al estudio de los fenmenos semiticos
de otras culturas, pero que, a partir de ahora, no tendra sentido como
est el mundo. Incluso si se conserva el propsito de estudiar culturas no
occidentales, no hay razn para estudiar antropologa social, sino que
semitica y, luego, dirigirse a remotos lugares para registrar fenmenos
de significacin. Pero, obviamente, eso ya no es antropologa social,
sino que semitica de la cultura.
Pero, adems, existe otro argumento contra la semitica. De acuerdo
con lo enunciado en los prrafos anteriores, si la teora semitica est
en lo correcto, entonces la consecuencia para la antropologa social
es su reemplazo. Hasta ahora no hemos criticado la teora, sino que
hemos inferido una secuela. Sin embargo, la teora semitica tambin
es criticable, lo que da otra vuelta de tuerca al argumento contra la
semitica de la cultura.
El argumento a desarrollar es como sigue. En su Tratado de Semitica
General, Eco se ve enfrentado al mismo problema de fundamentacin
epistemolgica que Kant en su Crtica de la Razn Pura: ambas
epistemologas remiten en ltimo trmino a un constituyente ontolgico
que no podemos conocer: En el caso de Kant es el Nomeno y en el
caso de Eco el Espacio Semntico Global.
Se puede afirmar que la semitica exhibe claramente influencias
kantianas. Por ejemplo, el lenguaje est en una ptica kantiana, ya que
la semitica habla de la condicin de posibilidad de todo proceso de
comunicacin y significacin. La condicin de posibilidad remite a una
Episcemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
estructura que est presente en la cultura de los seres humanos y que
posibilita todos los procesos semiticos que puedan existir. La funcin
semitica es esta condicin de posibilidad. La semitica, como teora,
entrega un cuerpo de categoras (en el sentido kantiano del trmino) que
intenta sintetizar una diversidad de fenmenos culturales concretos.
En la Crtica, Kant seala que su teora del conocimiento tiene como
base algo que ella misma no puede conocer, pudiendo ser ese algo un
nomeno (Osorio 1995). En efecto, Kant seala que el entendimiento
no puede fijarse a s mismo los lmites de su uso, lo que lleva a la
consideracin del rol de la apercepcin trascendental en el proceso
de conocimiento. Dicha apercepcin, a su vez, remite a la condicin
del yo pienso, que es un incondicionado. Kant plantea que no
podemos conocer el yo pienso, por lo tanto, se deduce que la teora del
conocimiento kantiana tiene como base algo que ella no puede conocer.
En palabras ms simples, siguiendo una metfora del propio Kant,
pensemos el conocimiento como una isla y al mar como el nomeno
(1787:259). Para que exista el fenmeno (aquello que puedo conocer)
se requiere del nomeno (aquello que no puedo conocer, pero s puedo
pensar), es decir, no existen las islas si no existe el mar. El mar es la
condicin de posibilidad (en el sentido kantiano del trmino) de la isla.
El argumento acerca del nomeno no puede ser un epistemolgico, ya
que este tipo de argumento slo se aplica a los fenmenos. Por lo tanto,
se trata de un argumento ontolgico.
Del mismo modo, en el Tratado, Eco tiene a la base un argumento
ontolgico en su teora de los cdigos. El problema es que, en este caso,
la semitica no es una disciplina filosfica, sino que tiene pretensiones
empricas. Al momento de ocupar la semitica en estudios culturales
concretos, nos vemos obligados a depender de un constructo metafsico
que soporte nuestras interpretaciones de los fenmenos semiticos,
siendo este el Espacio Semntico Global. Tal como lo plantebamos en
el captulo anterior, el objeto semitico de una semntica es ante todo
el contenido, no el referente, y el contenido remite como condicin
de posibilidad a una nebulosa de unidades culturales interconexas sin
jerarqua, arbitraria y sin roles daros. El sistema semntico de Eco, como
condicin de posibilidad, no entrega la estructura formal necesaria para
soportar todo el edificio de la significacin humana. En una palabra:
Francisco Osorio - La Explicacin Ciemfica, Hermenurica y Semitica en Amropologa
Hechos y objetos culturales actuales o posibles ontolgicamente
independientes de los signos que los significan determinan las condiciones
de significacin de dichas prcticas culturales (Vallejos ms).
Lo que es una contradiccin fundamental de la teora. Ni siquiera corno
paradoja es posible fundamentarlo, ya que implica otro argumento
ontolgico: la cultura es homognea y heterognea al mismo tiempo, es
nica y diversa es, en el fondo, contradictoria.
Curiosamente, Eco estara de acuerdo con esta ltima apreciacin. No
obstante, de lo anterior se desprende que, si la antropologa social abraza
el programa semitico de la cultura, debe tener presente que nuestro
objeto de estudio, la cultura, se transforma en una serie de fenmenos
extremadamente complejos, inasibles, que exhibe simultneamente
propiedades de homogeneidad y heterogeneidad, lo que en ltimo
trmino la hace imposible de abordar para su investigacin sistemtica.
2. Tesis de la Limitacin
La tesis de la limitacin seala que una posicin humanista centrada
en la pregunta qu dice? excluye de su dominio de investigacin la
pregunta por qu?, limitando por ende las preguntas que se pueden
hacer acerca de la cultura por la va de la exclusin de ciertos modos de
preguntar. Esta crtica tambin es aplicable a los programas naturalistas
que excluyen las preguntas cuyo propsito es develar las estructuras de
significacin de los fenmenos culturales. El concepto limitacin debe
entenderse en el contexto de una restriccin a los modos de preguntar
por fenmenos culturales y no, como pudiera parecerlo, a una prdida
de riqueza. en el anlisis que cada programa de investigacin pudiera
realizar. En una palabra, no encuentro argumentos como antroplogo
social para abordar un problema cultural mediante la pregunta qu
dice? y, frente al mismo problema, evitar preguntar por qu? Si lo he
podido demostrar con propiedad en los anteriores captulos, tanto los
humanistas como los naturalistas presentan falencias en sus programas
de investigacin.
En lo que sigue, mostrar cmo cada una de las justificaciones
epistemolgicas de la antropologa social que se han examinado en esta
tesis restringen los modos de preguntar y, en consecuencia, limitan las
modalidades de explicacin disponibles para la disciplina.
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
l. La justificacin naturalista de la explicacin plantea que un supuesto
suscrito por la mayora de los cientficos es que las explicaciones
causales son la manera de responder los por qu de la ciencia. La
pregunta por que, se cree en general, remite a un sistema causal en
virtud del cual pueden establecerse las condiciones antecedentes y
las leyes generales que producen e! fenmeno en cuestin. Para los
naturalistas, esa es la nica manera de responder este ti po de preguntas,
lo que tiene como consecuencia una restriccin de la explicacin en
la antropologa social. En efecto, otro tipo de preguntas, si bien
pueden no estar completamente excluidas de! mbito naturalista
--como son las preguntas qu y cmo-- desempean, en ltimo
trmino, un papel secundario en la prctica cientfica. De hecho, las
respuestas a las preguntas "qu" se consideran como descripciones
y las respuestas a las preguntas "cmo" remiten a anlisis de tipo
funcional. Pero, en ningn caso, al menos en e! modelo de Hempel,
se las considera explicaciones en sentido estricto.
ii. En el caso de los humanistas, debe tenerse presente lo que enunci
ms arriba, cuando me refer al planteamiento de Michael Martin
(1995:260) en e! captulo correspondiente a la comprensin
hermenutica (vase pgina 43). Se recordar que dicho autor, al
examinar la tesis de los an ti-naturalistas, llegaba a la conclusin de que
no haba buenas razones para excluir las preguntas por qu del mbito
de una justificacin humanista de la antropologa social. El enunciaba
que la hermenutica haca la siguiente afirmacin: "La nica tarea
de la ciencia social es interpretar los significados de las instituciones
sociales, prcticas, etc". Sin embargo, Martin no encuentra razn
alguna, por lo menos en la tesis de Taylor que est analizando, para
excluir otras tareas de la ciencia social, como por ejemplo, hacer
preguntas por qu. En otras palabras, el tipo de pregunta emprica
bsica del programa hermenutico es "qu", por ejemplo:
Qu dice esta costumbre de los valores humanos?
Qu significa comerciar entre los berberes?
Qu nos dice el drama pastoral (Geertz) acerca de la
variabilidad humana?
Pero, adems, la pregunta "cmo" es posible de realizar en la
hermenutica, por ejemplo en la forma:
Francisco Osorio - La Explicacin Cientfica, Hermenutica y Semirica en Antropologa
Cmo se produce la interpretacin del fenmeno del comercio
entre los berberes?
Pero, como lo seala Martin (1995), no hay buenas razones para excluir
las siguientes preguntas en el caso de la antropologa social:
Por qu los tabes de menstruacin toman la forma que han
tomado?
Por qu se han desarrollado de manera tan diferente en
occidente y en sociedades no occidentales?
iii. Este mismo anlisis puede aplicarse a la semitica. Se recordar
que la semitica (vase captulo anterior) parta de la afirmacin
de que todos los aspectos de la cultura pueden estudiarse como
contenidos de una actividad semitica o, en la lectura fuerte, que
la cultura por entero debe estudiarse como fenmeno semitico.
No es de sorprender que el anlisis llevara a la confirmacin de la
lectura fuerte, de donde slo podamos extraer como conclusin
que slo estudiando la cultura de ese modo se pueden esclarecer sus
mecanismos fundamentales. De lo anterior se infiere que el trabajo
del semilogo de la cultura est regido por dos tipos de preguntas
empricas bsicas: "qu" y "cmo". Por ejemplo:
Qu mecanismos de significacin y comunicacin subyacen
a la prctica de la paternidad entre los Chilotes y los Naga del
Himalaya?
Cmo funcionan dichos mecanismos?
En qu se diferencian los mecanismos semiticos respecro a
esa prctica en las dos culturas?
En resumen, denomino tesis de la limitacin a esta caractenstlca
del programa naturalista extremo, la hermenutica y la semitica de
constreir el campo de investigacin de la antropologa social, y de las
ciencias sociales en general, limitando las preguntas que pueden hacerse
respecto al dominio que nos interesa: la cultura.
Como dicen Fay y Moon (1995), ni el naturalismo ni el humanismo
pueden fundamentar las ciencias sociales completamente. Los
naturalistas niegan la posibilidad de la explicacin simblica y los
humanistas niegan la posibilidad de la teora cientfica. Ms se ganara,
dicen ellos, reconociendo que cada una de estas perspectivas est
Epistemologa de las Ciencias Sociales. Breve Manual
abordando el fenmeno desde preguntas diferentes. Los humanistas
desde el qu significa y los naturalistas del por qu ocurre.
Finalmente, con respecto a la tesis de la limitacin, la crtica que formulo
a la hermenutica y a la semitica es que limitan las preguntas que
podemos hacer con respecto a la cultura, ya que eliminan la posibilidad
de la pregunta por qu. Para utilizar una expresin de Barbara von
Eckardt (1993:13), dir que esto se debe a los supuestos sustantivos
que comparten estos marcos de investigacin humanistas. Para el caso
de la hermenutica una ontologa del comprender y para el caso de la
semitica una epistemologa de la significacin.
Con estas palabras, se da por terminada la presente investigacin,
concluyendo que las crticas a las dos tesis mencionadas reivindican,
aun cuando sea de modo negativo y no propositivo, la autonoma de la
antropologa social en tanto ciencia especial. Sin embargo, es honesto
plantear que una justificacin epistemolgica positiva de la disciplina es
una tarea que an est pendiente y a la que espero contribuir.
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