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Se denomina transformador a un dispositivo elctrico que permite aumentar o disminuir la tensin en un circuito elctrico de corriente alterna, manteniendo la potencia.

La potencia que ingresa al equipo, en el caso de un transformador ideal (esto es, sin prdidas), es igual a la que se obtiene a la salida. Las mquinas reales presentan un pequeo porcentaje de prdidas, dependiendo de su diseo y tamao, entre otros factores. El transformador es un dispositivo que convierte la energa elctrica alterna de un cierto nivel de tensin, en energa alterna de otro nivel de tensin, basndose en el fenmeno de la induccin electromagntica. Est constituido por dos o ms bobinas de material conductor, devanadas sobre un ncleo cerrado de material ferromagntico, pero aisladas entre s elctricamente. La nica conexin entre las bobinas la constituye el flujo magntico comn que se establece en el ncleo. El ncleo, generalmente, es fabricado bien sea de hierro o de lminas apiladas de acero elctrico, aleacin apropiada para optimizar el flujo magntico. Las bobinas o devanados se denominan primario y secundario segn correspondan a la entrada o salida del sistema en cuestin, respectivamente. Tambin existen transformadores con ms devanados; en este caso, puede existir un devanado "terciario", de menor tensin que el secundario.

Funcionamiento[editar editar fuente]

Representacin esquemtica del transformador.

Este elemento elctrico se basa en el fenmeno de la induccin electromagntica, ya que si aplicamos una fuerza electromotriz alterna en el devanado primario, debido a la variacin de la intensidad y sentido de la corriente alterna, se produce la induccin de un flujo magntico variable en el ncleo de hierro. Este flujo originar por induccin electromagntica, la aparicin de una fuerza electromotriz en el devanado secundario. La tensin en el devanado secundario depender directamente del nmero de espiras que tengan los devanados y de la tensin del devanado primario.

Relacin de Transformacin[editar editar fuente]


Artculo principal: Diseo de transformadores.

La relacin de transformacin indica el aumento o decremento que sufre el valor de la tensin de salida con respecto a la tensin de entrada, esto quiere decir, la relacin entre la tensin de salida y la de entrada.

La relacin entre la fuerza electromotriz inductora (Ep), la aplicada al devanado primario y la fuerza electromotriz inducida (Es), la obtenida en el secundario, es directamente proporcional al nmero de espiras de los devanados primario (Np) y secundario (Ns) , segn la ecuacin:

La relacin de transformacin (m) de la tensin entre el bobinado primario y el bobinado secundario depende de los nmeros de vueltas que tenga cada uno. Si el nmero de vueltas del secundario es el triple del primario, en el secundario habr el triple de tensin.

Donde: (Vp) es la tensin en el devanado primario o tensin de entrada, ( Vs) es la tensin en el devanado secundario o tensin de salida, (Ip) es la corriente en el devanado primario o corriente de entrada, e (Is) es la corriente en el devanado secundario o corriente de salida.

Esta particularidad se utiliza en la red de transporte de energa elctrica: al poder efectuar el transporte a altas tensiones y pequeas intensidades, se disminuyen las prdidas por el efecto Joule y se minimiza el costo de los conductores. As, si el nmero de espiras (vueltas) del secundario es 100 veces mayor que el del primario, al aplicar una tensin alterna de 230 voltios en el primario, se obtienen 23.000 voltios en el secundario (una relacin 100 veces superior, como lo es la relacin de espiras). A la relacin entre el nmero de vueltas o espiras del primario y las del secundario se le llama relacin de vueltas del transformador o relacin de transformacin. Ahora bien, como la potencia elctrica aplicada en el primario, en caso de un transformador ideal, debe ser igual a la obtenida en el secundario:

El producto de la fuerza electromotriz por la intensidad (potencia) debe ser constante, con lo que en el caso del ejemplo, si la intensidad circulante por el primario es de 10 amperios, la del secundario ser de solo 0,1 amperios (una centsima parte).

Componentes de los transformadores


Los transformadores estn compuestos de diferentes elementos. Los componentes bsicos son:

Ncleo: Este elemento est formado de hierro y se utiliza para conducir el flujo magntico, ya que el hierro es un gran conductor magntico. Devanados: El devanado es un hilo de cobre enrollado a travs del ncleo en uno de sus extremos. La relacin de vueltas del hilo de cobre entre el primario y el secundario nos indicar la relacin de transformacin. El nombre de primario y secundario es totalmente simblico, por definicin all donde apliquemos la tensin de entrada ser el primario y donde obtengamos la tensin de salida ser el secundario. Esquema bsico y funcionamiento del transformador
Los transformadores se basan en la induccin electromagntica . Al aplicar una fuerza electromotriz en el devanado primario, es decir una tensin, se origina un flujo magntico en el ncleo de hierro. Este flujo viajar desde el devanado primario hasta el secundario. Con su movimiento originar una fuerza electromagntica en el devanado secundario. Como se ha visto en la Ley de Lenz, necesitamos que la corriente sea alterna para que se produzca esta variacin de flujo. En el caso de corriente continua el transformador no se puede utilizar. Una vez entendido el funcionamiento del transformador vamos a observar cul es la relacin de transformacin de este elemento.

Donde N p es el nmero de vueltas del devanado del primario, N s el nmero de vueltas del secundario, V p la tensin aplicada en el primario, V s la obtenida en el secundario, I s la intensidad que llega al primario, I p la generada por el secundario y r t la relacin de transformacin. Como observamos en este ejemplo si queremos ampliar la tensin en el secundario tenemos que poner ms vueltas en el secundario (N s), pasa lo contrario si queremos reducir la tensin del secundario.

Tipos de transformadores elctricos


Hay muchos tipos de transformadores pero todos estn basados en los mismos principios bsicos, Pueden clasificarse en dos grandes grupos de tipos bsicos: transformadores de potencia y de medida.

Transformadores de potencia
Sirven para variar los valores de la tensin.

Transformadores elevadores Estos transformadores tienen la capacidad de aumentar el voltaje de salida en relacin al voltaje de entrada. En estos transformadores el nmero de espiras del secundario es mayor al del primario.

Transformadores reductores Estos transformadores tienen la capacidad de disminuir el voltaje de salida en relacin al voltaje de entrada. En estos transformadores el nmero de espiras del primario es mayor al secundario. Podemos observar que cualquier transformador elevador puede actuar como reductor, si lo conectamos al revs, del mismo modo que un transformador reductor puede convertirse en elevador.

Autotransformadores Se utilizan cuando es necesario cambiar el valor de un voltaje, pero en cantidades muy pequeas. La solucin consiste en montar las bobinas de manera sumatoria. La tensin, en este caso, no se introducira en el devanado primario para salir por el secundario, sino que entra por un punto intermedio de la nica bobina existente. Esta tensin de entrada (V p) nicamente recorre un determinado nmero de espiras (N p),

mientras que la tensin de salida (V s) ha de recorrer la totalidad de las espiras (N s).

Transformadores con derivacin Son transformadores de ampliacin o reduccin, es decir, elevadores o reductores, con un nmero de espiras que puede variarse segn la necesidad. Este nmero de espiras se puede modificar siempre y cuando el transformador no est en marcha. Normalmente la diferencia entre valores es del 2,5% y sirve para poder ajustar el transformador a su puesto de trabajo. Transformadores trifsicos Debido a que el transporte y generacin de electricidad se realiza de forma trifsica, se han construido transformadores de estas caractersticas. Hay dos maneras de construirlos: una es mediante tres transformadores monofsicos y la otra con tres bobinas sobre un ncleo comn. Esta ltima opcin es mejor debido a que es ms pequeo, ms ligero, ms econmico y ligeramente ms eficiente. La conexin de este transformador puede ser:

Estrella-estrella Estrella-tringulo Tringulo-estrella Tringulo-tringulo


Transformadores de medida

Sirven para variar los valores de grandes tensiones o intensidades para poderlas medir sin peligro.

De intensidad

Este transformador toma una muestra de la corriente de la lnea a travs del primario y lo reduce hasta un nivel seguro para medirlo.

Transformador potencial Se trata de una mquina con un bobinaje primario de alta tensin y uno secundario de baja tensin. Su nica misin es facilitar una muestra del primero que pueda ser medida por los diferentes aparatos.

Transformador ideal y transformador real


En un transformador ideal, la potencia que tenemos en la entrada es igual a la potencia que tenemos en la salida, esto quiere decir que:

NpIp=NsI
que tener en cuenta:

Pero sabemos que en un transformador real tenemos diferentes prdidas que hay

Prdidas en el cobre: Debidas a la resistencia propia del cobre al paso de la corriente Prdidas por corrientes parsitas: Son producidas por la resistencia que presenta el ncleo ferro magntico al ser atravesado por el flujo magntico. Prdidas por histresis: Son provocadas por la diferencia en el recorrido de las lneas de campo magntico cuando circulan en diferente sentido cada medio ciclo. Prdidas a causa de los flujos de dispersin en el primario y en el secundario: Estos flujos provocan una auto inductancia en las bobinas primarias y secundarias. Aplicaciones de los transformadores
Los transformadores son elementos muy utilizados en la red elctrica. Una vez generada la electricidad en el generador de las centrales, y antes de enviarla a la red, se utilizan los transformadores elevadores para elevar la tensin y reducir as las prdidas en el transporte producidas por el efecto Joule. Una vez transportada se utilizan los transformadores reductores para darle a esta electricidad unos valores con los que podamos trabajar. Los transformadores tambin son usados por la mayora de electrodomsticos y aparatos electrnicos, ya que estos trabajan, normalmente, a tensiones de un valor inferior al suministrado por la red Por ltimo hacer mencin a que uno de los elementos de seguridad elctrica del hogar utiliza transformadores. Se trata del diferencial. Este dispositivo utiliza transformadores para comparar la intensidad que entra con la que sale del hogar. Si la diferencia entre estos es mayor a 10 mA desconecta el circuito evitando que podamos sufrir lesiones.