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COLECCIN

MNIMA

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traducci6n de
MAiRTA ROJTZMAN

ARA UNA CRITICA DE LA EPISTEMOLOGIA


por

DOMINIQUE LECOURT

MEXICO

ESPAi\lA ARGENTINA
COLOMBIA

INDICE

INTRODUCCION
l. DE BACHELARD ROCO

9 AL MATERIALISMO HISTO
~

I El sentido de la polmica

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110 llll

n Obstculo 'Y ruptura m Tcnica y experiencia


IV Los limites de la epistemologa bachelardiana
2. EPISTEMOLOGIA y POETICA (ESTUDIO SOBRE LA REDUCCION DE LAS METAFORAS EN G. BACHELARD) I Imagen cientfica y lenguaje de la ciencia Las variantes de la funcin "no", 42; Lo metafrico y lo artificial. 44; El racionalismo aplicado. 47; El uso cientfico de las imgenes, 48; Una "detencin de imaginera metafrica", 49; La imaginacin al suplicio. 52; La bilengua, 53.

lIS

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La metfora: seal de un sustituto

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DE GEORGES 65

ll. LA HISTORIA EPISTEMOLOGICA CANGUILHEM

I Una nueva prctica de la historia de las ciencias

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A. La filiacin bachelardiana, 66; B. Proposiciones epistemolgicas. 71; C. La historia de los conceptos, 76; D. La historia de la historia, 81. n Historia epistemol6gica de las ciencias biolgicas A. El vitalismo, 85; B. Tcnica y ciencia: la nocin de "norma", 90.

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4. SOBRE LA ARQUEOLOGIA y EL SABER (Co..'J RES PECTO A MICHEL FOUCAULT) 97 101 De La arqueologa del saber Contra el "sujeto", 101; Contra el "objeto", 103: La instancia del saber. 104; Saber e ideologa, Il2.

INTRODUCCION Los textos que se van a leer tienen una historia que, sin duda, es til conocer para apreciar su justo alcance. Esta historia depende de un encuentro -del marxismo y la epistemologa- que a su vez puede aparecer como producto de un doble "accidente" histrico. El primer accidente surge de la historia propia de la epistemologa francesa; en ella se constituy una "tradicin" original, ilustrada por algunos nombres: Gaston Bachelard, Ceorges Canguilhem, Michel Foucault. Indudablemente es difcil imaginar obras ms dismiles en cuanto a sus objetos, pretensiones y ecos respectivos. En efecto, aunque sea posible aproximar la obra de Foucault a la de Canguilhem por su comn inters por la historia de las ciencias biolgicas, se comprueba que Bachelard, por su parte, exclusivamente dedicado a la fscoqumea de su tiempo, no dice ni una palabra con respecto a ello. Tambin hay que agregar que a la estricta especializacin de Canguilhem se opone el "enciclopedismo" de Foucault que habla acerca de lingstica, economa poltica... as como de historia natural y de biologa. Por otra parte, aunque Cangulhem retoma, en cierto sentido, el proyecto bachelardiano de "dar a la ciencia la filosofa que se merece", es decir, luchar en su dominio especifico contra las intrusiones de las filosofas idealistas del conocimiento, hay que confesar que, en Fou-

cault, aunque esta polmica no fue menos constante, sufri un desplazamiento singular, un verdadero "descentramento" con respecto a la historia de las ciencias para dedicarse a las condiciones ms generales del "saber". Por ltimo, desde el primer momento se reconoci el inters y la originalidad de la epistemologa bachelardiana, pero slo luego de algunos aos se tom en cuenta la real importancia de los trabajos de Cangulhem, despus de veinte aos de un desconocimiento ms o menos deliberado. Los de Foucault fueron objeto de un extrao desprecio ya que debieron una parte de su rpida celebridad al eco que les dio un campo al que no pertenecan, como se manifiesta ahora, el del "estructuralsmo". Todas estas razones hacen inexacto decir, con respecto a estos autores, que pertenecen a una "escuela" epistemolgica. Por lo dems, Canguilhem es un historiador de las ciencias y Foucault se negara, con razn, a ser calificado de "epstemlogo", se autodenomina "arquelogo del saber". En estas condiciones, es posible predicar con respecto a ellos, como proponemos, que pertenecen a una "tradicin epstemolgica''? A nuestro juicio, es vlido por la existencia de un rasgo comn que, bajo su aparente diversidad, se trasmite entre esas tres obras. Sera superficial tratar de rendir cuenta de ello mediante las presuntas influencias" intelectuales que pudieron haber ejercido los maestros sobre los discpulos. Bachelard fue, por cierto, el "maestro" de Canguilhem, y Canguilhem el de Foucault, pero no es lcito pedir a la psicologa que sustituya al anlisis histrico sin renunciar al mismo tiempo a comprender algo ms que lo anecdtico. El rasgo comn que mencionamos es ms real y profundo, constituye su punto de acuerdo y proviene de su "posicin" comn en filosofa. En resumen, y para formularlo provisoriamente en forma negativa, reside en su "no-positivismo" radical

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y deliberado. Este no-positivismo, inaugurado por Bachelard, a nuestro parecer forma la "argamasa" de la tradicin que une a los tres autores y, a la vez, la distingue de todo lo que se practica en otros lados con el nombre de "epistemologa". Se opone a otra tradicin que tiene sus "escuelas" e "instituciones", que en la actualidad es dominante y en la que se unen las investigaciones que se llevan a cabo en oriente y occidente, en la Universidad de Yale y en la Academia de Ciencias de Mosc. Afirmamos que esta otra tradicin, a pesar de las distinciones internas que hay que operar en ella, es masivamente "positivist' en cuanto siempre trata, de una u otra manera, de elaborar una "ciencia de la: ciencia" -variante tecnocrtica-, "una ciencia de la organizacin del trabajo cientfico". Es el caso de los especialistas anglosajones Bemal y Price que, hace ms de veinte aos, anunciaron con el titulo de "ciencia de la ciencia" la aparicin de una nueva disciplina y fundaban bajo esta insignia una institucin original. Las insistentes referencias a ellos que hacen en la actualidad los redactores de la revista de filosofa de la Academia de Ciencias de Mosc (Voprosy F lO$ofi) -Kedrov, Mikoulinski y Rodnyi- para retomar el mismo proyecto en los mismos trminos, son prueba suficiente de que se ubican en el mismo campo. 1 Lo mismo sucede, aunque en. una forma muy diferente, con la corriente "neopostvista lgica" que trata de formar, sobre la base de los conceptos de la disciplina cientfica que es la lgica. matemtica, las categoras de lo que Reichenbach llamaba "una flosofa cientfica" 2, la filosofa de nuestro tiempo, que sea
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Estos artculos fueron traducidos en la serie de los Cahiers

du CERM, "Science et Production".


2 El ttulo de la obra fundamental de Rekhenbach es The Rise o{ Scientific Philosophy.

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"ciencia de la ciencia" y a la vez crtica cientfica de la filosofa. Ya se convierta a la epistemologa en una especie de "encrucijada" en la que una cohorte de disciplinas heterclitas con pretensiones cientficas llegan a conjugar sus distintos conceptos para constituir una teora general de la ciencia, o ya se encargue a una ciencia, determinada que elabore sus categoras, el presupuesto filosfico de la empresa es el mismo, y es el que nos hace calificar estos intentos de "positivistas". Pues, en realidad, este presupuesto comn encuentra su mejor expresin en el slogan: "Una ciencia de la ciencia s posible". La afirmacin que acabamos de arriesgar puede sorprender; la "ciencia de la ciencia" estara hipotecada por UD presupuesto fil066fico. Esto es paradjico porque precisamente unos y otros pretenden haber puesto fin a la "usurpacin filosfica" devolviendo a la ciencia su propiedad ms ,legtima y su bien ms preciado: ella misma. Sin embargo, seguimos afrmando que la filosofa no est ausente de esos trabajos. Agreguemos, para colmo de paradoja, que all se conjugan dos presupuestos filosficos. El positivismo que denunciamos est constituido precisamente por su conjuncin. Uno, surge de la unidad que se afirma del trmino duplicado: "la ciencia"; otro est relacionado con el crculo de esta duplicacin en la reflexividad que postula del trmino sobre s mismo: "ciencia de la ciencia". El primer punto ya es muy conocido en la actualidad; hablar de la ciencia en: general romo de una entidad que a su vez podra considerarse como objeto, es hacer uso -en este caso, doble uso- de una nocin ideolgica. Es suponer que se puede tratar el conjunto de las prcticas cientficas como una realidad homognea, que constituye, por lo menos en principio, la unidad de una totalidad indiferenciada. Este

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"tratamiento" o este "punto de vista sobre" la ciencia es propiamente filosfico. Incluso repite, bajo un manto modernista y cientificista, un procedimiento clsico de la filosofa idealista que, cuando habla de las ciencias, slo se preocupa por una cosa: extraer su "esencia" comn para poder hablar de "la ciencia" -no del "conocimiento cientfico"- y luego fundamentarse en las tesis producidas de esa manera para elaborar una teora del conocimiento. Si se relee la historia de la filosofa se comprueba fcilmente con qu notable regularidad funciona este procedimiento de Platn a Husserl. El supuesto filosfico cuya presencia descubrimos en los epistemlogos positivistas es de esta manera un supuesto filosfico idealista. Como tal, oculta y revela a la vez, de manera sintomtica una realidad que pero cibimos: el conjunto de las prcticas cientficas. Con ms exactitud, al atribuir a este conjunto la unidad de una totalidad, este presupuesto "readsorbe" -anula imaginariarnente- la realidad de esas prcticas que reside en su distinciQn -cada una tiene su propio objeto, su teora y sus protocolos experimentales especficosy en su desarrollo desigual -cada una tiene su historia particular. A nuestro juicio la propia realidad de estas prcticas se oculta de esta forma, pues eUas no existen fuera del sistema que constituyen. Este sistema, en vez de desplegarse bajo el signo de la calma identidad que se le quiere conferir, slo tiene realidad por las diferentes contradicciones que mantienen entre si las disciplinas tericas que figuran en l. El entrelazamiento de sus contradicciones da forma a su historia. Ahora sabemos lo que "oculta", en ltima instancia,el supuesto filosfico idealista del que hablamos: 1:\ historia efectiva de las ciencias. Decir que es posible una ciencia de la ciencia es afirmar adems que "la ciencia" puede develar, por simple autorreflexin, las leyes de su constitucin, por ende, tanto de su funcionamiento como de su for-

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macn, Es afirmar que el "discurso cientfico" tiene la virtud intrnseca -y excepcional- de poder enunciar, por s mismo, sin salir de s, los principios de su propia teora. Con otras palabras, el "discurso cientfico", soberanamente autnomo, no tendra que dar cuentas a nadie y se construira, sin choques ni obstculos, en el espacio puro de la cientificidad instituido, instalado y delimitado por l mismo. Sin choques ni obstculos, ya que todo obstculo siempre estara localizado, enunciado y superado ya en ese discurso implcito que constantemente mantiene consigo mismo, sordo murmullo en su fuero ntimo, que, en caso de necesidad, bastara con explicitar para que todo se aclare. La consecuencia inmediata y decisiva es que si las leyes del propio discurso cientfico determinan ,,1 espacio de su propio desarrollo, si no encuentra en l ningn choque ni obstculo, entonces la culminacin del saber -su fin y perfeccin- siempre es posible en principio: de hecho slo quedan por allanar las pocas dificultades, todas formales, que lo traban momentneamente. Problema tcnico. Traduzcamos esto; no hay historia real de las ciencias; el tiempo no les hace mella. O mejor dicho: el' tiempo slo puede intervenir bajo la forma del retraso o de la anticipacin. La historia de "la ciencia" slo es un desarrollo, en el mejor de los casos: una evolucin que conduce al conocimiento del error a la verdad; la que todas las verdades se miden por la ltimn en aparecer. Nuevamente, podemos afirmar que en este caso se repite, en una nueva forma, una operacin filosfica muy antigua. Lo que se acostumbra a denominar las "Grandes Filosofas" (denominacin que debe revisarse) acaso no tuvieron como proyecto -y como pretensin confesa- enunciar los criterios de toda cientificidad real o posible? Acaso no se colocaron, con

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respecto a las ciencias existentes, en la poslclOn aqu declarada de reflexin constituyente? Como el tema es importante, apelaremos a una ilustracin tpica: la filosofa de Hegel Como es sabido, esta filosofa, en los discursos que elabora sobre s misma, se da como "fundamento", es decir como base y garanta, las categoras que se enunciaron en el extrao libro: La ciencia de la lgica. La posicin particular de este libro en el sistema hegeliano merecera por s sola un estudio especial. 3 Para nuestros fines slo retenemos este pequeo hecho: Hegel declara que en l estn consignadas las categoras de la cientificidad de la ciencia. Lo atestigua este texto en el que el autor sita el libro con respecto a La fenomenologa del espritu: "En La fenomenologa del espritu segu la evolucin ele la conciencia, su marcha progresiva, luego la primera oposicin inmediata entre ella y el objeto hasta el Saber Absoluto. El camino que recorri pasa por todas las formas de la relacin entre la conciencia y el objeto y culmina en el concepto de ciencia. De eIJo se sigue que, abstraccin hecha de lo que se afirma por s mismo en el interior de la lgica, este concepto no necesita ninguna justificacin, ya que contiene su justificacin en s mismo." 4 Para nosotros este texto es doblemente interesante. Muestra la posicin del contenido de la lgica con relacin a las ciencias existentes a las que Hegel denomina "ciencias empricas": la lgica presenta el concepto de ciencia; o, para expresarlo mejor: el libro de Hegel contiene la "justificacin", el "fundamento" del concepto de ciencia. En resumen, La ciencia de la lgica de Hegel es la ciencia filosfica, la ciencia verdadera, la ciencia de las ciencias.
3 El mejor hasta ahora es el de Hvppolite en Logique et Existence, 4 p. 33-34, trad. ]ankelevitch.

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La filosofa de Hegel se hace pasar por "la filosofa de todas las filosofas". Sin duda no es ilegtimo tomarla al pie de la letra y considerarla, en efecto, en la posicin que se atribuye con relacin al sistema de las ciencias existentes, como "la verdad", que llega a la conciencia de s, de lo que practicaban en forma tcita las filosofas idealistas anteriores. Se observara entonces que la pieza clave de esta filosofa es una "ciencia de la ciencia". Si avanzamos un poco ms se percibe que, al decir del propio Hegel, la sola escritura de ese libro -La ciencia de la letca-: supona la finalizacin de La fenomenologa del espritu y, en consecuencia, la conclusin de la propia historia. En estas condiciones, es evidente que el proyecto de "ciencia de la ciencia" slo es la repeticin en una nueva forma de la misma operacin propiamente filosfiea. Operacin cuyo efecto se une con el que sealamos respecto a la constitucin de la nocin deol(ca unitaria de "la ciencia": anula la realidad efectiva de la historia de las ciencias al ubicarla baio el signo de la teleologa. Haciendo abstraccin de la estructura especfica que adopta esta teleologa en la dialctica hegeliana, podemos decir, retomando los trminos del comienzo de este anlisis, que el proyecto de una "ciencia de la ciencia" tiene como efecto comn reducir la historia efectiva de las ciencias a una especie de evolucin. Con otras palabras, positivismo y evolucionismo van a la par. O ms an: el evolucionismo es el complemento obligado, en historia de las ciencias, del positivismo en epistemologa. 5 En estas condiciones, no resulta sorprendente que el
5 Esta asercin se puede ilustrar fcilmente con el estudio de una doctrina como la de Ernest Mach en que la nocin de "economa de pensamiento" opera la unin entre una epstemolo!(a resueltamente positivista y una concepcin de la historia de las ciencias inspirada en el evolucionismo spenceriano,

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no-positivismo de la tradicin epistemolgica de la que hablamos se desarrolle y se base en un rechazo deliberado de todo "evolucionismo". Diremos que el no-positivismo se apoya en un antievolucionismo. Hoy es muy conocida la primera expresin de ese rechazo en Bachelard: la nocin de "ruptura" epistemolgica es una denegacin dirigida a toda filosofa de la historia que quiera hacer pasar bajo su jurisdiccin a las categoras epistemolgicas que trabaja. Tampoco se ignora que Georges Canguilhem, al proponer distinguir entre los "comienzos" de una ciencia y sus "orgenes", al denunciar sin cesar todo intento de buscar "precursores" ms o menos lejanos en un "descubrimiento", tiene la misma preocupacin. Sin duda, es Michel Foucault quien, al principio de La arqueologa del saber, al analizar la nocin de "discontinuidad", mejor demostr las implicancias tericas, decsvas con respecto a la concepcin de la historia, del antievolucionismo que profesan los tres. Ahora podemos dar el contenido positivo de III diferencia especfica de esta tradicin epistemolgica, hasta aqu enunciado en forma negativa y polmica. Su no-positivismo y antievolucionismo provienen de la uni6n que reconocen entre la epistemologa y la prctica efectiva de la historia de las ciencias. Unin o, mejor dicho, unidad cuya teora intent esbozar cada uno siguiendo caminos propios, como veremos. Sin embargo, a nuestro juicio, esos intentos fracasaron hasta ahora. Es un fracaso sin duda inevitable, pues esta teora surge, en principio, de una disciplina que no reconocen: el "materialismo histrico", la ciencia marxista de la historia. De todos modos, todos los problemas epistemolgicos experimentan en ellos un desplazamiento revolucionarlo por el simple hecho de la prctica de esta unidad; por otra parte, su fracaso, en tanto sucede sobre la base de una prctica justa, nos resulta infinitamente precioso, porque nos desg-

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na, en su desplazamiento, el lugar en el que debemos volver a trabajar. Queda por comprender cmo ese no-positivismo antievolucionista pudo surgir y trasmitirse en la filosofa francesa, al lado y contra otras corrientes ms adecuadas a las tendencias dominantes -espiritualistas y positivistas- de esta filosofa. Este anlisis surge de una historia de la epistemologa que queda por hacer. Slo podemos decir que esta historia sera, en ltima instancia, la historia de la unidad que mencionamos; historia de su formacin, de sus inconsecuencias, de sus fracasos, de sus luchas y sus xitos. Hasta este momento slo disponemos de una sola indicacin de hecho 6 con respecto a esto; en. este caso adopta la forma de una paradoja para elucidar: aparentemente Auguste Comte y sus discpulos hicieron posible esta unidad y la inscribieron en la institucin universitaria francesa al convertir a la historia de las ciencias en una disciplina surgida de la filosofa. De hecho, Francia es despus de ello uno de los pocos pases del mundo -sino el nicoen el que la historia de las ciencias se practica y ensea en facultades (en la actualidad U. E . R.) de Filosofa. De esta manera habra que imputar a los fundadores de la filosofa positivista el comienzo de u~ tradicin cuyo rasgo fundamental, es, como se acaba de ver, su no-positivismo... El segundo "accidente" proviene de la historia del "marxismo" en Francia; constituye por s mismo el encuentro del que hablbamos al comienzo. Se podra caracterizarlo tambin de manera negativa y polmica; en efecto, las investigaciones de Louis Althusser que lo provocaron se ubican bajo el signo del "antihumansrno terico" contra una corriente nsttu6 La debemos a G. Canguilhem.

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cionaImente dominante, representada en la dcada de 1960 por Roger Caraudy, que es tericamente neohegeliano y polticamente revisionista. Pero este anthumanismo es slo el reverso negativo y polmico de un intento positivo que an no termin de entregarnos sus lecciones: la reafirmacin del carcter cientfico de la obra terica fundamental de Marx, El capital, Nadie ignora que, a estos efectos, Althusser recurri a algunas categoras epistemolgicas bachelardianas: en especial a la desde ese momento famosa nocin de "ruptura epistemolgica", Sin duda es fcil en la actualidad ironizar sobre la extraccin acrtica por un filsofo marxista de una categora filosfica "burguesa", esto no impide que esta extraccin, nadie puede cuestionarlo de buena fe, cumpli, en su tiempo, una funcin positiva al permitir lo que se denomin un "recomienzo" del materialismo dialctico. Despus de lo que acabamos de decir, se comprende sobre qu base pudieron efectuarse este encuentro y este recomienzo: sobre la base de los elementos materialistas liberados por el no-positivismo y el antievolucionismo de la tradicin epistemolgica mencionada. Son conocidas tambin las consecuencias tericas y polticas que esta extraccin pudo producir. Althusser fue el primero en reconocerlas y darles un nombre: "el teoricsmo", En esta ocasin, todas las dificultades cristalizaron en la ubicacin del "materialismo dialctico", de la "filosofa marxista". Al convertir esta filosofa -teora- en la "teora de la prctica terica" y al apoyar el carcter cientfico de esta disciplina, ya anunciada por Marx, en la existencia de hecho del "materialismo histrico", de la ciencia de la historia, Althusser pudo pensar que fundaba la unidad slo practicada y postulada de la Epistemologa y de la Historia de las Ciencias. En realidad, por una nueva paradoja que no parece haber llamado particularmente la atencin, la importacin de las categoras 19

epistemolgicas no positivistas tuvo por efecto reactvar bajo una forma nueva e inesperada el espejismo positivista de una "ciencia de la ciencia", bautizada con el nombre de Teora. Los trabajos posteriores de Althusser, y en especial su Lentn y la filosofa, dieron los elementos para una rectificacin de esa ubicacin de la filosofa, al hacer reaparecer, gracias a una relectura atenta de Mat61'ialismo y empirioeriticismo, un personaje que hasta ese momento haba quedado ausente de la escena terica: la poltica. Al definir, siguiendo a Lenn, la filosofa como "intervencin poltica en las ciencias", Althusser indic entonces dos tareas nuevas impensables en la antigua estructura: la de elaborar una teora no flosfica de la filosofa, y la de elaborar una teora rnaterialista de la historia de las ciencias. Decimos: "mpensables en la antigua estructura", porque "presas" en el "materialismo dialctico", concebido ms o menos explcitamente como "ciencia de la ciencia", no podan encontrar su lugar propio, el espacio en el que se deben construir sus ,conceptos especficos: el propio "materialismo histrico". Esta rectificacin tiene grandes consecuencias. Una de las ms importantes fue imponernos un retomo a la .epistemologa de donde todo parti, para proponerle, con respecto a esas disciplinas nuevas, el problema de su determinacin y asignarles una ubicacin: era slo una impostura o constituye una especie de anticipacin paralela a esas disciplinas futuras? En es" te ltimo caso, cul es el mecanismo terico que se opera en esa anticipacin? Estas son las preguntas que nos vemos obligados a plantear. Los textos que siguen lo atestiguan. Pero, para volver a nuestro comienzo, estas preguntas fijan tambin el alcance de estos estudios. Slo se trata de una etapa que nos conduce al umbral -y slo a l- de un trabajo que, munido de algunos

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conceptos nuevos que este retorno habr permitido construir, nos conducir "al terreno" de la historia de las ciencias. O con ms exactitud: a ese terreno cuyos contornos esperamos que se empiecen a distinguir al trmino de esta lectura: la historia de las ciencias como regin relativamente autnoma de la Ciencia de la Historia, pequea comarca en un vasto continente. Dominique Lecourt Mayo de 1971

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1. DE BACHELARD AL MATERIALISMO HISTORICO El ttulo de este artculo va a sorprender; Gaston Bachelard no era marxista, ni siquiera materialista; se citar, a ttulo de mera informacin, determinada pgina del Rationalsme appltqu en que el materialismo aparece como una filosofa "chata", "abstracta" y "grosera"; se recordar que, por ms "discursiva" que haya sido, la epistemologa bachelardiana se confesaba abiertamente idealista; por ltimo, se sealar que el punto de conciliacin ms evidente de esta obra aparentemente contradictoria -epistemolgica y "potica"- es precisamente una concepcin dinmica del pensamiento, en el fondo muy "psicologista". Segn la ubicacin filosfica, se enunciarn dos tipos de objeciones simtricas y opuestas. Unos dirn: "i Usted quiere reducir la filosofa de Marx, el 'materialismo dialctico', a una epistemologa bachelardana retrabajada, usted traiciona a Marx!"; otros: "SU Bachelard no es el nuestro; usted quiere apoderarse de Bachelard para sus propios fines; traiciona a Bachelardl" A los primeros, es fcil responder que la filosofa de Marx que invocan no debe series muy familiar si rechazan, por principio, toda lectura de un filsofo idealista que no sea pura y simple destruccin. Precisamente Marx, y despus Lenin, nos ensearon qu era la lectura materialista de un filsofo idealista. Si se relee los Cahiers sur la dialectique se ver cmo
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procede un materialista cuando lee la filosofa por excelencia, la de Hegel. Yo quisiera intentar aqu ese tipo de lectura con respecto a Bachelard. Con los otros, convendremos que nuestro Bachelard no es el de ellos. Agregaremos, sin embargo, esta precisin: a nuestro juicio una lectura materialista de Bachelard tiene la ventaja de dar toda su actualidad a la epistemologa bachelardiana. La preserva de todos esos vampiros filosficos -espiritUalistas y positivistas- contra los cuales se constituy laboriosamente. Por ende es posible que el mismo Bachelard habra aceptado nuestro Bachelard con ms facilidad que el de ellos. Por ltimo, esperamos mostrar que este tipo de lectura permite pensar los lmites de la epistemologa baehelardana. Pensarlos y no slo comprobarlos, es decir, determinar la manera de superarlos al mismo tiempo que su necesidad. Con esto se comprendera la constitucin de esta concepcin psicologista del pensamiento que gobierna efectivamente la potica de Bachelard, y que extiende sus efectos hasta el-meollo de su epistemologa.
1.
El sentido de la polmica

El que lee a Bachelard reconocer sin trabajo que el rasgo ms constante de su epistemologa es ser polmica, de cabo a rabo. La epistemologa bachelardiana surge de una polmica siempre renovada contra los filsofos. Ninguna filosofa escap a sus sarcasmos, del "realismo" meyersoniano al existencialismode Sartreo Esta polmica perpetua, no surge de una disposicin psicolgica individual, sino que tiene un sen" tido terico preciso y profundo. Debe tomrsela en serio. Su principio reside, fuera de la filosofa, en las revoluciones que se dieron en la historia efectiva de

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las ciencias al prncpo de este siglo; desarrollo de las geometras no eucldeas, teora de la relatividad, comienzos de la microfsica. .. A juicio de Baohelard, las nuevas disciplinas que se instauraron entonces son "sin precedentes"; sus primeras obras son slo la reflexin sobre esta novedad radical; son testigos de una ruptura en la historia efectiva de las ciencias. Slo",quieren ser, valga la expresin, su "conciencia de SI . En 1934 BacheJard publica un libro que proporciona el cuadro sistemtico de esta "reconstruccin" del saber que acaba de suceder: Le Nouoel Esprit Scientifique. En l propone una categora filosfica indita, la del "No", cuya funcin se limita en ese momento a ser descriptiva. Esta categora est formada por extensin regulada de la negacin que haba servido para pensar la novedad desconcertante de las geometras no eucldeas; de esta manera, se hablar tambin de mecnica "no newtoniana", de qumica "no lavoisiana" ... Tiene una doble funcin, descriptiva y normativa, ya que debe dar cuenta del hecho de la mutacin que se produjo durante esas dos "pesadas dcadas" de la historia de las ciencias, pero tambin implica la exigencia filosfica de reformar sus nociones ms fundamentales para pensar esta novedad. Gastn BacheIard encontr y choc, desde ese momento, con la filosofa de los filsofos; la discontinuidad que registra en Le Nouvel Esprit Scientifique se opone al principio de continuidad que gobierna la filosofa de la ciencia dominante en ese momento, la de Emile Meyerson: La Valeur inductive de la relativit (1929) se opone a La Dduction relativiste, en el que Meyerson, con alguna valenta y mucho ingenio, emprendi la tarea de "deducir" a Einstein de Newton al mostrar que, por lo menos en cuanto a los prncipos, la teora de la relatividad ya estaba contenida "en germen" en los Principia de 1687. Meyerson, eonven-

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cido de la identidad del espritu humano en todas sus manifestaciones, consideraba lo discontinuo corno una apariencia ilusoria que se deba achacar a la ignorancia filosfica de los hombres de ciencia. Por ende se debe decir que la epistemologa bachelardiana, que no parti de un "principio" filosfico sino de una intimacin dirigida a la filosofa para la reorganizacin contempornea de las ciencias exactas, termin en el reconocimiento mismo de su objeto sobre un conjunto de tesis filosficas que lo obstaculizaban. En primer lugar, Bachelard pens este choque como un retraso de la filosofa con respecto a la ciencia, un retraso que todava aguarda su concepto. Pero el "encuentro" con la filosofa de Meyerson tiene otra consecuencia, todava ms decisiva; Bachelard descubri en ella la solidaridad entre una tesis que concierne a la teora del conocimiento: el "realismo", y una tesis con respecto a la historia de las ciencias: el "contnusmo", La continuidad histrica del saber se apoya en ella sobre la homogeneidad de las formas del conocimiento, el comn y el cientfico. Al atacar a la primera no se poda dejar de alcanzar a la segunda; este es el doble sentido, histrico y epistemolgico, de la nocin actualmente clebre de "ruptura" tal como funciona en la obra bachelardana, Ahora se comprende en qu sentido esta epistemologa debe ser denominada "histrica": 10 fue desde el primer momento; desde que se propuso la tarea de extraer las implicaciones filosficas del "no" que el nuevo espritu cientfico diriga contra la ciencia anterior. Esta tarea recibe su formulacin y un comienzo de realizacin, seis aos ms tarde, en La Phosophie du non; segn se expresa all, se trata de "dar a la ciencia la filosofa que se merece". Bachelard va a llevar a cabo esta empresa durante los diez aos siguientes: desde La Philosophie du non a Le Rationalisme appliqu (1949). Adquiere progre-

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sivamente la conviccin de que esta filosofa slo puede elaborarse al margen de todas las "teoras del conocimiento" existentes. No slo "al margen", sino contra ellas. Lo que haba determinado como "retraso" de la filosofa se le manifiesta ahora como "desplazamiento" sistemtico de toda teora filosfica del conocimiento con respecto al trabajo efectivo de los hombres de ciencia. Por eso, Le Rationollsme appliqu, del que se puede decir que realiza, con rectificaciones en muchos puntos, el programa de La Philosophie du nOJ1, comienza con algunas pginas fundamentales en las que Bachelard plantea lo que propongo llamar una "topologa" de la filosofa. Esta topologa adopta la forma de un "espectro" en el que figuran, dispersos en torno a la realidad del trabajo de produccin de los conceptos cientficos, todos los tipos de teoras del conocimiento. Con esto esta topologa se manifiesta como una "tipologa". Permtaseme reproducir aqu este espectro para analizarlo: Idealismo t Convencionalismo t Formalismo t (filosofa de la produccin de los conocimientos cientficos: racionalismo aplicado y materialismo tcnico.) ., Positivismo ., Empirismo ., Realismo

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Este espectro tiene dos caractersticas muy notables: a) toda filosofa -en tanto implica como pieza clave una teora del conocimiento- se define all por su lugar -su "desplazamiento" especfico- con respecto al conocimiento cientfico; b) el conocimiento cientfico desempea el papel de un eje; es decir, que por medio de un simple "pliegue" en torno a este eje se puede hacer coincidir las diversas formas tpicas de la filosofa. De estas dos caractersticas se extraen tres conclusiones: a) lo que se supone el contenido de la filosofa slo es la materializacin alucinatoria de su distancia con respecto a la ciencia; b) la coincidencia, siempre posible, de formas tpicas, simtricas y opuestas de la filosofa es ndice de una identidad fundamental: cada forma slo es la forma "invertida" pero idntica de una forma opuesta; e) la esencia de la filosofa slo puede determinarse desde el punto de vista del eje, es decir, desde un punto de vista no filosfico. Esta "identidad en la inversin" que acabamos de sealar es ampliamente analizada en las ltimas obras de Bachelard. En ellas seala que sta se basa en un determinado nmero de parejas filosficas en las que' cada trmino puede ser alternativamente dominante o dominado. Estas parejas categoriales forman el "contenido" aparente de las teoras filosficas del conocimiento. Como tales las enuncia en el Rationalisme appliqu: su jeto-objeto, abstracto-concreto, dato-construccin, etc.; son intercambiables y complementarias. Todas tienen como correlato y argamasa la categora filosfica de oerdad que se hace pasar por el concepto de su concordancia y que cierra el espacio de la filosofa. Pero esta ltima categora, al permitir pensar que la culminacin del proceso de conocimiento es siempre en principio posible o realizada, impide concebir la historia efectiva del conocimiento cientfico: sus rupturas, reorganizaciones, fracasos, contradc-

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ciones, peligros... Por eso la epistemologa en tanto es histrica presta ms atencin al error, al fracaso, a las hesitaciones que a la verdad: por eso su espacio es abierto, y no sistemtico. Si lo que acabamos de decir es correcto, la "filosofa del No" se manifiesta como una "no filosofa" y con esto deja en estado libre a los elementos de una teora no filosfica de la filosofa. A nuestro [uicio es uno de los aciertos ms preciados de la epistemologa de Gastan Bachelard. Pero la polmica bachelardiana tiene un alcance ms profundo an; se funda en otra comprobacin, ms grave que la precedente. En efecto, no hay que engaarse, querer "dar a la ciencia la filosofa que se merece" no es intentar renovar a la filosofa para su propia salvacin; tampoco es el lujo de rendir homenaje a la ciencia por uno de sus adoradores en la solemne ocasin de una de sus "revoluciones". El "retraso" o desplazamiento de la filosofa con relacin a la actividad de las ciencias contemporneas, para Bachelard, no hubiera sido grave si no se hubiera convencido rpidamente de que repercuta sobre el propio traba jo. cientfico. Hecha la comprobacin de que con respecto a la "esencial progresvdad del conocimiento cientfico", los filsofos -perezosos por naturaleza y por funcinhaban "realizado una secesin", Bachelard se volvi hacia los cientficos para plantearles esta pregunta ingenua: "Cul es estonccs la filosofa de su prctica?", Pero no sin estupor se dio cuenta de que obtena las mismas respuestas -con algunas variaciones terminolgicas- que las que hubieran podido darle los mismos filsofos. En La Philosophie du non escribi, un poco decepcionado: "Los cientficos no siempre profesan la filosofa de su propia ciencia." Es decir que la filosofa de los cientficos es contradictoria: para emplear una expresin de Bachelard, en ella se mezcla

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una "filosofa diurna" que es la filosofa clara de la ciencia y una "filosofa nocturna" que es la de los filsofos a la que los cientficos recurren de manera inevitable cuando reflexionan sobre su propia prctica. Digamos que el cientfico mantiene con su propia prctica una relacin imaginaria y que la filosofa de los filsofos desempea su papel en la constitucin de esta relacin. Queda por superar este nivel descriptivo y pensar por qu se da esta intervencin de la filosofa de los filsofos en la de los cientficos. La epistemologa bachelardiana constituye todo un sistema de conceptos para lograr este objetivo.

11.

Obstculo y ruptura

El primer concepto construido, el que sostiene el edificio, es el de "obstculo epistemolgico"; designa los efectos sobre la prctica del sabio de la relacin imaginaria que tiene con ella. Este concepto se hizo clebre por las ilustraciones mltiples y a menudo atrayentes que dio Bachelard en La formacin del espritu cientfico (1938). Hay que sealar que, atenindose a lo ms evidente, se interes menos en su mecanismo que en sus efectos. O ms bien en su nico efecto; pues, aunque es "polimorfo", el obstculo funciona en sentido nico: en sentido contrario al "No", rellena la ruptura entre conocimiento comn y conocimiento cientfico y restablece la continuidad amenazada por el progreso del conocimiento cientfico. Puede surgir en el momento de la constitucin del conocimiento, bajo la forma de un "contrapensamento", o en una fase ulterior de su desarrollo, como "detencin del pensamiento". De todas maneras, el obstculo manfesta "una resistencia del pensamiento al pensamiento". Con ms precisin: si se sostiene que

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el pensamiento cientfico slo progresa por sus propias reorganizaciones, se dir que el obstculo epistemolgico aparece siempre que -pero slo si- una organizacin de pensamiento existente, cientfico o no, est en peligro. Agreguemos que aparece en el punto en que amenaza la ruptura. Otros trabajos que los de Bachelard pudieron demostrar que era el lugar de una "sobredetermnacn", de una acumulacin de contradicciones. El obstculo, puntual en su aparicin, es solidario con una estructura determinada de pensamiento que se manifiesta, por recurrenca, como un "tejido de errores tenaces". A partir de esto se comprende mejor la calificacin atribuida por Baehelard a la "filosofa de los filsofos": es vehculo y soporte de los obstculos epistemolgicos, porque estructura la relacin del cientfico con su prctica. Registra las rupturas y reorganizaciones cientficas por inversiones en su espectro; por medio de eso, en el campo cerrado de sus categoras fundamentales, se asimila los progresos del conocimiento cientfico y vive de explotarlos. Es fcil observar su juego, describirlo, hasta preverlo; Bachelard ms de una vez lo hizo, como provocacin, para sacar a los filsofos de su "sopor". Pero todava queda en suspenso un problema con respecto a los obstculos epistemolgicos; una vez descriptos sus efectos y su mecanismo de intervencin en la prctica cientfica, queda por pensar el de su formacin. Mejor dicho, qu necesidad hay de que siempre se formen y se vuelvan a formar obstculos epistemolgicos? Veremos que en este problema se manifiestan los lmites de la epistemologa de Bachelard. Hay que examinar antes las categoras positivas que liberan el reconocimiento de los obstculos como tales y lo concerniente a las rupturas y reorganizaciones. Podemos decir que todas estas categoras estn ordenadas en una concepcin indita de la dialctica. Esta

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categora designa en Bachelard la realidad del trabajo cientfico: el proceso de adaptacin recproco de la teora y la experiencia. Pero, dado que se niega -por rechazo previo y polmico de la pareja sujeto-objetotodo punto fijo, hay que pensar esta adaptacin no como adecuacin formal sino como proceso histrico. En una historia que no implica ninguna seguridad, ningn destino que consagrara a la teora a encontrar siempre un medio de realizarse. Existe el peligro de que en un determinado momento el lenguaje del fsico y del matemtico, por ejemplo, se vuelva contradictorio. La filosofa se apresurar en considerarlo como una "crisis" de la ciencia. 1 Para los matemticos y los fsicos ser el momento de realizar un trabajo: unos revisarn sus teoras, formularn otras hiptesis; otros afinarn sus experiencias, controlarn sus instrumentos. Ambos no dudarn en reconstruir "de cabo a rabo" el edificio de su ciencia, si es necesario. G. Canguilhem demostr que esta categora de la dialctica no poda ser asimilada a ninguna concepcin clsica de la dialctica; se comprende cuando se ha captado el sentido y las implicaciones de la polmica antifilosfica de Bachclard. Esta dialctica que aparece es la dialctica "espontnea" de la prctica cientfica; afirma -contra el escepticismo filosfico- la existencia de los objetos de la ciencia y procede mediante reorganizaciones del saber de la "cima a la base". A nuestro juicio esto es exactamente lo que Lenin designaba en Materialismo y Ernpiriocriticismo como "materialismo dialctico" espontneo de los cientficos. Con respecto a esto, Lenin y Bachelard coinciden hasta al nivel del vocabulario: ambos afirman que el conocimiento es "produccin histrica".

1 Esto es 10 que sucedi a principios de siglo con los comienzos de la microfsica.

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11I.

Tcnica y experiencia

La polmica bachelardiana contra las teoras flosfcas del conocimiento tiene un ltimo efecto: impone rectificar la categora filosfica de experiencia mediante una correcta apreciacin de la funcin de los instrumentos en la produccin de los conceptos cientficos. Nadie ignora la tesis de Bachelard segn la cual los instrumentos cientficos son "teoras materializadas"; pero hay que agregarle este contrapunto: la "materializacin" de la teora a su juicio es slo un fenmeno accesorio. Por lo contrario, no dej de subrayar que uno de los rasgos ms caractersticos de las ciencias contemporneas es ser "artfcalstas", es implicar, como elemento esencial, una tcnica de produccin de los fenmenos; lo que denomin, de manera pardica, una "fenomenotcnica" y es objeto de esta nueva disciplina que agrega programticamente Le rationalisme applqu: el "materialismo tcnico". La nocin de fenomenotcnica debe considerarse seriamente; permite comprender en qu sentido hay que entender el trmino "produccin"; no slo produccin "terica" de conceptos, sino indisociablemente produccin material del objeto de trabajo terico; de lo que ya no se puede denominar su "dato", sino ms bien su "materia". La filosofa de los filsofos, ante esta intervencin material de los instrumentos en la produccin de conceptos, slo puede pensarla como "mediacin" inesencial y la subsume bajo la categora general y vaga de "mtodo experimental", especificacin "para uso de los cientficos" de la categora filosfica de experiencia. Segn Bachelard, esta categora general que seala la especificidad de los casos en los que funcionan los instrumentos, no da ningn cono-

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cimiento real de lo que pasa en la prctica cientfica. 2 Es incapaz de dar cuenta del hecho nuevo de que un concepto debe desde ese momento integrar en su constitucin de concepto las condiciones tcnicas de su realizacin. Porque, en defnbiva, la nocin de "mtodo" y la categora filosfica de experiencia son solidarias de la pareja conceptual "abstracto-concreto". Pero, la prctica de la fenomenotcnica consiste justamente en proceder a apareamientos entre lo abstracto y lo concreto, por medio de la puesta a punto de instrumentos tericamente definidos y de montajes de aparatos segn prograr-as de realizacin racional. De esta manera, los "objetos" de la ciencia, en vez de ser pobres abstracciones extradas de la riqueza de lo concreto, son los productos regulados tericamente y ordenados materialmente de un trabajo que los dota de toda la riqueza de las determinaciones del concepto y de toda la sensibilidad de las precisiones experimentales. Entonces se puede decir, con Bachelard, que esos objetos son "abstractos-concretos". La doble condicin de los instrumentos cientficos tiene la ventaja agregada de hacer aparecer -materialmente- el carcter "eminentemente social" de la ciencia contempornea. Con respecto a esto, es muy instructiva la ltima obra epistemolgica de Bachelard, que se ocupa de la qumica, Le Materialisme Rationnel (19,53). En ella opone en forma sistemtica lo que el qumico llama "sustancia" a lo que el filsofo entiende por sustancia. Una de las caractersticas esenciales de la sustancia qumica es la "pureza". Bachelard dice: "Es lcito decir que no hay pureza sin purificacin. y nada puede probar mejor el carcter eminentemente social de la ciencia contempornea que las tcnicas de purficacin. En efecto, los procesos de
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C, "El problema filosfico de los mtodos cientficos".

El compromiso racionalista, Siglo XXI Argentina Editores, 1973.

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purificacin slo pueden desarrollarse por la utilizacin de todo un conjunto de reactivos cuya pureza recibi una especie de garanta social." Como es sabido, en otra parte Bachelard escribi que slo "la sociedad puede transmitir la electricidad por un hilo", En resumen, descubre la necesidad de tener en cuenta, para pensar la .historia de una ciencia, el estado de la "ciudad tcnica". Pero este estado est muy evidentemente relacionado con la historia de las tcnicas de produccin; es decir, con la ciudad a secas. Qu tipo de determinacin existe entre la historia de las tcnicas de produccin y la de los instrumentos cientficos, entre la de los instrumentos cientficos y la de los conceptos? Estos problemas quedan en suspenso. Tambin en este caso se manifiestan los lmites de la epistemologa de Gaston Baehelard.
IV. Los lmites de la epistemologa bachelardiana

En nuestra revisin encontramos dos puntos en los que la epistemologa de Bachelard dejaba sin respuesta una pregunta que haba contribuido a plantear. A nuestro juicio,. esos dos puntos designan en principio la misma dificultad, la misma laguna conceptual. En el caso de la condicin de los "instrumentos cientficos", lo que le falta al anlisis de Bachelard, es un concepto que le permita pensar en conjunto muchas historias de distinta condicin; en resumen, es el concepto de una historia diferencial. Cuando se trata de la formacin de los obstculos epistemolgicos, se hace sentir la misma carencia pero sus consecuencias son ms graves, como se ver. Sealada la ruptura entre conocimiento .comn y conocimiento cientfico, se trata en efecto, de determinar la constitucin de este "tejido de errores tenaces" con el que la ciencia "rompe". Al mismo tiempo, esto' significa

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dar cuenta de la naturaleza necesariamente imaginaria de la relacin que tiene el cientfico con su propia prctica. Bachelard lo intent en dos direcciones, investigadas en distinta forma en su obra. La primera, sobre todo tratada en La [ormacin del espritu cientfico, consiste en cuestionar la enseanza cientfica que, tanto en sus lecciones como en sus "trabajos prcticos", desplaza los verdaderos intereses de la ciencia con el pretexto de la pedagoga; a su juicio, el constante recurso a imgenes y experiencias de la vida comn que se hace en los cursos de fsica es particularmente funesto. La clase de filosofa tambin es incriminada, pero por una razn diferente aunque complementaria; porque. difunde una valorizacin indebida de la "cultura general" en detrimento de las especializaciones cientficas, que sin embargc son el nico motor del progreso cientfico. De esta manera, por intermedio de la institucin escolar, las condiciones de la reproduccin de los conocimientos cientficos operan sus efectos sobre las formas de su produccin. La segunda direccin quiere ser ms profunda, y Bachelard la analiza con ms detenimiento; es el objeto de la disciplina nueva que l cree haber fundado: el "psicoanlisis del conocimiento obetivo". Hay que destacar que lo nico que permite a Bachelard pensar la necesidad de los "obstculos epistemolgicos" es una cierta concepcin del alma humana que arraiga la "relacin imaginaria" en lo imaginario de las imgenes producidas por la imaginacin. La gran cantidad de pginas en las que Bachelard describe esta intervencin que inhibe las imgenes en la prctica cientfica se hicieron clebres. Pero hay que comprender bien su condicin terica decisiva; intentan elaborar un sistema de conceptos que permita pensar la nterrelacin de dos historias, la del cientifico y la del no cientfico de la prctica cienUfica. Por eso no sor36

prende que esta epistemologa histrica culmine, en


L' Activit rationaliste de la physique contemporaine

(1951) en el proyecto de una historia epistemolgica que se presenta como una doble historia: "historia sancionada" (o historia del cientfico de la prctica cientfica) e "historia permda" (o historia de las intervenciones del no cientfico en la prctica cientfica). Pero al observar las realizaciones de esta doble historia, se comprueba que el nico ejemplo de historia sancionada que se elabor -en Le Rationalsme applqu- fue con respecto a la historia de las matemticas, que el mismo Bachelard, segn Cavailles, subray su carcter muy particular, ya que ella manifiesta inmediatamente la existencia de lo que l denomina un "tiempo lgico", una identidad continua, que no se encuentra as en las dems ciencias. En vano se buscaran ilustraciones de la historia perimda; se la piensa muy exactamente como no historia: como "museo de horrores" o "magma informe". A partir de esto la conjuncin de ambas historias y su recproca determinaci6n permanece sin aclarar. Como consecuencia, el recurso a la libido de los cientficos para explicar la constitucin de los obstculos epstemolgcos adquiere su sentido pleno; palia la imposibilidad de Bachelard de pensar la historia diferencial de lo que nosotros llamaremos las ciencias y las ideologas. Por la misma razn, todos los conceptos epistemolgicos de Bachelard estn plagados de psicologismo; en la expresin "espritu cientfico" tiende a volverse dominante el trmino espritu, la nocin de trabaio cientfico y su correlativa de pereza filosfica toma una connotacin subjetiva, la aplicacin del "racionalismo aplicado" corre el riesgo de zozobrar en la psicopedagoga, por ltimo, el obstculo puede ser entendido como dificultad simple, aunque la ciudad cientfica ser concebida como "ntersubje-

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tividad". Hay que confesar que muchas paginas de Bachelard se prestan a esta interpretacin. Pero si se refiere la nocin de "relacin imaginaria" no a una psicologa de lo imaginario sino al concepto cientfico de ideologa tal como figura en el "materialismo histrico", en la ciencia de la historia, y que designa precisamente la "relacin imaginaria de los hombres con sus condiciones materiales de existencia", entonces se comprende lo que Bachelard designa pero no piensa: la necesidad, para construir el concepto de una historia de las ciencias, de referirla a una teora de las ideologas y de su historia. Esta lectura permite asignar sus lmites a la epistemologa de Bachelard, ya que manifiesta el "psicologismo" que subyace a su "potica" como punto de fuga; mejor dicho, como "retorno de la filosofa", si es cierto que al no poder pensar la relacin cientficano cientfica como una historia diferencial, Bachelard la fundamenta en la permanencia repetitiva de los grandes temas, mitos o complejos de un inconsciente eterno. En resumen, paradjicamente, se dirige a algo anlogo a una teora del conocimiento. Luego, hay que decir que la epistemologa histrica de Gaston Bachelard sigue siendo una no filosofa en la filosofa. Lo cierto es que, por su respeto al materialismo dialctico espontneo de la prctica cientfica, nos ofrece elementos preciosos para una teora de la filosofa y de su historia y que a condicin de saber leerla, revela junto con sus inconsecuencias las maneras de reconstruirla para construir una teora materialista de la historia de las ciencias.

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2. EPISTEr..IOLOGIA y POETICA (ESTUDIO SOBRE LA REDUCCION DE LAS METAFORAS EN G. BACHELARD) 1

"Para desprenderse de las imgenes hay que actuar sobre la realidad." ( Mnterinlisme rationnel, p. 57.) "Cuidado, Onda Bella. hay un enjambre de fotones bajo tu vestido." (Act iuit rationalis!e, p. 192.)

"Qu Bachelard?" Hay dos? Dos en uno; prodigioso desdoblamiento o inquietante duplicidad. Hay que alabar la riqueza de una completitud rara vez alcanzada? .O hay que inquietarse ante una contradiccin tan aguda? En realidad, es posible dividir a tal punto sus intereses, sin perjuicio? Digmoslo de inmediato; nos importa bastante poco saber si Gaston Bachelard fue el ltimo representante de una tradicin de equilibrio y de armona en el que determinado humanismo, en la actualidad un poco derrotado, del Renacimiento a la Antigedad clsica, trata de reencontrar la inocente frescura de sus rasgos afectados; o si, por lo contrario, detrs de la mirada
1 Este texto reproduce, con ligeras modificaciones, una exposicin realizada en el seminario de Jacques Derrida en 1970.

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chispeante del filsofo de la Charnpagne no se libraba una sorda y dudosa batalla entre dos "pasiones" inconciliables; entonces la obra dismil sera el producto "natural" de un sujeto "dividido" en s mismo. A nuestro juicio podemos romper -por ende, debemoscon ese batiburrillo de problemas que suscita la doble condicin .le los libros bachelardianos, Cualquiera que sea la solucin que se le d, a nuestro parecer comparten el mismo terreno y surgen del mismo supuesto. Buscan, en forma ms o menos explcita, en la psicologa del hombre la razn ltima de la constitucin de la obra. Desde Mchel Foucault sabemos la carga de implicaciones ideolgicas que tiene la nocin de autor. Luego, no buscaremos aqu ninguna filiacin, ninguna gnesis, ningn itinerario que nos conduzca al "secreto" de Bachelard a partir de sus obras. Tomaremos la obra tal cual es, en su dualidad, y nos plantearemos el problema de la coexistencia de dos .sisternas de conceptos heterogneos. Con ms exactitud, si es cierto que "coexistencia" no es simple "yuxtaposiciu' sino que supone, de una u otra forma, una unidad en la dualidad, aunque slo fuera en el tipo del "reconocimiento", nos preguntaremos ante qu tipo de unidad nos encontramos en este caso..Para decirlo claramente: trataremos de discernir, en el trabajo epistemolgico de Bachelard, lo que "llamaba" a las construcciones de la potica, No porque presupongamos que entre las dos vertientes de la obra existe una relacin de "eco" o de "complementardad", que las enfrentara cn una exterioridad sin fronteras, sino porque cremos descubrir en el propio funcionamiento de las categoras epistemolgicas el lugar de una carencia que da lugar a la "potica", teora de lo imaginario cuya nica realidad es llenar imaginariamente una ausencia situada. Con otras palabras, solucin imaginaria de una contradiccin real mediante una teora de lo imaginario.

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Nos proponemos estudiar el problema del tratamiento que se da a las metforas en la epistemologa baehelardiana, porque creemos que es un camino, el mejor a nuestro juicio, para captar la originalidad, es decir, la unidad de su contradiccin y su solucin. Se ver que el problema no tiene la simplicidad que pcdra sugerir nuestro ttulo: imgenes y metforas no tienen la simple naturaleza de escorias intempestivas, de parsitos, que el epstemlogo, como mosca de chiquero o perro guardin de la actividad cientfica, tuviera que reconocer, identificar y luego cazar. Por cierto, hay que "reducirlas"; pero vamos a ver que esta "reduccin", necesariamente, no puede ser una pura y simple destruccin. Necesariamente, pues hay un uso cientfico de las imgenes y las metforas. Es testimonio de ello este texto programtico y prudente de L'Actidt rationaliste"Las imgenes, como las lenguas que cocinaba Esopo, son a veces buenas y otras malas, a la vez indispensables y nocivas, hay que saber usarlas con mesura cuando son buenas y dejarlas de lado cuando se vuelven intiles". Luego, en Baehelard hay un intento, esbozado muchas veces, de elaborar una teora del uso, del buen uso, de las imgenes. Esta teora la exiga el punto de partida de esta epistemologa, la microfsica. Como se trabajaba "por debajo" del espacio con hiptesis "no figurativas", la inevitable inadecuacin de las imgenes (por esencia figurativas) planteaba un problema delicado. Se puede decir que el problema del uso de las imgenes lo provoca la "devaluacin" del geometrismo en las nuevas doctrinas. Al mismo tiempo, a juicio de Bachelard, el lenguaje cientfico que haba registrado, tanto en su vocabulario como en su sintaxis, el primado de lo geomtrico, se encontraba en situacin de "metfora generalizada". Por eso en esta epistemologa hay, bajo el nombre de "bilingismo",

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un ensayo de teora del lenguaje cientfico; tambin en este caso por necesidad. Es ms conocido el reverso de este intento; la descalificacin de las imgenes y metforas en La formacin del espritu cientfico. Sin embargo, slo se puede comprender el objeto de esta obra una vez que se reconoci la necesidad de la intervencin de las imgenes en la prctica cientfica as como la de las contradicciones cuyos ndices y agentes son; para esta epistemologa de la discontinuidad, imgenes y metforas son una amenaza constante de restauracin del continuismo. El pretexto ms seguro de las teoras del conocimiento que en su deseo -que debe ser psicoanalizado- de fundamentar "la ciencia" las convierten en la imagen de un dato. En este punto nos encontramos ante una polmica que implica a toda la obra bachelardiana: su novedad y sus dificultades.

1.

Imagen cientfica y lenguaje de la ciencia

Las variantes de la [uncin "no".


Es sabido que, en sus primeros trabajos, Bachelarct registra la novedad radical de las disciplinas centficas contemporneas bajo la categora del "no" formada por la extensin-generalizacin del "no" con el que Lobatchevsky, Bolya y Riemann afectaron la geometra euclidiana. No obstante hay que sealar que la contradiccin que designa no es estrictamente isomorfa en el caso de las nuevas geometras y en el de la nueva fsica. Son dos tipos de novedad. Bachelard explic esto en un libro publicado en 1932: Le Pluralisme cohrent de la chimie moderne. Piensa la naturaleza respectiva de las geometras no eucldeas y

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lo que l propone denominar "mecnica no maxwellana" con respecto a las disciplinas clsicas de esta manera: recordando que el principio de esta nueva mecnica consiste en admitir que un electrn, al describir una rbita cerrada, no tiene ninguna radiacin, agrega: "Es un postulado fsico tan cargado de consecuencias y tan audaz como el postulado por el cual Lobatchevsky contradice la geometra de Euclides. Sin embargo hay una diferencia; mientras que en geometra el dominio de la definicin a priori se abre tan fcilmente a ambas perspectivas de construcciones divergentes, en fsica los trminos del dilema no juegan ni al mismo nivel ni en el mismo tipo de realidad. En fsica, lo infinitamente pequeo contradice la experiencia comn, lo espontneo reclama leyes especiales que divergen claramente de los fenmenos registrados por nuestros instrumentos" (p. 186). Ejemplo de esta contradiccin especfica: la ausencia de radiacin del electrn en su rbita contradice los resultados seguros de la experiencia de Rowland segn la cual un movimiento de rotacin rpido impreso a una rueda en la que un sector est cargado de electricidad determina fenmenos de induccin en un circuito cercano. Esta contradiccin por derogacin, tpica de la microfsica, permite comprender cmo se plantea, a partir de esto, para Bachelard el problema del uso cientfico de las imgenes y de la naturaleza particular del lenguaje de la ciencia fsica. Sealemos ahora, antes de volver a ello con ms amplitud, que aunque el electrn no irradie sobre su "rbita", es sin duda porque la rbita del electrn no tiene la consistencia geomtrica que su imagen sugiere. En general, como dice en La formacin del espritu cientfico, "cada vez se siente ms la necesidad de trabajar baio el espacio, valga la expresin, al nivel de las relaciones esenciales que subyacen al espacio y los fenmenos El pensamiento cientfico se ve arrastrado entonces

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hacia construcciones ms metafricas que reales, hacia espacios de configuracin, con respecto a los cuales el espacio sensible despus de todo es slo un pobre ejemplo" (p. 17). Hay que recordar que la construccin de los "espacios de configuracin" representa para Bachelard el tipo mismo de las nuevas formas de intervencin de las matemticas en la fsica. Les dedic un captulo en un libro publicado en 1937: L' Exprieace de r espace dans la phy'sique contemporaine. Su principio consiste en "descrtbir los movimientos de un sistema de puntos en las propias formas del movimiento de un punto nico". En el espacio real de tres dimensiones, para sealar un punto con relacin a un sistema de ejes, se necesitan tres variables, un sistema de puntos exige pues 3 n variables. Si se hace corresponder a cada una de las 3 n variables una dimensin, se puede decir, a eleccin, que el sistema entero est representado por n puntos en un espacio de3 dimensiones o que todo el sistema est representado por un punto nico en un espacio de 3 n dimensiones. Sucede que la segunda solucin -la de los "espacios de configuracin"- facilita mucho los clculos. Entonces se comprende lo que designa Bachelard con la "metaforicidad" de las construcciones de la nueva fsica; dada la intrusin de lo infinitamente pequeo, es el efecto del nuevo tipo de relacin que se constituye entre la matemtica y la fsica. Dice, en el mismo texto de La formacin del espritu cientfico: "El matematismo ya no es descriptivo sino formador."

Lo metafrico y lo artificial
De ello se concluir rpidamente que las "construcciones" de la microfsica son procedimientos artificiales, reproducciones ms o menos adecuadas de una

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realidad presuntamente dada a la que se tratara de descubrir por vas indirectas. Bachelard no ces de combatir este punto de vista. En Le Nouoei Esprit scientifique, luego de haber demostrado que las imgenes de las ondas y de los corpsculos slo son claras si estn aisladas, indica que la mecnica ondulatoria, al asociarlas, obliga a considerarlas como simples ilustraciones. Ilustraciones de una ley matemtica y no representaciones de una realidad exterior. Dice: "Con las teoras recientes, se interpreta las ondas como probabilidades de presencia para los corpsculos. Entonces la onda se presenta claramente como una expresin matemtica que se extiende normalmente a espacios de configuracin cuyo nmero de dimensiones supera el de tres, caracterstico del espacio intuitivo." No es una razn para considerar esos espacios como facticios; por lo contrario, agrega, esos espacios son los espacios "casi naturales para los estudios de la probabilidad". Con respecto a esto, una nota recuerda la opinin del fsico Jeans segn el cual "un espacio de diez dimensiones no es ni ms ni menos real que nuestro espacio de tres dimensiones". En este caso, se desarrolla una inversin de la nocin de realidad 0, segn la terminologa bachelardiana, una "trasmutacin de los valores realistas", que obliga a dar un valor esencialmente polmico al texto de La formacin del espritu cientfico ya mencionado; las imgenes de la fsica son denominadas "metafricas" con respecto a una determinada representacin de la "realidad"; contra la idea de que son imgenes-reflejos, ms o menos exactas segn la aproximacin obtenida, de una realidad ofrecida a la investigacin. En resumen, esas imgenes son llamadas "metafricas" 2
2 Por supuesto, esto excluye toda interpretacin antimaterialista de estos textos; como se acaba de ver Baehelard permanece iirme en cuanto al problema gnoseolgieo fundamental

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con respecto a la realidad del "realismo". Esto no sorprende al comienzo de una obra completamente consagrada a la polmica antirrealista. Tampoco asombra que haya dicho en Noumne et Microphysique que son los objetos "los que estn representados por las metforas y su organizacin es la que pasa por la realidad"; entendemos que su organizacin matemtica es su realidad. En esta inversin del atributo "metafrico" que acabamos de ver, reside la originalidad de la posicin de la epistemologa bachelardiana; por un lado, se niega a considerar que los esquemas de la fsica son una copia de la realidad, rompe con el realismo; por el otro, contra el formalismo, pone el acento en su realidad.

-el de la relacin entre el ser y el pensamiento-o Sostiene que las ciencias permiten conocer la realidad objetiva, se opone a los que las consideran como construcciones "artificiales", o "simblicas". Por ejemplo, dice con respecto a Ostwald, fundador del "energctismo", aliado de Mach, maestro de Bogdanov y adversario de I.enin en Materialismo y Em piriocriticismo: "El racionalismo de la energa abandona torla posibilidad de in terpretacin idealista. Si quisiera desarrollar una interpretacin
subjetiva, slo lograra metforas, xpermentarta la seduccin

de las bellas imgenes del activismo, El destino del racionalismo de la energa es completamente diferente cuando se lo considera
en el inmenso xito del euergetismo CUntico, del energetismo

discontinuo. A partir de ese momento este racionalismo es un racionalismo que tiene un objeto real, un racionalismo que informa el carcter realista fundamental. Ya a fines del siglo XIX se deca que la energa es la realidad misma. Al qumico Ostwald le gustaba repetir que no era el bastn de Scapin lo real. sino su energa cintica. Pero el energetismo del siglo XX tiene un alcance totalmente distinto. No es una simple descripcin de los fenmenos. Manifiesta la produccin de los fenmenos." (Activit rationaliste, p. 139). Luego, lo cuestionado en nuestros textos es de otro orden; se trata del apoyo que puede tener el realismo en una mala interpretacin de la. "imgenes" que funcionan como ilustraciones de leyes matemticas en fsica.

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El racionalismo aplicado
En resumen, aqu vemos en acto ese "racionalismo aplicado" cuyo campo defini laboriosamente Bachelard en su polmica contra los filsofos. Pues la realdad de esas construcciones que slo son metafricas con respecto a la realidad del realismo -es decir, de la filosofa- no se constata, se prueba, se experimenta en la precisin de una experimentacin tcnicamente refinada. Esta experimentacin no es, ya no, un montaje posterior que validara, o invalidara, una teora previamente constituida; para Bachelard es parte integrante de la constitucin de la propia teora, pues, segn una expresin tpica de La formacin del esprit cientfico, un "concepto debe integrar en su constitucin las condiciones reales de su aplicacin". Esta situacin, repitmoslo, proviene de la nueva forma de intervencin de las matemticas en la fsica, vuelve caduca toda teora del conocimiento en lugar de reconocer el proceso de concretizacin de lo abstracto que caracteriza a las nuevas disciplinas. Entre lo abstracto y lo concreto se instituye ms que un lazo de unin, es una verdadera "transaccin", que Bachelard propone representar mediante una doble flecha (abstr. ~ concr.), Son muy conocidas las pginas del Rationalisme appliqu que comentan este "apareamiento". Slo retendremos ahora de ello lo que concierne a nuestro propsito. Toda imagen que no es la figuracin de la transaccin, que no recibe una doble informacin de la estructura matemtica y de la realizacin tcnica hay que descartarla. Se rechaza t.oda imagen que se hace pasar por el reflejo de un ser, o el ser de un reflejo." De esta manera se esboza en Bachelard una teora del uso cientfico de las mgenes; una teora que le permite escribir en L' Actvit
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La misma observacin que en la p. 45.

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rationoliste que las imgenes como las lenguas cocinadas por Esopo son segn la ocasin buenas o malas" (p. 68).

El uso cientfico de las imgenes

El uso cientfico de las imgenes, como ya se adivina, est regulado por la estructura transaccional de las relaciones concreto-abstracto; toda imagen cientfica slo es la metfora de la doble flecha. Es decir que toda. imagen tiene flecha, que interviene en el proceso histrico de concretizacin de lo abstracto en que consiste la produccin de los conceptos cientficos segn Bachelard. Por eso, una imagen puede ser alternativamente buena o mala; por eso "para separarse de las imgenes, hay que actuar sobre la realidad" (IJe Matrialisme rationnel, p. 57). Luego, toda imagen debe estar "en instancia de reduccin". Este es un texto que fija bien esa condicin hlstoricas en Le Matrialisme rationnel con respecto a la constitucin tetradrica del tomo de carbono, Bachelard dice: "En la ciencia moderna, un esquema viene despus de otro; se ofrece como mejor que otro, como ms adecuado y, a la vez, como ms sugestivo. Parece que las oscilaciones entre los esquemas racionales y los conocimientos empricos, se realizan cada vez ms cerca de un centro comn al que tericos y experimentadores se aproximan al unsono," Citando a Grimaux (Introduction a Ttude de la chimie), agrega: considerar a estas representaciones como inmutables sera hacer gala de escaso espritu filosfico, desconocer la transformacin continua de las teoras, esos instrumentos necesarios de la ciencia, modificados incesantemente por los nuevos descubrimentos",> Este texto es doblemente interesante; destaca la historicidad de los esquemas cientficos, pero tambin lo que Bachelard de-

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nomina, por otra parte, su "socializacin" en la ciencia contempornea. Esto debe entenderse como el control, la garanta de objetividad que reciben de la "ciudad cientfica" o mejor de "la unin de los trabajadores de la prueba". Esto significa que la imagitulCin del investigador est estrictamente limitada por coacciones racionales y colectivas; en resumen, que esas vesanas, de las que el siglo XVIII proporciona tantos ejemplos y que surgen de la fantasa individual de determinado sabio, ya no pueden seguir siendo vlidas; literalmente, ya no tienen "derecho de ciudadana". Luego, de esto se deduce que la imagen, para ser susceptible de un uso cientfico, debe ser previamente depsicologizada.

Una "detencin de imaginera metafrica"


Sin duda se nos reprochar por haber asimilado, en el ejemplo anterior, imagen a "esquema". Creemos poder hacerlo, pues lo esencial de las reflexiones de Bachelard sobre el uso cientfico de las imgenes se realiza precisamente sobre la constitucin del tomo. Un episodio llama su atencin en particular: la representacin planetaria del tomo por Niels Bohr. En L'Activt rationaliste, caracteriza esta imagen como "detencin de imaginera metafrica". Esta expresin enigmtica cobra sentido por la doble oposicin que este modelo mantiene con dos tipos de asimilacin del tomo a un sistema solar. La que practican los historiadores continuistas de las ciencias que transforman a Raspail en un precursor de Bohr con el pretexto de que haba propuesto en 1855 bajo el nombre de "astronoma atomstica" concebir el tomo como un pequeo sol. Cuando se lee en Raspail, que en esas condiciones el movimiento del electrn es comparable al de un tren de mercan-

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cas animado de una "compresin rotatoria", rpidamente se discierne el abismo, segn Bachelard, que separa a Raspail de Bohr. En el primero se trata de imaginera metafrica, en el otro la imagen est racionalmente ordenada, matemticamente estructurada, interviene como un elemento de discusin en un trabajo terico experimentalmente controlado. Otra asimilacin indebida; la del "pedagogo" o la del "vulgarizador". Su prototipo es Whitehead que sobrecarga la ley matemtica con una imagen absurda creyendo que de esa forma se hace entender mejor: Qu ayuda es para el espritu vido de instruirse la pgina en la que Whtehead nos dice que el electrn clsico es un caballo que galopa libremente en la pradera; mientras que el electrn de Bohr es un autobs guiado por un trolley? De qu manera es educativa la imagen de un tomo de hidrgeno constituido por un ncleo central al que se agrega un ferrocarril que lo rodea?" (p. 69), pregunta Bachelard. De hecho, recuerda, Bohr no se refiere al cielo estrellado sino a las leyes de la mecnica racional que rigen el movimiento de los astros. En realidad, la situacin es ms compleja; un modelo planetario, completamente construido sobre la mecnica racional, haba sido propuesto por Rutheford, pero presentaba el grave inconveniente de ser contradictorio; segn las teoras de Lorentz, esos electrones planetarios deban irradiar energa constantemente, lo que implicaba la inestabilidad del edificio atmico. Bohr propuso entonces transformar el tomo de Rutheford aplicando la teora cuntica. Pudo afirmar que un electrn tena muchas rbitas posibles; que poda gravitar a lo largo de una rbita sin emitir energa; pero que, por una u otra razn, pasaba de una rbita a otra, emita entonces o por lo contrario absorba un determinado quantum de energa. Agreguemos que esto permita coincidir exactamente con las frmulas dadas por Balmer en

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espectroscopia. Es evidente, a pesar del esquematismo de estas explicaciones, como Bachelard poda escribir en Le Ratonalisme applqu: "La imagen de un tomo organizado como el sistema planetario no puede imponerse por sus aspectos realistas. Remite simplemente a una organizacin matemtica. Hay que leerla matemticamente, sin quitarle el sentido dominante de las frmulas matemticas." Pero el tomo planetario todava no nos entreg todas sus enseanzas; el propio descubrimiento en 1925 del espn del electrn por los holandeses Uhlenbeck y Goudsmit, es muy instructivo; no podemos entrar en los detalles de los anlisis bachelardianos (habra oue remitirse al captulo de L' Activit rationaliste: "Le spin et le magneton"). En la pgina 164 dice: "En el tomo planetario organizado cunticamente por Niels Bohr, los fenmenos espectrales se desencadenan cuando un electrn 'salta' de una rbita cuantificada a otra. Con el juego de los nmeros cunticos enteros que caracterizan a las rbitas, se constituyen los trminos espectrales cuya diferencia especifica las bandas del espectro. Pero esta astronoma que plantea al mismo tiempo la perdurabilidad de las rbitas y el carcter saltarn del electrn da un balance ligeramente inexacto. En uno u otro lugar hay que agregar un medio cuanto, corregir con este medio toda la aritmtica de los nmeros enteros de la primera teora cuntica". En 1925, Uhlenbeck y Coudsmt propusieron redondear el carcter planetario del electrn. El electrn tena su ao de revolucin; tendra su da. de rotacin; el planeta electrn gira sobre s mismo, el electrn tiene un movimiento cintico propio. Ese movimiento de trompo es el espn, ya que los jvenes ingleses dicen "to spin a top" cuando hacen girar su trompo. Esta terminacin de la imagen planetaria parece contradecir la tesis bachelardiana segn la cual no hay que concluir las imgenes. Parecera

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que en este caso la imaginera metafrica no se detuvo y que permiti un descubrimiento muy positivo. Estas conclusiones seran un poco rpidas: en primer lugar, porque en el mismo ao 1925, la formulacin del principio de indeterminacin por Heisenberg prohibir dar una realidad geomtrica y cinemtica a esta rotacin del electrn. Luego, porque desde su formulacin, el momento cintico orbital, al ser cuantificado, anulaba la nocin clsica de momento cintico. Bachelard concluye de ello (p. 165) que nos hallamos ante una imagen reducida. Ante la ilustracin de una funcin algebraica.

La imaginacin al suplicio
Hay que confesar que los anlisis de Bachelard al respecto se quedan al nivel de la descripcin emprica y polmica de una costumbre. Nos dice por qu hay que mantener en estado de reduccin permanente las imgenes de las nuevas mecnicas. Resulta evidente por qu el primado de lo energtico, del probabilismo sobre lo geomtrico les confiere una naturaleza contradictoria. Pero cuando se plantea el problema de saber por qu, en esas condiciones, no se puede evitar el recurrir a imgenes que se saben necesariamente inadecuadas; cuando se plantea el problema de la persistencia de una costumbre peligrosa, Bachelard nos deja en suspenso. No obstante, las respuestas que da, por ms decepcionantes que sean, deben tomarse en serio en su misma insuficiencia. Por ejemplo: "Se comprende que es ms natural volver a pasar de esos espacios algebraicos al espacio ordinario que ylt no debe considerarse, en el nuevo pensamiento, ms que como medio de ilustraci6n, lugar propicio para nuestras imgenes, sin poder ser nunca la trama adecuada de la relaciones completas." (La formacin del espritu cientfico, p. 95.) La invocacin de lo natural -el

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subrayado es mo- no es accidental; en muchas ocasiones, una especie de "geometrismo espontneo", arraigado en lo ordinario de la vida corriente, se utiliza para dar cuenta del uso de las imgenes-ilustraciones. El mundo de la mecnica clsica es considerado como el mundo natural, en el que pueden desplegarse las imgenes de nuestra imaginacin; "nuestras" imgenes. No sorprende entonces la afirmacin de Bachelard, con respecto a la fsica nuclear, de que en ella la imaginaci6n va "al suplicio" (Le Matrialisme rationnel, p. 18). Hay que prestar mucha atencin a esta expresin, pues en ella reside el quid de la cuestin. Esta teora de los suplicios de la imaginaci6n, mirada con detenimiento, s610 es la forma invertida de la teora de la "felicidad de la imaginacin" que rige la "potica" de Bachelard. Es su forma invertida y complementaria; el sufrimiento experimentado por la coacci6n racional tiene como contrapartida el goce que ofrecen, sin coacciones, los impulsos del onirismo literario. En otras palabras: aqu surge el psicologismo de Bachelard; en este debate entre imaginaci6n y "espritu" cientfico aparece, en el marco epistemolgico, por el efecto de su reverso, la psicologa dinmica que se manifiesta en su potica. Para ser justos, hay que agregar que esta tesis dinamista nunca fue desarrollada por s misma en L' Aetivit rationaliste, por ejemplo, y que por lo general el problema permanece en suspenso. De esta manera, siempre con respecto a Bohr, escribe con prudencia: "El problema que debera resolver una filosofa de las ciencias atenta y flexible es si el modelo planetario es una ilustracin, un andamio, un medio de expresin ... "

La bilengua
Lo mismo sucede con respecto al esbozo de teora del lenguaje cientfico que se nos propone. Antes de dedi-

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camas a un texto fundamental de Le Rationalisme appliqu, retomemos nuestra imagen del "tomo planetario". No cabe duda de que si la rbita no lo es, si la rotacin no es tal, es necesario una "reforma del vocabulario"; esto es lo que desea Bachelard. El vocabulario debe ser "desntuconado, degeometrizado, psicoanalizado". Por ejemplo, la palabra "capa" designar un carcter energtico fundamental. Se la reservar para designar el coniunto de los electrones de un tomo que tienen el mismo nmero cuntico principal. Los electrones que tienen el mismo nmero cuntico azimutal se los considerar en el mismo estado, etc. En Le Rationalisme appliqu Bache1ard es ms explcito; con respecto a la correspondencia lgebra-geometra en los espacios hilbertianos, presenta la idea de una bengua: "De esta manera, se instituy un lenguaje especial, una especie de blengua que habla con doble sentido. En el espritu del algebrista que estudia los espacios hilbertianos se esclarece una intuicin superada que formula, en el estilo de la geometra, verdades que slo tienen sentido en el estilo del lgebra." Propone extender estas consideraciones al caso de la correspondencia fsica-lgebra. En un texto de apariencia enigmtica, dice que los "filtros" en radiofona eliminan tanto vibraciones en los aparatos como soluciones en las ecuaciones. Es un texto de provocacin pura frente a los filsofos y cuyo nico sentido es mostrar en acto qu es lo abstracto-concreto, apareamiento de frmulas matemticas y de tcnica altamente racionalizada. En Le MatriaZtsme rationnel, es ms preciso: "El epistemlogo continuista a veces se engaa cuando juzga la ciencia contempornea mediante una especie de continuidad de imgenes y palabras. Cuando era necesario imaginar el inimaginable dominio del ncleo atmico, se propusieron m-

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genes y f6rmulas verbales que son absolutamente relativas a la ciencia te6rica. Naturalmente, no hay que tomar literalmente estas f6rmulas y darles un sentido directo. Una constante transposici6n del lenguaje rompe entonces la continuidad del pensamiento comn y el cientfico." Bachelard prosigue su demostracin con respecto a la nocin de temperatura; no hay nada comn entre "temperatura" del ncleo y temperatura del laboratorio. A partir de esto elabora una extraa teora de las comillas como seal de la metfora; como desintuici6n automtica de los trminos del lenguaje cientfico. "Si se presta atencin a esta actividad de traduccin a menudo disfrazada, se percibira que hay en el lenguaje de la ciencia mucbos trminos entre comillas." (p. 216) Vamos a ver qu justifica esta atencin al problema del lenguaje de la ciencia en la epistemologa bachelardana, pero hay que sealar que esta teora de la "traduccin disfrazada", de la "bilengua con comillas" se basa en una concepcin completamente psicologista de la lengua natural -usual- arraigada en la geometra de la vida corriente. Tambin en este caso cabe decir que Bachelard plantea ms problemas de los que resuelve. Por lo dems, acaso, la ltima palabra de su reflexin no es una pregunta imaginaria: "~Qu poeta nos ensear las metforas de este nuevo lenguaje?" (L'Activit rationnelle, p. 142): La insistencia con la que Bachelard vuelve a este problema de las imgenes de la ciencia y el lenguaje cientfico basta para justificamos por haber pasado tanto tiempo en el examen de estos textos ridos y que pueden considerarse decepcionantes. En realidad, otra razn nos impuls a ello; como veremos, el problema del lenguaje cuestiona la naturaleza de esta epistemologa y su utilizacin.

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La met.Hora: seal de un sustituto

Si no se comprende la funcin que Bachelard les asigna, los famosos textos de La formacin del espritu cientfico corren el peligro de ser an ms decepcionantes. En el mejor de los casos, se quedarn perplejos ante un libro charlatn en el que se mezclan elementos de historia de las ciencias, lecturas "epistemolgicas" de libros precientficos, observaciones de fina psicologa, interpretaciones de psicoanlisis bastardas. Creo que permanecer en esas impresiones de una primera lectura no permite comprender el alcance de este texto, que puede irritar a espritus rigurosos, precisamente por su carcter contradictorio. La primera obsevacin concierne a la terminologa; Bachelard retoma la expresin "espritu cientfico" cuatro aos despus de Le nouvel esprit scientifique. Quiz no se seal bastante que la identidad de expresin ocultaba una dualidad de sentido. Sin duda es mejor decir una "variacin" sobre el sentido del trmino espritu, pues por supuesto, retomar la misma expresin en ambos casos no es fortuito. A nuestro juicio es el signo de una contradiccin "ciega" que afecta a toda esta epistemologa. Cuando Bachelard habla de "nuevo espritu cientfico", designa la filosofa "segregada" por las nuevas disciplinas, la "filosofa del no" que tratar de tematizar en 1940. En el ttulo La formacin del espritu cientfico, la palabra "espritu" tiene una significacin psicolgica individual que no tena en absoluto en el primer caso. Es que, segunda observacin, se trata de una obra esencialmente pedaggica: Bachelard extrae de ella las implicaciones pedaggicas del Nuevo Espritu cientfico. Se encuentra entonces ante la misma filosofa que negaba la filosofa del no. Esta filosofa tiene un nombre; es el Realismo, cuya figura tpica es Emile 56

Meyerson, pero que en esta obra se encuentra promovida al rango de "la nica filosofa innata". La perspectiva ya no es tan clara, ya no se trata de confrontar esta filosofa con la prctica cientfica en actividad, sino de remitirla a lo que Bachelard llama su "base afectiva" en el "Dscours prlirninaire" p. 9). Por eso desarrolla toda una teora de fetichismo de la realidad. 4 Las imgenes y metforas constituyen en los discursos pedaggicos y precientficos los puntos en los que se basa este anlisis del "fetichismo". Son la va regia que conduce a la "base afectiva". Designan el lugar en que se incorpora un sistema de pensamiento no cientfico en el discurso cientfico o pedaggico. Dice (p. 81): "El peligro de las metforas inmediatas para la formacin del espritu cientfico es que no siempre son imgenes que pasan; sino que impulsan a un pensamiento autnomo." Pero hay que sealar que este pensamiento autnomo ya est siempre all, ordenado-sistematizado por un conjunto ms o menos jerarquizado de valores a los que subyacen intereses no cientficos. La descripcin de esos valores es bastante incoherente en la obra; se nos remite a valores ideolgicos cuyo origen social no se disimula, el realismo aparece de esta manera, con mucha insistencia, como una filosofa de avaro; o, en un estilo bastante carente de vigor, a una hipottica libido del maestro o del discpulo. Pero el propsito de Bachelard no es presentar una teora acabada, sistemtica. Es ms bien proceder a un .intento de psicoanlisis, segn los trminos del subttulo. Por eso, al mismo tiempo que una teora del "fetichismo" de la realidad, la obra nos presenta un intento de teraputica, en acto, del espritu cientfico en el que el realismo y sus variantes
4 BacheJard utiliza esta palabra en p. 149 (v. p. 177 de la edicin esp.).

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(cosismo, sustancialismo, choquismo, etc.) aparecen como "enfermedades infantiles". En Le Matrialisme rationel, quince aos despus, Bachelard caracteriza su intento como "psicoanlisis automtico"; la terapia se realiza por "sobrempresn de imgenes sobrecargadas". Por eso se recurre en forma constante a la ciencia "mundana, frvola, curiosa" del siglo XVIII; no hay que considerar este recurrir a ella como un intento de historia de las ciencias, sino que hay que considerarlo como un elemento del tratamiento. Es que en el siglo XVIII, la ciudad cientfica, instancia de control objetivo, no est tan slidamente constituida como en la actualidad; los intereses no experimentan la censura como la sufren en la actualidad. En el siglo XVIII, "se habla" a gusto. En la actualidad, "siempre se charla", pero de un discurso subterrneo, latente porque est enrgicamente reprimido y opone una viva resistencia a la investigacin. Para el epistemlogo, "que pone comillas", los textos del siglo XVIII tienen valor de ejemplo curativo porque son ms fciles. (Acaso Bachelard no dice en la introduccin que quera, por principio, que su libro fuera fcil -singular concesin a la dificultad que l convierte en la seal del trabajo productivo epistemolgico y cientfico.) Luego, cuenta con una repeticin multiforme para volver a conducir las imgenes a su base. Por consiguiente no sorprende lo incoherente, ni la singular invitacin que se nos hace, en la misma introduccin, a saltear pginas, cuando hayamos comprendido el principio; porque entonces el efecto teraputico se habr alcanzado. Por ende es intil emprender una exgesis de textos sobre la esponja, el oro o la coagulacin; vamos a saltear muchas pginas -incluso todas- e interrogarnos sobre este principio. Pues lo ms importante para nosotros, es el proyecto, muchas veces explicitado, siempre practicado, de "desplazar los intereses' (segn la expresin del "Discours prliminai-

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re"). Plantearemos entonces la siguiente pregunta: cul es el sentido de este desplazamiento? o ms an: hacia dnde nos desplazaremos? ,por cul o cules intereses se van a reemplazar los intereses desplazados? En realidad la respuesta no es difcil: el desplazamiento de los intereses desplazados eh lugar a la dialctica -abstracto-concreto- que es la del trabajo cientfico. Con otras palabras, se encarga a la ciencia que sea en s misma su propio inters. Se otorga confianza al espritu cientfico para que sea el motor del espritu que quiere volverse cientfico. Basta con desplazar los intereses imaginarios, para que el suplicio de la imaginacin encuentre su compensacin en las delicias de la abstraccin cientfica. Ms an, se sustituye lo "vivido" y sus espejismos por otra vida, una "vida espiritual" que es la vida propia de la ciencia. El mismo Bachelard lo dice en la introduccin: "El amor a la ciencia debe ser un dinamismo psquico autgeno". Parece que esta es una confirmacin de la tesis enunciada con respecto al uso cientfico de las imgenes; la epistemologa de Bachelard es psicologista de cabo a rabo. Epistemologa y potica son homlogas y complementarias; su unidad reside e-n una concepcin del dinamismo psquico que no por ser de doble faz deja de ser nica y unitaria. Se podra plantear a Bachelard algunas preguntas cnicas: no es sorprendente ver que esta epistemologa que convirti a la aplicacin cientfica en un rasgo especfico de la ciencia contempornea, considere al "desnteresamiento" como el motor de la actividad cientfica? No es esta una extraa negacin? Si es cierto que la aplicacin de las ciencias naturales a la produccin -doble aplicacin, al mejoramiento de los instrumentos de trabajo y a la organizacin de la produccin- es caracterstica del modo de produccin capitalista, esta negacin o este cegamiento no tiene un sentido poltico muy. preciso? El psicologismo es

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polticamente inocente? A mi IUlClO, estas son pre guntas reales y serias. Hay que tenerlas presentes para saber leer a Gastan Bachelard, Deben prevenir acerca de que, en definitiva, la epistemologa de G. Bachelard slo realiza un aggiornamento de la filosofa. Pero tambin hay que tomar en serio el proceso de este aggiornamento, los elementos que entran en juego en l. Pues en este proceso se manifiesta el mismo mecanismo de la operacin filosfica frente a las ciencias. De esta manera, la epistemologa de Bachelard, con todas las reservas que acabamos de hacer, nos entrega en su critica de las teoras filosficas del conocimiento, bajo formas mistificadas disfrazadas - desplazadas, elementos para una teora materialista de la filosofa. Voy a recurrir a Lenn que, en los Cuadernos sobre la dialctica, recoge desde un punto de vista materialista todas las criticas que Hegel diriga a Kant: tomando en serio un proceso de aggiornamnto de la filosofa, evidencia los elementos de la intervencin filosfica. Pero, en definitiva, qu sucede en la epistemologa bachelardiana? Se enfrenta a un retraso de la filosofa con relacin a la historia de las ciencias que se realiza en la dcada de 1920. Este retraso registrado en primer lugar como cegamiento o pereza propios de la filosofa luego es explicado por una distancia tpica de toda teoria del conocimiento con relacin al proceso de produccin de los conceptos cientficos. La plenitud de las teoras del conocimiento aparece en el espectro de Le Rationalisme appliqu slo como el vacio imaginariamente colmado de esta distancia. Slo esto. Esta es una adquisicin de la epistemologa. de BacheIard. Segundo punto correlativo: el proceso de produccin de los conceptos cientficos es pensado como dialctica histrica de concretizacin de lo abstracto. Mejor dicho, ms bien descrito que pensado; Ba-

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chelard comprueba y describe el materialismo espontneamente dialctico de las ciencias de la naturaleza. Es tambin algo nuevo. Nos entrega un material til para constituir una teora de la historia de la produccin de los conceptos cientficos como regin relativamente autnoma del materialismo histrico. Se objetar: cmo puede proceder a estos aislamientos? Pues una de dos; o esta epistemologa es psicologista y reaccionaria -y no hay nada que extraer de ella- o es materialista. Respuesta: este aislamiento, este descortezamiento es lo que constituye la lectura materialista de una obra idealista. Por ende, dejaremos de lado el psicologismo como Lenin "dejaba de lado" a Dios, lo Absoluto y la Idea en Hegel. Y para demostrar que no nos engaamos, este es el ltimo punto an ms sorprendente: en definitiva todo se basa en la comprobacin de que, en las ciencias contemporneas, la pareja filosfica fundamental: abstracto-concreto, se debe sustituir por un "apareamiento" entre ambos trminos. Pero, sucede que Bachelard declara incidentalmente en Le Matrialisme rationnel: "Empleo 'apareamiento' en el sentido de la electrodinmica". G Esta observacin es fundamental, pues manifiesta -"traiciona"- la profunda contradiccin que afecta a la naturaleza de esta epistemologa. En efecto, al leer csta indicacin no cabe duda que la categora epistemolgica de apareamiento est en situacin de metfora con relacin al concepto cientfico al que se la refiere. Segn Bachelard, por trasposicin y generalizacin, de un concepto cientfico preciso, que
G Este es un texto, entre otros, que ilustra esta observacin. "La Fsica tiene dos polos filosficos. Es un verdadero campo de pensamiento que se especifica en matemticas y en experiencias y que se anma al mximo en la conjuncin de los matemticos y la experiencia. La Fsica determina, como una eminente sntesis, una mentalidad abstracto-concreta..... (Le Rationalisme appliqu, p. 2).

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tiene una extensin propia y una comprensin especificada en el campo de una determinada disciplina cientfica, solidaria adems de protocolos experimentales determinados, se construye una categora que da cuenta abstractarnente de todo proceso de trabajo cientfico. G Es un procedimiento tpico y revelador, encarga a la propia ciencia de proporcionar las categoras filosficas que deben reflexionar y esclarecer, a la vez, su propia actividad. Al hacerlo, anula a toda filosofa constituida y construye una epistemologa que, por no ser "el pleonasmo de la ciencia", slo puede ser. .. su metfora. Pero Baehelard no ve que esta metaforlcdad, en vez de dejar a la categora epistemolgica en un espacio virgen de toda filosofa, la inscribe inmediatamente en una filosofa mur determinada. En este caso, el cegamiento, el malentendido adopta la forma sorprendente de un fuego de palabras: el apareamiento -concepto de electrodinmica- se reinscribe, epistemoigicamente metaforizado, en el campo de una psicologa dinamista. Aqu se manifiesta la inconsecuencia del aggiornamento del que hablamos; en el momento en que se quiere hacer surgir esta filosofa pura que se crea en secreto en el trabajo cientfico; en el momento en el que, en nombre de esta filosofa clara y pura, se anuncia el fin de la otra filosofa, la de los filsofos. En el momento en que se deja a las ciencias que digan ellas mismas su filosofa, la pureza de esta filosofa ya est alterada: compromete su lenguaje con el de la psicologa. Las mismas "innovaciones" de Bachelard quedan entrampadas en lo que hay que denominar "su filosofa", Esta es la prueba de que no se puede desembarazarse tan fcilmente de la
6 La misma demostracin se podra hacer con respecto a la nocin de discontinuidad, que Bachelard demuestra que le fue sugerido por la mecnica cuntica.

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filosofa. Es decir, si lo que dijimos es cierto, de la poltica. Por nuestra parte, dejaremos de lado la metfora del "apareamiento" -ndice de un sustituto de teora del conocimiento- y conservaremos la dialctica ... Junio de 1970.

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3. LA HISTORIA EPISTEMOLOCICA DE GEORGES CANGUILHEM

Lo normal y lo patolgico, la primera obra de G. Canguilhem, se public en 1943. Luego de esta fecha el libro se enriqueci con "nuevas reflexiones". Sobre todo, la obra que inauguraba su publicacin, tuvo el singular destino de manifestarse en la actualidad, ante todos, como una de las que ms estimularon lo que existe de vivo en la filosofa francesa contempornea, luego de haber permanecido mucho tiempo desconocida, sino deliberadamente ignorada. Sera fcil medir esta influencia -algunos nombres alcanzarantanto como explicar este desconocimiento, porque en ese momento el proscenio del escenario filosfico estaba ocupado por los muertos. Mi propsito ser distinto; quisiera esclarecer esta paradoja aparente del encuentro que se oper aqu entre trabajos de historia de las ciencias estrechamente especializados y las preocupaciones tericas de los filsofos marxista-leninistas agrupados en torno a Althusser. Disipar esta paradoja es reconocer una deuda terica en realidad inestimable, ya que la historia de las ciencias tal como la practicaba desde haca veinte aos Ceorges Canguilhem era, sin duda alguna, la puesta en marcha ms probatoria de las categoras epistemolgicas cuya aplicacin al materialismo histrico -a la ciencia marxista de la Historia- hizo posible la conocida relectura de El capital. A nuestro juicio,

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en la actualidad el materialismo histrico, despojado de esta manera del lastre neohegeliano, puede volverse hacia la epistemologa de la historia de las ciencias y, rectificando en lo necesario sus propios conceptos, enriquecer estas dos disciplinas con los frutos de su reciente reactualizacin. Con ms precisin: ha llegado el momento en el que la epistemologa y la historia de las ciencias van a fundamentarse en el campo de la ciencia de la historia. Pero la "revolucin" que de ello resultar en estas disciplinas tanto tiempo abandonadas slo fue posible gracias a obras como las de G. Canguilhem. Que no haya lugar a equivocaciones; si aparecen puntos de divergencia, que no hace mucho haban sido dejados de lado, slo pueden ser secundarios. Por lo dems son provisorios, ya que cada ao son sometidos a revisin por el desarrollo de nuestros trabajos respectivos. Me complacera poder, con estas pocas lneas, permitir al lector tomar parte en esta discusin: no es el menor homenaje que podemos rendir a G. Canguilhem decir que siempre la deja firmemente abierta ...

l.

Una nueva prctica de la historia de las ciencias

A. La filiaci6n bachelardiana.

Los textos de Canguilhem son desconcertantes sin lugar a dudas. Este estilo conciso, cuya frase, completamente reunida en torno a conceptos que la ordenan, no deja el ms mnimo lugar al "juego" retrico, tiene pocas consonancias comunes con el discurso filosfico corriente. No invita a la ensoacin, ni tamo poco incita a la meditacin; exige al lector que se

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ponga a trabajar. Nadie duda tampoco de que la precisin de las referencias y las fechas, la profusin de nombres' propios decepcionen la expectativa del "amateur esclarecido", sernidistrado y a rr.edias diletante, que cree que es, por funcin sino por derecho, el filsofo que lee la obra de uno de sus pares. La primera reaccin es acusarlo de erudito antes que reflexionar sobre el alcance terico de este exceso de precisin. A nuestro juicio, all reside el ndice ms evdenre de una verdadera ruptura en la prctica filosfica. A manera de provocacin agregaramos: "Aqu se sabe de qu se habla." Con otras palabras; en esta obra el discurso filosfico tiene una relacin original con su objeto. G. Canguilhem nunca deja de recordar que esta originalidad le proviene de su antecesor en la direccin del Instituto de Historia de las Ciencias en la Universidad de Pars, Gaston Bachelard. De hecho, Bachelard fue el primero en reconocer que la historicidad es algo esencialmente pertinente al objeto de lo que entonces se llamaba la "filosofa de las ciencias"; concibi este objeto -el sistema articulado de las prcticas centficas- como un conjunto de relaciones, histricamente determinadas, de produccin de conceptos y haba adoptado como regla epistemolgica respetar el trabajo de los cientficos. Este "respeto", aplicado sin cesar, durante treinta aos, a las ciencias fisicoqumicas contemporneas permiti que Bachelard anunciara esta simple proposicin cargada de una revolucin filosfica: toda ciencia particular produce, en cada momento de su historia, sus propias normas de verdad. Gastan Bachelard operaba de esta forma una ruptura casi sin precedentes 1 en la historia de la filosofa y planteaba
1 Digo "casi" sin precedentes porque Spinoza y Marx ya 10 haban precedido, cada uno a su manera, en este camino.

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los elementos de una teora "no filosfica" de la filosofa. En efecto, pareca que estas teoras sustituan, como su "objeto", la identidad repetitiva de un mismo problema, el de la "Verdad" por esta produccin hst6ricamente determinada de normas siempre especficas. Esta categora decretada universal y absoluta cuya sombra circunscribe el campo -necesariamente cerrado- de las teoras que sostiene. Al invalidar la categora absoluta de Verdad en nombre de la prctica efectiva de las ciencias que tena como misin "fundamentar", Bachelard negaba a la filosofa el derecho de decir la verdad de las ciencias y se planteaba como deber decir la verdad acerca de la Verdad de los filsofos. Esta es la verdad: - La determinacin esencial de toda filosofa, en cuanto implica como pieza clave una "teora del conocimiento", es la relacin especfica que mantiene con las ciencias; - esta relacin especfica, aunque es susceptible de adoptar formas diversas -hasta opuestas (idealismo o empirismo)- es siempre una relacin de "desplazamiento", de "distancia" o de "secesin" de la filosofa de los filsofos con relacin al trabajo efectivo de 'os cientficos. La nocin clave de esta obra, la de "obstculo epistemolgico", explica muy bien esta situacin; la filosofa de los filsofos no tiene objeto, en el sentido en que las ciencias lo tienen, vive en lo imaginario; o, para expresarlo mejor, vive de lo imaginario que le hace confundir lo vaco de sus distancias con respecto a la prctica cientfica con lo pleno de un objeto que tuviera toda la consistencia de lo "real". Bachelard relaciona esta obstinada equivocacin con la atraccin permanente de grandes temas imaginarios sobre el alma humana. De esta manera, l cree haber fundado una nueva disciplina; el "psicoanlisis del conocimien-

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to objetivo", especie de "catarsis" para uso de los cientficos que tiene como funcin defenderlos de los espejismos filosficos y ayudarlos a decir la filosofa clara de su prctica real. Es poco importante en este caso que este intento no haya tenido futuro. En cambio, es importante como probar que BacheIard haca efectuar de esta manera a la filosofa de las ciencias un desplazamiento revolucionario. Le indicaba un lugar que nunca haba estado ocupado: lugar vaco pero reconocido como tal, en la juntura de cada prctica cientfica y las ideologas que intervienen en ella disfrazadas de filosofa. Al mismo tiempo, le asignaba una doble tarea, ndisocablemente polmica e histrica; polmica porque la separacin de lo filosfico y Jo no-filosfico es una lucha; lucha de una filosofa contra otra, lucha de liberacin contra el imperialismo de la filosofa de los filsofos; histrica porque esta separacin slo se concibe con referencia a la historia interna de la disciplina considerada y con la de las ideologas que la asedian desde el interior. G. Canguilhem, llamando la atencin sobre esta situacin, escribi en un artculo consagrado a Bachelard: "Hay que comprender la originalidad de la po sicion de Bachelard frente a la historia de las ciencias. En cierto sentido nunca la hizo, en otro nunca deja de hacerla. Si la historia de las ciencias consiste en establecer las variantes en las sucesivas ediciones de un tratado, Bachelard no es un historiador de las ciencias. Si la historia de las ciencias consiste en volver sensible -y al mismo tiempo inteligible- la construccin difcil, contrariada, retomada v rectificada del saber, entonces la epistemologa de Bachelard es una historia de las ciencias siempre en acto.'? Quiz no
2 Eludes d'Histoire el de Philosophie des Sciences; p. 178, Vrin, 1968.

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haya mejor definicin de la historia de las ciencias tal como la concibe y la practica Ceorges Canguilhem mismo; con respecto a esto parece perfectamente justificado convertirlo en el heredero de Bachelard. El reconocimiento de la historicidad del objeto de la epistemologa impone una nueva concepcin de la historia de las ciencias. La epistemologa de Gaston Bachelard era histrica; la historia de las ciencias de Georges Canguilhem es epistemolgica. Dos maneras de enunciar la unidad revolucionaria que ambos establecen entre epistemologa e historia de las ciencias. Hay que agregar que su historia de las ciencias es epistemolgica slo porque su epistemologa es a su vez histrica. La prueba est en que en el momento en que, en La Connaissance de la vie, examina el problema propiamente epistemolgico de la experimentacin en biologa, la historia de esta ciencia aparece en forma polmica. En una leccin sobre la contraccin muscular, explica en especial, el profesor est muy feliz por haber establecido un hecho cuando mont la experiencia clsica que consiste en aislar un msculo en un tarro lleno de agua y en mostrar que bajo el efecto de una excitacin elctrica, el msculo se contrae sin variacin del nivel del lquido. De este "hecho" concluir: la contraccin es una modificacin de la forma del msculo sin variacin del volumen. Canguilhem comenta: "Es un hecho epistemolgico que un hecho experimental enseado de esta manera no tiene ningn sentido biolgico. Es as porque s." Para dar sentido a este hecho, hay que remontarse al primero que tuvo la idea de una experiencia de este tipo, es decir, a Swammerdam 116.37-1680); contra las teoras de origen galnico y estoico entonces dominantes, se trataba de demostrar que en la contraccin el msculo no aumentaba su sustancia. Aislado de este debate, fijado en una pedagoga sin historia, este presunto "hecho" pierde Sil sentido real, en verdad

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historico, para ubicarse en las melanclicas disertaciones sobre "el mtodo experimental" con las que se complace cierta epistemologa dogmtica. Se podra decir que si la epistemologa es la descripcin de los procedimientos generales, de los mtodos y resultados de "La ciencia" o de "La Razn en las ciencias", Canguilhem nunca la practic. En cambio, si la epistemologa consiste en estudiar -descubrir y analizar- los problemas tales como se plantean -o se eluden- se resuelven o se desvanecen en la prctica efectiva de los investigadores, entonces nunca deja de hacerla. Tngase en cuenta que aplicar a l la frmula que l aplic a la obra de Bachelard no es un simple juego; lo nico que hace es traducir la unidad cuya importancia acabamos de definir y de la que todava tenemos mucho que aprender. La prctica de la historia de las ciencias que inaugura G. Canguilhem realiza, desarrolla y rectifica las categoras epistemolgicas bachelardianas en el campo que le es propio. Mantiene la misma relacin especfica con su objeto y, al instalarse en el espacio descubierto por la ruptura bachelardiana en filosofa, prosigue y profundiza la polmica con la filosofa de los filsofos. Haber tomado en serio una cierta forma de escritura nos permiti restituir una tiaci6n. Esta filiacin permite apreciar el sentido y valor de la novedad de los conceptos introducidos por G. Canguilhem. No sorprende entonces que esta novedad adopte a su vez una forma polmica.

B. Proposiciones epistemol6gicas
La historia de las ciencias no es una crnica. G. Canguilhemataca a una tradicin de la historia de las ciencias que se reflexiona a s misma bajo la forma de la tradici6n: trasmisin (de un cientfico a otro, o

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de una poca a otra) de las verdades adquiridas y de los problemas no resueltos siguiendo el hilo de un tiempo lineal y homogneo cuya nica virtud sera pasar (o ser pasado). Esta historia de las ciencias se deleita con biografas detalladas, ancdotas picantes y conmemoraciones edificantes. Todo el mundo conoce, por lo menos por haberse perdido alguna vez en l, la arena gris de su desierto conceptual. Pero nada le seduce ms que la investigacin de lo que quiz es Sil objeto preferido: el "precursor". En todo caso, nada permite entender mejor sus presupuestos filosficos tcitos. Transcribo esta pgina reciente (1968) en la que Canguilhem analiza este "virus del precursor": "Si existieran precursores en rigor la Historia de las ciencias perdera todo su sentido, ya que la ciencia a su vez slo en apariencia tendra dimensin histrica (... ) Un precursor sera un pensador, un investigador que habra recorrido antao una punta del camino terminado ms recientemente por otro. La complacencia en buscar, encontrar, celebrar precursores es el sntoma ms claro de ineptitud para la crtica epistemolgica. Antes de poner uno tras otro dos recorridos sobre un camino, en primer lugar conviene asegurarse de que se trata del mismo camino. En un saber coherente un concepto tiene relacin con todos los dems. Por haber hecho una suposicin de heliocentrismo, Aristarco de Santos no es un precursor de Copmico, aunque ste se apoya en aqul. Cambiar el centro de referencia de los movimientos celestes es relativizar lo alto y lo bajo, es cambiar las dimensiones del universo, en resumen, es componer un sistema. Pero Copmico reproch a todas las teoras astronmicas anteriores a la suya por no ser sistemas racionales. Un precursor sera mi pensador de muchos tiempos, del suyo y de los que se le asignan como sus continuadores; como los ejecutores de su obra no acabada. Por ende, el precursor es un pensador que el

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historiador cree poder extraer de m encuadre cultural para insertarlo en otro, lo que se traduce en considerar conceptos, discursos y gestos especulativos o experimentales como pudiendo ser desplazados o reubicados en un espacio intelectual en el que se obtuvo la reversibilidad de las relaciones mediante el olvido del aspecto histrico del objeto del que se trataba." 3 Este texto muestra el partido crtico que puede extraer la historia de las ciencias de la consideracin epistemolgica de la historicidad de la produccin de los conceptos cientficos. Cada ciencia tiene su propio aspecto, su ritmo y, para expresarnos mejor, su temporalidad especfica; su historia no es el "hilo lateral" de un sedicente "curso general del tiempo" ni el desarrollo de un germen, en el que se encontrara "preformada" la figura, an blanca, de su estado presente; procede por reorganizaciones, rupturas y mutaciones; pasa por puntos "crticos"; puntos en los que el tiempo se acelera o se hace ms pesado, efecta bruscas aceleraciones y retrocesos repentinos. Por ltimo, sin duda es relativamente autnoma pero la existencia de "un espacio intelectual" puro en el que desplegara soberanamente sus conceptos es una ficcin; una ciencia no podra aislarse sin artificios de lo que Canguilhem denomina en este caso "su encuadre cultural", es decir, del conjunto de las relaciones y valores ideolgicos de la formacin social en que se inscribe. El "virus del precursor" que anima la "historia-ernca" de las ciencias tiene como corolario intempestivo una epidemia de azares. En efecto, si se niega al objeto de la historia de las ciencias toda historicidad real, no importa qu puede suceder, ni cundo, ni por qu causa. El anlisis da lugar entonces al asombro; muchos historiadores no dejan de celebrar esos presuntos "azares" que, uniendo los "milagros de la
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Eludes, p. 20.

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tcnica" con las "maravillas de la ciencia" no dejan de dar, segn ellos, una cierta idea de la aventura humana. " La historia de las ciencias se convierte en una verdadera novela de aventuras. G. Canguilhem se opone a esta concepcin; De all surge la segunda proposicin epistemolgica: la historia de las ciencias no es el relato de una sucesin de azares. Probablemente la mejor ilustracin de ello sea el artculo que le dedic a la Pathologe de la thyroide au XIX sicle. El objeto de este artculo podra parecer muy meticuloso si no se comprende la intencin terica que lo anima. Haciendo abstraccin del inters real de este problema para la historia de la fisiologa, esta intencin es la siguiente: refutar en su propio terreno la concepcin "contingente" de la historia de las ciencias. En efecto, la historia de la patologa de la tiroides parece ordenarse en torno a un doble azar: azar del descubrimiento del yodo; azar de la introduccin del yodo en la teraputica. G. Canguilhem demuestra que ninguna de estas casualidades es accidental. El descubrimiento del yodo Se presenta en la forma de un encuentro. El de un salitrero parisin, B. Courtois -que, al querer obtener soda en grandes cantidades a partir de las cenizas de alga, se sorprendi al producir una sustancia suplementaria cuyo efecto tan inesperado como deplorable fue corroer profundamente sus aparatos metlicos- con dos qumicos, Clment y Desormes, a los que fue a pedir consejo. De esta manera, se descubri el yodo en 1812. Ejemplo tpico de una reorganizacin terica que procede de un fracaso tcnico, este descubrimiento aparece como absolutamente fortuito. No obstante, agrega Canguilhem, si se considera que en esa poca la qumica est orientada por lo general hacia la bsqueda e identificacin de las sustancias activas presentes en los compuestos orgnicos, y que esta orientacin responde a una de-

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manda de la industria, se puede concluir que "en un cierto sentido el descubrimiento del yodo no es accidental en un contexto terico y tcnico que, de todas maneras, 'por otras vas igual lo hubiera realizado". La prueba: en menos de treinta aos, bajo efecto de la misma solicitacin, se aisl la morfina, la estricnina, la quinina, la alizarina y la codena. La introduccin del yodo en la clnica se basa en una mutacin en la historia de la clnica. Mutacin que conocemos bien desde El nacimiento de la clnica de Mchel Foucault y que se destaca por el abandono de la medicina expectante de tipo hipocrtico y la aparicin de lo que Claude Bernard denomina la medicina "emprica". Todava no es la medicina "experimental" pero, como ella, considera las enfermedades no como esencias que hay que describir y clasificar sino como el objeto de una accin positioa para restablecer la salud. De esto surge la idea de producir reacciones qumicas racionalmente controlables que se introduce en la farmacologa y que sustituye a la confianza ciega que hasta entonces se tena en las "virtudes esenciales" de las sustancias que se haca tragar a los pacientes. Por ende, no es por azar que el mdico ginebrino Jean Francois Coindet pueda tener la idea en 1821 del tratamiento del hipotiroidismo mediante el yodo. G. Canguilhem va ms lejos; demuestra cmo la "historia crnica" y la "historia-contingencia" tienen el mismo origen; sufren del mismo mal; ambas se basan, explcitamente o no, en una determinada filosofa de la historia. Sin duda, esta filosofa es susceptible de adoptar formas diversas, pero tiene un efecto invariante: el de comparar con la ltima teora cientfica aparecida la validez de las precedentes. De manera que la historia de las ciencias, aunque salpicada de esos escasos destellos reconfortantes que son las "ideas geniales" de los felices "precursores", slo es el

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museo de los errores de la razn humana. En ese caso, explica Cangulhem, "para el cientfico, la historia de las ciencias no vale el ms mnimo trabajo, pues, desde este punto de vista, la historia de las ciencias es historia pero no ciencia". Prosigue: "Esta actitud supone una concepcin dogmtica de la ciencia y, valga la expresin, una concepcin dogmtica de la crtica cientfica, una concepcin de los "progresos del espritu humano" propia de la Aufkwrung, de Condorcet y de Comte, Sobre esta concepcin planea el espejismo de un estado definitivo del saber. ( ... ) "El postulado epistemolgico que la rige es que: "La ano terioridad cronolgica es una inferioridad lgica." 4 Se podra decir que la filosofa de la historia -ya se presente o no bajo la forma de un cuerpo doctrinario en el campo de una determinada filosofa- tiene par funcin negar la anulacin especficamente filosfica de la historicidad efectiva del saber. Es la garanta con la que se protege toda teora del conocimiento para tachar-borrar las condiciones histricas de su propia aparicin. Es el sustituto imaginario de la unidad reprimida de la epistemologa y la Historia de las ciencias. O mejor dicho, diluye el pasaje histrico del no saber al saber en la lgica, decretada intemporal, de lo verdadero y lo falso. C. La historia de los conceptos La negacin de toda filosofa de la historia de este tipo conduce a G. Canguilhem a interesarse ms en la filiacin de los conceptos que en el encadenamiento de las teoras. En la introduccin a su tesis sobre La Formation du concept de rflexe aux XVII et XVIII sicle (1955) G. Canguilhem explic con toda clar ConnaiJSance de la Fie, p. 43-401. Vrin 1965 (2~ edicin).

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dad esta inversin del punto de vista. Vamos a dejarle nuevamente la palabra: "A nuestro juicio, en materia de historia de las ciencias los derechos de la lgica no deben borrarse ante los derechos de la lgica de la historia. De manera que antes de ordenar la sucesin de las teoras segn la lgica de su conveniencia y de su homogeneidad de inspiracin, en primer lugar hay que asegurarse, ante una determinada teora, de la que se trata de extraer determinado concepto explcito o implcito, que uno se hace de ello una idea de la que est ausente toda preocupacin de coherencia interna. (... ) La teora en cuestin, cuando ya no subsiste casi nada de ella en el orden de los principios, slo puede ser llamada falsa por un juicio sobre los principios, segn su relacin con las consecuencias establecidas, lo que implica que presuntamente las piezas de la doctrina slo se ajustan por inconsecuencia y los conceptos slo se componen en ella por yuxtaposicin. Entonces uno se ve conducido a buscar filiaciones conceptuales en una direccin diferente. En lugar de preguntarse cul es el autor cuya teora del movimiento involuntario prefigura la teora del reflejo en el siglo XIX, ms bien uno se ve conducido a preguntarse lo que debe implicar una teora del movimiento muscular y de la accin de los nervios para que una nocin, como la de movimiento reflejo, recuperando la asimilacin de un fenmeno biolgico a un fenmeno ptico, encuentre all un sentido de verdad, es decir, en primer lugar un sentido de coherencia lgica con otros conceptos." 6 Estas lneas, deliberadamente polmicas, son a la vez el enunciado de una recusacin dirigida a toda concepcin "lgica" de la historia y la formulacin de un programa; mejor dicho, la indicacin o la prescripcin de un sentido para el anlisis histrico;
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Formation du concept de rt1txt, p. 5-6. PUF. 1955.

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ir del concepto a la teora y no a la inversa. Porque, segn Canguilhem, definir un concepto es formular un problema. Pero la formulacin de un problema requiere la presencia simultnea y racionalmente dispuesta de un determinado nmero de otros conceptos que no son necesariamente los que figurarn en la teora que aportar la solucin. Con otras palabras, como ya lo seal Perre Macherey en un artculo ya viejo sobre "La filosofa de la ciencia de G. Cangulhem" 6, la presencia continua del concepto en toda la lnea diacrnica que constituye su historia, testimonia la permanencia de un mismo problema. "Por ende, lo importante es reconocer a travs de la sucesin de las teoras la persistencia del problema dentro de una solucin que se cree haberle dado." Se comprende que la atencin de G. Canguilhem se concentre en las condiciones de aparicin de los conceptos, es decir, en definitiva, sobre las condiciones que hacen [ormulable al problema. Las teoras en las cuales funcionan slo aparecen despus. En este camino aparece un nuevo obstculo, se esboza una nueVil tarea; hay que saber hacer la distincin entre la presencia de la palabra y la del concepto. G. Canguilhem lo recuerda a menudo; una palabra no es un concepto. Hacindose eco de las tesis de Bachelard, demuestra que no es posible una deduccin mecnica de la presencia de la palabra a la del concepto. Ms an, una misma palabra puede recubrir dos conceptos diferentes; por eso el lenguaje dc las obras cientficas debe ser examinaclo en detalle. Las metforas y las analogas deben analizarse y remitirse a su terreno de origen. En el caso del reflejo, acabamos de ver que la metfora ptica, ignorada por los historiadores, suscita de pronto la interrogacin. A la inversa, la ausencia de la palabra no necesariamente es ndice de la del
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La Pense, nv 113.

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concepto: si el concepto es esencialmente "problemtico", es posible que la formulacin del problema se haya efectuado antes que la palabra fuera inventada o importada de otro dominio terico. En efecto, hay que agregar que la palabra es el vehculo ms constante, aunque a menudo el menos consciente, de los "prstamos tericos": prstamo de un dominio cientfico a otro, o, lo que a menudo tiene ms consecuencias, importacin de valores ideolgicos no cientficos a lo cientfico. Relase con respecto a esto el estudio sobre la "teora celular', all se ver cmo el trmino "clula" puede vehiculizar valores sociolgicos y polticos diferentes segn la poca considerada; tambin se ver lo que esto puede costar a la ciencia y a la filosofa. Por ejemplo, con respecto a Oken (1779-1851): "Oken concibe el organismo a imagen de la sociedad pero esta sociedad no es la asociacin de individuos tal como la concibe la filosofa poltica de la Aufklarung, es la comunidad tal como la concibe la filosofa poltica del romanticismo." 7 Y ms en general: "La historia del concepto de clula es inseparable de la historia del concepto de individuo. Esto ya nos autoriza a afirmar que sobre el desarrollo de la teora celular se ciernen valores sociales y afectivos." 8 Canguilhem explica de esta manera los obstculos que pudo encontrar en Francia la corriente "vitalista" representada por la Escuela de Montpellier. Hay que sealar que las concepciones fundamentales de la fisiologa romntica alemana, con la que concordaba esta corriente, eran el alimento y la justificacin de un pensamiento poltico profundamente extrao a los ideales franceses de la poca; la oposicin fue tan declarada y viva en el terreno mdico porque "en el mismo momento en
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tu, p.

Connaissance de ta vie, op. cit., p. 61. 62.

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que el pensamiento poltico francs propona al espritu europeo el contrato social y el sufragio universal, la escuela francesa de medicina vitalista le propona una imagen de la vida trascendente al espritu analtco"."

Cuando hay que explicar la persistente hostilidad de Auguste Comte a la teora celular -otro ejemploseguramente se debe recordar el respeto que tena por la obra de Bichat que consideraba el tejido como el elemento ltimo en el que debe detenerse el anlisis: el tejido -Bichat comparte esta idea con Barthez y la escuela de Montpellier- es "la materia de la que estn hechos los seres vivos, una imagen suficiente del hecho vital, requerida por la exigencia vitalista" 10; pero tambin hay que comprender que esta fidelidad a Bichat tiene otros motivos que los propiamente biolgicos, segn Comte, "as como en sociologa el individuo es una abstraccin, de igual manera en biologa las 'monadas orgnicas', como dice para referirse a las clulas, son abstracciones". Evidentemente, la palabra es aqu el punto de insercin de la ideologa -de ideologas tericas y prcticas- en la prctica cientfica. Para completar este anlisis, habra que recordar los estudios sobre las nociones de medio, organismo y evolucin; se podran seguir, como se acaba de hacerlo brevemente con respecto a la nocin de "clula", desde el instante de su "nacimiento" -comienzo absoluto en el que quiz se formula un problema detenninadopor medio del lenguaje, las transformaciones-deformaciones del concepto que slo son, en ltima instancia, el ndice de la reformulacin constante del problema en campos tericos diferentes, bajo el efecto de determinaciones deolgcas diversas, hasta contradictorias.
10

o Ibid., p. 63. Ibid. p. 64.

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De esta manera, para C. Canguilhem, hablar del "objeto" de una ciencia es hablar de un problema que se debe plantear y luego resolver; hablar de la historia de una ciencia es mostrar cmo -por qu motivos tericos o prcticos- una ciencia "se puso" a plantear y resolver este problema. As en l la hstona de una ciencia adopta la forma de una lucha o de un debate; lucha del hombre que quiere, segn la expresin de Marx, "apropiarse del mundo en el modo del pensamiento", lucha por la experimentacin cientfica. La funcin del historiador es analizar sus fases y, en lugar de limitarse a hacer el balance de las victorias y derrotas, debe ser capaz de dar una explicacin racional de los bruscos cambios de terreno, de los repliegues imprevistos y los ataques sorpresa. En resumen, debe poder analizar la sucesin de las coyunturas tericas y prcticas que "constituyen" esta historia.
D. La historia de la historia

La historia de las ciencias concebida como "Historia de los conceptos" pone de manifiesto filiaciones inesperadas, establece nuevas periodizaciones, hace surgir nombres olvidados, desordena la cronologa tradicional y oficial. En resumen, esboza una "historia paralela" que tiene la. particularidad de cruzar-chocar constantemente el calmo discurso de los historiadores dogmticos. Se plantea un nuevo problema, cul es la naturaleza de este discurso extrao -repetido eterna y solemnemente- que pretende seguir "objetivamente" el hilo del tiempo? Si es cierto que este discurso no explica la historia efectiva de las ciencias que pretende establecer, cmo explicar la persistencia de este cegamiento?'Qu otra realidad traduce? Mejor dicho, qu intereses impulsan a los cientficos a reconocer

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la historia de su disciplina en un relato ficticio? CUI\les son los fines y los mecanismos de la ficcin? La extraordinaria segunda parte de La [otmaon du concept M rflexe responde a estas preguntas en un punto particular. Canguilhem establece en la primera parte que, a la inversa de la opinin universalmente admitida, el concepto de reflejo no apareci en el campo de una teora fisiolgica de tipo mecanicista. Demuestra que Descartes, al que por lo general se le atribuye la paternidad del concepto, no poda haberlo formado: "( ... ) La formacin del concepto de reflejo tena su principal obstculo en la fisiologa cartesiana por el lado de las teoras relativas al movimiento de los espritus en el nervio y el msculo. Porque los espritus slo intervienen, segn l, en la fase centrfuga de la determinacin del movimiento involuntario, porque su movimiento del cerebro hacia el msculo es un movimiento sin retorno, Descartes no poda concebir que el transporte de algn influjo de la periferia al centro pudiera ser remitido o reflejado en su punto de partida." 11 De hecho, mediante un conciso estudio de los textos cartesianos, Canguilhem demuestra que en ningn momento se piensa ese movimiento y adems que nunca aparece el trmino de reflejo. Entonces, dnde apareci el concepto? En una doctrina en realidad fantstica -y completamente ignorada por los historiadores-; en una teora de tipo vitalista que era la nica que permita, asimilando la vida a la luz, concebir el movimiento de reflexi6n. De esta manera resurgieron de un olvido secular los nombres de Thomas Willis (1621-1675), profesor de filosofa natural en Oxford y de medicina en Londres, y el de Georg Prochaska (1749-1820), profesor de anatoma y oftalmologa en la Universidad de Praga. Wi11

La Forma/ion du concept de rflexe, op. ct. p. 51.

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lls tuvo la audacia de pensar la vida integralmente como luz y por eso recurri a las leyes pticas de la reflexin para describir el movimiento, y de esta manera realiz entre ambos dominios la unin que Descartes no hzo.P No obstante, Willis y Prochaska fueron "olvidados" por los historiadores. Cmo explicar este olvido? Mejor dicho, cmo explicar esta sustitucin de Willis por Descartes? Sin duda, hay que invocar el prejuicio epistemolgico segn el cual un concepto debe aparecer necesariamente en el campo de una teora homognea en la que ms adelante se regular su funcionamiento. En este caso, slo una teora mecanicista poda, desde este punto de vista, cumplir esta condicin. Bastaba con que algunos pasajes de Descartes, tambin muchos esquemas, pudieran sugerir una analoga para que se apresuraran a ver en ello lo que no exista. Pero todava queda por comprender la eficacia persistente y tenaz de este prejuicio, y del silencio sobre la contribucin esencial del cientfico checo. G. Cangulhem hace aparecer, bajo el calmo dogmatismo de la historia oficial, todo un mundo de violentas controversias en las que la poltica desempea un papel determinante. Por ejemplo, se ve a Du Bois Reyrnond (1818-1896), titular de la ctedra de fisiologa en la universidad de Berln, poner en evidencia a Descartes para escamotear a Prochaska. Con lo que se manifiesta que es para afirmar la supremaca nacionalista de una ciencia "fuerte" sobre la ciencia de una nacionalidad dominada que en este caso encarna Prochaska. .. Los mviles de la ficcin se hacen entonces evidentes; en si mismos no tienen nada de ficticio; por el contrario son muy reales y develan lo inconfesable del discurso presuntamente objetivo de los historiadores. S610 una historia epistemolgica po12

op. cit., p. 156. 83

da realizar una empresa "crtica" de este tipo. La hstora del concepto de reflejo es el modelo de un gnero que debera desarrollarse con respecto a otros objetos, y en otros dominios, Las tesis epistemolgicas generales que acabamos de resumir no se enuncian por s mismas in abstracto. Fueron elaboradas y pacientemente rectificadas sobre la base de trabajos precisos y concretos sobre la historia de las ciencias biolgicas. Son estrechamente solidarias con ella. Como se ver, esta solidaridad es el eslabn ms dbil y ms fuerte de la obra de Cangu;lhem. El ms fuerte, porque esos trabajos le confieren su sustancia y fecundidad; el ms dbil tambin en tanto esta solidaridad se considera a s misma, en su hecho, como su propia teora. Por ende la tomaremos como objeto de nuestros anlisis y, por ltimo. de nuestras preguntas.

11.

La historia epistemol6gica de las ciencias biol6gicas

Cuando se trata de la historia de las ciencias bolgicas, el trabajo de Georges Canguilhem tiene una doble preocupacin; hacer aparecer la especificidad de su objeto y precisar, en el caso particular de la medicina -este "arte que est en la encrucijada de muchas ciencias"- las relaciones efectivas que se establecen en ella entre tcnicas y conocimientos tericos. La lectura del libro sobre Le Normal et le Patholot!que demostrar inmejorablemente que ambas cuestiones son paralelas. La primera explica la insistencia con la Que G. Canguilhem vuelve al problema llamarlo del "vitalismo". La segunda permite comprender IR. ierarqua que otorga a la nocin de "norma", Ambas d;r!l!en el gran inters que da a algunas figuras fundamentales de la historia de las ciencias y de la filo-

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solfa biolgicas: la Escuela de Montpellier, Bichat, Auguste Comte, Claude Bemard ...

A. El vitalismo El estudio sobre "la formacin del concepto de reflejo", que acabamos de recordar un poco ampliamente, condujo a G. Canguilbem a revalorar el papel de la corriente vitalista en la historia del estudio del sistema nervioso. Esta circunstancia no ~ accidental en absoluto, surge de una especie de desafo terico, porque se trataba en definitiva de enfrentar al "meeanesmo" en el terreno en que pareca ms seguro de roS' xitos y en el que adems su autoridad poda invocar la de la filosofa cartesiana. Sin duda los trabajos de Bethe, devon Wessaeker, de Goldstein -segn los del "ilustre Sherrington"- dieron un golpe al dogma de la realidad biolgica del arco reflejo elemental, sin duda las obras de Merleau-Ponty difundieron ampliamente los resultados de ellas en el Pblico filosfico francs, pero, por una parte, la teora mecanicista del refleo, dominante en los manuales de enseanza secundaria, de todos modos segua siendo un terreno predilecto para muchos fisilogos; la filosofa cartesiana, por otra parte, no careca de guardianes eserupulosos que no estaban dispuestos a ver que se menoscababa la integridad de la obra del Maestro, aunoue fuera en un punto sobre el cual no acostumbraban preocuparse. G. Canzulhem insiste, contra la tradicin, sobre el hecho de que el vitalismo fue en bologa la nica corriente que tom en serio la especificidad de lo vivo, que contuvo, a pesar de las apariencias, toda trasgresin de la metafsica sobre la biologa. Por eso hay que averiguar lo que se entiende por "vitalismo". Canguilhem lo define precisamente por

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una doble negacin, un doble rechazo a las dos doctrinas metafsicas opuestas pero solidarias en su desconocimiento del objeto propio de la biologa. En La Connaissance de la vie dice: "Hay que terminar con la acusaci6n de metafsica, por ende de fantasa, para no decir ms, que persigue a los bilogos vitalistas del siglo XVIII. De hecho, ( ... ) el vitalismo es la negacin de dos interpretaciones metafsicas de las causas de los fenmenos orgnicos, el animismo y el mecanicismo. Todos los vitalistas del siglo XVIII son newtonanos, hombres que rechazan las hiptesis sobre la esencia de los fenmenos y que slo piensan que tienen que describir y coordinar, directamente y sin prejuicios los efectos tales como los perciben. El vitalismo es el simple reconocimiento de la originalidad del hecho vital." 13 Se puede recordar, como contraejemplo, el final del captulo consagrado a Descartes en La Formation du concepi de rjlexe en el que Cangulhem, luego de haber demostrado que en la teora cartesiana, la ruptura incomprensible que se establece entre el hombre y el animal remite al hombre a la sabidura de Dios, concluye en estos trminos: "Diremos que s610 un metafsico puede formular, sin correr el riesgo de un absurdo inicial, aunque finalmente se descubre, los principios de una biologa mecancsta.' 14 Ms all del desafo lanzado, G. Canguilhem adhiere al vitalismo porque lo considera como la filosofa real y especfica que anima las investigaciones progresistas en las ciencias biol6gicas. En trminos bachelardianos: el vitalismo representara a la filosofa "diurna" de los bilogos. Filosofa que, en tanto tal, est constantemente asediada por la filosofa de los filsofos y por la filosofa "nocturna" de los cientfi18 14

op. cit., p. 156. op. cit., p.56.

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cos que slo es una de sus metamorfosis. Filosofa que, por otra parte, est sometida sin cesar a transformaciones correlativas de las que sufre la ciencia biolgica en acci6n. En resumen, una filosofa que trabaja en la prctica cientfica y cuyas categoras en lugar de ser o considerarse eternas, se enriquecen readaptndose constantemente a su "objeto". Por eso, en Ceorges Canguilhem as como en Bachelard, los conceptos siempre se retrabajan a la luz de la actualidad revolucionaria de la ciencia contempornea. Tambin en este caso las "nuevas investigaciones" sobre Lo normal y lo patolgico son un buen ejemplo de ello. Si se comprende el alcance terico de su inters por el vitalismo, ya no se considera pcradjeo que este historiador, tan resueltamente antipositivista, se dedique, ms de una vez, al anlisis de la filosofa de Auguste Comte. Comte lo fascina no tanto como historiador de las ciencias sino como "el ms ilustre representante de la Escuela de Montpellier en filosofa biolgica, sino en bologa'T"; como admirador de Bichat y discpulo de Barthez. Como el que no dej de combatir por la autonoma de la biologa contra "la usurpacin cosmolgica", es decir, la pretensin de las ciencias fisicoqumicas de proporcionar a la biologa sus principios de explicacin. Como el que se opone al mecanicismo cartesiano en todas las formas en que se puede reconocerlo (como testimonia su desconfianza ante las teoras de Larnmarck). Canguilhem dice comentando a Cornte: "El concepto de molcula orgnica o de animlculo componente de un ser vivo complejo vehiculiza una analoga peligrosa entre la qumica y la biologa, La vida es necesariamente propiedad de un todo. ( ... ) El espritu de Barthez inspira
lG

Etudlll, p. 80.

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esta declaracin de Comte en la cual se presienten tantas prohibiciones como escnpulos se descubren: "Cualquier organismo constituye, por su naturaleza, una totalidad necesariamente indivisible que descomponemos, segn un simple artificio intelectual, para conocer mejor, y teniendo siempre en cuenta una recomposicin posterior." 16 Deberamos poder transcribir aqu integralmente las pginas en las que Cangulhem analiza la funcin de la nocin de "consenso" en Auguste Comte, as como aquellas en las que muestra la extensin que experimenta en l el concepto de

medio.
El mismo inters -pero fortalecido con una intencin de polmica epistemol6gka- hace que el anlisis vuelva en muchas oportunidades sobre la contribucin decisiva de Claude Bernard a la historia de la fisiologa. En primer lugar se trata de romper con cierta interpretacin tradicional y en la actualidad todava muy difundida en Francia de la Introduccin al estudio de la medicina experimental: segn esta interpretacin, siempre reinante en la enseanza secundaria cuando no en la superior, esta obra seria la codificacin racional y elegante de un mtodo universalmente vlido que Claude Bernard habra sabido "aplicar" a la fisiologa. Esta lectura se basa en los desarrollos generales que se encuentran efectivamente en la primera parte de la obra. Ceorges Canguilhem analiza en sentiod inverso y demuestra que "la enseanza de Claude Bernard es que el mtodo no es susceptible de ser formulado separadamente de las investigaciones de las que surgi".17 Como consecuencia, propone leer la Introduction en sentido retrgrado; entonces se entender, a la luz de las investigaciones que se expusieron en las dos ltimas partes, la significacin real de las
16

Eludes, p. 79.

1T Eludes,

p. H7.

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consideraciones abstractas que la inauguran. Se ved que son solidarias con la formacin del concepto de medio interno por Claude Bernard. Pero, precisamente, este concepto es el que permite por fin a la fsologa ser una ciencia determinista, con el mismo derecho que la fsica, sin ceder a la fascinacin del modelo propuesto por la fsica. De esta manera, nos encontramos ante la preocupacin fundamental de Canguilhem. La formacin del concepto biolgico de "medio interno", surgida del descubrimiento de la funcin glucognica del hgado, y correlativa a la nocin de "secrecin interna, permite a Claude Bemard romper con el mecanicismo que haba heredado de su maestro Magendie; el "medio interno, dice Canguilhem, solidariza las partes en un todo inmediatamente presente en todos lados a cada una de ellas. Los radicales del organismo no viven en el espaco mtrico en el que los representamos dispuestos. Hay ms. La existencia del medio interno asegura al ser vivo, denominado superior por el hecho de lo que posee, una "independencia evidente", un "mecanismo protector", una "elasticidad". Cangulhem agrega que porque Claude Bernard sabe que es no mecanicista insiste tanto sobre su determinismo, y rechaza toda asimilacin de su doctrina a una teora de la vida que buscara su especificidad en la excepcin a las leyes fisicoqumicas. Siempre el mismo combate. La revolucin bemardiana en fisiologa le parece tan instructiva a Canguilhem, porque presenta de manera tpica esta doble polmica contra metafsicas opuestas peto solidarias en su desconocimiento de la filosofa real de la investigacin en biologa. Lo que elegimos exponer con respecto a dos autores -cuyo lugar central ya est indicado en Lo normal y lo patolgico- podra ilustrarse con un simple repertorio de artculos escritos por Canguilhem: "Modelos y analogas en el descubrimiento en biologa", "El todo

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y la parte en el pensamiento biolgico", etc.; o tambin en La Connaissance de la vie: "Mquina y organismo" y "El ser vivo y su medio". ( ... ) Ya dijimos bastante para que se comprenda la exacta funcin que desempea en ello el "vitalismo" del autor: hacer aparecer, al estilo bachelardiano pero en el terreno especifico de la biologa, las categoras filosficas que oparan en una prctica cientfica efectiva.

B. Tcnica y ciencia: la nocin de "norma" El segundo problema que atraviesa esta "historia epistemolgica" y que se anuncia en Lo normal y lo patolgico es la de las relaciones entre ciencias y tcnicas. Este problema adopta la siguiente forma: qu relaciones hay entre la historia de la teraputica y la de la fisiologa? Esta historia procede segn el esquema lgico por el cual, mediante la patologa, la fisiologa dirige a la medicina? O ms en general: qu tipo de filiacin existe entre lo vivo y su propio concepto? Veremos que la respuesta a esta ltima pregunta, planteada. nuevamente hace muy poco, en ocasin d la "revolucin" que produjo en biologa el descubrimiento del ADN, da al vitalismo de G. Cangulhem una nueva dimensin. La respuesta a la primera pregunta pasa por la elaboracin del concepto de "normal". En efecto, "sin los conceptos de normal y de patolgico, el pensamiento y la actividad del mdico son incomprensibles" 18. La teraputica en la actualidad intenta la restauracin de lo "normal". Pero, contra la idea positivista segn la cual lo normal sera una media estadstica, Canguilhem, en nombre del vitalismo que defiende, hace
18 ConnaisS4nce dll kl viII, p. 155.

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notar que esta concepcin vuelve a tratar al ser vivo como un sistema de leyes en lugar de considerarlo como "un orden de propiedades" especficas. Orden en el doble sentido del trmino ya que, segn Canguilhem lo esencial de lo normal es ser "normativo"; es decir, establecedor de normas y capaz de cambiar las normas que estableci. Canguilhem, anticipando en muchos aos el ttulo de una obra del premio Nobel Lwoff, habla de un "orden biolgico" que debe entenderse tambin como exigencia del ser vivo. De esta exigencia nace la prctica mdica cuyos xitos y fracasos solicitan la elaboracin de una ciencia biolgica. Este primado de la prctica mdica est siempre presente. Hay que observar que se basa, en definitiva, en la idea de que la vida, actividad polarizada, indica no slo las vas de la restauracin de su estado normal sino tambin de su propia conceptualizacin. Esta posicin propiamente filosfica, siempre "retenida" en la obra de Canguilhem, se "sustenta" en los ltimos desarrollos de la biologa macromolecular y aparece en persona en uno de los ltimos artculos aparecidos: "El concepto y la vida". A mi juicio da un nuevo sentido al vitalismo que se defiende en ella. Por eso debemos analizar con detenimiento este texto. La cuestin se formula de la siguiente manera: "En el conocimiento de la vida procedemos de la inteligencia a la vida, o bien vamos de la vida a la inteligencia? En el primer caso, ~.cmo la inteligencia encuentra a la vida? En el segundo, cmo puede falo tarle la vida?" Una golondrina no hace verano; saltemos de inmediato a las conclusiones que evidencian la actualidad de la pregunta: "Decir que la herencia biolgica es una comunicacin de informacin, es admitir que en el ser vivo hay un lagos inscripto, conservado y transmitido. ( ... ) Definir la vida como un sentido inscripto en la materia, es admitir la exs-

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tencia de un a priori objetivo, de un a priori propiamente material y ya no s610 formal.... Nos permitimos traducir esta posicin en forma de una ecuacin: vida cdigo infonnacin concepto de la vida = concepto. El vitalismo se convierte, segn los propios trmnos de Cangulhem, en una "filosofa de la vida" al mismo tiempo que en una teora del conocimiento. En pginas pasmosas, Canguilhem demuestra c6mo esta pregunta acerca de la relacin entre el concepto y la vida est presente en toda la historia de la filosofa. Son Arist6teles y Hegel, ms que Kant y Bergson, quienes se hallan aqu confirmados: el descubrimiento del ADN por Watson y Crick en 1953, sera "una cierta confrmacn del aristotelismo" que consideraba -por medio de la nocin de "fonna"que el ser vivo es al mismo tiempo el concepto de 10 vivo.P? Es tambin una confinnaci6n de Hegel que considera a la vida "como la unidad inmediata del concepto con su realidad, sin que ese concepto se distinga en ella". Canguilhem concluye en estos trminos: "... en la actualidad puede plantearse la pregunta acerca de si lo que los bilogos saben y ensean con respecto a la estructura, reproduccin y herencia de la materia viva, a escala celular y macromolecular, no fundamentara una concepcin de las relaciones de la vida y el concepto ms cercana a

Eludes, p. 362. "La funcin de reproduccin desempefia Un papel tan eminente en la clasificacin aristotlica porque la perpetuacin del tipo estructural y por consiguiente de la conducta, en el sentido etiolgico, es el signo ms claro de la finalidad y de la naturaleza. Para Aristteles, esta naturaleza del ser vivo es un alma, Y esta alma es tambin la forma de 10 vivo. Es a la vez su realidad, la ousia, y su definicin, logos, Luego, para Aristteles el concepto de 10 vivo es 10 vivo mismo."
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la de Hegel que a la de Kant y, en todo caso, que a la de Bergson.sRemitimos al lector al texto en cuanto a los penetrantes anlisis con respecto a Kant y Bergson, Nos basta con sealar que a nuestro juicio son incomparables. Pero aunque estamos convencidos por la particin recurrente que se oper en la historia de la filosofa, lo estamos menos con respecto a la validez de las conclusiones que se extraen de ello. No apreciamos de la misma manera el "alcance filosfico" de la "nueva" biologa. Para decirlo con claridad; a nuestro juicio la ecuacin, ya sealada, lejos de ser la solucin de la pregunta repetida por la filosofa, establece lo que llamaramos un "cortocircuito" terico que no podramos aceptar. La filiacin que va de la vida al concepto por mediacin del concepto de la vida de ninguna forma nos parece legitimado por la existencia material efectiva del ADN. Por lo contrario, acaso no hay que seguir "reteniendo" lo que est retenido en la simple afirmacin de la polaridad de lo viviente, en que antes consista el "vitalismo"? Con otras palabras; el paso que se franquea en ocasin del descubrimiento del ADN no hace perder todo el beneficio del contenido polmico del vitalismo anterior? Al poner en cortocircuito vida y concepto en nombre de este a priori material no se vuelve de lleno al r'lmpo de Aristteles; no nos ubicamos en el campo de las teoras empiristas del conocimiento? Sin duda es un empirismo especulativo ya que el lagos debe dar cuenta de s mismo y de su c oncepcn, pero no obstante es un empirismo con el peligro de ver desvanecerse en este caso "la fuente objetiva del conocimiento". Todas estas preguntas son preguntas
2l

Etudes, p.

~48.

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de actualidad, que slo G. Canguilhem nos permite formular. Deben ser y son objeto de discusiones. Nosotros propondramos que se adopte esta actitud can respecto al descubrimiento del ADN: conservar hacia y contra todos el aspecto polmico del antiguo vitalismo; COnservar su aspecto de prohibido ante toda teora del conocimiento y pensar los nuevos conceptos baio esta prohibicin. Esto permitira la afirmacin simultnea, confirmada, retomada y rectificada por la existencia material del cdigo gentico de la idea de que existe una "polaridad" o una "dialctica" inscripta en lo vivo. Con ms precisin acaso la posicin correcta no consiste en sostener a la vez ambas tesis, en su aparente incompatibilidad? Desempeando la primera el papel singular de "atajar" la propensin de la segunda a desarrollarse en teora? Un da habr que preguntarse sobre esta propensin que slo en apariencia es espontnea. Con otras palabras: algn da habr que regular ese irritante problema de la "dialctica de la naturaleza" cuya urgencia terica nos demuestra las ltimas preguntas que nos plantea un texto como Le Concept et la vie. Quizs el funcionamiento regulado de los dos vitalismos que acabamos de esbozar contiene los elementos de la solucin en el campo propio de las ciencias biolgicas? Para concluir ya lleg el momento de retornar a nuestra pregunta inicial: Cmo explicar nuestro "encuentro" terico con la historia de las ciencias de Georges Canguilhem? Ya esbozamos, sobre la marcha, los elementos de la respuesta: la unidad que establece entre historia de las ciencias y epistemologa lo acerca al materialismo histrico y al materialismo dialctico -a su unidad especfica- por eso pudimos sostener que esta unidad era "revolucionaria". Vimos que la obra de Gaston Bachelard fue la primera que despej esta unidad. Pero a nuestro juicio en Bachelard esta

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unidad reconocida y practicada no encuentra su concepto. El mismo G. Canguilhem lo destaca: el psicologismo de Bachelard que presuntamente la fundamenta no es muy convincente. Es el eslabn ms dbil de esta epistemologa. El intento de Canguilhem es ms interesante; cree que puede fundar esta unidad entre epistemologa e historia de las ciencias sobre otra unidad que descubre al trmino de su trabajo, la del concepto y la vida. Confesamos que no podemos seguirlo en esta afirmacin que, como ya lo destac Pierre Macherey 22, lo conduce a menudo a una concepcin "bologsta" de la propia historia. Pero agregaremos esta precisin esencial: los efectos necesariamente idealistas de esta concepcin en l estn borrados, desviados por el alcance polmico de su vitalismo. Por eso podemos decir sin segundas intenciones que nuestro camino es comn. Diciembre de 1970.

.22

La Pense, nQ 111, febrero de 1964.

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4. SOBRE LA ARQUEOLOGIA y EL SABER (CON RESPECTO A MICHEL FOUCAULT)l Se escribi mucho sobre Las palabras y las cosas; el ltimo libro de Foucault, La arqueologa del saber no suscit tanto la atencin de los crticos, ni de lejos. Esta discrecin sin duda se debe a la extraeza de una obra que tiene todas las oportunidades de dejar a su lector una impresin de malestar. En efecto, algunos leern la ltima pgina decepcionados, con el secreto sentimiento de haber sido burlados. "Siempre la misma cantinela, a pesar de las innovaciones verbales", dirn, "en verdad, para un cambio de vocabulario hacia falta escribir todo un volumen?" Es una reaccin legtima, pues finalmente, en Una primera lectura, aunque la "multiplicacin" de palabras nuevas llama la atencin y desubica un poco, pero en estos incansables ataques, aqu retomados cien veces, contra el "sujeto" y sus dobles, uno rpidamente se vuelve a ubicar; o mejor dicho, vuelve a ubicarse en Foucault. Otros, una vez terminada la lectura, suspende. rn su juicio y esperarn la continuacin: "Todo es nuevo, dirn, ya no nos reconocemos en esto; pero nada est hecho: esperemos hasta ver funcionar esta
1 Con ligeras modificaciones reproducimos aqu el texto de un artculo publicado en La Pense, N9 152.

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batera de nuevos conceptos, y nos pronunciaremos". Tampoco se equivocarn, ya que el autor nos advierte ms de una vez que la elaboracin de las categoras pone en peligro el antiguo edificio, que hay que aportar rectificaciones profundas: la categora de "experiencia" tal como funcionaba en Historia de la locura est invalidada por la restauracin subrepticia de un "sujeto annimo y general de la historia" 2, la nocin decisiva de "mirada mdica" en torno a la que se centraba El nacimiento de la clnica tambin es invalidada. Luego, si nos limitamos a lo ms aparente, a lo explcito mismo, no se puede dejar de sospechar una novedad real de los conceptos a travs de la renovada opulencia del estilo, aunque se experimente alguna dificultad en sostener esta sospecha ya que los nuevos anlisis no se manifiestan y los antiguos se recuerdan slo en forma alusiva. Ya se habr reparado en que ambas reacciones contradictorias plantean la misma pregunta: por qu este libro? Qu necesidad haba de escribirlo? A mi juicio hay que partir de esta pregunta. En realidad, Michel Foucault nos responde. Segn l este libro seria la nueva consideracin metdica y controlada de lo que antes habia hecho "a ciegas". De hecho, las referencias, como se acaba de ver, no salen del circulo de las obras precedentes. Adems, el libro abunda en normas metodolgicas, y captulos enteros se presentan como un intento de codificacin de/ciertas reglas que, si se cree en ello, fueron tcitamente aceptadas y caticamente practicadas en el pasado. Sin embargo, a nuestro juicio, esta respuesta obstnadamente sugerida por el autor no es suficiente; La arqueologa tiene otro alcance y la problemtica que postula es de una novedad real y radical. Toma2

Histoire de la folie, pp.

7. 74. [Hay ed. esp.]

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mos como ndice de esta novedad una ausencia3 muy notable; la de la nocin de episteme, piedra angular del trabajo anterior, y punto de apoyo de todas las interpretaciones "estructuralistas" de Foucault. Se aceptar sin duda que esta ausencia no puede ser accidental. Nos proponemos tomar en serio la paradoja de un libro que quiere ser "una reconsderacn" metdica de obras anteriores y que "deja escapar" su pieza maestra. Esta paradoja es lo ms interesante de la obra; plantea dos preguntas: qu significa esta insistencia en destacar una continuidad que, manfestamente, tiene fracturas? Qu novedad se introduce que obliga a abandonar la nocin central de episteme? A mi juicio, se puede responder a estas dos preguntas con una sola respuesta: el abandono explica la insistencia. Explicitemos: Foucault siente la necesidad de abandonar una categora esencial de su filosofa, pero este abandono no debe ser comprendido como una adhesin al campo enemigo; mejor dicho: la categora de episteme tena profundos efectos polmicos contra toda teora "humanista" o "antropologsta" del conocimiento y de la historia. Quiere conservarlas. Sin embargo, la nocin de episteme que describa las "configuraciones del saber" como grandes napas que obedecen a leyes estructurales especficas, impeda pensar la historia de las formaciones ideolgicas de una manera distinta que como "mutaciones" bruscas, "rupturas" enigmticas, "desgarramientos" repentinos. Foucault quiere romper ahora con este tipo de historia, por razones que hemos de examinar en detalle. Como se habr presentido, Fou3 No ignoramos que el trmino de episteme reaparece al final de la obra desempeando un papel realmente decisivo, pero en el desarrollo. sufri una transformacin, desarrollo )' rectificacin tales que nos creemos autorizados a hablar de abandono de la antigua nocin de episteme.

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cault quiere despojarse aqu de los aspectos "estructuralistas" de la episteme, sin por eso volver a cargar con las viejas vestiduras del humanismo que siempre combati. La operacin es peligrosa y necesitaba un volumen; su complejidad explica fcilmente el malestar de los lectores y da un sentido a la discrecin de los crticos; en La Arqueologa no encuentran a 811 Foucault, sabio investigador de estructuras epistmicaso [Mucho peor, ven aparecer a la Historia; no SfI historia, sino una extraa historia que niega tanto la continuidad del sujeto como la discontinuidad estructural de las "rupturas"! Pensamos, por nuestra parte, que los crticos son sagaces; no se equivocan al temblar, pues el concepto de historia que funciona en La Arqueologa tiene muchas consonancias comunes con otro concepto de historia que tienen buenas razones para odiar: el concepto cientfico de historia tal como aparece en el materialismo histrico. El concepto de una historia que tambin se presenta como un proceso sin sujeto estructurado por un sistema de leyes. Un concepto que, por esta razn, es tambin radicalmente antiantropologsta, antihumanista y antiestructuralsta. A nuestro juicio, La arqueologa del saber representara un giro decisivo en la obra de Foucault; nuestra intencin es demostrar que su nueva posicin en filosofa lo condujo, desde esta obra, a elaborar una determinada cantidad de anlisis de una sorprendente riqueza desde el punto vista del materialismo histrico; demostrar que, en su propio lenguaje, reproduce -pero desplazados- conceptos que funcionan en la ciencia marxista de la historia; por ltimo que las dificultades con que se topa y el fracaso relativo al que llega no tienen solucin y salida ms que en el campo del materialismo histrico.

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D. L. .rqueologl. Jel s.ber.


Contra el "suieto"
Se puede afirmar que toda la parte "crtica" de La arqueologa del saber se inscribe en la continuidad del trabajo precedente. Sin duda, aunque Foucault no tiene ms los mismos aliados, siempre tiene los mismos adversarios. Pero en este caso las polmicas se enriquecen, se profundizan y hacen aparecer solidaridades conceptuales que hasta ese momento estaban ocultas. De esta manera, los ataques contra la categora de sujeto estn acompaados ahora con ataques contra el continuismo en historia. A sus crticos humanistas neohegelianos con respecto a Las palabras y las cosas responde: "Lo que se deplora tanto, de ninguna manera es el eclipse de la historia, sino la desaparicin de la forma de historia que estaba secreta pero completamente referida a la actividad sinttica del sujeto." Es un lugar preferido porque es la coartada perfecta del antropologismo: en efecto, cmo combatir mejor la historia que levantando sus banderas? Por ejemplo, La Arqueologa es el lugar de una polmica encarnizada contra una disciplina actualmente de moda: "la historia de las ideas". Foucault demuestra que se basa en un postulado antropologista que lo obliga a ser abierta o vergonzantemente continuista. A su juicio, la "historia de las ideas" tiene dos funciones; por una parte, "cuenta la historia de los accesorios y los mrgenes. No la historia de las ciencias, sino la de los conocimientos imperfectos, mal fundamentados, que nunca pudieron lograr durante toda una vida obstinada la forma de la cientificidad". Los ejemplos son alquimia, frenologa, teoras atomsticas ... En resumen, "es la disciplina de los lenguajes flotantes, de las obras informes, de los temas no rela-

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donados". Pero por otra parte, asume la tarea de penetrar las disciplinas existentes, tratarlas y reinterpretarlas. Describe la difusin de un saber cientfico de la ciencia a la filosofa, a la propia literatura. En este sentido sus postulados son: "gnesis, continuidad, totalzacn"," Gnesis: todas las "regiones" del saber estn referidas a la unidad de un sujeto individual o colectivo como a su origen. Continuidad: la unidad de origen tiene como correlato necesario la continuidad del desarrollo. Totalizacn: la unidad del origen tiene como correlato necesario la homogeneidad de las partes. Todo es coherente, pero segn Foucault no puede dar lugar a una verdadera historia. Nuevo frente de ataque: toda teora del reflejo, en tanto considera al "discurso" como "la superficie de proyeccin simblica de acontecimientos o procesos situados en otra parte" en tanto trata de "encontrar un encadenamiento causal que se podra describir punto por punto, y que permitira relacionar un desbrimiento y un acontecimiento, o un concepto con una estructura social", toda teora del "reflejo", en su fondo "empirista" o "sensualista", debe darse como "punto fijo" una categora de sujetos y por ende es considerada de pronto como sospechosa de antropologsmo." Ms sorprendente an: se rechaza la propia categora de autor que sin embargo es "concreta" y evidente. El autor slo es la calificacin literaria, filosfica o cientfica de un "sujeto" considerado "creador". Por consiguiente, el "libro" es una unidad ingenua y arbitrariamente recortada que nos imponen en una inmediatez sin reflexin, las apariencias de la geometra, las reglas de la impresin y una tradicin literaria sospechosa. Luego, el "libro" debe conside" Foucault, Michel. La arqueologa del saber, Mxico, Siglo XXI Editores, 1970. p. 232.
5

op. cit., p. 276.

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rarse no como la proyeccin literal y ms o menos racionalizada de un sujeto portador e instaurador de su sentido, sino como un "nudo en una red". e Su exstencia real -no su apariencia inmediata- consiste slo "en el sistema de remisiones" que adquieren consistencia en l. "Y este juego de remisiones no es homlogo, segn que se trate de un tratado de matemticas, de un comentario de textos, de un relato histrico, de un episodio de un ciclo de novelas",
Contra el "obieto"

Hay que prestar atencin pues aqu se manifiesta, bajo un ejemplo, lo ms nuevo de La arqueologa del saber: toda la antigua polmica dirigida contra el "sujeto" toma nuevo rumbo al dirigirse contra la categora correlativa de obieto. De esta manera adquieren sentido las rectificaciones crticas -retomadas en muchas oportunidades- contra ciertos temas de la epistemologa bachelardiana. Todo se concentra en tomo a nociones de "ruptura", "obstculo", "acto" epistemolgicos. Foucault descubre la solidaridad entre la categora filosfica del "objeto" y el punto de vista descriptivo de la "ruptura" en historia; al comparar una ciencia a una ideologa desde el punto de vista de sus objetos se comprueba que hay entre ellas una ruptura (o un corte), pero este punto de vista es estrictamente descriptivo y no explica nada. Peor an, como era de esperar, la categora de objeto arrastra con ella a su correlato, el sujeto. La epistemologa bachelardiana es un buen ejemplo de ello; la nocin de ruptura epistemolgica exige que se piense con qu se rompe como "obstculo" epistemolgico. Pero cmo propone Bachelard
6

Op.

cu.,

p. 37.

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pensar los obstculos? Como intervenciones de imdgenes en la prctica cientfica. Luego, Foucault puede afirmar que la pareja objeto-ruptura slo es la figura invertida, pero en el fondo idntica, de la pareja sujeto-continuidad; luego, la epistemologa de Bachelard es una antropologa vergonzante. El "psicoanlisis del conocimiento objetivo" seala los lmites de esta epistemologa, su punto de inconsecuencia; el punto en que se requieren otros principios para dar cuenta de lo que describe; el gran mrito de Bachelard reside, por cierto, en haber comprendido que una ciencia slo se establece en ruptura con un "tejido de errores tenaces" que la preceden y la obstaculizan, pero referirse a la "libido" del cientfico para dar cuenta de la formacin de ese tejido, es basarse an en una nocin de "sujet', en el lmite, es dejar entender que la cientificidad podra establecerse por decisin voluntaria del (o de los) cientfico. Segn Foucault, hay que partir de lo que describi Bachelard, abandonar el punto de vista del objeto, y plantear el problema de la ruptura sobre nuevas bases. Con ms exactitud, examinar ese tejido que no logr "pensar" Bachelard, en particular, esas "falsas ciencias" que preceden a la ciencia, esas "positivdades" que una vez constituidas las ciencias permiten determinar por reeurrencia como "ideolgicas'. Con respecto a este tema, como veremos, La arqueologa del saber nos aporta mucho.

La instancia del saber


La materialidad institucional Ahora sabemos a qu exigencias responden las categoras fundamentales de La arqueologa del saber; se trata de pensar las leyes que rigen la historia

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diferencial de las ciencias y las no ciencias, sin referencia a un "sujeto" ni a un "objeto", fuera de la falsa alternativa "continuidad-discontinuidad". La primera nocin que responde a estas exigencias es la de "acontecimiento discursivo". Foucault dice: "Una vez suspendidas todas las formas inmediatas de continuidad, se libera todo un dominio. Un dominio inmenso pero definible; est constituido por el conjunto de todos los enunciados efectivos (hablados o escritos), en su dispersin de acontecimientos y en la instancia propia de cada uno. Antes de ocupamos, con toda certidumbre, de una ciencia, o novelas, o con discursos polticos, o con la obra de un autor o hasta con un libro, el material que hay que tratar en su neutralidad primera es una multitud de acontecimientos en el espacio del discurso en general". 1 Aqu se acumulan las preguntas: qu es este "espacio del discurso"? Acaso no es el objeto de la lingstica? No, porque el "campo de los acontecimientos discursivos es el conjunto siempre finito y actualmente limitado slo a las secuencias lingsticas que fueron formuladas". Esas palabras esotricas no designan simplemente "el pensamiento"? No, pues no se trata de referir lo dicho a una intencin o a un discurso silencioso que lo ordenara desde el interior; slo se plantea la pregunta: "Entonces cul es esta existencia singular que surge en lo que se dice y en ninguna otra parte?" Continuamos siguiendo a Foucault para descubrir la especificidad de la categora que construye y a la que luego nos permitiremos dar otro nombre. FoucauIt precisa la naturaleza de lo que llama "acontecimiento discursivo" por las ventajas que espera sacar de ello. Esta nocin permitir determinar las "relaciones de los enunciados entre s", fuera de toda referencia a la conciencia de uno o muchos
7

op. cit.; p. 43.

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autores; relaciones entre enunciados o entre grupo! de enunciados y acontecimiento de otro orden (tcnico, econmico, social, politico). Es evidente que lo esencial es la nocin de relaci6n. Foucault entiende por relacin un conjunto de conjunciones de "coexistencia, sucesin, funcionamiento mutuo, determinacin recproca, transformacin independiente o oorrelatva".s Pero Foucault siente que la determinacin de estas relaciones es an insuficiente para designar la instancia de los "acontecimientos discursivos"; aunque en cierto sentido se puede esperar mediante esta combinatoria, dar cuenta de lo "discursivo", no se podra comprender lo que l llama un acontecimiento discursivo, permaneceramos al nivel de la episteme. Para decirlo claramente, este anlisis no puede dar cuenta de la existencia "material" e "histrica" del acontecimiento discursivo. En estas Pllginas, que podran parecer largas y redundantes, se manifiesta un problema decisivo, la necesidad reconocida por Foucault de definir "el rgimen de materialidad" de lo que llama el discurso, la necesidad correlativa de elaborar una nueva categora -materialista- de "discurso" y por ltimo la de pensar la historia dc este "discurso" en su materialidad. Esta es la triple tarea que intenta llevar a cabo La arqueologa; como veremos, es tambin la que da cuenta de m fracaso relativo. La prueba .de esto reside en que remitindose a los "objetos" de la psicopatologa, plantea preguntas del tipo: "Es posible saber segn qu sistema no deductivo esos objetos pudieron yuxtaponerse y sucederse para formar el campo desmenuzado -vaco o lleno segn los puntos- de la psicopatologa? Cul fue su modo de existencia como objetos del discurso?" 9 Ms
8 9

CE. en especial p. Op. cit., p. 66.

6~.

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claro an: el intento de caracterizar la unidad elemental del acontecimiento discursivo-el acontecimientounidad, valga la expresin- lleva a Foucault a proponer la nocin de "enunciado". Pero qu reconoce como condicin del enunciado? "Para que una secuencia de elementos pueda considerarse y analizarse como un enunciado, debe tener una existencia material." ro La materialidad no es slo una condicin entre otras, es constitutiva; "no es simplemente principio de variacin, modificacin de los criterios de reconocimiento, o determinacin de subconjuntos lingsticos. Es constitutiva del propio enunciado: un enunciado debe tener una sustancia, un soporte, un lugar y una fecha".'! Sin anticipar demasiado, se puede decir que la investigacin del "modo de materialidad" del enunciado orientar ms hacia la sustancia y el soporte que hacia el lugar y la fecha: "El moJo de materialidad al que obedecen necesariamente los enunciados es del orden de la institucin ms que de la localizacin espaciotemporal'I.P Foucault descubre que en realidad la "localzacn espaciotemporal" puede ser deducida de las "relaciones" entre enunciados o grupos de enunciados, si se comprende que hay que reconocer a esas relaciones una existencia material, si se comprendi que esas relaciones no existen fuera de ciertos soportes materiales en los que se encarnan, se producen y se reproducen. Hasta aqu, se puede resumir la situacin de la siguiente manera: se manifiesta la necesidad de pensar la historia de los acontecimientos discursivos como estructurada por relaciones materiales que se encarnan en instituciones.

ro
11 12

ap. cit.. p. 167.

os. cit . p.

169.

Op, cit., p. 173.

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El discurso como prctica Foucault se ve conducido a dar una singular definicin' del "discurso": "El discurso es algo muy distinto al lugar en el que se posan y se superponen objetos que habran sido instaurados con anterioridad, como en una simple superficie de inscripcin." 13 En efecto, si es justo lo que se dijo del "modo material del enunciado", el discurso no se puede definir fuera de las relaciones que lo constituyen, como se ha visto; de esta manera, se hablar ms bien de "relaciones discursivas" o de "regularidades discursivas" que de "discurso". En ltima instancia, esto sucede porque este discurso es una prctica. La categora de "prctica discursiva" tal como la propone aqu Foucault es el ndice de esta innovacin terica, en su fondo materialista, que consiste en no establecer ningn "discurso" fuera del sistema de relaciones materiales que lo estructuran y lo constituyen. Esta nueva categora establece una lnea de demarcacin decisiva entre La arqueologa del saber y Las palabras y las cosas. Pero hay que comprenderlo bien, con el trmino de "prctica" no se entiende la actividad de un sujeto, se designa la existencia objetiva y material de ciertas reglas a las que est sujeto el sujeto desde el momento en que interviene en el "discurso". Los efectos de esta sujecin del sujeto se analizan bajo el rubro: "posiciones del sujeto"; volveremos a este punto. Por ahora, esta es la definicin positiva del discurso segn La arqueologa: las relaciones discursivas no son internas al discurso, no son los lazos que existen entre conceptos o palabras, frases o proposiciones; pero no le son externas a l, no son "circunstancias" exteriores que constrien al discurso; por el contrario, "determinan el haz de relaciones que el discurso debe efectuar para
13

op. cit . p. 69.

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poder tratar acerca de determinados objetos, para poder tratarlos, nombrarlos, analizarlos, clasficarlos, explicarlos, etc.; y Foucault concluye: "Esas relaciones caracterizan no a la lengua que utiliza el discurso, no a las circunstancias en las que se desarrolla, sino al propio discurso en tanto prctica".14 De esto se deduce la definicin, a la que ya aludimos, de los "objetos" de esta prctica como "efectos" de las reglas, o "haz de relaciones"; en efecto, hay que "definir objetos sin referencia al fondo de las cosas, pero refirindolos al conjunto de reglas que permiten formarlos como objetos de un discurso y constituyen de esta manera sus condiciones de aparicin hstrca'U" La Instancia del saber De esta manera se construye la nocion de "saber", objeto propio de la arqueologa. "Qu es un saber?" Es precisamente "aquello de lo que se puede hablar en una prctica discursiva que por ello est especficado: el dominio constituido por los diferentes objetos que adquirirn o no un nivel cientfico".16 "Un saber, es tambin el campo de coordinaci6n y de subordinaci6n de los enunciados en que los conceptos aparecen, se definen, se aplican y se transforman." 16b Por eso, a diferencia de la epistemologa, la arqueologa recorre "el eje prctico discursiva - saber - ciencia".17 La noci6n de ruptura epistemol6gica est aqu revisada en su condicin. Segn Foucault, lo propio de la epistemologa es anular la instancia del "saber", la instancia de esas relaciones reguladas, cuya exs14 15
16

Op.. cit; p. 76.


Op, cit., p. 78. op. cit p. 306.

16b [bid. 17 op. cit., p. 307.

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tencia material constituye la base sobre la que se instaura un conocimiento cientfico. Segn l hay que demostrar "cmo se inscribe y funciona una ciencia en el elemento del saber". Habra un "espacio" en el que, mediante un juego interno a las relaciones que lo constituyen, una determinada ciencia formara su objeto: "La ciencia, sin identificarse con el saber, pero sin borrarlo ni excluirlo, se localiza en l, estructura algunos de sus objetos, sistematiza algunos de sus enunciados, formaliza algunos de sus conceptos y estrategias." 18 Ya tendremos ocasin de volver a este "juego" tal como lo piensa Foucault, en particular con respecto a un ejemplo preciso, el de la relaci6n entre Marx y Ricardo. Basta con haber mostrado los principios del anlisis, y sus efectos sobre las "disciplinas" existentes. El punto de fuga de la arqueologa Retomemos el anlisis de Foucault en su principio; a mi juicio, seala de manera muy justa los lmites de la epistemologa, y demuestra la necesidad de elaborar una teora de lo que l denomina las "relaciones discursivas"; una teora de las leyes de toda "formacin discursiva". Pero, aqu aparecen a su vez los lmites de la "arqueologa". Si nuestra interpretacin es correcta, la tarea de la arqueologa" sera, en efecto, constituir la teora de la instancia "discursiva" en tanto est estructurada por relaciones encarnadas en instituciones y cdigos hist6ricamente determinados. Foucault realiza esta tarea s610 en la fonna de la descripci6n; l mismo lo dice: "Todava no ha llegado el momento de la teora", en el captulo: "Descripcin
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op. cit. p. 310.

110

de los enunciados". Por nuestra parte, pensamos que


el tiempo de la teora fue inaugurado por Marx, por lo menos en sus principios ms generales, desde hace mucho; pero no llegar para Foucault, si no se resuelve a reconocer los principios de esta teora que l denomina de su preferencia. Estos principios son los de la ciencia de la historia. Pues por ltimo, lo ms positivo de La arqueologa del saber es el intento para instaurar, bajo la denominacin de "formacin discursiva" una teora materialista e histrica de las relaciones ideolgicas y de la formacin de los objetos ideolgicos. Pero, en ltima instancia, en qu se funda este comienzo de teora? En una distincin tcitamente aceptada, siempre presente, nunca teorizada entre "prcticas discursivas" y "prcticas no discursivas". Todos sus anlisis chocan con esta distincin; diremos que es practicada a ciegas; que el ltimo esfuerzo de "maestra" que queda, es hacer su teora. No dudamos, como l mismo 10 prev, que Foucault se encuentre ahora en otro campo. Esta distincin est siempre presente; al producir Foucault la categora de "prctica discursiva", debe reconocer que esta "prctica" no es autnoma; que la transformacin y el cambio de las relaciones que la constituyen no se realizan mediante el juego de una pura combinatoria sino que para comprenderlos es necesario referirse a otras prcticas de distinta naturaleza. Ya vimos que, desde el comienzo, Foucault se propone determinar las relaciones entre enunciados, pero tambin "entre enunciados o grupos de enunciados y acontecimientos de otro orden (tcnico, econmico, social, poltico)". 10 Adems, para seguir el orden de la obra, aparece una extraa distincin en la definicin del discurso como prctica. Las relaciones "discursivas" se denominan secundarias con relacin a
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Op, cit., p.

47.

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ciertas relaciones llamadas "primarias" que, "independientemente de todo discurso o de todo objeto de discurso, pueden ser descriptas entre instituciones, tcnicas, formas sociales, etc."20 Unas pginas ms adelante, dice: "La determinacin de las elecciones tericas realmente efectuadas tambin surge de otra instancia. Esta instancia se caracteriza en primer lugar por la funcin que debe ejercer el discurso estudiado en un campo de prcticas no discursivas." 21 Muchos otros ejemplos probaran tambin que Michel Foucault necesita esta distincin pero la practica en la forma de la yuxtaposicin. En particular se ver que ella funciona con respecto al anlisis de las relaciones entre Ricardo y Marx. En este punto el "sistema de remisiones" de M. Foucault revela su inconsecuencia. Cambiemos de terreno.

Saber e ideologa

El tercer pargrafo del captulo "Ciencia y saber" se llama "Saber e ideologa". La confrontacin de ambos ttulos indica de qu se trata: del examen crtico de las tesis propuestas por Althusser, en libros ya antiguos, sobre las relaciones entre ciencia e ideologa. Estas tesis, de las que nadie puede negar que tuvieron, en su tiempo, un valor terico y un alcance poltico revolucionarios, utilizaban para sus propios fines una nocin de "fractura" o de "ruptura", en el fondo bachelardiana. Vimos que Foucault propone en La arqueologa un sistema de categoras para repensar -y rectificar- esta concepcin de la fractura (o ruptura). Destaca su escaso valor descriptivo y sus connotaciones antropologistas. Se comprende que, de re20
21

Op, cit.

os. cit. p. 82. p. 111.

1'12

bote, deba rehacerse la distincin ciencia-ideologa; trata de hacerlo analizando las relaciones de la ciencia con el "saber" cuyo concepto elabor en el transcurso de la obra. Por eso se obliga a pensar la diferencia de lo que l llama "saber" con lo que Althusser llamaba "Ideologa". La arqueologa termina precisamente con este ltimo anlisis. Foucault usa tres argumentas, correlativos de determinaciones del nuevo concepto de "saber":
a) Si el saber est constituido por un conjunto de prcticas -discursivas y no discursivas- la definicin de la ideologa, tal como funcionaba en Althusser, es muy estrecha. "Las contradicciones, dice Foucault, las lagunas, los defectos tericos pueden sealar el funcionamiento ideolgico de una ciencia (o de un discurso con pretensiones cientficas); pueden permitir determinar en qu punto de la estructura este funcionamiento ejerce sus efectos. Pero el anlisis de este funcionamiento debe hacerse al nivel de la positividad y de las relaciones entre reglas de formacin y las estructuras de la cientificidad." En resumen, se apunta a toda concepcin de la ideologa como pura y simple no ciencia. Para Foucault, esta definicin de la ideologa yerra su objetivo; si se quiere, es a su vez ideolgica. Se limita a constatar de manera mecanicista, y finalmente antidialctica, los efectos de la insercin de la ciencia en el saber. Pero hay que desplazar el anlisis, no contentarse, con la mirada puesta en la ciencia, en convertir a la ideologa en el simple reverso de la ciencia, su pura ausencia, como algunas pginas unilaterales de Althusser pudieron haber dado a entender. Por lo contrario, para captar lo que se denomina la "ruptura", se debe analizar el tejido de relaciones de que se constituye el "saber", y sobre cuya base aparece la ciencia. b) Si el saber est encarnado en ciertas prcticas

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-discursivas y no discursivas- la aparicin de una ciencia no pone fin, como por arte de encantamiento, a estas prcticas. Por lo contrario, subsisten y coexisten -ms o menos pacficamente- con la ciencia. Lue-go: "La ideologa no es exclusiva de la cientificidad. (... ) Al corregirse, rectificar sus errores, ajustar sus formalizaciones, un discurso no por eso y forzosamente rompe su relacin con la ideologa. El papel de sta no disminuye a medida que crece el rigor y se disipa la falsedad." Con otras palabras, si lo que se apunta con la palabra "ideologa" es en realidad el "saber", hay que reconocer que su realidad, la materialidad de su existencia en una determinada formacin social es tal que no puede disiparse como una ilusin de un da para el otro; por lo contrario contina funcionando y, literalmente, asediando a la ciencia en todo el proceso infinito de su constitucin.
e) A partir de esto, la historia de una ciencia slo puede concebirse en su relacin con la historia del "saber", es decir, con la historia de las prcticas -discursivas y no discursivas- en las que consiste; se trata de pensar las mutaciones de estas prcticas: cada mutacin tiene por efecto modificar la forma de insercin de la cientificidad en el saber, establecer un nevo tipo de relacin ciencia/saber. "Por eso el problema de la ideologa planteado a la ciencia, no es el problema de las situaciones o de las prcticas que refleja de una manera ms o menos consciente; tampoco es el problema de su utilizacin eventual o de su mal uso; es el problema de su existencia como prctica discursiva y su funcionamiento entre otras prcticas:

A mi juicio, ahora se manifiesta a todas luces ese "sistema de remisiones" inconfesado, pero determinante, que est oculto por la autorreferencia constante, y en este caso paradjica, del autor a su obra. Temamos razn al sospechar de esa singular "jugarreta" que se

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-y nos- juega Foucault; considerar como constitutivo de su trabajo un sistema de remisiones cuyos elementos l mismo invalida. En efecto, al trmino de estos anlisis (justamente al trmino, ya lo sealamos) resulta evidente que el sistema de la "arqueologa" est construido en su totalidad para paliar la inadecuacin de la pareja ciencia-ideologa cuando se trata de pensar esas "falsas ciencias", esas "postvdades" que son el objeto propio de Foucault. La arqueologa del saber est construida sobre la comprobacin de una ausencia. Foucault tena dos caminos -y slo dos- para elegir; tratar de resolver la dificultad por sus propios medios, o bien confiar en el materialismo histrico, en la ciencia de la historia, y ver si la oposicin ciencia/ideologa se reduca en ese caso a la que -provsoramente y por necesidad- haba enunciado no haca mucho Althusser. Con ms precisin; si los conceptos fundamentales del materialismo histrico no permitan extraer una teora de la ideologa de tal modo que la dificultad ya estuviera resuelta. Michel Foucault eligi -algunos dirn que con valor- el primer camino. Para terminar trataremos de dar una razn no psicologista a esta eleccin. Por ahora, hay que 'considerar sus consecuencias. Para jugar limpio y anticipar un poco nuestros resultados, digamos que la naturaleza de la ideologa es tal que no puede mantener impunemente un discurso continuamente paralelo, con relacin a una ciencia constituida y viva. Llega un momento en que la contradiccin se vuelve a formar, en que el "desplazamiento" se hace sentir por sus efectos, en que la eleccin, eludida al comienzo, se vuelve a imponer, con ms urgencia. Esto es lo que vamos a demostrar. El discurso paralelo: Foucault reconoce una dificultad real, cuyos trminos y solucin pertenecen en principio -y de hecho- al materialismo histrico, y propone un determinado nmero de conceptos hom-

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lagos, aunque desplazados. Para el que sabe entenderlos, enuncia en su formulacin las condiciones de su propia rectificacin. Como acabamos de ver, todo se juega en el uso del concepto de "prctica". En su literalidad, manifiesta que en ella la distancia entre materialismo histrico y "arqueologa" es mnima; el examen demostrar, sin paradoja, que tambin en este punto es mxima. En efecto, la categora de prctica -tan extraa a las obras precedentes de Foucault- define el campo de la "arqueologa": como vimos, ni lengua, ni pensamiento, sino lo que l denomina lo "preconceptual'V" Dice: "El 'nivel preconceptual' que se libera de esta forma, no remite a un horizonte de idealidad ni a una gnesis emprica de las abstracciones." En efecto, se busca no las estructuras ideales del concepto, sino el "lugar de emergencia de los conceptos"; tampoco se trata de dar cuenta de estructuras ideales por la serie de las operaciones empricas que las origin; se describe un conjunto de reglas annimas histricamente determinadas que se imponen a todo sujeto que habla, reglas que no son universalmente vlidas, sino que siempre tienen un dominio de validez especificado. La determinacin fundamental de la categora arqueolgica de "prctica" es la regla que ordena toda "formacin" discursiva. 23 La funcin de la regla se puede fijar fcilmente; mediante ella, Foucault trata de pensar al mismo tiempo -quiero decir en su unidadlas relaciones que estructuran la prctica discursiva, su efecto de sometimiento sobre los "sujetos" que hablan y lo que denomina de manera enigmtica el embrague de un tipo de prctica sobre otra. Ya analizamos el primer punto; bastar con agregar esta precisin, la "regularidad" no se opone a la
22 23

Op. cit .. p. 98. op. cit . p. 76.

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"irregularidad"; la regularidad es la determinacin esencial de la prctica, pero la oposicin regular I rreguIar no es pertinente. Por ejemplo, no se puede decir que, en una formacin discursiva, una "invencin" o un "descubrimiento" escape a la regularidad: "Un descubrimiento no es menos regular, desde el punto de vista enunciativo, que el texto que lo repite y lo difunde; la regularidad no es menos operante, eficaz y activa, en una banalidad que en una formacin nslta." 24 Luego, la irregularidad es una apariencia explicitada por los historiadores de las "genialidades" que, como buenos adoradores del "sujeto" (por lo menos de algunos sujetos brillantes) son, como vimos, fundamentalmente continuistas. Esta apariencia se produce cuando se efecta una modificacin en un punto determinado de la formacin discursiva, por ende, en y bajo la regularidad establecida en ese momento determinado de la historia. Segn el punto en que se produzca es ms o menos sensible, tiene ms o menos efectos (algunos dicen: es ms o menos "genial"). De esta manera aparece una nueva determinacin de la "formacin discursiva"; est estructurada [errqulcamente. En efecto, existen "enunciados rectores" que delimitan el campo de los objetos po sibles y trazan la lnea de demarcacin entre lo "visible" y lo "invisible", lo "pensable' y lo "impensable", o mejor dicho (en trminos arqueolgicos): entre lo enunciable y lo no-enunciable; que designan lo que incluye determinada formacin discursiva por lo que excluye. la apariencia de irregularidad es, por ende, slo un efecto de la modificacin del "rectorado". Aqu deberamos comentar con amplitud las notables pginas 246-247 donde se hace el anlisis sobre el ejemplo de la historia natural. Segundo punto: esta regularidad jerrquica se m24 op. cit.. p. 243.

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pone a todo "sujeto". Foucault dice con respecto a la medicina clnica: "las posiciones del sujeto se definen con relacin a los diversos objetos o grupos de objetos; es sujeto que pregunta segn un detenninado casillero de interrogaciones explcitas o no, y que escucha segn un determinado programa de informacin; es sujeto que mira segn una tabla de rasgos caractersticos, y que observa segn un tipo descriptivo ... " 25 Y ms adelante: "las diversas situaciones que puede ocupar el sujeto del discurso mdico fueron redefinidas al principio del siglo XIX con la organizacin de un campo perceptivo absolutamente distinto".26 h El tercer punto es crucial; en l se acumulan todas las contradicciones de la actividad arqueolgica; en este caso la categora foucaultiana de prctica revela toda su inadecuacin; permite pensar la unidad de lo que designa slo por yuxtaposicron. Vamos a demostrar que es por carencia de un principio de determinacin. Si lo que dijimos es correcto, esta ausencia es slo el efecto del camino elegido por Foucault. Luego, seala el punto en que el otro camino hace sentir su necesidad, en que puede comenzar la rectificacin. Foucault se oblig a pensar lo que constituye la regularidad de la regla, lo que ordena su estructura jerrquica, lo que produce sus mutaciones, lo que le confiere su carcter imperativo para todo sujeto. Pero en cada uno de estos puntos choca con la misma dificultad. Es importante que sea la misma; esto significa que Foucault concibe la necesidad de referir el conjunto de este proceso complejo a un mismo principio. Pero este mismo principio, aunque est presente en todos lados y designado, nunca es pensado. Porque excede los lmites de la categora de prctica tal como
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25b

op, cit; p. 81.


[bid.

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funciona aqu. Ya descubrimos ese principio: es la articulacin de las prcticas discursivas con las no discursivas. Se dir: todo esto para llegar al mismo punto enigmtico en que terminaba el captulo anteriorl Por cierto, y es muy natural ya que, pasado este punto, estamos fuera de Foucault; pero hay que prestar atencin: progresamos en nuestro crculo aparente, desde ahora determinamos los medios de escapar al crculo "arqueolgico". Al pensar el punto de fuga. como tal, encontramos el camino por el que salir de l sin escapatoria. De hecho, podemos decir ahora a qu responde la distincin prctica discursiva/prctica no discursiva; un intento para repensar la distinci6n ciencia/ideologa. Mejsr dicho, es un intento para pensar en su unidad diferencial dos historias: la de las ciencias y la de (o de las) ideologa(s). Ya no subrayar unilateralmente la autonoma de la historia de las ciencias, sino sealar al mismo tiempo la relatividad de esta autonoma. Pero, habiendo elegido este camino, Foucault debe reconocer (y es su mrito mayor) que la ideologa (pensada bajo la categora del "saber" como sistema de relaciones estructurado jerrquicamente y encarnado en prcticas) no es autnomo a su vez. Su autonoma es s610 relativa. Pero conoce el peligro que lo amenaza; pensar el "saber" como puro y simple efecto -o "reflejo"- de una estructura social. En resumen, por haber querido escapar al idealismo trascendental, cae en un mecanicismo empirista que slo es la forma invertida del primero. De aqu surge su extrema dificultad, y la ola metafrica de las categoras que propone. Consideremos estos anlisis en lo que son: el "reconocimiento", necesariamente desconocedor, de una falla terica en el edificio "arqueolgico". Primer reconocimiento: el papel de las insutuciones en el "embrague". Retomando el anlisis de El nacimiento de la

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clnica, Foucault escribe con respecto a esto dos notables pginas: 26 me conformo con citar pasajes de ellas destacando algunas palabras que ilustran el anlisis que acabo de proponer: "Primera pregunta: quin habla? Quin, en el conjunto de todos los individuos hablantes, tiene el derecho de sostener este tipo de lenguaje? Quin recibe de l su singularidad, sus prestigios, y de quin, en cambio, recibe sino su garanta, por lo menos su presunta verdad? Cul es la naturaleza de los individuos que tienen -slo ellos- el derecho reglamentario o tradicional, jurdicamente definido o espontneamente aceptado, de proferir ese discurso? La condicin del mdico implica criterios de competencia y saber; instituciones, sistemas, normas pedaggicas; condiciones legales que otorgan el derecho -no sin fijarle limites- a la prctica y a la experiencia del saber." Y ms adelante, dice: "La existencia de la palabra mdica no es disociable del personaje estatutariamente definido que tiene el derecho de articularla, reivindicando para ella el poder de conjurar el sufrimiento y la muerte. Pero es sabido que en la civilizacin occidental esa condicin fue profundamente modificada a fines del siglo XVIII y principios del XIX cuando la salud de la poblacin se convirti en una de las normas requeridas por las sociedades industriales." "Es sabido que ... ", confesemos que Foucault no nos proporciona medios para pasar de este conocimiento de odas a un conocimiento racional del proceso de modificacin. Persiste el mismo enigma, el del "embrague". Pero este texto es excepcional, en cuanto permite precisar -en toda su riqueza- el funcionamiento de la categora de "regla" en Foucault; es solidaria de las nociones de status, normas y poder.
26

op. cit. pp.

82-83

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Con ms exactitud, el status se define por una instancia no discursiva, nosotros podemos decir mediante una parte del sistema estatal, encarna, concretiza una determinada cantidad de normas definidas en funcin de imperativos econmicos. Este status, literalmente, da cuerpo a la profesin y este cuerpo inviste al discurso que en l se basa -y por ende a los individuos que lo detentan- de un poder. Es evidente que este ltimo poder -cuya nica existencia reside en la prctica discursiva de los mdicos- en tanto no es extrao al sistema estatal, tiene cierta relacin, no precisada por Foucault, con el poder estatal. Dejemos en este punto el anlisis, para encontrar en otra parte el mismo problema. En muchas ocasiones el anlisis se vuelve enojoso y dbil; por ejemplo (p. 61), describiendo la formacin de un objeto de saber como "haz complejo de relaciones", procede a una enumeracin catica: "Esas relaciones se establecen entre instituciones, procesos econmicos y sociales, formas de comportamiento, sistemas de normas, tcnicas, tipos de clasificacin, modos de caracterizacin; estas relaciones no estn presentes en el objeto." Se podran citar otros textos tan rapsdicos como este (en especial p. 98). Lleg el momento de llamar a las cosas por su nombre y ver por qu, por haber equivocado el camino, Foucault deba necesariamente terminar mal. Reuniendo los elementos recogidos al pasar, podemos proponer este tipo de anlisis: partiendo de la crtica de la antigua nocin althusseriana de ideologa -demasiado estrecha- Foucault elabora su propia categora de "saber" y la funda en un concepto mal construido de "prctica", Mal construido, porque se hace necesario escindirlo para hacerle cumplir su funcin, sin poder dar cuenta de esta escisin. Pero, beneficndose de la parte correcta de su crtica, reproduce,

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aunque desplazadas, las determinaciones del concepto cientfico de ideologa tal como funciona efectivamente en el materialismo histrico. Como se priv de este concepto, desde un comienzo, cuando surge la dificultad esencial del "lazo" entre la ideologa y las relaciones de produccin, se queda sin voz, condenado a designar de manera "mistificada" el lugar de un problema. Explicitemos. l. El concepto de ideologa tal como funciona en el materialismo histrico -en Marx y sus sucesoresno es efectivamente el mero reverso de la ciencia. Foucault tiene toda la razn; el problema que plantea con respecto al "modo de materialidad" de la ideologa es un problema real (materialista) de una necesidad terica urgente para el materialismo dialctico. Es sabido que la ideologa tiene una consistencia, una existencia material -en especial "institucional" - v una funcin real en una formacin social. Es sabid~ que en el esquema, todava descriptivo, dado por Marx de la estructura de una formacin social, la ideologa (o las ideologas) figura en la "superestructura". La superestructura, determinada "en ltima instancia" por la infraestructura econmica, se considera que tiene "un efecto de reaccin" sobre la infraestructura. Como tal, la ideologa no puede desaparecer por el solo hecho de la aparicin de la ciencia. Se comprende en qu sentido tiene razn Michel Foucault al querer trabajar "en otro nivel" que en el de una epistemologa de la "ruptura": "La ruptura no es para la arqueologa la meta de sus anlisis, el lmite que seala de lejos sin poder determinarlo ni darle su especificidad: la ruptura es el nombre dado a las transformaciones que se asientan en el rgimen general de una o varias formacio-

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nes discursivas." ar En efecto, determinar la ideologa como "instancia" de toda formacin social es obligarse a pensar la ideologa ya no slo, en un estilo estrictamente bachelardiano, como "un tejido tenaz de errores", urdido en el secreto de la imaginacin, como el "magma inform' de esos monstruos tericos que preceden a la ciencia -y a menudo la sobreviven con una existencia patolgica- sino que es obligarse a pensar la constitucin, el funcionamiento y la funcin de esta instancia como instancia material, histricamente determinada en una totalidad social compleja, a su vez histricamente determinada. A mi juicio, el valor ejemplar de la arqueologa es haberlo intentado. 2. Pero este intento termina en un fracaso: los anlisis "se obstinan" en la distincin ciega entre prcticas discursivas v no discursivas. En realidad, si lo que acabamos de' decir es correcto, esto no debe provocar asombro; se puede demostrar que por medio de esta nica distincin Foucault quera resolver tres problemas distintos. Tres problemas que no pueden ser formulados ms que en los conceptos del materialismo histrico. Tres problemas cuyos efectos ve Foucault, en forma de molestias, por no haber podido plantearlos. Problema n? 1: concierne a la relacin entre una "formacin ideolgica" y lo que Foucault llama "las relaciones sociales", las "fluctuaciones econmicas, etc. En resumen, lo que designamos en muchas ocasiones como problema del "embrague". Con otras palabras: en una formacin social, qu tipo de relaciones tiene la ideologa con la infraestructura econmica? Pregunta ingenua, se dir, a la que un marxista responde con facilidad mediante el esquema clsico de la infraestructura y de la superestructura. En realidad,
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op. cit, p. 296,

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la respuesta es fcil y fundamentalmente correcta, pero indudablemente no es suficiente. Porque es todava descriptiva; aunque tiene la inestimable ventaja de "mostrar" lo que es el orden de determinacin materialista, aunque tiene un valor polmico experimentado contra todas las concepciones idealistas de la historia con respecto a que son las ideas las que conducen el mundo; aunque, por estas razones decisivas, debe ser resueltamente defendida como una adquisicin terica del marxismo, en tanto permite trazar una lnea de demarcacin entre ambos "campos" de la filosofa, entre nuestros adversarios y nosotros, sin embargo se debe reconocer que no nos proporciona los medios para pensar el mecanismo que relaciona la ideologa como sistema de relaciones jerarquizadas que produce un efecto de sujecin en los "sujetos" y el modo de produccin (en sentido estricto), es decir, el sistema constituido de las relaciones de produccin y de las fuerzas productivas. 28 Justamente Foucault nos obliga a pensar tericamente este mecanismo; mediante la nocin de "embrague" designa el lugar de un problema terico urgente: pasar de la teora descriptiva a la teora a secas de las relaciones entre ideologa e infraestructura. Sabemos que slo el materialismo histrico puede resolverlo. Sin poder dar aqu la solucin, podemos por lo menos agregar una precisin sobre los trminos del problema: si es cierto, como lo indica el esquema clsico, que la infraestructura es determinante, hay que preguntarse: qu produce la necesidad de un sistema de sometimiento ideolgico en el mecanismo que regula las relaciones de estos dos sistemas que son las fuerzas productivas y las relaciones de produccin? Algn da habr que responder a esta pregunta;
28

Con respecto a esto vase el artculo de Althusser en La

Pense, NQ 151, junio 1970.

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el mrito de Foucault reside en haberla "encontrado", aunque desplazada, y habernos demostrado con ms claridad su urgencia. Problema n? 2: concierne al status de esas "falsas ciencias" que son el objeto propio del trabajo anterior de Foucault. Insiste: la gramtica general, la historia natural, etc., pueden, por recurrencia, ser llamadas "ideolgicas" por la ciencia constituida y el sistema de las relaciones ideolgicas que existen en una sociedad determinada en un determinado momento de su historia tambin. Toda La arqueologa tiende a probarlo. Lo cierto es que la gramtica general ola historia natural no tienen el mismo status que la ideologa religiosa, moral o poltica, tal como funcionan en la formacin social considerada. Indice de esta diferencia es que esas disciplinas se atribuyen -quirase o no- el ttulo de "ciencias". En resumen, Foucault quiere evitar una "reduccin", que llamaramos "ideologista", en su fondo mecanicista. Propone, de hecho, una distincin entre dos "formas" de la ideologa; en vez de ver entre ellas slo una distincin "formal" (unas seran sistematizadas, las otras no) sino por lo contrario considerando que entre ellas hay una "diferencia de nivel". Propongo comprender que con ello designa una diferencia que puede formularse en los conceptos del materialismo histrico como distincin entre "ideologas prcticas" e "ideologas tericas". Althusser daba la siguiente definicin provisoria de las ideologas prcticas: "Entendemos por ideologas prcticas formaciones complejas de montajes de nociones -representaciones- imgenes por un lado, y montajes de comportamientos -conductas-actitudesgestos por la otra. El conjunto funciona como normas prcticas que gobiernan la actitud y la toma de posicin concreta de los hombres con respecto a los objetos reales y problemas reales de su existencia social e individual, y de su historia." Cmo pensar la "articu-

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lacn" de esas ideologas prcticas con las "ideologas tericas"? Qu es una "ideologa terica"? Estas son las preguntas -formuladas en trminos materialistas- que Foucault se plantea en otros trminos. En este caso la nocin cannica de archivo adquiere todo su sentido y alcance. Para demostrarlo sera necesario examinar lnea por lnea el captulo "El a priori histrico y el archivo". 29 Justificando el empleo del primer trmino, Foucault dice: "Yuxtapuestas, esas dos palabras tienen un efecto un poco sorprendente; con ello pretendo designar un a priori que no es condicin de validez para juicios, sino condicin de realidad para enunciados." A partir de eso deduce que el archivo -tomado en un sentido radicalmente nuevo- es: "en primer lugar la ley de lo que se puede decir, el sistema que rige la aparicin de los enunciados como acontecimientos singulares." Ms en general: "Es el sistema general de la formacin y la transformacin de los enunciados." Pero como vimos este sistema general no es autnomo; la ley de su funcionamiento est regida a su vez por otro tipo de "regularidad", la de las prcticas no discursivas. Diremos que la formacin de los objetos de las ideologas tericas sufre las coacciones de las ideologas prcticas. Con ms precisin, afirmamos que las ideologas prcticas asignan sus formas y lo mites a las tericas. Al proponer que se trabaje al nivel del archivo, Foucault nos invita por ende a pensar el mecanismo que regula estos efectos; nos plantea este problema: siguiendo qu proceso especfico las ideologas prcticas intervienen en la constitucin y el funcionamiento de las ideologas tericas, ms an, cmo se "representan" las ideologas prcticas en las tericas? Tambin en este caso Foucault se plantea un problema real y urgente. La respuesta
29

O/'. cit .. pp.

214223.

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que le da en La arqueologa es slo un esbozo para retrabajar en el terreno slido del materialismo histrico. Problema n? 3: concierne al tipo de relaciones que existen entre una ideologa terica y una ciencia. En este caso Foucault aporta mucho: demuestra que no se podra resolver el problema si se lo plantea en trminos de objetos. Comparar los objetos de una ideologa terica con los de una ciencia, es condenarse a la descripcin de una ruptura que no explica nada. Al establecer la necesidad de "pasar" por la categora del "saber" -tal como l la elabor- da un correcto planteo del problema. Este problema no es el de las relaciones de una ciencia determinada con la ideologa terica que parece "corresponderle", sino el de una ciencia con el sistema constituido de las ideologas tericas y prcticas, tal como se analiz. Pero, si las ideologas prcticas se "representan", como acabamos de ver, en las ideologas tericas asignndoles sus formas y lmites, habr que admitir que una ciencia slo puede aparecer gracias a un juego en este proceso de limitacin; por eso Foucault propone sustituir el trmino de ruptura por el de irrupcin de una ciencia, a nuestro juicio ms adecuado. Esta irrupcin se realiza en el saber, es decir, en el espacio material en que se desarrolla el sistema de las ideologas prcticas y tericas. Segn Foucault, la insercin de una ciencia en una formacin social debe pensarse por este camino; con ello se evita a la vez el idealismo para el que la ciencia cae del cielo, y el mecanicismo-economicsta para el que la ciencia slo es un reflejo de la produccin. Lleg el momento de demostrar con un ejemplo, para concluir, cmo puede funcionar este tipo de anlisis. Tomemos el de las relaciones entre Marx y Ricardo. Foucault escribe este texto sorprendente: "Conceptos como el de plusvala o el de tendencia

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decreciente de la cuota de ganancia, tal como aparecen en Marx, puede describirse a partir del sistema de positividad que ya opera en Ricardo; pero esos conceptos (que son nuevos pero cuyas reglas de formacin no lo son) aparecen en Marx mismo como surgiendo de una prctica discursiva muy distinta: all se forman segn leyes especficas; figuran en otra posicin, no figuran en las mismas cadenas; esta nueva positividad, no es una transformacin de los anlisis de Ricardo; no es una nueva economa poltica; es un discurso cuya instauracin tuvo lugar con respecto a la derivacin de ciertos conceptos econrncos pero que al reactuar define las condiciones en las que se ejerce el discurso de los economistas, y por ende puede valer como teora y crtica de la economa poltica." 30 El mejor comentario posible de este anlisis consiste en confrontarlo con un pasaje del Postfacio de la segunda edicin alemana de El capital, 31 Marx dice all: " ... la economa poltica, en tanto es burguesa, es decir, considera el orden capitalista no como una fase transitoria del progreso histrico, sino como la forma absoluta y definitiva de la produccin social, slo puede seguir siendo una ciencia a condicin que la lucha de clases permanezca latente o slo se manifieste en fenmenos aislados. Tomemos el ejemplo de Inglaterra. El perodo en que esta lucha todava no se desarroll en ella es tambin el perodo clsico de la economa poltica. Su ltimo gran representante, Ricardo, es el primer economista que toma como punto de partida de sus investigaciones deliberadamente el antagonismo de los intereses de clase, la oposicin entre salario y ganancia, gananca y renta. Este anta30
31

Op. cit., p. 230. ES, pp. 24-25.

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gonismo, en efecto, inseparable de la existencia misma de las clases de las que se compone la sociedad burguesa, lo formula ingenuamente como la ley natural, inmutable de la sociedad humana. Significaba alcanzar el lmite que la ciencia burguesa no franquear." Aqu se manifiesta lo excepcionalmente interesante del texto de Foucault; se comprende cmo los objetos de Ricardo y de Marx surgen de la misma "formacin discursiva", cmo esta ideologa terica que es la economa poltica clsica est determinada en su constitucin por un sistema de lmites producidos por las coacciones de las ideologas prcticas; con ello mismo se comprende la insuficiencia desde el punto de vista epistemolgico de la ruptura (o de la fractura). Pero tambin se manifiesta lo que le falta a La arqueologa: un punto de vista clasista. Marx se ubica desde el punto de vista del proletariado y por eso inaugura una "nueva prctica discursiva". En otras palabras; las ideologas prcticas estn atravesadas por contradicciones de clases; lo mismo sucede con sus efectos en las ideologas tericas. Luego, slo una modificacin en el sistema de las contradicciones que se constituye de esta manera permite pasar de la ideologa a la ciencia. Estas reflexiones, que nos fueron sugeridas por La arqueologa, por rudimentarias que sean superan la obra de FoucauIt. La superan por necesidad y su ausencia da cuenta del desplazamiento de todos los conceptos foucaultianos. Por eso, la Arqueologa es a su vez una ideologa terica. De acuerdo con lo que acabamos de decir, hay que referirse a una posicin de clase para comprenderla. Ahora se ve el sentido de la eleccin de Foucault entre el materialismo histrico y sus propias construcciones: esta eleccin terica es en definitiva poltica. Vimos en detalle los efectos de esta eleccin: asigna a La arqueologa "el lmite que no podr superar". Por lo contrario, si el "arquelogo" cambia de terreno, nadie

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pone en duda que puede descubrir muchas otras riquezas. Una ltima precisin: en este caso, dejarla de ser "arquelogo". Abril de 1970.

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impreso en offset cemont, s, a. ajusco 96 - mxico 13, d. f. dos mil ejemplares y sobrantes para reposicin 14 de julio de 1978

MICHEL FOUCAULT: VIGILAR y CASTIGAR


Quiz nos dan hoy vergenza nuestras prisiones. El siglo XIX se senta orgulloso de las fortalezas que construa en los limites y a veces en el corazn de las ciudades. Le encantaba esta nueva benignidad que remplazaba los patbulos. Se maravillaba de no castigar ya los cuerpos y de saber corregir en adelante las almas. Aquellos muros, aquellos cerrojos, aquellas celdas figuraban una verdadera empresa de ortopedia social. A los que roban se los encarcela; a los que violan se los encarcela; a los que malan, tambin. Le dnde viene esta extraa prctica y el curioso proyecto de encerrar para corregir, que traen consigo los Cdigos penales de la poca moderna? Una vieja herencia de las mazmorras de la Edad Media? Ms bien una tecnologa nueva: el desarrollo, del siglo XVI al XIX de un verdadero conjunto de procedimientos para dividir en zonas, controlar, medir, encauzar a los individuos y hacerlos a la vez "dciles y tiles" Vigilancia, ejercicios, maniobras, calificaciones, rangos y lugares, clasificaciones, exmenes, registros, una manera de someter los cuerpos, de dominar las multiplicidades humanas y de mampular sus fuerzas, se ha desarrollado en el curso de los siglos clsicos, en los hospitales, en el ejrcito, las escuelas, los colegios o los talleres: la disciplina. El siglo XIX invent, sin duda, las libertades; pero les dio un subsuelo profundo y shdo ~la sociedad disciplinaria de la que seguimos dependiendo-. Hay que volver a stuar la prisin en la formacin de esta sociedad de vigilancia. La penalidad moderna no se atreve ya a decir que castiga crimenes; pretende readaptar a los delincuentes. Pronto har ya dos siglos que se halla prxima y hasta cierto punto emparentada con las "ciencias humanas" Tal es su orgullo, su manera, en todo caso, de no sentirse demasiado avergonzada de s misma: "No soy quiz todava del todo justa; hay que tener
conmigo un poco de paciencia y ver cmo me estoy volviendo sabia" Pero

de qu manera la psicologa, la psiquiatra, la criminologa podran justificar la justicia de hoy, puesto que su historia muestra una misma tecnologa poltica en el punto en que se han formado las unas y las otras? Bajo el conocimiento de los hombres y bajo la humamdad de los castigos, se encuentra cierto dominio disciplinario de los cuerpos, una forma mixta de sometimiento y de objetivacin, un mismo "poder-saber" Es posible hacer la genealoga de la moral moderna a partir de una historia poltica de los cuerM.f. pos?

GEORGES CANGUILHEM LO NORMAL Y LO PATOLOGICO


El presente trabajo es un esfuerzo por integrar a la especulacin filosficaalgunos de los mtodos y las adquisiciones de la medicina, contribuyendo a la

renovacin de conceptos metodolgicos en la historia de la ciencia. el problema de lo normal y lo patolgico puede especificarse, desde el punto de vista mdico, como problema teratolgico y nosolgico. La exposicin de Canguilhem se restringe al segundo y examina critcamente la tesis, im-

perante en el siglo pasado, segn la cual los fenmenos patolgicos son idnticos a los fenmenos normales respectivos, salvo por determinadas variaciones cuantitativas.

Canguilhem ataca una tradicin de la historia de la ciencia planteada como trasmisin de las verdades adquiridas y de los problemas no resueltos, siguiendo el hilo de un tiempo hneal y homogneo En realidad, cada ciencia tiene su propio aspecto, su ritmo y su temporaldad especfica, y su historia no es el relato de una sucesin de azares. En tal materia los derechos de la lgica no deben borrarse ante los derechos de la lgica de la historia. Lo importante es reconocer, a travs de la sucesin de las teoras, la persistencia del problema.

GASTONBACHELARD LA FORMACIONDELESpTRITU CIENTlFICO


Cuando se investigan las condiciones psicolgicas del progreso de la ciencia, se llega muy pronto a la conviccin de que hay que plantear el problema del conocimiento cientfico en trminos de obstculos. No se trata de considerar los obstculos externos, como la complejidad" la fugacidad de los fenmenos, ni de incriminar a la debilidad de los sentidos o del espritu
humano: es en el acto mismo de conocer. ntimamente, donde aparecen,

por una especie de necesidad funcional, los entorpecimientos y las confusiones. Es ah donde, discerniremos causas de inercia que llamaremos obstculos epistemolgicos. El conocimiento de lo real es una luz que siempre

proyecta alguna sombra. Jams es inmediata y plena. Lo real no es jams "lo que podra creerse", smo siempre lo que debiera haberse pensado. En efecto, se conoce en contra de un conocimiento anterior, destruyendo conocimientos mal adquiridos o superando aquello que, en el espritu mismo, obstaculiza a la espirituahzacin.

GASTONBACHELARD ELCOMPROMISO RACIONALISTA


Gastn Bachelard, al inaugurar en 1949 un Congreso de Filosofa de la Ciencia, reivindicaba para los trabajos presentados bajo el tema Ciencia y Mtodo, su valor de compromiso. "Quiero mostrarles que el racionalismo est comprometido", decia Bachelard. Se trata de un compromiso con la razn, contra esa forma de racionalismo, especie de supersticin cientfica, beata de un primer xito de racionalizacin. Y para distinguirlo de un ra-

conalismo eufrico Inventa un trmino: el de "superracionahsmo". que evo-

ca la agresividad de la razn, sistemticamente dividida contra s misma. El racionalismo polmico es radcal de un modo distinto al de la polmica racionalista, frecuentemente limitada por un compromiso inconsciente con el

objeto de su crtica. Para llegar a ser racionalista es preciso algo ms que preocuparse por la desvalonzacin de los preiucos, es preciso poseer adems la voluntad de valorizar la dialctica de la revocacin. El compromiso racionalista es una revolucin permanente. El parentesco del superractonalismo con el superrealismo no es slo onomatolqico

MICHEL FOUCAULT LAS PALABRAS y LAS COSAS


Elproyecto ae la obra es tnple: primero, es una arqueologa, un estudio sistemtico que busca reconstituir, a travs de las obras de los tericos y los pragmticos, las configuraciones mentales que dan cuenta de la naturaleza de las "ciencias", desde fines del Renacimiento, y de la fonna en que stas consideran a las "cosas"; segundo, es una investigacin que intenta revelar la existencia y significacin de obras que la historia de la cultura descuida constantemente; tercero, es una crticaque reencuentra a partir de qu ideas y de qu sistemas de ideas se formaron esas "ciencias humanas" que contribuyen a la ambigedad del mundo actual. El rigor, la originalidad, la inspiracin de Michel Foucault nos traen una mirada radicalmente nueva sobre el pasado de la cultura occidental y una concepcin ms lcida de la
confusin de su presente.

Describir y analizar las bifurcaciones del saber -y aqu Foucault examina en detalle la evolucin de la economa. la biologa y la lingstica, terminando por dar cuenta del psicoanlisis y de la etnologa- es la larea que se impuso en este su ltimo libro. Es del hombre de quien hay que hablar? Es l el objeto (y el sujeto) mco del saber racional? Esto es lo que Foucault, finalmente, pone en duda. Su analtica de la finitud muestra a la vez por qu la nocin del hombre desempea un papel tan eminente y usurpa, irrisoriamente, ese mismo papel

MICHEL FOUCAULT: EL NACIMIENTO DE LA CLfNICA


Fundamentalmente, este libro del pensador francs de ms resonancia en estos momentos es una contribucin a la historia de las ideas y, en concreto, de la idea del hombre que se ha ido abriendo paso en la poca moderna, desde la perspectiva de la medicina. Estudia as las transformaciones socioculturales y econmicas y las del examen mdico, las estructuras lnqs-

ticas y las tcnicas anatomopatolgicas. Su inters no se limita, entonces, al campo de la medicina y de la historia de la medicina, tambin los historiadores y socilogos del conocimiento se sentirn atrados per el planteamiento original del libro: la medicina como lenguaje, como ptica cientfica y como
relacin interhumana.

MICHEL FOUCAULT: LA ARQUEOLOGIA DEL SABER


En determinado momento, Foucault se di cuenta de que en sus obras anteriores no haba definido lo que para l significa "arqueologa", y de que era indispensable definirla por tratarse de una palabra peligrosa que parece evocar las ruinas que el paso del tiempo va dejando y que permanecen lijas en su mutismo. Unidades como la medicina, la economa pelitica o la biologa forman otros tantos dominios autnomos, aunque no sean independientes, reglamentados, aunque estn en perpetua transformacin, annimos y sin sujeto, aunque atraviesen tantas obras individuales. Y ah donde la historia de las ideas buscaba develar, al descifrar los textos, los movimientos secretos del pensamiento, Foucault quiere hacer aparecer, en su especilicidad, el nivel de las "cosas dchas": su condicin de aparicin, las formas de su cmulo y de su encadenamiento, las reglas de su transformacin, las discontinuidades que las escanden.

MICHEL FOUCAULT HISTORIA DE LA SEXUALIDAD_ l. LA VOLUNTAD DE SABER


La idea del sexo reprimido no es slo cuestin de teora. La afirmacin de que la sexualidad nunca fue sometida con tanto rigor como en la poca de la burguesa hipcrita, va acompaada del nfasis de un discurso destinado a decir la verdad sobre el sexo. De esta conjuncin parte la serie de anlisis histricos de los que este volumen es introduccin. Se trata de interrogarse acerca de una sociedad que desde hace un siglo se fustiga ruidosamente per su hipocresa, habla con prolijidad de su propio silencio, se encarniza en detallar lo que no dice, denuncia los poderes que ejerce y promete liberarse de las leyes que la han hecho funcionar. No slo hay que presentar el panorama de esos discursos, sino el de la voluntad que los mueve y la intencin estratgica que los sostiene.