You are on page 1of 31

- - - - - - - - - - - - - - - - - -

115 
iI/ III. DECADENCIA Y COLAPSO DE LA CIVILIZACI6N
MAYA
Vanas de los reyes las ambiciones son,
si can lraleos y casas muerlas anhelan
tras de elias un nombre inmorlal dejar:
pues mallas lejen que s610 at vienlo atrapan.
JOliN WEBSTER (l1580?-,16113?)
LLECA POULLA A LA COLM ENA MAYA
KIPLING, en su Actions and Reactions induy(') lIna pequefia parabola
que llam6 "La colmena madre". En ella cuellta la degeneraci6n fisica
y moral de un colmenar: A el llega un dla la polilla de panal y  las
abejas obreras empiezan a poneI' huevos. Sllrgell entonces extrafias for-
mas y  su nlunero se muhiplica; las obreras VlVenes se niegan al
y  comienzan a construir celdillas circulares; por alglll1 tiempo eJ 
no tiene reina. Finalmente, el apicultor y SII hijo abren la colmena y
destruyen todo 10 que hay dentl'o, menos 1I1las  (U<lllt:lS abejas laborio-
sas que escapan a una rama vecina y alli de nuevo (ollIienzan a tra-
bajar.
" 'jVamos, esto no es un pana!! Es lin IlIlIseo de curiosidades', ex-
clarno Ia  otra voz, detras del velo. Era cl apicultor que asi hablaba a
su hijo. 'Padre -dijo este- a arroiar ];1 culpa sobre elias? Fs que
la polilla ha introducido la corrnpci('J11 pOl dO!Jllier.', . Replid, CII-
tonres cl apicultor: ',No estas conhllldiendo ;!caso, hijo l11io, cl tJOsl
h()(: (011 el jno/)ln' hoc? La polilla de 1111 pall;d s{)lo s{' COli la suya
eHando ha tcnido paso franco poria dchilidad de las
esta a Ia  IlIgblcrra del rcy Eduardo. Para
aillor Ia  callsa de la     lIloral ('slab;1 {'ilia
ILj
..
.... 


l.LEG.\ I'OI.IU.A A LA COLMJ<:NA MAYA
; eI rCllledio, en la emigraei6n. Con todo, la padbola se puede

apliear a cualquier cultura -la maya inclusivc- en proceso de dege-
neracion.

En efeeto, las extrafias desigualdades y  las celdillas de ex6tica forma
de la colmena maya se perciben facilmente, como facilmente se perci-
ben sus panales perforados porIa intrusi{m de la polilla. Solo conje-
tmas podemos formamos acerca de la f1aqueza que propici6 la incu-
baeion de estas condiciones y  descuid6 tanto eI celo ancestral dejando
entrar los dafiinos insectos a sus dominios. Para Centroamcrica esta
polilla del abejar fueron los nuevos conceptos y las influencias de una

eultura moralmentc mas debil que procedia del centro de Mexico.

Kipling no fue el primero en usaI' este simil de la polilla del pana};
. .. antes, los mayas estignlatizaball de cste modo a quienes
ian normas de inferior categoria.
Ya antes hemos aludido brevemente a la degeneraci6n en el estilo
escultorico que se hace mas ostensible al cerrarse el Periodo CIasico
en el Area Central. Las pruebas de esta degeneracion y la aparici6n
de conceptos diferentes son m;is evidentes en Yucat;ln y en Campeche
que en cJicha area, la Cllal pasa ya a la historia desde el momento en que
se abandonan los grandes centros ceremoniales. No sllcede 10  propio
en Yucatan, dOllde la arqueologfa. mmplementada (on datos hist6ri-
cos, pOlle en claro que la actividad contillu6, si bien con diferente
orientaci('m.
EI Area :-\orte, que comprende Yucatan y la lIIayor parte de Cam-
peche y Quintana Roo, hahia desarrolJado durante e\ Periodo CIasico
ideas en arqllitenllra y  escultllra. Ell la primera, los
como los de PUlle, los Chenes y  Rio Bee, difieren de
los correspondielltes estilos del Area Central m,ls 0 UlellOS en la misma
forma que el estilo gbtico perpendicular inglcs se distillgue ·del g()tico
"flamhoyant" cle la Francia cOlltemporanea; esto quiere clecir que a am-
bos los caracterizahall los mismos principios y COllceptos, pero cada uno
tenia su caracter local. La unidad, elllpero, proveniente de una herencia
COmlll1 se imponia pOI' sobre las divergencias regionales. Hayen la es-
cultllra una c(lntidad consi(krable de bajorrelieves hechos confoIllle
a la tradici(H1 C\;isica, si hien COil localismos hastante hien marcados;
pero t'xisten olros estilos qlle 1Illly poco tiencll CIl COil 11'11 I con las obras
tipicas del Area CClltral ([,limiT/a 22 a) , y,lUll l'xisten tallados qlle SOIl
bastante eXlraiios al modo d;isico. Tatian<t ProskollriakoH, f1l1ien ha
estlldiado de llJodo especial ('S105 problemas, dice 'lilt' Ia  cS(lIltllra yll-
cateca ('s "esencialtlJ('lltc helcrog{'llca y pare!'(' repres(,lIlal' IIlla fllSi(lll
de ('S;!S escull \1-
- - - - - - - - - - - - - - - - - - -
110
117
-,.-.
DECADENCIA Y COLAPSO DE LA CIVILIZACION MAYA
ras -particularmente una serie de figuras a la manera de enanos con
sus vientres distendidos, las cuales tienen su paralelo en eI arte del
sur de Veracruz- nos hablan de influencias de pueblos no mayas en
Yucatan durante eI periodo chisico. Las pequefias figuras como de
enanos parecen reflejar, en su misma extravagancia, una cultura en des-
equilibrio. Quizas no sea esto sino una interpretacion mia bastante
subjetiva; pero en todas estas esculturas de tipo estrambotico yo yeo
los mensajes de una insania y un desasosiego culturales.
Es un hecho tambien que en Yucatan existen esculturas falicas en no
despreciable cantidad. Probablemente aparecieron alli al finalizar eI
Periodo Chisico, continuando despues hasta ya entrado eI Periodo Me-
xicano. Hablar cronologicamente de esta intrusion es pisar terreno
inseguro; pero los simbolos falicos son numerosos en Uxmal, que no
sobrevivio mucho a la terminacion del Periodo Cl;isico, y aparecen
en un edificio del citado periodo en Chichen Itza. Lo mas notable es
f
.que la escultura del Area Central es completamente ajena a este con-
cepto. Tales ideas tienen, en cambio, un gran desarrollo al sur de
Veracruz y se diria que es mas bien claro que dudoso que es de esta
region de donde llegaron a Yucatan. Se prolongaron luego durante
el Periodo Mexicano, y que fueron extranas y no del agrado de los
mayas se desprende de varios pasajes contenidos en los libros de Chi-
lam Ba1am.
No obstante, la aceptacion de esos conceptos, aunque una minoTia
los haya visto en discordancia con el viejo ideal maya de que debiera
prevalecer moderacion en todas las cosas, es, en mi opinion, sintoma-
tica del debilitamiento de esa cu1tura: se hahfa preparado el terreno,
pues, para el cambio.
Mientras 1a civilizacion maya habia madurado al calor de esc sol
que fue el Periodo CIasico, sus parientes culturales, es decir los descen-
dientes del mismo ancestro 0 Periodo Formativo, hahian f1orecido
igualmente. Grandes centros como TeotihuaCiln, cerca de la ciudad
de Mexico; Monte Alban, tipico exponente de la civilizaci6n zapoteca;
Tajin (que £1orecio en el Clasico tardio, y aun quizas en epoca pos-
terior a. este Periodo), 10 mismo que La Venta, fueron, como ya 10 vi-
mos, ciudades mucho mas antiguas y se hahian desarrollado siglliendo
lineamientos propios, su parte en la herencia comllO, pero dando a
ese desarrollo lin toque menos espiritual si bien rodeado de un exito
material mas notorio. Como ya hemos visto, fuertes inflllencias de
Teotihuacan, asi como impulsos secundarios procedentes de Monte Al-
ban, se hahian heeho sentir en KaminaljllYll, ya en las tierras de
montana; pero por esc tiempo las culturas de Mexico, al Ignal que
LLEGA J'OLlLLA A LA COLMENA MAYA
fas ciudades clasicas del Area Central, se desenvolvian dentro de un
marco de predominancia religiosa. Subseeuentemente, pareee haber
habido un cambio hacia una sociedad mas secularizada, la que, mas
tarde, desenvolvi6 marcadas tendencias militaristas. Hasta donde nues-
trOS conocimientos 10 permiten, podriamos decir que el abandono de
los grandes centros del Periodo Chisico maya tuvo tambien en Mexico
un paralelo parcial. En la mayor parte de los casos no fueron aban-
donados los sitios mismos, pero sf se registro un cambio del enfasis,
pasando de la construccion de estructuras religios
as
, como piramides
por ejemplo, a la ereccion de grandes edificios seculares, en forma de
barrios residenciales que incluian aposentos de pequenos patios. Es
un tipo de estructura que ya existfa en la primera mitad de los equi-
valentes locales del Periodo Clasico. pero, a juzgar por los murales que
a menudo adornan sus paredes, habian alojado a sacerdotes y Ifderes
de una organizacion que fue predominantemente teocratica. Mas
tarde, la erecci6n de piramides y templos cedio el primer lugar a cons-
trucciones secnlares mencionadas. liste es un cambio que parece haber
sido col1comit.:.nte con una orientacion hacia la guerra como actividad
principal de la cultura, habiendo comenzado -parece tamhien- alre-
dedor del ano 650 d. C,) antes que los mayas, en eI Sur, .hubieran al-
canzado la cima de su Periodo Clasico.
A traves de toda Mesoamerica, la guerra pareee haber tenido su
origen en la necesidad de ohtener cautivos para sacrificarlos a los dio-
ses. Al sol, en particular, habia que alimentarlo con sangre, prefercn-
temente humana. Y es que todas las tardes, despues de haber cruzado
el cielo, el sol hacia su descenso al mundo suhterraneo, la regibn de la
muerte y de los dioses de la muerte: alIi el astro recorda, durante toda
la noche, eI inframundo de oeste a este y lIegaba a su destino a tiem-
po de volver a salir cada manana; pero en su viaje por el mundo infe-
rior de esta tierra, la mnerte Ie impregnaba su naturaleza de modo
que, al emerger de nuevo con eada aurora, en buena parte no era sino
un esqueleto: debia, pues, para recobrar eI euerpo y sus fuerzas, heber
sangre, y sangre hnmana de preferencia, como ya 10 dijimos. Ahora
bien, la guerra aseguraba, si habia triunfo, victimas para esa sangre,
sin tener que agotar los recursos humanos propios. AI H1ismo tiempo,
esta actividad villo a desarrollar un grupo de guerreros <J
ue
, a expclI-
sas del sacerdorio, I1eg<'J a ser dominante. Porquc los hombres de
armas, como sa Ivac\orcs de su pnehlo qlle eran, supucsto q lIC cI pro-
ducto dc SII arrojo daba fllnza a los (\ioses y los volvia ;Jllliy;ahles, se
h.icieron acrc('dores a ('specialcs privil('gios, no s610 {'II ('stc IIIlIlHlo.
SlilO tambiclI Cil eI de Ilt;lS a1I.i.
- - - - - - - - -
lIS DECADENCIA Y COLAI'SO DE LA CIVILIZACloN MAYA
Pesar las motivadones de un acto cualquiera no es fadl, comb
parece. Decir, entonces, que la captura de prisioneros era la causa
{mica de la guerra en Mesoamerica, no es estar en 10 cierto. En tiem-
po de los aztecas, por ejemplo, y quizas mucho antes, la conquista de
territorios y la imposici6n'de tributos eran causas muy importantes;
no obstante, estos factores pueden considerarse, creo yo, como aspec-
tos secundarios que despues ocuparon un primer plano cuando la
guerra se convirti6 en industria nacional. En todo caso, los mexicanos
se convencieron de que la guerra les proporcionaba rendimientos, tan-
to econ6micos como espirituales. Y as!, acentuaron la preparaci6n de
los mancebos para la guerra, establecieron categorias para sus j6ve-
nes guerreros y les otorgaron privilegios de acuerdo con el mimero de
enemigos que capturaban; igualmente organizaron 6rdenes militares
de "caballeros". De estas las principales fueron la del Aguila y la del
;
Jaguar, Ilamadas as! porque tales animales simbolizaban al sol en el
delo y en el mundo subterraneo, respectivamente.
En gran parte nuestro conocimiento del militarismo mexicano pro-
viene.de los informes espanoles, escritos por testigos que presenciaron
la maquinaria militar azteca, 0 por escritores que obtuvieron sus ma-
teriales de informantes del siglo XVI. Sin embargo, hablando de fechas,
hay motivos para creer que ese militarismo ya estaba bien desarrollado
en el Mexico central desde hacia unos 500 anos, pues par entonces los
toltecas de Tula ya ten Ian las 6rdenes del Jaguar y del Aguila; preci-
samente, las esculturas y murales de esta ciudad hablan muy en claro
de la importancia que alii tenia la carrera militar.
Es bastante f,icil imaginarse el resultado que se produjo cuando se
desplazaron grupos mexicanos a Yucatan, especialmente si se toman
en cuenta tanto el adiestramiento, la organizaci6n y aun los armamen-
tos superiores de dichos grupos, como el resq uebrajamiento, de la vieja
cultura clasica y de la jerarquia mayas. Los mexicanos se dirigian al
combate lIevando gavillas de dardos que luego arrojaban con un apa-
rato que prolongaba el impulso del brazo, es decir un lanzadardos
(Figura 8 a y b) ;. los mayas, en cambio, empleaban una lanza corta
que disparaban, parece ser, en una primera descarga, arrojandose en
seguida a pelear cuerpo a cuerpo (Figura 8 c). Los lanzadardos, asi
como los dardos mismos de los mexicanos, daban a estos las vcntajas
de un mayor alcancc, gran penctraci6n y una incuestionable sllperio-
ridad en Ia batalla. Su invasi6n flle, £lues, un precedentc en America
de la "blitzkrieg" de Hitler contra el ejerciw polaco de I9!l!), que
ronfiaha su fuerza en la destreza de Sit caballeria.
• En central sc «mocen con la palahra nahua til/atl. 1'1',1
- - - - - -
_i
- -
c
1:IGlJRA 8, 1'ipos de gucrn:ros,   y mayas. Los guerrcros ilzaes (Il y b)
aparccell lIevalldo lall7,adanlos. gavillas de dardos y eS(lldos redondos; el guerrero
maya (c) porta ulla lan].a de mellor cfenividad para la guerra Y Ull eS<:IHlo de
material flexihle, EI militar mexi('allo (b) ostellta Ull locado con Ia digie de un
pajaro, llll pedoral Y Ulla rodd.. a la espalda; sus rasgos fisicos son lOlalmente
eXlrailOS a los de los mayas; esta digic es Ull duplicado de las que aparcc("11 ell
Tula, cimlad tolteca al norte de Mexico, D. F.
a) Dc Ull mural; b) y c) Tallados ell bajorrelicve. 1'0<105 son de Chichcn Ilz;\..
alrededor del aflo 1100 d. ('.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - -
120 
........ 

BECJ\I)ENCIA  \'  COLAI'SO  DE  LA  CIVIUZACloN  MAYA 
La  conquisla  hecha  por  los  mexicanos  probablemente  no  fue  to-
tal,  hablando  en  terminos  geognHicos,  debido  a  su  debilidad  nume-
rica;  mas  sus  infIuencias  se  dejaron  sentir  por  todas  partes.  Por  ello 
a  este  periodo  10  Hamamos  "Mexicano". 
Pero nos  estamos  adelantando  mucho  en  nuestra  historia.  Es  nece-
sario que regresemos  al  final  del  Periodo  Clasico  en  Yucatan  y  presen-
temos  los  detalles  que  se  conocen  hasta  ahora  acerca  de  estos  eventos 
y  las  circunstancias  que  los  produjeron. 
La  mayor  parte  de  las  ciudades  mayas  de  Yucatan  y  Campeche 
parecen  haber  sido  abandonadas  al  mismo  tiempo  que  las  del  Area 
Central  0,  por  10  menos,  no  mucho  tiempo  despues.  De  esto  eSlamos 
casi  seguros  con  respecto  al  gran  numero  de  sitios  con  arquitectura 
del  estilo  Puuc,  como  Labwl,  Sayil,  Kabah  y  una  veintena  de  otros,  y 
., 
es  probable que    sea  verdad  con  respecto  a  otras  ciudades  con 
'l 
arquitectura  en  los  eSlilos  Chenes  y  Rio  Bee.  Por  10  que  se  refiere  a 
los  sitios  del  primer  grupo,  las  excavaciones  no  han  revelado  ceni-
mica  de  los  tipos  que se  sabe  fueron  usados  durante  el  Periodo  Mexi-
cano.  Uxmal  es  la  unica  excepcion  a  esta  regIa,  pues  allf  se  hallaron 
pequenas  cantidades  de  tiestos  que  se  atribuyen  a  dicho  periodo  y 
donde,  igualmente,  los  motivos  mexicanos aparecen  con  mas  frecuencia 
que  en  ningun  otro  lugar  Puue.  Uxmal  tambien,  recordemoslo,  ha 
mostrado  evidencias  de  wlto falico,  lIevado  alii  desde  eI  Golfo  de  Me-
xico  y  luego  adoptado  por  los  mexicanos.  Alberto  Ruz  encontrb,  en 
el  patio  de  las  monjas  (Uxmal),  desechos  entre  los  que  habia  dos 
tiestos  de  plumbate) del  tipo  de  exportacion,  asi  como  otras  clases  de 
ceramica  tardla.  Esto  indica  que  hubo  ocupacion  -puede ser  que  re-
ocupacion- en  el  siglo  x  0  en  el  XI:  probablemente  un  leve  control 
ejercido  por  quienes  Ilegaron  al  ultimo,  tal  vez  los  Xiues  (vease  P,I_ 
gina  153).  La  fecha  mas  tardla  de  Uxmal,  que  aparece  pintada  sohre 
piedra de remate  en  las  Monjas,  se  refiere  posiblemente el  ano  909  d.  c. 
Las  fechas  tardias  en  los  sitios  Puuc  de  las  cercanias  son  489  d.  c.  en 
Oxkintok, a  unos  cuantos  kilometros al  noroeste,  y  869  d.  c.  en  Labna. 
Dos  jambas  encontradas  en  Kabah  y  que  tienen  una  fecha  egui-
valente  quizas  al  ano  879,  muestran  figuras  COil  lanzadardos  y  una 
especie de jubones ajustados a  la  lISaIlZa  mexicana.  Esto  podria  indicar 
la  infiltracion  de  ideas  mexicanas  en  YUcat,in  antes  de  la  invasi6n  pro-
piamente  dicha,  puesto  que  el  edificio  doncle  estaban  las  jambas  es 
de  estilo  tipicamente  PUlle,  que  po<\emos  asig'nar  a I  Periodo  CI;lsiw. 
No  olvidemos  que  la  arquitectura  lIormanda  lleg/)  a  Inglaterra  alltes 
del ano 1066. 
121
V\  INTRlISION  MEXICANA 
LA  INTRUSlON  MEXICAN A 
La verdadera invasion  de extraiios  y de  las  ideas que estos  introdujeron 
consigo  ocurrio  dentro  de  los  100  anos  que  siguieron  el  fin  del  Perio-
do  Clasico.  Fue  gente  cuyo  centro  de  dispersion  era  Tula,  la  I 
de  los  toltecas  en  el  Estado  de  Hidalgo,  al  norte  de  Ia  ciudad  de  Me-
xico:  la  presencia de estos  extranjeros  se  hace  mas evidente en  Chichen 
Itza.  La  linea  mas  corta  por  tierra  entre  uno  y  otro  lugar  no  tiene 
menos  de  I  280  kilometros;  es  decir  punto  menos  que  la  distancia 
entre  Nueva  York  y  Chicago.  Para  nosotros,  que  vivimos  en  la  epoca 
de  los  aeroplanos  y de  ferrocarriles  comO  cl  "Twentieth  Century  Lim-
ited",  que  recorre  esa  distancia  con  una  rapidez  que  ya  es  prover-
bial,  eso  significa  un  viaje  de  unas  cuantas  horas;  pero  para  los  cami-
nantes de  la  America  Media  del  siglo  x  esto  era  una  distancia  inmensa 
toda  vez  que  eI  (mico  medio  de  transporte  era  el  "coche  de  San  Fer-
nando"  (es  decir,  "a  ratos  a  pie  y  a  ratos  andando")  0,  en  el  caso  de 
los  miernbros  de  la  aristocracia,  la  litera  (parte  del  viaje  pudo  haber 
sido  realizada  en  piraguas).  Por  otra  parte,  la  mayoria  del  territorio 
era  hosti!'  Pero  las  dificultades  no  se  limitaban  (micamente  a  la  ani-
mosidad  de los  habitantes,  tambien  los  pantanos,  las  selvas  y  el  terreno 
montanoso venian a  ser barreras.  Y sin  embargo,  entre Tub y Chichen 
ltd existen  las  mas  notables  similitudes  en  el  arte  de  la  escultura,  en 
la  arquite(:tl:lra,  en  la  planifica{'it'm,  en  cI  simbolismo  religioso  y  aun 
en  los  detalles  de  la  indumentaria,  los  ornamentos  y  las  armas  de  las 
dos  ciudades  (Ldmmas 8 c y  II;  y Figuras HalO).  Y  rmls  extraordina-
rio  a1m  es  el  hecho  de  que  en  ninguna  parte  entre  Mexico  central  y 
Yucat;ln  se  han  encontrado  edificios  ni  esculturas  que  presenten  eI 
estilo  de  aquellos  dos  ccntros,  si  hien  existe  la  posihilidad  £Ie  que  al-
gun  dla  aparczcan  en  algt'll1  lugar  al  slIr  de  Veracruz  0  en  la  costa  de 
Tabasco.  Las cr()nicas  espafiolas  del  siglo  XVI  Y los  lihros  mayas  de  Chi-
lam  Balam  no  concuerdan  en  CU<lnto  a  quien  introdujo  la  cultura 
mexicana  y  cll,indo.  Naturalmente  no  voy  a  haccr  aqu!  una  lista  de 
todas  las  posibles  soluciones;  s6lo  presentare  la  interpretaci()n  que 
considero  llI,is  razona hIe,  reconl;indole  al  lector  (I lie  se  han  propuesto 
otras  varias  posi I>i lidades.  Otras  lll;lS  a['Ill  ser;in  form 1I1adas  segllramen-
te  antes de  que  este  prohlema  se  rcslIe\va  dcfinitivamente,  si  es  que  se 
resueivt'. 
No  hay  que  olvidar  <Jut:,  durante  eI  Periodo  CI:\sico,  Chichen  Itz;i 
fuc  una  (i udad  m;lya  de  cierta  i IIIl)orl<lllcia,  como  10  a testi gua n  IlO 
pocos  edificios  «()lIstrllidos  ell  la  t1'adicilm  de  ('sa  cultura  (l_rilflinu ()  a)
y  varias  ohras  esndt()ric;ts  de  cstilo  d,}sico  de  Yllcat;il1,  10  lIIislIIO  que 
122 DECADENCIA Y COLAPSO DJ·: LA CIVILIZACION MAY,\
textos jeroglificos. Los monumentos fechados que estan en asociaci6n
con esos edificios se pueden agrupar alrededor de Ia fecha maya equi-
valente al aiio 889 d. c., epoca aproximada del fin del Periodo C1<isico
en el Area Central. Hay una inscripcion, que se ve en la fachada de
Ia torre circular Hamada el Caracol, cuyo equivalente podria ser, con
algunas reservas, el aiio 909 d. c. Este edificio parece ser uno de los
ultimos de estilo maya (los ornamentos toltecas Ie fueron aiiadidos
despues). En el templo interior de Kukulcan se hallo una estructura
transicional (esta dentro de la ultima piramide del Castillo, Ldmi·
na 6 b), que es maya en su estilo, pero presenta varios motivos mexi-
canos: en seguida viene la masa de las estructuras toltecas. Se deduce
que el estilo mexicano es posterior al maya porque hay ejemplos
en que alguna casa tolteca 0 un ala de este estilo fue agregada sobre
'. una estructura maya; mas no se conocen casos en sentido inverso. Tam-
bien se presentan ejemplos de piedras trabajadas al modo maya que
luego fueron vueltas a usar en construcciones mexicanas; por ejem.
pIo, parte de un dintel jerogHfico maya hecho de piedra flle talla{\o
de nuevo para emplearlo a guisa de cola en una de esas columnas tan
tipicas en forma de serpiente emplumada, que es caractcristica arqlli.
tectonica tolteca: casos en sentido contrario no han sido encontrados.
Tenemos, as!, pruebas incontrovertibles de que alIi la arqllitectura
mexicana es posterior a la maya por 10 que su introduccion en Chichen
Itza debe haber sido despues de 889 d. c., 0 de 909, las dos fechas mas
tardias en asociacion con el estilo de los mayas.
Por el cotejo de diversas fuentes sabemos que los itzaes, extranje-
ros que chapurreaban la lengua maya, se establecieron en Chichen en
d lapso de 20 anos que va de 967 a 987 (Katun 4 Ahau, en el calen-
dario maya); sabemos, asimismo, que de Chichen Itza se apodero
Kukulcan, "La serpiente (0 el quetzal) emplumada", destacada figura
de los mexicanos. E1 obispo Landa, autor de la mejor fuente espanola
sobre los mayas, dice «Que es opinion entre los indios que con los
Ytzaes que poblaron Chicheniza, reino un gran seiior llamado Cucul-
can (Kukulcan) ... y dicen que entro por la parte de poniente y que
difieren si entri) antes 0 despues de los Ytzaes 0 con ellos." Ahora
bien, una profeda maya habla tanto de Kukulcan como de las itzaes
Ilegando de nuevo a la ciudad de Chichen Itza en un katlhl 4 Ahau y,
como par otr" parte, en el cOllcepto de los mayas la historia se repe-
tia siempre, podemos entonces slIponer con alg'un fundamento que
Kuk uldn file el jde de la invasi6n de los itzaes que capturaron Chi-
chen Itza en el Kattm 4 Allau con que terminI') el ana 987, y quien
introdujo, par 10 tanto, la religion, la arquitectura y el arte toltecas.
\.., \-  
LA INTRUSIoN MEXICANA
12"
EI problema que subsiste es el que se refiere a quien fue Kukulcan
y quienes fueron los itzaes. Kukulcan (kukul, pluma 0 quetzal; can,
serpiente) es la personificacion maya del Quetzalc6atl de los mexica-
nos (quetzal, nombre de la conocida ave cuyas plumas eran tan apre-
ciadas en la antigua America Media; coati, serpiente). Quetzalc6atl
fue uno de los gobernantes de Tula, quien mas tarde fue glorificado
como el dios del planeta Venus y de la vegetacion. Una vez caido en
desgracia debido a las maquinaciones de un dios rival suyo (Tezcatl-
ipoca), se encamino hacia el sur de Veracruz 0 de Tabasco, donge se
perdi6 de vista despues de embarcarse en una balsa. De acuerdo con
otra version, al lIegar al mar, Quetzalc6atl hizo una pira en la que se
quemo a si mismo. Mas tarde, esto es, a los ocho dias (el periodo de
invisibilidad del planeta debido a su conjuncion inferior). reapare-
cio en el orto heIiaco como el planeta Venus. La fecha correspon-
diente a la expulsii)ll no se conoce con exactitud a causa del metodo
abreviado que se usaba en la region del Mexico central para el re-
gistro crono16gico, pero los arqueologos mexicanos tienden hoy a con-
siderar el ano 978 d. C., como el mas probable 0, con mucho, llna
fecha apenas posterior.
Esto ciertamente viene bien con los datos para los mayas (eI Ka-
tun 4 Ahau corresponde a 967-987 d. c.) , pero antes de afirmarlo con
certeza, seria conveniente recordar que "Quetzalcoatl" era tambien el
titulo del gTan sacerdote de los mexicallos y que los quetzalcoatls,
segun se sabe, eran tan frecuentes en la historia de este pueblo como
los Roose:velts 0 los Adams en la vida ptlhlica de los Estados Unidos.
Parece demasiado conveniente como para ser cierto. por otra parte,
que el Qlletl..:'1\cbatl hist<'>rico y sus segllidores toltecas deSplleS de huir
de Tula, conqllistaran Chichen ItZ;). Adem,is, hay otras partes den-
tro del area maya que tienen tradiciones rderentes a la Ilegada de
Quetza leba tl.
Pero aparte del problema de la idcntidad del Kukulcan existe,
como ya se dijo, el misterio de quienes fucron los itzaes. cFueron por
ventura los toltecas que sigllieroll a Qllelzakbatl-KlIKUIGln? fue al-
gun otro pueblo, tal vez IIll grllpo maya de Tabasco, como el chontal,
que habia ya adoptado el cuito de QlIctzalcbatl y la cultllra de los
toltccas? Itza al IIlcnos parecc ser un viejo l10mhre lllaya, ya {llle no
esta desconectado con regiones bastante alejadas de Yucat:lll. Los ter-
."extranjeros" y "aquellos que no ha blall hicn Illlcstra leng-ua
n
bIen pod ian referirse a lin grupo maya chon tal. POI' olra parte, dehic>
pueblo por entonecs completamente "roltcqllizado", si es que
ongmalmente fue maya, porql1e en Ulla en'mica ell' csta (1I1I1Ira (e1 Li-
- - - - - - - - - - - - - - - - - -
12
5 124 DECADENCIA Y COLAPSO DE LA CIVILIZACIoN MAYA
bro de Chilam Balam de Chumayel) se afirma que los emblemas de
los itzaes eran el aguila, la piedra preciosa extendida y el jaguar. El
aguila y el jaguar eran los emblemas de los guerreros de Tula e igual-
mente 10 fueron de los hombres de armas figurados en las paredes y
columnas de los edificios del Periodo Mexicano en Chichen Itza (Fi-
gura 8 b).
A mt me parece que esto ultimo es una prueba excelente para
identificar a los itzaes con quienes gobernaron Chichen Itza durante
el Periodo Mexicano; igualmente, los innumerables sfmbolos de la
serpiente emplumada (Figuras 9 a
J
C y d Y 10 b) son una buena prue-
ba para asociar a Quetzalc6atl-Kukulcan con el gobierno de aquellos.
Sin embargo, como parece haber alH ciertos elementos no toltecas que
fueron introducidos mas 0 menos por ese tiempo desde el area mexi-
cana -ya he mencionado el falismo y los cuerpos enanos con el
j
vi entre distendido-, consideramos que es preferi ble emplear el ter-
mino "mexicano" -de connotaci6n mas amplia- para designar este
periodo y su cultura, que el de "tolteca", de significado mas res-
tringido. No obstante, me inclino a creer que algunos itzaes llegaron
antes que Kuku1can. Una antigua eancion que aparece en el Libro de
Chilam Balam de Chumayel dice que Chichen Itza fue tomada en un
2 Akbal 1 Yaxkfn, feeha que se repite cada 52 anos. Las posiciones
obvias tienen que ser 918 a. c. 0 970 a. c. Aquella cancic'm eOl1tiene
palabras del nahuatl, si bien corruptas, de las que puede pensarse que
no aeusaban significacion alguna para quien las cantaba: se refieren
seguramente a la herejia; esto es, a que una religion diferente estaha
siendo favorecida. Este material sugiere un preludio a la introduccic'm
del cuIto franco de Kukulcan. La estructura arquitect6nica que est,i
dentro del Castillo y en la eual apenas se nota alguna influeneia de
Tula, pero que tampoco podemos afirmar que es de estilo maya PU[(l,
puede ser que se haya erigido por esa epoca.
De acuerdo con las en'micas mayas, la ocupaei6n itza de Chichen
Itza duro dos siglos (circa 987 d. c. circa 1185), ticmpo q lIe bast6
para causar alteraciones profundas en el modo de vida maya. En Cllan-
to a los lindes geogTaficos hasta los que se cxtendi() el dominio de
Chichen Itza en dicha epoca nada sabemos; las fuentes ahorigcnes <li-
cen que todo el pais estaba ba jo la fenlla de SlI poder, pero el htcho
es que ni el arte ni la arquitectura toltecas se enCllentran fllera de esa
capital. Hemos leido acerea de las conquistas i tzaes de ci IIdades COIllO
Izamal y Mayap,ln; las lIIismas fllentes mayas hahlan de IIlla
triple alianza formada pOI' ChichclI ltz;i, Mayap:in y UXlIIal. <Jill' dun')
los doscientos anos (987 a 1185) del dOlllinio de los itzaes ell Chichcn.
LA INTRlISION MF.XICANA
No obstante todo esto, la arqueologia demuestra que Uxmal estuvo
desierta la mayor parte de esos dos siglos, asi como Mayapan tuvo muy
poca importancia.
Por derto, este es un excelente ejemplo de como la arqueologia
rinde sus servicios para comprobar los informes de las cronicas nati-
vas. Estas, tal como nos han llegado de los mayas han probado no ser
dignas de mucho crMito. Una considerable parte de la historia maya
se iba incorporando en forma de profedas: y ello debido a la creencia
de este pueblo de que 10 que habia ocurrido en un katun (periodo de
veinte anos) volverfa a sueeder cuando tal periodo se repitiera. Cada
katun lIevaba el nombre y el numero en que terminaba, Ahora bien,
a causa de la estructura del calendario maya, el katt'm habia de ter-
minar con el di'a llamado Ahau, y como los numeros que se Ie unian
corren de I a 13, un dia que se Hamara 4 Ahau tenia que repetirse
como final de katun: por consiguiente, el nombre del katun habia
de repetirse tambien despues de 260 anos (anos vagos mayas; en rea-
lidad 256 Y2 anos de los nuestros, porque esta c1ase de anos suyos
-es decir, los tunes- consistian solamente de 360 dias). E igualmen-
te, debido a la construecion tan especial de este calendario, el numero
que completaba el nombre de cada dia Ahau -con el eual iba termi-
nando sllcesivamente cada katl'In- se iba disminuyendo en dos uni-
dades; esto es, que los katunes se irian Ilamando asi: II Ahau, 9 Ahau,
7 Ahau, 5 Ahau, 3 Ahau, I Ahau, 12 Ahau (porqlle I mas 13 menos
2 igual 12), 10 Ahau, 8 Ahau, 6 Ahau, 4 Ahau. 2 Ahau y 13 Ahau;
despues la euenta recomenzaba con II Ahau.
Los anticuarios mayas del siglo XVlll, al tratar de escrihir la histo-
ria de S1l pueblo en una epoea en la que los conocimientos de las
viejas eosas estaban ya desapilfeciendo, se esforzaron por desenmaranar
estas referencias a los eventos que hahian tenido lugar en determinados
katunes, para colocar dichos sucesos en una secuencia de cronologia
continlla. Es como si, en cI ano 2500 d. c. y hahiendose perdido casi
todos los rcgistros que tcnemos sohre Europa y America, alguien tnt-
tara de recollstruir la hi8toria de estos continentes s<'>lo con un par de
Iibrctas ('uyo ('ontcllido fllcran hreves anotaciones como estas: Batalla
de Waterloo, '15; Relldici(>11 en Yorktown, '81; Derrota de la Ar-
mada,   Asesinato de Lincoln, 'G5; Toma de la Bastilla, '89: Huicla
del Kaiser it Ho\allda, '18; Batalla de Nueva Orldns, '11.
EI historiador muy hicn podria decidir qlle I.. relHlicibn cn York-
twon y la dcrrota de la Armada caycron en el misllIo siglo, cI XVII, y,
correiacionand.o la huida del Kaiser a Holanda ('(>11 Ia Batalla dc
Waterloo, colocara amhos hechos ell cI siglo XX, CIl tanto qllc Ia hatalla
- - - - - - - - - - - - - - - - - -
126 12
7
DECADENCIA Y COL;\l'SO DE LA (:IVI LiZACl()N MAYA
--
-
a
c
b
e
FIGURA 9. Tipos de Se.picnlcs. Touas. menos b (del Perioda CUsiro. en Vax.
chil<in), eStiln emplumildas. EI ejernplo e es uno de los raws {iISOS de
emplumadas del l'criodo C1asiw (Copan, alredcdar de HOO d.
0), c) y d) I'erioda i\lcxicano, ell Chichcn Ilz;\ (alrededor de 1100 d. c.); no.
tense los cascaheles. Ell la escena de Ull sacrificia hllmano (d: tornado de till 1l11)ral).
1£1 victima descansa eI (lH.'rpo sobre la parte encol'vat/a de IIlla serpiellte y cs soslelli.
da fuertemcnle pOI los aYlI<ialltPs que Jo han tomado de los bral.Os Y las picrtl;ls; ('I
sacenlotc esta a PUIiIO de haeer d corte para eXlraerlc d (Oralclll. F1 gllt'rrero CII
c es un Ii pien itz;'\ lolteea.
LA INTRIISI()N MEXICANA
de Nueva Orleans podria asociarla con los franceses situandola, por 10
tanto, en 'el siglo XVlll. Los anticuarios a que aludimos encararon eI
mismo problema, solo que en vez de tener que calcular los siglos en
cuestion, hubieron de situar diversos hechos dentro de cielos de 260
afios: Las soluciones que formularon no siempre fueron correctas. La
triple Alianza, si es que existio, probablemente no cayo en los siglos
XI YXII como elIos calcularon, sino en los siglos Vlll YIX, tardiamente
ya dentro del Periodo Chisico, cuando £loredo Uxmal; 0 bien, Ia alian-
za comenzo cuando los itzaes conquistaron Chichen Itza, no durando
mas, entonces, que unas cuantas decadas, pero no dos centurias. Porque
solo al situar as! dichos sucesos se hacen concordar con Ia evidencia
arqueologica de que Uxmal fue abandonada en el siglo x) 0 muy poco
tiempo despues.
Los invasores mexicanos introdujeron nuevos cultos religiosos, el
mas importante de los cuales fue la adoraci6n a Quetzalcoatl-Kukul-
can, el dios de la serpiente emplumada. Pronto surgio como elemento
omnipresente en todos los nuevos edificios, terminando el cuerpo de
dicha serpiente: por un lado con una cabeza bastante exagerada, las
fauces abiertas y listas para acometer; por el otro, can los cascabeles
caracteristicos de esta vibora (Laminas 8 c y 18 b; Y Figmas 9 a) c y d
Y 10 b). Y asf, serpientes emplumadas aparecen retorciendose en las
esculturas de bajorrelieve, siendo en este caso punto concurrente de
fiIas de guerreros que, como deidad que es, Ie rinden SlI homenaje.
Se yen otras veces descendiendo sobre las balaustradas de empinadas
escaleras; levantando su cuerpo ondulante por detras de guerreros 0 de
sacerdotes que ejecutan sacrificios humanos; 0 sirviell(\o -al apoyar
su cabeza en el suelo y levantar al aire la cola- de COllllllilaS en las
grandes elltradas de triple puerta. Otras veces slirgen sohre los cor-
nisamentos de los altares, de dos en dos, lIna frente a olra, COIl sus
fauces abiertas y en actitud que sugiere la inmillCll\e lucha; vense,
final mente, ell utros ejemplos mas, en lIna m,1s amigable pose en la
.que entrelazan sus cuerpos formando giiilogis que nus recuerdan los
muebles de tipo jacobi no. La repetici6n es excesiva y monotona: al
verlas uno piensa en aquellas rellniones de j()venes hitleristas (on sus
interminables h t ~ i l   y sus infalihles sv.\sticas, salvo que los artistas de
Chichen desplcgaron mucha m.is imaginaci()n. En TllIa, estc e1emcnto
de la serpicllte con plumas es iguallllcnte dOlllin<lnte. En caml>io, se
ve raras vcccs en el artc del Periodo Clasico del Area Ccntral: no obs-
tan te, Cll COp.ill se conocell uno () dos ejelll plos extr;lOrd illa rios q Ill'
fUerol1 tallados jllstamcntc antes del ahalldono de ('sa cilldad. (Tittlc
esta coillcidcllcia alglln sig<llificado? (Fig/lm!1 (,): Fs (llrioso cI hccho
- - - - - - - - -
--
- - - - - - - - - -
128
DECADENCIA Y COLAI'SO DE LA CIVILIZACION MAYA
de que el estilo de esta serpiente es totalmente distinto del trata-
miento habitual que se Ie da en TlIla y en Chichen Itza, hasta el punto
de que uno llega a dudar que representen el mismo concepto. De
Tula llegaron tambien otras deidades: Tezcatlipoca, el dios todopode-
roso que arroj6 a Quetzalc6atl, esta alIi, si bien en Chichen ya no
tiene un papel tan formidable; por otro lado, Tlachitonatiuh, el "Sol
en el horizonte", dios del culto guerrero, goz6 quizas de un gran
prestigio, a juzgar por la abundancia de sus representaciones (Figu-
ra 10 c); esta tambien Chicomecoatl, "siete serpiente", una diosa del
maiz que, 10 mismo que en Veracruz, aparece como una figura sin
cabeza y de cuyo cuello irradian siete culebras en forma de abanico.
Asimismo hay representaciones de los dioses mexicanos de la lIuvia,
es decir, los Tlaloques, aunque estos entes extranjeros no pudieron
desplazar a los bien amados dioses mayas de la lluvia, los Chaques. Fi-
nalmente, el dios Sol de los mexicanos contempla con fijeza la tierra
desde innumerables discos solares y un monstruo de la tierra, cuyo
origen tambien es Tula, ocupa el lugar de su contraparte maya que
es mucho menos estereotipada.
Con todas estas manifestaciones de nuevos cultos lIega intimamen-
te asociado un militarismo agresivo. Ya antes hemos hablado del sur-
gimiento de la actividad guerrera al servicio de una religi6n defor-
mada; preciso es que hagamos notar ahora cual rue 5U influencia en la
civilizaci6n genuinamente maya, influencia en la cual el mejor testimo-
nio esta en eI arte mexicano de Ch ichen Itza.
Tanto en la escultura como en los murales aparecen fila tras fila
de orgullosos guerreros que, 0 bien miran hacia un altar donde se
Bevan a cabo los sacrificios a la serpiente emplumada, 0 bien reciben
la rendici6n de los mayas en denota (Laminas 8 c y 18 I}) , F;kilmente
se reconocen los dos grupos por las diferencias en la indllmentaria y
por detalles como el lanzadardos, el ave de identificacibn sohre eI to-
cado, y un adorno que, con mucha probabilidad, es IIna representa-
cion, bastante convencional, de una mariposa 0 tal vez de lin aguila;
dicho adorno aparece sobre el pecho 0 a veces se agrega al propio
tocado. Estos ornamentos los llevan l1l1icamente los mexicanos y en
el arte de Tllia se puede observar qlle aparecen con similar repeticiem
(Figuras 9 c, 8 (l Y Il). Desde cada lado de innumerables pilares del
templo, gllerrerns de gTan talla y acompafiados de sus armas, nmtem-
plan vag'amente hacia su izqlliercla 0 hacia Sll derecha. Y, a pesar de
las peq uenas eli ferencias en la vesti men ta, todos IlIcel1 COIllO si huhie-
sen salidn del misrno molde; se tiene alli la impresi<'>n de qlle al volver
la cara se va IlllO a encontrar con Kh rllshchev reci biell(lo el sa Illdo
LA 1:-\°1 RIISI():-\ MEXICANA
12!J
frellte a 1'1 tumba de Lenin. Ya no estamos aqui, pues, ante lIna teo-
cracia, sillo ante tina sociedad en la que el soldado oeupa un rango
superior al de sacerdote mismo que Ie concedi6 tanta importancia.
Pero eso no es todo. Sobre los frisos que adornan plataformas y
pir;imides hay representaciones de jaguares, pumas y aguilas, simbolos
de las ordenes militares, que ofrecen los corazones de las vktimas sa-
crificiales a Tlalchitonatiuh, el sol de la manana (Figura 10 bye) ;
por otra parte, paredes con hileras talladas de craneos humanos espe-
tados en largos palos que evocan el cruel espect;iculo del barbaro
tzornpantli} es decir, aquella "percha de calaveras" en la que los me-
xicanos colocaban las cabezas de los sacrificados en honor de los dioses
avidos de sangre y a la gloria de la casta guerrera. En verdad, es triste
el cambio que se ha operado desde e\ Periodo Clasico, aquel en que, la
vida se deslizaba por eauees m;ls Waves. °
Que estas ideas eran para ellos extranas queda al descllbierto por
eI hecho de que los mayas adoptaron para algunas de °ellas los cortes-
pondientes terminos mexicanos y esto es sintomatico de que caredan
de las palabras que designaban e50S conceptos extrafios a Sll cultura.
Estos prestamos lingiifsticos anojan alguna luz sohre la nueva orga-
nizacion social introdueida bajo la inspiraei6n lIegada de Tula.
Con el cambio de una teocracia a otra en que 1a inrtuencia secular,
reforzada por una casta militarista, daha la t6nica del momento, eneon-
tramos las siguientes palabras de ascendencia mexicana: Ir!pai 0 lipuai)
"Senor", y rnacehllai, "gente comllll"; lallan} "estructura de gran co-
munidad" 0 "palacio real"; lelldrnill. "pohlaci<'m fortificada 0 COil mu-
rallas"; tepeu, "gTandeza", "gloria".
Por supuesto, ya los mayas tell ian .ides mllcho antes de la trallS-
formacibn rnexicana; mas si consideramos los otro:; tbol1lillOS introdu-
cidos, se j IIsti fica 11IIcstra preslIllci(m <Ie qIIC el calli bio ell cl gohierno
fUe 10 slIficientemente notable para prerisar HIla Ilueva palahra que
10 descrihiesc, Ia adopci<'ln del tb'lIIillo laT}(w, que :lIl1de tanto a una
estructllra cOlllllllal (,Ollto a lin alm:tcclI de arlllas y talllhien a 1<1 resi-
dentia <lei soherallo, In lIIiSIlIO <JII(' las nuevas palahras para "cilldad
fortilica<la" y "gloria" marcan iguahllcllle eI camllio de IIna vieja po-
sici61l padfica de 1II0(\eraci<'1Il y cscm:iallllcntc illtrovertida bacia una
mi I i tarista y ex lrov('rtida, 101 d(' los hel icosos IIIcxicallos.
All" ell lIomhres <1(' arlllas po<iclllos vcr algllllas rnndific;tciOllcs,
COlllo ell ('I caso de las palahras 1IJ('xic<lIl,\S que dcsigllall el "(,sclldo"
y e\ "estalJ(iart(''', quc IOlllaron ('II pre'slamo los lIIayas, (.:stos, desdc
Iuego, tC1l1;1I1 esclidos allIes de 1 I (   ~ a r los illvasorcs y, por 10 tanto, IIIl
nomine para tales ohjelos; el IIll('VO le'rillillO, ell lOll C('S, haec pCllsar
__________________'."0_.,
- - - - - - - - -
-
- - - - - - - - - -
IlECAIlENCIA Y COLAPSO DE LA ClVILlZACI()N M\Y\
13°
en probabJes nuevos tipos de escudo llevados por los mexicanos. En
cuanto a la voz para "estandarte" <asi con seguridad se refiere a las
pequefias banderas que lIevaha el guerrero mexicano cuando iba a la
batalla, costumbre desconocida por los mayas del Periodo Clasico. De
igual modo, los mayas tomaron tanto eI nombre mexicano para la cha-
queta sin mangas que usaban a veces los combatientes, como la arma-
dura mexicana, esa prenda defensiva de algodon acolchado que era
tan efectiva frente a las armas del pais, y que mas tarde las usaron los
propios espafioles...

Despues que termino el Periodo Clasico tuvo lugar un sefialado

cambio en la zona montafiosa guatemalteca, pues de los centros cere-
moniales abiertos se paso a los sitios apropiados para realizar una facil
defensa militar, tales como las cimas de los cerros 0 las lenguas de
tierra que estuvieran rodeadas en dos 0 tres de sus lados por profun-
das barrancas. Y 10 mismo ocurrio en el Norte. Por
Mayapan, que estaba destinada a servir de capital a Yucatan
que Chichen Itza perdio su dominio, esta rodeada por llna solida mu-
ralIa de piedra -hoy en pesimas condiciones- cuyo circuito es de
mas de 8 kilometros de longitud, con seis entradas principales.
Tulum, en la costa oriental de Yucatan, ciudad illlportantc des-
pues de las invasiones mexicanas en la peninsula, tiene una mllralla
en su £rente terrestre que circunda la poblacion por tres de sus lados
y en una distancia de cerca de 730 metros. Su £rente al mar est;\ pro-
tegido por los riscos. Los muros son de 3 a 4.5 metros de altura y has-
ta 6 metros de gTosor, interrumpidos solamente por cinco estrechas
entradas. Estos mums se conservan mejor que los de Mayapan yalgu-
nos fueron construidos obviamente con propositos militares. En lIll
sitio la puerta que da al angosto pasaje apenas tiene 1.20 metros de
altura, de modo que el invasor tenia que encorvarse para entrar al pa·
sillo y al pasar de la luz solar a la semioscuridad se en('(mtraila ell
indudables malas condiciones. Xelh;i e Ichpaatt'lll, tamhicn en la costa
del estan defendidas de modo semejante por paredes sulidas y
ambos eran lugares estrategicos desplles de la invasibn lllexicana. No
en cuanto al tiempo en que estas ciudades de Yueat<ill
fueron amuralladas; pero bien pudo haher 5i<lo cuando Mayap;ill era
cl centro de dominio: esta hiputesis se ;lpoya en 1;1 <lllselH:ia de tllla
ciudad amurallada en Chichen Itz;l. EI proccso de militarizaciun,
pues, hubo de ser 11I11y largo, siendo los lIIums de piedra lIna COI1S('-
cueneia t'tltillla de camhios hastalltc allteriorcs ell cl sistcllla de vida.
"EI mal que los hombres hacell penillra, ciertalllcnt(', desJ>llcs quc
ellos han ya dcsaparecido."
LA INI'I{l:SION MEXICANA 3
Por vleps cromcas de los cspafioles sabemos que varias ciudades
mayas se erigian sobre islas en lagos, y que otras estaban circuidas
por empalizadas. A una de elIas la protegia una pared viva de ma-
gueyes. Cortes, en su celebre marcha hacia el Sur vio, en el noroeste
del Peten, no pocas poblaciones mayas as! fortificadas; refiricndose i- I.
una en particular la describio asi al rey: "La manera deste pueblo
es que esta en un pefiol alto, y por la una parte Ie cerca una gran la-
guna, y pot la otra un arroyo muy hondo que entra en la laguna, y
no tiene sino sola una entrada llana, y todo el esta cercado de un fo-
sado hondo, y despues del fosado un pretil de madera hasta los pechos
de altura, y   de este pretil de madera una eerca de tablones
muy gordos, de hasta dos estados en alto, con SllS troneras en toda ella
para tirar sus flechas, ya trechos de la cerea unas garitas altas que so· .
brepujaban sobre ella cerca otro estado y medio, asimismo con sus
torreones y muchas piedras encima para pelear desde arriba, y sus tro-
neras tambien en 10 alto, y de dentro de todas las casas del pueblo
asimismo sus troneras y traveses a las calles, por tan buena orden y
concierto que no podia ser mejor. .. " Es intercsante recordar que en
las esquinas de las murallas de Tulum hay pequefios templos desde
cuyos tecllos aplanados podian defenderse las propias murallas.
Ell 1934, una expedicion de la Carnegie Institution, que a \a sa-
zon dirigia Karl Ruppert, desclIbri6 al sureste de Campeche una ciu-
dad maya de apreciables dimensiones y cuyo nombre es Becan: estaha
rodeada con un foso artificial cup anchura varia de a mas de 24
metros y la profundidad, de mas de 2 a cerca de 4 metros; csta exca-
vaci6n se salvaba por medio de siete pllelltes de piedra de 0 de 4.5
metros de anchura. En su inforTne tecnico, Ruppert haee notH que
hay llIotivos para creer que el /oso pllede no haber si<lo terlllina<io
nUllca.
Hecall es I1l1a cOlltraprllcba 801n(' la idea q\le aqlli he venido des-
arrollando accrca de q IIC la gllerra ell p,rande esca la y q \Ie las forti fi-
cacioncs sc de/)cll Ill,is biell a illflllcllcias IIIcxiclll<ls; y se opone a esa
_ la arquitcctllra ell cslc sitio pucdc muy hien idellti-
ficarse dClltro de Ia d('1 tipo de Rio Bee, que f1orcci() seg,lIralllcnte Cll
la sep;ullda ruitad del Perio(\o (:I;isico. Ahora biell, es Illuy posihlc
que el foso s(' haya ('II IIna fecha postcrior, 0 que algunas
cOnstrlln:iolll'S, hoy dcshcchas, pllcdall haher si<lo del Periodo M ('xi-
cano (los edilicios de tipo lolteca ('II Chi,hclI Itz;'1 li(,II(,1I dd('ctos de
constnlccit'>Il qu(' hall pnllliti<io qlle la \llayor palt(' sc ah;ljo) :
pero es Ill;!;; probable ;1l'1/I q lie dicho los<> Iller;! (ollstrlli<io ya ('11 ('I
verdadero lillal dcl Periodo CLlsic!), CIl;}IHlo las illllllcilcias de I\U'xi(o
- - - - - - - - - - - - - - -
132
- - - -
-,..
IlECAllJ-:NCI.\ Y COLAI'SO I>/-', I.A CIVILIZACION M..\ \.\
empezaban a dejarse sentir, toda vez que hay algun fundamento p;na
suponer que el noroeste del Peten y las zonas adyacentes fueron los
ultimos bastiones de la jerarquia, La posibilidad de que el foso jamas
haya sido terminado (en alguna parte, el fondo del zanjon esta a 4.80
metros mas arriba del nivel al que el foso se une con un pantano que
fue la probable fuente del agua; algunos puentes se conservan soli-
dos, de modo que el agua seguramente nunca llego a circular de una
seceron a la otra) presta apoyo a la tesis de que este fue uno de los
ultimos proyeetos del Periodo Clasico que no pudo terminarse debido
a la expulsion de la jerarquia, 0 sea la autoridad que habfa iniciado
 
los trabajos.
Tenemos asi entonees un cuadro en el que se observa una
taeion de la vida. Dioses extrafios y una c\ase gobernante tambien
extranjera imponen un nuevo modo de vida a los mayas de Yucatan
y de los altos de Guatemala; se continua, igual que antes, ]a vieja
rutina agricola para el campesino, pero ahora este sostiene a nuevos
amos quienes, despues de ver la guerra solo como un medio para un
fin, inevitablemente encontraron qHe los medios son mucho mas im-
portantes que aquel fin; esto es, los hombres de armas se organizan
para servir a los dioses, pero estos se convierten a su vez en los patronos
de la guerra.
Si es cierta la teo ria de que los campesinos se habian levantado en
contra de la vieja teocracia, ohligados por las que esta les habia
impuesto, hien podenlOs ciaI' por sentado entonees que dicha revllelta
no los bendicic') en nada, toda vez que los nuevos amos taIllbien los
obligaron a trahajar, a constrllir nHevas esttucturas para honrar a nlle-
vasdeioades para gloria de sus seguidores. Su situaci('m, pues, se
formo solo en aspectos: se camhiaron los Jatigos por los azotcs,
Las partes de Yucat,lll que no cayeron bajo el dominio de los ('x-
trafios se vieron obI igadas a adoptar el militarismo con eI ohjeto de
sobrevivir. Parece que lll1icamente el Area Central quedb al margell
de tales cambios, debido, es C<lsi seguro, a que esta zona estaba dema-
siado aislada como para invitar a SII conquista. Alii, en decto. Cil
ausencia de una fllcne casta gobernarne, parece haher cesado iii crcc-
cion de ciudades. Sin emhargo y COl1l0 ya In hicimos notar en ona
parte, el pais no cstaba desierto, En Hondllras Brit;tnica, d01H1e los
trabajos arqlleol()gicos y la COllstrll('eic'm de ('alllinos 1Il0defllOS hall
sido m,ls intensos quc ('II otras P;Il·tcs del IlIklco del Are;l Celltral. hall
salido a la IlIz prllchas de lIua OClIP;ICic'Hl tardia: por ejcllIplo. sc ('11-
con traron objetos de III eta I (descolloci<io d II rail tc cI Pcriodo Cl;\sico) .
tipos de vasijas y de (igllrillas de ('r;llIlic;! ql\c SOil slIhsCCllCllt('S .. I
LA I:"JTRIISJ('):"J MEXICA:"JA
1:13
gran exodo; es mas, en Santa Rita, al extremo norte de la colonia,
existen excelentes murales con marcada influencia mexicana. En Tikal
yen Topoxtle hubo actividad del Postclasico.
Estamos en posesibn de datos vividos que nos informan sobre las
reacciones de los mayas ante sus conquistadores: son datos que, en
alguna manera modificados y en parte hechos para poder referirse
igualmente a los invasores espafioles, se conservan en las cronicas na-
tivas que comunmente se conocen como los libros de Chilam Balam.
ellos sabemos que a los mayas les repugnaban particularmente las
practieas erbticas introducidas por los itzaes como parte, parece ser,
del eulto de QuetzaIc6atl-Kukulcan. En efecto, un pasaje que se re-
fiere a los i tzaes 10 haee con estas palabras: "Sus corazones estan sumer-
gidos en el pecado. Sus corazones han perecido en sus pecados carnales,
Reineidentes a menudo, los principales que extendieron el pecado,
Nacxit Xuchit en el pecado carnal de sus compafieros, los gobernantes
de dos dias... Elias son los irrefrenables lujuriosos del dia, los irre-
frenables lujuriosos de la noehe, los bribones del mundo. Ellos tller-
cen los cHellos, guifian los ojO!;, slleltan SlIS babas en la boca, a quicnes
gobiernall la coman:a, senor. l\Iirad, clIando llegan no hay verdad en
las palabras de los extranjeros de la tierra. Ellos dicen casas mlly
solemnes y Jl1 isteriosas. los ca lltos de los hombres de los siete-desiertos
edificios, la prole de las Illujcrcs de los siete-desiertos edificios." Nac-
xit es Ull nombre con que se ;dllde a Qlletzalcbati-Kukllldn, De
hecho, en otra parte de estos libros se Ie llama Nacxit Kukuld.n, pre-
cisamente en el pasaje q"e se reiicre a el como jde de Chichen ltz;i
y se habla de la introduccibn de la violencia y del pecaclo.
Un viejo canto, que prohablemente haee aillsil'ln a la lIegada de
los mexicanos, pero pllede estar relaciollac\o con JIll inci(\cll te poste-
rior, aparece en el hbro de Chilam Balal\l de Chlllllayel. Partes del
mismo diccn asi: "(Tn Illllchacho tierno era yo, ell clIando
e\ hombre malo, el amo del ejercito, lleg(') a tomar la tierra. iAy! Ell
Chichen Itz;t 5t' ravorecj{) la herejia, YUll1 Iw,}!aNO. iAIl! 1 Imix flle el
dia en qlle cl jde rile prelldido (,11 Chikill (:11'('11 ... Nosotros fuimos
para Mizcit Allal1 CO\110 <111illl;des <11l1;lllsados. Vil'lle ya el fin de SII
Mirad, <lsi yo rcclIl'rdo III i C;lIlto. La h('rej fa file favorecida,
lI(1YIllIO! iFya! Mllcro, dijo {'J. COil llIolivo de los festejns cn el
puehlo. iFyil' Vo]vcre, dijo ('1. a callsa de la d('strucci(m del puchlo.. ,"
Las pa b hras ell l<'lra rllrsi va SOli proha II \elliell Ie ('XC la lllaCiOIlCs
meXiC<ill;tS, M/zcil, por ej(,llIplo, ('s casi s('gllJ'O qlle sc Irate del Illl'xica-
no rnizljllill. el arimsto (\el l\H'zqllite, lln hOlllhre (Oil esc apclativo
dehi() SCi' del Ilorte de I'vU·xico. porq lIl' ('I llI('zq II iIe, s<',!!/111 Cil tiendo,
--
- - - - - - - - -
- 11H  1l!:CI\DENCIA  Y  COLAI'SO  DE  LA  ClVILl/,AC!<Y\  \I;\\"I\ 
no  Sf  cia  mas  al  stir  de  la  regIOn  de  Tula.  Es  seguro  qne  la  palabra 
"herejia" se  ha  de  referir  a  la  introducci6n  de  una  reJigi6n  nueva  por 
los  invasores;  en  otras  partes  de  las  cr6nicas  se  emp1ca  dicha  palahra 
-
santuario  encerrado  en  el  segundo  compartimiento  (Figura 4 c) .  Con 
frecuencia  se  agTegaban  milS  paredes  a  estas  pequefias  salas  con  el  fin 
de  hacerlas  mas  pequefias  aun;  en  otros  casos,  la  entrada  al  compani-

miento interior  no estaba en  linea  con  la  del  cuano de  afuera:  delibe-
• 
rada  disposicion  para  impedir  la  entrada  de  la  luz  (Figura 4  ci Y f). 
Todas  estas  medidas  en  la  construcci6n  eran,  pues,  calcllladas  de 
antemano  con  el  obieto  de  logTar  esa  atmosfera  de  aislamien to,  e1e  re-
clusion;  estaba  clam,  entonees,  que  la  comunicaci6n  COil  los  dioses 
no  requerfa  la  presenria  de  muchos  oficiantes  denu'o  del  paraje  sa. 
grado.  Los  mayas  de  la  reg"ion  del  Puuc  habian  usado  colllmnas  mo-
nolfticas  ell  SllS  entradas  exteriores  quizas  pOI'  unos  doscicn tos  aiios 
antes que  los  mexic<1nos  llegaran  a  Chichen  Itza  y  en  algllllas  ciudades 
del  Area  Central  se  habia  llegado  a  realizar  una  suene  de  cohll1Jnata 
al  disrninuir  el  blo(llie  de  pared  entre  una  y  otra  entrada  hasla  que 
las  secciones  de  mum  que  quedaban  habian  venido  a  ser  como  IIII os 
anchos  pilares.  Sin  embargo,  nunca  emplearon  columnas  0  pilastras 
en  las  paredes  que  dividian  el  clIarto  exterior  del  interior,  plies  de 
haberlo  hecho  se  hubicra  slIprimido  misterio  de  las  cerclllollias  qlle  se 
Ilevaban  a  cabo  en  Ia  pane  secreta;  mas  110  se  nea  qlle  file  pOT  falta 
de  inteligencia  para  repetir  en  la  pared  posterior  de  un  aposcnto  10 
que habian  hecho  ya  en  la  de  enfrente,  0  porque  temieran  el  peso  ex-
tra  que  una  pared  mcdianera  dehi<l  soponaI'.  Como  tina  excepci(m  se 
han  encontrado  en  Sayil  dos  CHartos  interiores  cuyas  entradas  cst;tn 
formadas  par  columnas.  Pero  quiz;i:;  alii  los  cllartos  de  aIuer;} 
sido  agregados  desplles  a  Hila  primera  nHlstruccic'lll, 
La  religi6n  mexicana.  como  se  practicaha  ell  Tllia  y  ("01110  file 
introdllcida  ell  Chichen  Itz;i,  era  cvi<ielltclIIcllte  lIlCIlOS  s;lCcl(lot;d.  I.os 
guerreros,  en  SII  papcl  de  provecdores  de  victimas  para  cI  sacri ficio, 
companian  con  los  oficiantes  religiosos  la  rnisma  intilllidad  con  los 
para  describir  el  paganismo.  ' 
En  Chichen  Itza  los  invasores  mexicanos  desarrollaron  una  nueva 
arquitectura.  Basicamente  siguieron  empleando  el  mismo  estilo  de  la 
lejana  Tula,  pero  aqui  aprovecharon  la  tipica  b6veda  de  los  mayas. 
Las  necesidades  ritualfsticas  de  estos  en  el  Periodo  Clasico  exigian 
cuarIOs  pequeiios y estrechos que daban  un ambiente de soledad  y  reti-
1'0  (Ldmina 8  b, YFigura 5).  Se  pasaba  de  una  salila  estrecha  exterior 
a  otra  estrecha  interior;  a  veces  habia  otro  cuarto  mas  privado  atm  0, 
como  sucedia  en  Palenque,  se  lIegaba  despues  del  primer  cuarto  a  un 
-
-
LA  INTRI'SI()'\' 
- -
 
- - - - 13", 
dioses.  Y  asi  es  como  los  sacerdotes  no  fueron  ya  m,is  los  unicos  me-
diadores  misteriosos  entre  10  divino  y  10  humano.  Hay  un  paralelo 
-que  no  debe  llevarse  al  extremo- entre  esta  etapa  evolutiva  y  las 
diferencias  entre  las  iglesias  catblica  romana  u  ortodoxa  y  la  del  pro-
testantismo avanzado.  EI  santuario,  con  su  mampara  0  pbrticos,  0  con 
. sus sitiales monasticos separados,  10  rriismo  que  con  la,  capilla  de  Nues-
tra  Senora  y  las  capillas  laterales,  responden  a  necesidades  de  tales 
iglesias  en  las  que ofician  sacerdotes;  pero desaparecen,  en  cambio,  en 
las  iglesias  protestantes,  en  las  euales  cl  sacerdote  ha  sido  sustituido 
pOI'  un  pastor.  En  lugar  de  las  capillas  encontramos  una  gran  nave 
llnica,  sin  compartimientos interiores y en  la  que se  destaca  un  ptdpito 
central,  que  remplaza  al  santuario.  En  este  simil  el  templo  maya  del 
Clasico  vendria  a  forresponder  a I  espiritu  de  una  iglesia  cat61 iea;  el 
tolteca,  al  de  la  protestante. 
Los  invasOTes  de  Mexico  lograron  obtener  la  amplitud  de  espacio 
interior que  ellos  deseahan,  simplernente  sustituyendo  las  paredes  me-
dianeras,  que  los  mayas  usahan  para  soporte,  pOI'  hileras  de  colllmnas 
sobre  las  que  colocaban  vigas  que  a  su  vez  serv'ian  de  base  a  los  techos 
de  falso  arco  (Lam ilia 8 c, y  Figllra 4 g). Lo  usual  era  que  paredes  de 
poca  altura  separaran  las  panes  interior  y  exterior  del  corrcdor.  Y  es 
de sllponerse  que  los  constructores  no  pretendian  que  SllS  edificios  du-
raran  por  liempo  illdefinido,  pues  no  les  preocup6  ell  nada  que  cl 
techado  COli  eSle'sistema  110  fuera  lIlas  duradero  quc  los  tirantes  de 
. madera,  si  bien  es  cierto  que  dichos  tirantes  generalmente  los  labraron 
de  chicozapote  (de  cllya  plant;1  se  obtiene  la  goma  de  milscar),  que 
es  haslante  resistentc.  1':1  resultado  es  que  con  el  ticmpo  esos  lirantes 
se  pmlrieron  viniendose ahajo  todo el  techo.  En  Chichen  Itza  no  existe 
en  la  actualidad  ningt'II1  edificio, hecho con  este sistcllIa,  que se  conserve 
en  pie;  ('11  camhio,  lllll<'has  de  las  viejas  cOl1strucciOllCS  realizadas  con-
forme  <II  sistellla  tradiciollal  maya  sigllelJ  resistiendo  hasla  hoy  el  paso 
del  ticllIPO,  Es  ,lin  hecho  qlle  ell  los  dimas  de  Celltroalllcrica  las  con-
diciol1('s  atlllosfcricas  afcctall  la  duracit'ln  de  las  vigas  de  madera:  din-
teles  de  este  material  COil  ulla  ('dad  de  mas  de  mil  aii.os  no  han  sucum· 
,11'111  ('II  Tikal,  lIIas  ('11  Palel1<]ue  he  visto  tiralltes  de  chicozapote 
que  fll(TOll  colocados  11;1('('  apcuas  III1DS  v('inte  arios  y  ahora  est;in  en 
plena  desinlegr;l('i('l1l  0  h;1I1  sido  alacados  por  las  termitas.  Qlle  varias 
ele  las  vigas  clIlJlleadas  (,Il  las  COlISlrl\(:ciolles  IIIcxicanas  ya  estahall  des-
hacicndos('  allies  del  ahall<iollo  d('  ChidlCIl  liz;,  qllcda  dClllostrado  pOI' 
las  SC('CiOIH'S  dc  parcdes  q1lc  hlCfOlI  ;Iiladidas  CII  los  liellipos  antigllos. 
1,as  anividadcs nviles y  ritllalislas de  los  lllexicanos  ('II  Chicht-rl  Itz;. 
exigfall  igilallllelllc  largas  (OIUlllllatas,  las  olales  crall  0  hiell  cslrllctll-
- - - - - -
- - - - - - - -
136  - -ClVI LII,ACI():'\  M/\ y,\
-
DECAI)ENCIA  Y  COLAl'SO  DE  LA 
-
ras  indepcndielltes  0  hien  se  erguian  frente  a  otras  nHlstrucciones.  Y 
fueron  erigidas  siguiendo  eI  mismo  principio  de  los  templos;  es 
aquel que les  permitia amplitud de espacio y disminucion  del  peso  me-
diante el  remplazo de  paredes  por coluIIlnas  sobre  las  que descansaban 
vigas  de  madera.  Yacen  sobre  plataformas  bajas  de  mas  0  menos  1.80 
metros  de  altura  y  tienen  murosatras  y  a  los  lados,  10  mismo  que  pe-
quefias  antas  al  £rente,  agregadas,  casi  seguramente,  para  reforzar  los 
finales  de  las  paredes.  El  resto  del  frente,  sin  embargo,  queda  abierto 
(Lamina II). 
La  Columnata  norte  en  Chichen  ltza  es  la  mas  gTandiosa  de  estas 
,  estructuras.  EI  remate del  lado oriental de ella  fue,  segun  parece, derri-
bado en  tiempos antiguos  y  la  parte explorada  por  la  Carnegie  Institu-
tion es como de  unas dos  tercetas  partes de su  total,  cl  cual  era de cerca 
de  127.5  metros.  La  anchura  interior  es  de  13.5  metros,  y  el  techo  fue 
formado  por  5  bovedas  paraleIas  que  descansaban  sobre  5  hileras  de 
coiumnas, mas el  muro  posterior.  El  espacio cubierto  por  una  tal  cons-
truccion  puede  acoger  a  varios  cientos  de  personas.  No  obstante  y  con 
excepcion  de  un  sitial,  al  frente  del  cual  fue  colocada  una  estatlla  de 
cierta  deidad  recJinada  sobre  su  espalda  a  sea  del  tipo  lIamado  Chaco 
mol,  no  hay  ningt'm  signo  de  religiosidad  (lAmina 8 c) .
Personalmente me inclino a  pensar que esas columll<ltas  fueron  cons-
truidas  principalrnente  para  actos  seculares,  como  eran,  por 
las  reuniones de los  miembros de  las  6rdenes militares del 
Aguila.  Los  he  llamado  actos  seculares,  mas  10  erall  tambien 
pues es  posible  que  refIejaran  el  origen  de  esta  naturaleza  dc  las  ()rcle-
nes arriba aludidas, como en  el  caso de  los  Caballeros  Templarios.  Ha-
blando  especificamente  de  esta  columnata,  su  asociacion  con  diehas 
6rdenes  militares  queda  evidenciada,  creo  yo,  por  su  escultura  decora-
tiva.  Los  frentes  de  las  antas  tenian  ornamentos  que  prohabIcmellte 
figuraball  escudos;  la  parte  posterior  ostentaba  lin  friso  ('on  jag-Hares, 
agui las,  pUllIas  y  fonnas  semejantes q lIe  ofredan  corazones  11lIIlla nos  aI 
sol  que  as<:iende  (d.  Figura 10  c): ello  no  es  sino  IIl1a  sililbolizaci6n 
del  prop6sito  de  las  6rdcnes  militares  lIamadas  COil  los  l10mbres  de 
dichos  animales.  Ademas,  el  sitial  0  altar  ya  mencionado  fue  tallado 
representalldo  IIlla  prOCeSi(lIl  de  gucrreros  a  cuyo  rededor  st'  rctllen:en 
serpientes  emplllllladas;  otras  represelltaciones  de  ese  tipo  d,e  silllholos' 
de  Kukulc;'1Il  adorllan  las  balallstradas  de  la  escalera  al  frcllte  del  cdi-
fieio.  ESlas  representaciollcs,  tan  freClielltcs  de  la  simhologia  de  las 
()rdenes  de  combate,  rIIl1cstran  hasta  qlle  extlclIIO  la  Chicil('11  IIZ;I  de 
los  mexic<llIos  CStilVO  dOlIlillada  pOI'  till  tal  (,olIlplejo  de  .!.!,'(H'rra, 
l.a  lIlisl\la  clase  de  tCII\Dlo  ('on  ('ollllllllas  en  ('I  intcrior,  las  lIIislllas 
 
l-





,





LA  INTRUSiON  MEXIC\NA 
largas  columnatas,  las  mismas  procesiones  de  guerreros  que  \levan  casi 
identica  indumentaria  y  armas,  las  mismas  serpientes  emplumadas  y 
aun  las  mismas  estatuas  de  dioses  recostados  se  presentan  en  la 
Tula.  Aqui,  Ia  piedra  es  de  otra  ciase,  eI  tallado  es,  diriase,  mas  crudo 
y no  existen,  por  supuesto,  mascaras  del  dios  maya  de  la  lluvia,  como 
no  hay,  porque  no  se  conoci6  en  Tula,  Ia  boveda  de  piedra  amodilla-
da;  no  obstante,  en  todos  los  demas  aspectos  las  dos  cuIturas  son  tan 
parecidas  como  dos  semillas  de  guisante. 
Los  relieves  en  algunos  de  los  edificios  de  la  Chichen  Itza  de  los 
mexicanos se  refieren  a  las  victorias  sobre los  mayas  vecinos  (porq ue  es 
probable que  la  mayor  parte de Yucatan  no  fue  jamas cOllquistada  por 
los  de  Mexico).  Grupos  de  mayas  abatidos  y  facilmente  reconocibles 
por su  indumentaria  caracteristica  y  otros  atributos  (Figura 8  c)  ,  apa-
recen ante sus conquistadores, algunos llevando la mano izquierda sobre 
eI  hombro  derecho,  senal  esta  de  paz  0  de  rendicion.  Lo  mismo  se  ve 
tambien  sabre  los  discos  de  oro  que  fueron  extraidos del  cenote  de  los 
sacrificios en  Chichen  Itza:  alii  aparecen  derrotados  los  mayas  y  en  una 
actitud  francamente  slimisa  ante  los  toltecas  que  los  dominaron. 
No  es  avellturado  suponer  que  los  invasores  no  eran  suficientcs  en 
llumero como  para  mantener  toda  el  area  bajo  sujeci6n  y  hubieron  de 
requerir el  apoyo  de  fllerzas  locales.  De  esto  tenemos  algunas  prllchas 
en  la  cscultma.  Y  es  de  dudarse  que  los  invasores  hicieran  alg(1fl  es-
fuerzo  para  nmvertir  a  los  campesinos  a  las  nuevas  ideas  militaristas, 
las  cHales  bien  pudieron  haber  sido  consideradas  como  algo  excl IIsivo 
que IlO  deb!a  compartirsc con  las  c1ases  hajas autoctonas.  Sin  embargo, 
sl  aceptaro\l  las  viejas  deidades  mayas  -mencionemos  como  testimonio 
de  esto  las  mascaras  de  los  dioses  de  la  lIuvia  que  se  yen  en  sus  edifi-
cios- y  parece que  tambien  aceptaron  el  viejo  sacerdocio  maya,  ya  que 
no  hay  duda de  que  ell  SlIS  templos  aparecell  talladas  y  pintadas  dig-ies 
de  sacerdotes  mayas  (es  posible  que  a  las  mascaras  de  los  viejos  dioses 
aut6ctcmos  dela  lIuvia  se  les  haya  concedido  preeminencia  para  conci-
liar  con  ello a  los  conquistacios).  Notemos,  de  paso,  que  es  muy  signi-
ficativo  el  hecho de que en  eI  Templo del  Chacmol,  que qlleda  deba 
del  TelllDlo de los  Guerreros,  las  figllras  talladas  en  los  pi lares del  cuar-
cn  tanto aile  las  de  los  oilares del
to de aftlera son  gllerreros 
Cllarto  interior  ()  sallttlano  SOli  sacerdotes,  en  SII  mayor  parte,  l1layas 
(dos  ()  tn's  de  ellos  liD  III uestran,  elll pero,  I..  dcforlll<lci6n  cranea I  pro-
pia  (\e plleblo,  pOl'  10  que  es  de  preslimirse  scan  IIIcxicallos.  a  pe-
sar  de  olros  (\elalles  qllc  si  pcrtcll('ccn  a  1;1 cIIltllra  IlIaya). 
l.o  (lIislllO  qut'  los  chillos,  los  lIIayas  parc('c  qlle  fllCWIl  dici('lllcS 
en  ('I  1('n<"HlJ('\Io  d('  1;1 absorci(m  y adaplacibll,  ('1\  t('rminos  de  SII  propia 
- - - - - - - - - - - - - - - - -
;H DECADENCIA Y COLAPSO DE LA CIVIUZM:I()N MAL\
ul tura, de las ideas y conceptos extrafios. Y asi como despues han
mayizado" c1 Cristianismo, combinando conceptos de este con los
uyos propios, del mismo modo supieron hacer mayas, por asi decirlo,
sus conquistadores mexicanos ya la reFgion que estos les habian lle-
ado. Obviamente no hubo, pues, !imites para un pueblo que, mucho
nas tarde, iba a identificar segtll1 parece, a un bucanero protestante
on la reencarnacion de Kukulcan llegado para restaurar la libertad.
Hasta donde podemos afirmarlo, estos conquistadores mexicanos 0
lexicanizados poco a poco se fueron transformando en mayas de Yuca-
in, tanto en la lengua que hablaban como en su aspecto, reteniendo
llamente aquel orgullo que se orig-inaba en su descendencia de guerre-
,)S mexicanos. Lo propio ocurrio en los altos de Guatemala, ya que
It la epoca de la conquista espanola las familias quiches y cakchiqueles
lie tenian el poder en sus manos eran en realidad mayas, recla-
laban la dig-nidad que les daba e1 hecho de que sus ancestros
egado de Tula. Destino algo semejante tuvieron los
ormandos de lnglaterra. No obstante, estos itzaes, asi como los xilles,
a Ia gente de Uxmal poco antes   ~ o despues?) de que
abandonada y org-anizaran SII capital en la cercana
eran aun tenidos como cxtranjeros varias centurias mas tarde, al
cgoar los espanoles. Los libros mayas de Chi lam Balam se refieren a
los en tono desdenoso, trat;tndolos de extranjeros, 0 sea como los que
'lablan torpemente nuestra lengua".
Por supuesto, son itzaes quicnes dieron nombre a Chic!ien Itza (que
uiere decir "a la orilla del pozo de los itzaes"). EI nomhre que tenia
leha ciudad antes de la llegada de este pueblo no se conoce con segll-
dad, pero puede haber sido Uucyabnal. Podria traducirse este voca-
to por los ''siete grandes propietarios" y nos recuercia lino dc los siete
lificios abandonados, de cuyas mlijeres descendian los itzaes. Podemos
Iferir que los invasores se casaron COIl mujeres nativas. Chicilen Itz;\
hizo famosa como centro de peregrinaci6n durante eientos de anos.
a decir verdad, hasta algtm tiempo despues de la conquista
realizaban todavia peregrinaciones suhrepticias a dicho
EI punto focal de estas peregrinaciones era el cenote sagrado, al eual
arrojaban, a manera de sacrificio para propieiar a los dioses de la
tanto personas como ohjetos preciosos. No se sabe con certeza
I;\ndo dio comienzo este tipo de culto. Algunas tallas ell jade, exhll-
del fondo lodoso del cenote son obra. sin duda, de la artes;lIlia
I estilo cl;jsico. Ell p;llticular !lila de estas joyas. lahrada ('I) Picdr;ls
('gras, tiene IIlla (eeha maya que c<Juivalc a 70(; d. c. y la fcella de
1;1 cuenta del mislllo matcrial, lallada casi scgllralll(,lltc ('II Paien<jllc,
_I-
i
1
i
"
J.
f
l
"
LA INTRIiSION MEXIC:\;'I;A
39
nos da el ano 690 d. c. EI problcma que se plantea es 5i estns objetos
de jade hahian sido poseidos durante siglos como joyas de familia 0
como tesoros sagTados del templo y al.fin arrojados al cenote; 0 si el
culto del cenote ya era contemporaneo del Periodo Cl<isico. Yo me
inclino a creer que este culto estaba en plena desarrollo cuando arri-
baron los itzaes y que bajo el dominio de estos recibio nuevo impulso.
Los sacrificios a los grandes mantos de agua constituian una antigua
costumbre bastante extendida en America; sin embargo, pllede tener
algun significado cligno de tomarse en cuenta el hecho de que las edi-
ficaciones mayas del Clasico en Chichen Itza se encuentran mucho mas
alejadas del cenote que las del Periodo Mexicano.
EI cenote sagrado (en Chichen Itza hay otro del ellal se tomaha
el agua para la ciudad y que vino a servir, siglos despues, como
de nataci6n para los arque610gos) tiene cerca de 60 metros de
el nive! del agua esta a llnos 19.5 metros abajo de la superficie del
terreno y su profundidad es cerca cle 21 metros. Un carnbio hedlO par
los mayas tine e\ gran patio en el que esta el templo de Kukulcan (co-
nocido popularmelltc como el Castillo) con el mencionado cenote. Sin
embargo, yo sospecho que este camino puede ser rrds viejo que el grail
patio y es posible que al baeer excavaciones en ese lugar se dcscllhra
que pasaba debajo cle la plaza para unirse luego a IIlla de las calza-
das que estAn a cierta distancia dc alii. Bacia llll lado de \a orilla del
pozo se pllcde ver 10 que qncda de 10 que {ueron los cimientos de lin
templo; y es casi segllro que descle aqui se arrojara a los objetos del
"sacrificio, ya se tratara de personas 0 de objetos preciosos.
EI drag-ado del cenote por Edward Thompson rindi() ulla respetahle
cantidad de ofrendas. :f:stas incJuyen gTan Iltllllero de objetos dc jade,
que en su mayor parle habian sido qllehrados deliberadalilente; discos
de oro, cascabeles de cobre, suclas del 'miSllIo material para sandal
lanzadardos hecbos de madcra, 1<10105 y hezotes talllhi('ll de Illadera, bo-
las de incienso de (opal en algllnas de las cuales se hahiall illtroducido
jades, otras Cll call1bio teulan un lHkleo de hule: fillallllclIl(', se ellCOI1-
trarol1 Diezas texti 1c5 y <Ie cestcria, asi COHIO (T;lneos y OITO gcncro de
Los relalOs de los ('spailolcs !lOS hahlall dc donn'lIas qllc crall ;]rro·
jadas a ('SIC (,('1101(' sagrado. Ellra !zados Illcgo Cli Ia trad iCI('lII d ichos
relatos hall IOJllado vllclo ClI Ll illlag;illaci(')Jl popllbr y SOil COlllllIH'S los
cuadros ('II los qllC sc pillta, Cll forllla pOl' dCl1l;IS sllgesliva, a gllapas
dallliselas qne s{' lallZ;Jll ;1 Ia hoya. P('!'o Li v('l'dad ('S quc de los resIns
que pwli('l'oll i(\Clllificarsc, 1:1 SOil de hOlllhres: 21 de lIiilos, cllyas ('da-
des osciLllJ ('nlre los diccio('lJo 1I1('SCS y los do('(' ;1l10S, y de ('slns la
- - - - - - - - - - - - - - - - - - -

DEc'\DENClA Y COL\I'SO DE LA C1VII.II.:\C«)N MAYA
'1
0
mitad tellian lIIenos de seis anos. Solamente 8 esqueletos eran de mu-
jeres, 7 de las cuales eran mayores de los 21 anos, 0 sea que ya habian
pasado la edad normal del matrimonio.
EI porcentaje de ninos paso de la mitad de los hllesos identificados
debido probablemente a que los craneos de infantes son mas fragiles
que los de adultos. Este alto numero es comprensible tambien porque,
como sucedio en toda America, en donde se acostumbraba el sacrificio
humano los ninos eran vfctimas preferidas para congraciarse con los
dioses de la lluvia: y el culto del cenote estaba dedicado precisamente
a estas deidades.
A mi me parece bastante plausible suponer que los mexicanos esco-
gieron a Chichen Itza eomo la ciudad principal, porque el culto del
cenote Ie habia dado ya a este centro gTan renombre en todo Yucatan.
Debe haber habido algo que atrajera a los mexicanos a este lugar para
que ellos 10 hayan seleccionado a pesar de la distaneia, desdenando a
la vez ciudades Puuc que eran mayores: ese algo, creo yo, fue el culto
del cenote.
Los mexicanos se establecieron, no obstante y de acuerdo con varias
fuentes, en ciudades como Cozumel, Izamal, Motul y Mayapan. Y es
muy significativo, me parece, que Cozumel haya sido el santuario de
lxchel, la diosa de la luna, eI cual atraia, igualmente, a peregrinos
de todas partes del pais. Landa haee un parang<'>n entre los peregTina-
.ies a Chichen Itza ya Cozumel con los peregTinajes cristianos aRoma
y a Jerusalen. Es mas, Izamal, como el hogar de Kinichkakmo, una
de las manifestaciones del dios del sol, y de I tzamna, uno de los IlI,\s
grandes dioses mayas, fue tambien uno de los I1I,lS importantes santlla-
rios. A estos lugares lIegaban inmensos concursos c1e peregTinos mu-
chos de los cuales habian salido de lugares bien distantes. Y como tanto
ltzamna como Ixchel eran deidades completamente mayas, I<'>gico es su-
poner que estas peregTinaciones se llevaban a caho Cll todo su apog-eo
mucho antes que los Illexicanos lIegaran a la eseena. En realiclad, la
arquitectura de Izamal indica que su mas gTande periodo decay() ('n
tiempos del Clasico temprano. Es asi, pues, como los itzaes II egaron a
controlar los tres mas notahles centros de adoracic'JIl reJigiosa en Yuca-
tan de que tenemos noticia, centros estos que estahan dedicados prcci- J
samente a los dioses 11\,\s importantes del pante{m maya. I,a conqllista
de c1ichos santllarios dehi6 haberse realizado   como 1Il1
acto de politica mexicana. F,kil es cOlllprelHlcr <juc, apoder;\ndos(' de
estos tres lugares estrategicos c1e ]a antigu:J Ie y c1el viejo regilllen, los
itzaes pudieron llIantener 1111 rigido control sohre ]a vicja jcrar<Juia
maya y ohtencr, al rnisllIo tiempo, cI prestigio y las gananci;ls qlle dcja-
LA I:'I:TRlISlc):\ \II-:\:I(;:\:'I:A '1'
ba el tdJico de los peregrinos; por otra parte, aceptando las antiguas
deidades nativas pudieron, tal vez, conciliarse con los campesinos del
area conquistada.
De acuerdo con fuentes nativas, Chichen ltza, Mayapan y Uxmal go-
bernaron en conjunto a Yucatan, a 10 largo de dos siglos: se comprende
que son los doscientos anos (de 987 a 1185 d. c.) de que hemos estado
hab1ando. Esto es diUcil de aceptar porque, como dijimos, Uxmal
ya habia sido abandonada, por segunda vez, a finales del siglo XI, y
Mayapan era, para antes de terminarse el sig10 XII, de muy poca impor-
tancia. En Mayapan 0 muy cerca de alIi habia existido una ciudad
anterior, ya que susedificios se convirtieron, para quienes Ilegaron
despues, en fuente de piedras finamente acabadas de estilo Puuc: ni
una sola de tales construcciones nos queda ahora. Quizas las estelas
grabadas de Mayapan vinieran de esa ciudad antigua, mas tal vez searr
tardias; a ninguna, infortunadamente, se Ie puede asignar la fecha que
sea. Yo creo que la suposicion mas fundada -pero no puede ser mas
que eso: una suposici<'>n- es que Uxmal quedo pronto fuera de tal cua-
dro y que este tercer puesto en la alianza fue ocupado por Izamal. Por
10 tanto, la triple alianza no vino a ser sino un asunto dirigido corn ple-
tamente por los itzaes.
Despues de doscientos anos, la guerra puso fin a la alianza. Yaqui,
otra vez, debemos escoger entre versiones contradictorias. Yo <Teo que
la explicaci6n que ofrezco en seguida es la que m;\s se ajusta a los he-
chos, si bien existen otras, completamente diferentes y que no carecen
de buenos argumentos en su favor. En opini<"m de algunos estudiosos,
habria que colocar, otros dos siglos y medio 1I1,\S adelantt'. los inciden-
tes que vamos a relatar.
EI personaje central en este punto decisivo de la historia maya fue
un tal Hunac Ceel, llamado tambien Cauich. Su primera aparici6n en
el escenario maya -quidls deberiamos derir maya-mexicano- fue en
uno de esos momentos tan dram;\.ticos en que iba a celebrarse un sacri-
ficio a los dioses de la lluvia en el cenote sagrado de Chichen Itza. Era
costumhre que despues de tales sacrificios se sacara del pow a toda
persona que atlll al mediodia estuviera COil vida, 0 a una de las que
estuvieran con vida (los viejos relatos no SOIl mlly claros acerca de este
respecto): la victil11a rescatada dehia clltonrcs dar el Jl1cnsaje de los
dioses asi propiciados, el cllal se refcria a si cl afio iha a scr de IllIvias
o de sequia. HUllac Cecl Callich estaha presentc, COIIIO hCl1Ios dicho,
en ulla de estls rerelllollias. y al vcr qllt' ningllna de las victilllas habia
sobrevivido para rcgTcsar rOil la profcci;I, sc zaml>ullb cn cl pm.o para
obt{'nerla el mislllo.
- - - - - - - - -
- - - -
a
b
C
.FIGURA 10. Elementos de la religion mexican" CII Chichcll ItZ;!. Todos (ones.
ponden al lapso de 1000 a 1200 d. c.
a) Los cuatro Bacabes ocupan las cualro direcciones del muntio para sostellcr
el cicio. Cada uno Ileva su insignia particular; un carapa{ho de tortllga, Ufla tela
de arana y dos diferenles c1ases de conchas; lIsan tambiclI taparrahos cspcciales y
son. por 10 general, barbados. lIustraciones tomadas de los pilares del Casl illo.
b) Escena dc' UII sacrificio de los iLZacs al dios sol, d cual se vc emergielldo de
las fauces de una gran ,erpiellte de <",cahel. La victim;! yael' soslcuida por cuatro
ChaQues iovenps. el grail saccnlote y los ayudalltes (algunos 110 .. parncll
portan indumelltaria loltcca. Es Cisi seguro se lrala de 1111 saui-
lido de las onlelles de los Jaguares y dc las Aguila,. Es(clla 10malia de !III disco
de oro extraido dd eCIIOle sagrado.
c) Guerreros (011 disfracl'S de aguila y de jaguar. silllbolos de las {nllencs mili.
lares lolle( ;15. Aparetell ofn·(·iendo los t oraZOIICS de las vlt:limas sacrificiaks a
TlakhiIOIl:llillh, eJ 1I11'XiCillO dd sol de b llIaflatl;L Tomado de 1111 friso
cJ 1'(,1111>1" dt· los (;II(TrlTl):,.
-
 
LA 1:"1 RIJSI(>N 1\1EXICANA
"13
La historia, mas 0 menos completa, de este acto espectacular nos
ha quedado relatada en lengua maya en el Libro de Chilam Balam de
Chumayel:
Entonces llcgaron aquellos cuyo destino era el ser arrojados; entonces
comenzaron a lanzarlos dentro del pOlO para que su profecia pudicra ser
escuchada por quienes los gobernaban. Su profcda no lIego [esto es, lodos
perecieron ahogados]. Fue Cauich, Hunac Cee!, Cauich se lIamaba el hombre
que estaba alli, flle quien expuso su cabeza en la orilla del pozo, hacia el
lado sur [el templo del sacrilido se levantaba en este rumbo de la orilla].
EntOllces el comenzo a soportar aquello. Entonees el regreso para declarar
su profecia. Entonces comenzo a tomarse la profecia. Entonces comenzQ Sll '
profcda. Entonces comenzaron a dedararlo a el como Entonces fue
colocado por ellos en el asiento de los gobernantes. Entonees eomenzaron a
" dcdararlo jefe principal. tl no habfa sido !!:obernante antes de entonces.
Bunae Ceel, como 10 ha hecho notar Ralph L Roys,'" era "eviden-
temente de esa levadura de que estan hechos los gobernantes, un hom-
bre con el coraje y la fuerza de caracter sufieientes para labrarse su
propio destino". Era Hunac Ceel jefe principal de Mayapan, ciudad
en la cllal, podemos sospechar, habfa naeido: quizas era hijo de un
jefe de dicha poblaci6n. Esta bien claro tambien que lIege'> a ser el jefe
principal de ambas ciudades y procedi6 de modo tal que Mayapan fue-
ra la parte mas importante de la alianza.
Entre tanto, era gobernador de Chichen Itza un tal Chac Xib Chac,
y si, COlllO pareee, el incidente de Ia novia robada (que se menciona
en seguida) fue subsecuente a Ia susodicha zambullida de Hunae
Ceel en el pozo de los sacrifieios, ello nos da pie para pensar que el
gobernaha a Chiehen Itza en beneficio de Hunae Cee!. EI dicho
robo fue una jugada hecha por el gobernador de Chichen Itza -pro-
bablemente Chac Xib Chac- a Ah UliI, jefe principal de hamal. En
efecto, Ie rapt6 a Sll propia novia en las mismas festividadcs de la boda.
Con este lIlotivo, Hllnae Ceel, con el apoyo de lin grupo de mexicanos,
arroj6 de Chichell Itz;i a dieho gobernante ya qllienes Ie segllian.
Esta versi6n maya del tema de Elena de Trop se refiere a la trai-
ci6n de BUllae Cee!. Mas ell que consiste exactamente esta traici6n no
10 sa hell lOS. cPt'l.sose HlInac Ceel al lado de hamal y en contra de su
propio representante, 0 1ll;1s bien aparent<ln(\o apoyar a Chac Xib Chab
rnalliobraha, ell rcalidad. (k tal llIodo que se precipitara el rompimien-
to entre Chiehcn Itz;\ e lzamal y tllego dio to(\o SII apoyo a csta {i1tima
ciudad, que qniz.-1s era la menos Cuene de las clos? Sohrc csto sola-
ll1Clltc podt'llIos hacl'r ('splTlllaciollcs; mas no pareee ahsurdo sllpollcr
• Ralph I !toys Iladlljo al ill!;I"'s y ('(IiI" eI lilll" d(' Cllilalll I\;lialll dt' CllIlIlI;'yd
(IHe t'l atHOl" utJlil<1 en SliS CI:Il\S( ril't i01H'S ('II knHua rl'
141 
--
- - - - - - - - - - -
DECADENC[i\  Y  COLAPSO  DE  LA  CIVILlZi\CI(IN  MAYA 
que  Hunac Ceel  dudara  de  la  lealtad  de  Chichen  Itza  y,  al  temer  que 
su  subordinado  aqui  estuviera  tramando  un  complot  con  Izamal  para 
anojarlo  a  el,  aplast6  esa  amenaza  potencial  mediante  un  caprichoso 
doble  juego.  De cualquier  modo que  haya  sido  la  realidad,  Chac  Xib 
Chac  fue  "pisoteado",*  como  10  asienta  el  libro maya,  y  los  itzaes  fue-
ron arrojados de  Chichen  Itza.  Por 10  que a  lzamal  hace,  tambien  des-
aparece  de  la  historia  por  la  misma  epoca:  Una  vez  que  Hunac  Cee! 
dispuso de  Chichen  I tza  con  la ayuda  del  novio  burlado,  se  volvi6 con-
tra  este  aliado y  10  derroto:  habia decidido,  evidentemente,  eliminar  a 
. todos sus rivales.  Hayen el  relato maya  una declaracion  un  tanto  laco-
nica y oscura que dice que los hijos 0  el  hijo de  la  santa  Izamal  fueron 
entregados en  tributo  "para  alimentar y  nutrir a  Hapay  Can",  la  "ser-
piente chupadora".  Hapay  Can  es  el  nombrede  una  deidad  maya.  Si 
recordamos  que  las  vktimas  sacrificiales  nutrian  a  los  dioses,  no  anda-
damos  muy errados  en  pensar que  Izamal  tuvo  que  proporcionar  tales 
candidatos al  sacrificio  para  nutrir a  aque!  dios:  consecuencia  clara  de 
su  denota. 
OOBIERNO  CENTRAJ.lZADO  EN  MAYAPAN 
Con  la  denota del  grupo  itza  en  Chichen  Itza  y  con  la  eliminaci('m  de 
dicho grupo en  el  control  de  Izamal,  Hunac Cee!  y  los  itzaes  de  Maya-
pan  parecen  haber obtenido  el  control  del  norte  de  Yucatan,  y  proba-
blemente de  la  otrora  populosa  region  de  los  Puuc,  si  bien  los  centros 
ceremoniales  ya  habian  sido  abandonados  desde  tiempo  atras. 
Durante  los  dos  siglos  y  medio  siguientes  (aproximadamente  de 
1200  a  1450  d.  c.),  Mayapan  goberno  Yucatan,  tanto  en  los  asuntos 
politicos como -a traves  de  su  dominio  en  Chichen  Ilza  e  Izamal- en 
los asuntos de la  religion.  Los gobernantes de  Mayapan  pudieron  man-
tener el  estrecho control  de  esa  parte de  la  Peninsula  mediante  el  sim-
ple  expediente de  haeer que los  jefes  principales de  las  vari,ls  ciudades-
Estados  residieran  en  Mayapan.  Definitivamente,  el  enfasis  se  puso  en 
un gobierno centrali7.ado  y los  jefes principales  estaban  imposq)ilitados 
para  recIamar  derechos  de  los  Estados.  Curiosamente,  por  esta  misma 
epoca  los  hombres  que  manejaban  el  poder  en  la  Europa  occidental 
observaban  una  politica  semejante,  pues  acostumbraban  guardar como) 
rehenes a  los  hijos  de sus  jefes  locales  para  asegurarse,  d,e  este  modo,  cl 
buen  comportamiento  de  los  reinos  subordinados  0  rivales. 
•  EI  uso  'llle  lia({,[IlOS  aqui  de  esl\'  Il'rmino  ('s  de  I ra(hu:(ii)fl  hasl;(nlC  lihr(".  ],] 
Dr.  Thompsoll  em plea  ell  ing){'s  1"1 \,(Tho  "Irample  upon".  V  en  farla  especial  nos  d i   f ~
que  ha  dcscado  accn:arsc  ell  SlI  propia  vf'rsi6n  10  nds  (,,,silll!'  ;11 origin.1I  maya.  dOl"I ..  sc 
lisa  la  forma  "whet u Imc!! '1"e,  sef.\llll  1"lInT.  es  dc  ),astante  iml'orl:lncia.  IT 
Ejemplo  del  d;isiw  perfil  maya.  ESIOI  es  ulla  peqllefl:t  parte  del  Tablera  de  los 
Esdavos  ell<:omfado  ill  situ ell  cI  Edifkio  A,  ;11 o(cit\clltc  de  Palenque:  corres· 
ponde  a  725  d.  C.,  apmxillladalllcillc  (d.  Fip;. 20  rl). EI  dcsuriJrimicllto  10  hizo 
el  arqueblogo  Lauro  joS('·  ZilvabJ. 
/. 
- - - - - -
a) Figuras  que  danzan,  Estela  9,  en 
Oxkintok,  Yucatan.  Realizaci6n  en 
un  estilo  regIonal.  Ano  849  d.  c. 
b) Otra  figura  maya  danzame,  eSla 
vez  es  una  deidad.  Veanse  los  dela. 
lIes  en  la  Fig.  ] 6 c.
Pane  de  la  btda  ,10,  dc  Pi(,dras  i'\cgras:  7'!()  d,  c.  El  dios  dd  "bil
r) Disco  procedellte  dc 
Chinkultik,  Chiapas,  10' 
1{rallos,  N(}lCllSe  d  tot ado  (011  lIIo[i\'os  dc  Ill;! iz  Y  1:1 boba  para  la 
ilia no ;i,rado  ell  piedra  cl/i/a, 
1.\'\II"A  2 : ~   LIII  (',Iit'/({
~ i \ 22. I,({
im ('II  /(/  (',I('IIIII//(/ 
La Estela H, en COPilll; 731 d. c. La escultura ell ,-cdondo sc manificsta ,Hlui
casi plenamCIllC.
l.Al\lINAS :.!J Y :.!!). /.(lS
-i-
-
t
[stela U. de Pie-
l\cj.(ras; 171
d. c. EI  
it: lIna ""a Ldd;,
CDrta he. h"
pi.-I .I.
-.
IIIiI
,

';
[stela 10, de Seibal: !!49 d. c. Erigida lIOOS 60 alios antes de la (aida del
Pcriodo CI:lsico. mllestra ya eI m:lllcrismo y los rasgos de \Ina detadencia
i Ilcipielltc. ESlC   llt\a lambiCIl fald.. de pid de jaguar.
Estela F, ell Quirigua: 761 d. c. Su altura cs mayor de 7 metros. Ohscrvensc
d tratamicmo de los pillmajcs a los latlos (arriu:!) y tamhit'lI d Cs( udo Y Ia
daborada Orll<llllclltaci!lll en los talolles de las salida lias.
I ...\.\II:'\AS Y '27. 1.(/\ olr/"s
<I) Cabeza en estuco, de I'alenque. Tipo dasico del ideal de hdlcla l'isila de
los mayas: alrededor de 700 d. c. b) Cahcza de estilo g-rotcsco, ell Cop.ill:
alrededor de SOO d. c. .Esculrura ell piedra.
Cahl'/a IlllIll;, II;, 'jilt' 'lIlgt' .1(' 1:, 1><><;, .I,' IIII;! ,:';1:111 "'Il'i(,III1', 1'.-1(' or
1lIt'1I10 t', d(' 1:, I"" ;d,ill;ll;, O( (id"IILt! .I, 1;, (:;";1 dd \di, illo. ('II ""Ill;.!,
L\\II",\:-, :lK \ :ltl, 1,(/ onilllllll dc /1/1
-
-
-
-
- -
-
- - -
a) Vasija de ceramica "plumbate". ESla
es Ia (mica dase de alfareria que tenia
Ull acabado g]aseado en la America ilnti-
luI' obieto de intenso comercio:
aiio 1000 d. C., aproxima-
damente.
'" 
,

b) vaSlJa con
ue represenla IIll 
alrededor de 550
_..... 
I

Vasija de cenimi(;1 allaranjada ddgada. plO«'dnlll' dc Kalllillalju),ll: aln:dedor
550 <I,  c. Esta «:nimka tambit'li file ohjeto de grail illl(TClInIJio (Ollll'n ial, P'
ell lIna a 1Il.IS alltigua.
L\\II\.\  I!rlf'I(If/O ('// /1/ (('/Iilll
..  \  1\1 I.\.:\   : ~ (), , . .1 nil! d(' fll Ii I) (' 1/ / f/ 1'(' iii /I i  /('1/
:
:
;
 
'"

'"

;::; 
;::; 
'"

-
'
-
-
-

:
 
'
.
 
-
;
 
;::; 
;
:
:
 
;::; 
- -
-
- ;::; 
;::; 
f
- '"

-
- ;
.
.
 
:
 
.
-
f
...: 
'
.
 
~
 

-
:
:
:
 
/
 
,
 
.
;
:
 
,
 

,'"


-
:
:
:
 
-
,
 

:
 

"
.
 
:
:
-
-
;
-
-
.
 
I
 
.
.
.
 
I
 
"
.
 
-
c
 
~

,
=

-
'
.
:
:
:
 
,
I
 
'-

'"

'-

"
 
C'
"
 
"
 
~
.
~

.
§

:
:
c
 
'-

I
 
:
:
;
-
.
.
:
:
 
'"

-
-
:
:
t
.

-
.
£

.
.
:
 
.
2
-
'-
'
'
"
 
.
£
 
'
"
 
~

i
:
i
 
;
;
.
.
I
 
'-

~

'
-
'
 
'
"
 
.
.
:
:
 
.
£
 
~

~

~

;::; 
-
-
-
-
'"

:
.
;
 
:.::
:::: 
;
:
:
 
f
,
 
,
'-
f
.
 
-
:
:
:
 
.
.
:
 
'
-
§
 
.
£
 
::::
~

~

-
-
;
:
:
 
-
'
-
-
.
.
 
;
.
;
 
~

2
 
;
:
 
-
~
-
~
.

:
:
:
 
'-

;
:
;
;
 
.
-
;
:
:
 
.
~

;
;
 
:
;
 
;::; 
~

'
-
;::; 
'"
'
-
;::;
-
.
:
:
:
 
"
.
 
/
.
 
,
-
.
 
"
 
3
 
'
- ::::
'
-
'
 
"
.
 
'
"
 
-
=
.
c
 
"
 
-
-
c
-
-
-
-
.
-
-
'-

;
;
 
I
 
<
 
....... 
=
 

I
 

I
 

I
 


 
I
 

r

,
 
-
:.... 
=
:
 
=
3
:
:
:
:
 
u
:
 
"
'"
 
:,..,
:
.
.
.
.
-
-
.
:
:
-

.
.
.
:
:
 
:
:
:
 
r

-
- -
-
~

r :
.
-
-
=
 
=
 
=
 
:
.-
'
c
:
 
,
-
 
~
~

-
:.,., 
-
.
-
:

-
-
-
- -
- - - - - - - - -
-,
- - -
a
b
c
d
II) :\IUjtT scdcllre, 1';i1t'llqlll', OIJS('I\'l',(, Ia deli(;"II'/;r CII el Ir;U:lll1iClllO dl' '" LII;!,
b) HOllliJrc, LIIIII>I."11 ,('1,1;,110, de ,,>IIIIOIO\c1. Chi,'I)'!), () i\/lIjn (Oil 1111'10 1111 jH'llO,
d(, Xup:!, CiJi:rp,", d) Oil" 1I1111( I S('III;"/." Coil:ill, LII:II('III,II.,: "'II('S" I:i all( 1111_
1:1 dcl !'()sfro ('II :tIIlIOIIl:! (011 Lr <it'! (IICli'(), Lts (1I;t!10 /i,t.;lIIill", ''"It'SI'')!'''''"
,>II "<i,,dol dt, {r)o t1, L
1\\
GOIIII',R:'>;O CE:'>; I H.,\Ll/,\!)() Ill" ;\1 \vAI'AN 11';
Nada de cierto sc sahc snhre clI;intos Estados mayas estahan hajo el
control de Mayapan por este tiempo (1200-1450, mas 0 menos) , ya que
tam poco se COHoee con exacti tlld (uales eran las [ronteras hasta donde
alcanzaba el gobierno de Mayapan. No obstante, es mny probable que
hayan sido alrededor de una docena y su superficie total equivalente a
la de los Estados norteamerica nos de Massachusetts y Connecticut jun-
tos. Por supuesto, debemos imaginar a estos Estados provistos de las
comunicaciones que tenian ell el siglo XVII, no de las que hoy dia los
hacen practicamente m,ls reducidos.
Las rllinas de Mayap'lll SOil extensas, Y<l hcmos hecho 111(,IlCl0I1 de
la muralla de dilllensi('m considerable que rodea la cilJ(bd; dClltro de la
de atuenlo mil cI ohispo Landa, los jefes prillcipalcs de los
tenian SlIS Un mapa de este sitio file hccho cuida-
te en 1950-5 J por Morris Jones, de la oriei na de
de los Estados Unidos; dicho Icvalltamiento revela los res-
tos de lIllas tiTS Illil   estrncttlras, la vasta Illayoria de las cunlcs
Son m;1s hiell CLILIlllcllte I'csidcllcia\es. A decir vcnla<l, hay !TIlly pocos
edificios q"c pllcdan cOllsidcrarsc como cri)!;idos para descmpefiar una
funci,'m delinitivallJclltc rcligiosa. La mayor parte de estos forl1lan un
pcqueilo (Clltro ccrcllIollial, t'I (llal cst;l rodcado pOl' \I101lt\clllos que
fllcron Illgares de rcsidcllci;l. i\ulI SliPOlliclldo qul' 110 to<las las estrllc-
turas cstllvinOIl ell IIso;lI lIIislIIO Ill1a estilllacil'm conservadora
nos daria para i\layap;\1l 1111,1 poblaci/m de 110 IIIcnos de 10000 personas.
Estalllos aqllJ. plIC'S, ante 1111 call1llio notahle <jUl' va del acostllll1-
cClltro ('(,H'IIIOlli:1I 'IIII' !lIlIlCI ITa h;lhilado de 1II0do rcgular-
lia hi 1;11 las perl 11;111(' II t elll ell I('.
<leslie lucgo, sCl1;ila h illcvilahle Siglliclltc Lls(' ('Il d camhio
de Ilna tCo(T;lIia haslalllc Dacifka a IIlIa alllon;lIi;! 1Il;\s 0 111('1105 j!;IH'-
-
-
-
- - - - - - - - - - - - - - -
-
IJVC/,J)ENCIA Y COLAI'SO DE J.A CIVII.I/,\CI();\i :-'I\Y/\
1<1
6
rrera y secular. lIlla vez qlle 1111 Estauo se decide a vlvlr pOI' Ia 
Ygobernar a SIIS vecillos con las armas, debe tratar de ,wlllenla!' y (on-
centrar su pohlacic'lll para lIevar a cabo esa polftica; ahora biell, it  ello
debia ir aparejado eI  abandono de una economia que hasta  
habia sido predominantemente agricola. A prop6sito de esto t'lltimo,
puede tener bastante significacibn eI  hecho de que este situada en una
de las regiones aridas, y literalmentc erigida sobre la roG!.  Alii,
en decto, la formacibn rocosa constituyc por doquiera la slIpcrficie; son
raros, en cambio. Ips dep<'>sitos de tierra de cuitivo, Y las zonas circun-
vecinas son en SII mayor parte tambien, de igilal naturaleza. En modo
alguno, plies, pllede pensarse que una comunidad basada en la agri-
cuI tura jba a eseoger deliberadamente un suelo como este para estable-
cerse en el.
Se ve entollees con claridad meridiana que la gente que hiz<> de
Mayapan SII capital no tenia la agricultura como un pUllto h;lsico en
sus planes. Para ellos la riqueza del suelo no era de h;\.sira, toda vez
que no esperahan obtenerel pan de cada dia con el slIdOl' de su
frente, sino COil el de la de SlIS tributarios. Intimidad a Vllestros veri-
nos por eI poder de vllestra organizacion militar y estar<'is asegllrados
con abundaneia de to  qlle necesiteis a eambio de till esfllerzo III ill illlO,
Un tal derrotero, aparentemente sembrado de rosas, lia sido segllido
en innllmeras ocasiones a 10 largo de la historia del hombre, pm aqll(,'
lIos grupos que est;11l organizados militarmellte, asi CO)]]O pOI' las dicta·
duras agresivas, Mas las rosa s tenninan por most ra!' siem las ('spi lias
y el camino se vllelve cada vez peor hasta que, tarde 0 lelllJ)rallO. <olldll-
ce al abislIlo. EI  poder corrompe y debilita a quienes 10
cultura y cada dictadma debe sostenerse con el frill<> de Sll trahajo si
de sobrevivir, porque eso es 10  que constituye esclI('iallllclltc Sll sa·
crificio: el reg;imen de Mayapan 110 file lI11a ex('cpci(Hl.
La Chichcll ltz,i de los rnexieanos hahia seiiala(\o ulla Iralll a d('('a-
deneia en las realizaciones del Periodo CUsico, y la ;)lIwllcia casi ('0111-
pleta de textos   durante ese periodo es claro Lestllllollio de
que alii OCllrri6 1111 retroceso intelcctllal. La arquitectllra, pOI' ejelllpio.
ostentosa pero inestahle, 110 es sino IIl1a illdic;(ci('m m;is (\el deL('ri()i'O
de los valores qlle acolllpafi(') al ordc)) lIIilitar. Con el sllrg'illliclilo de
Mayapan se presenta Cil las artes IIl1a dcdillaci('m m;is Iloloria ;11'111. 1".1
templo dc Kllkuldll en esta (!llim;! rilldad. si hiclI se y<Tglic sohl'(, IIlla
piramide de dilllcilsiolles aceptahlcs. 110 cs SillO IIl1a rcpmdll« i('11I ('II
tamafio redllcidisilllo del (orrespondi{,lItc CI] Chichi'll It,.i, Y{'.'\ \);lst;III\C
probahle que 110 haya tClIido (CcllO de h()veda: pOl' 10 qll(, s(' refin(' al
templo circlilar, qllc hoy ('s ,,(llo 1111;1 lIIasa de llI:l!erialcs ('I)  hrUi(): 110
GOIIIER:"O CF."''J'R\U/.\IlO IlE :\1,\Y\I'A;\i I  17
puede, de igllal modo, reslstlr Ia comparaClon can el C,lracol de Chi-
chen It,.\. Todo csto sin lIIencionar que cn Mayapall los edificios de-
dicados al culto son mas bien contados.
Y  resulta de gran significacibn csta exiguidad de templos en  ese
sitio si tomamas en cuenta que alii habia una gran concentraci()n de
poder y que es de presumirse que al tener varios Estados subordinados,
tendria a su disposici('m mallo de obra en ahundancia. No fue, plies,
que quicnes gobernaban Mayapfm no pudieran erigir un gran centro
ceremonial, sino lIds hien que 110 cstaban interesados en tales cons-
trueciones, La religibn babia perdido su categoria predominante den-
tro de la cultura;y la guerra, introducida para acercar mas al hombre
con sus dioses, sc hahia entronizado. Los itzaes habian recorrido largo
trecho a traves del tiempo y del espacio para aprender que el fin ja-
mas jl1stifiea los meciios, pero que estos pervierten y conforman a aqllel.
Mas tarde, en eI siglo XVI, los espanoles iban a caer en el mismo error
en SllS relaciones con los mayas. Para ser francos, esa misma falsa do('-
trina ha sido puesta ell pdctica una vez tras otra a traves de los
y ha tenido incontahles seguidores hasta el presentc, especialmente a
este del rio Oder.
En Mayap:lfl, la ;ll'quitectllra no haee sino revelar una triste retro-
gradaci(')ll de la de ChichcII IWl (\olllinada por los mexicanos. £1  ell-
lucido de losas qlle ostellt;1 el TClIIplo de los Cllerreros, el gran .Jllq.!;o
de Pelota, cl Templo de KllklllGin y otros edificios del grail Periodo
Mexic(lllo ell Chichen ltZ;1 -y que fuera usado ell la propia ;\LIyap;11l ell
epoca Ill;b  <tntigua- fue des(ollocido en el pcriodo ell qlle l\fa
ejercib esta Iwgelllollia. EIl.'\1I Illgal' hloques toscos de piedra sill Iabrar
se clIlp\earon por todas partes. Este trahajo es de 1111,1 nlldeza illcreihle
y h;nia pcnsar a cualquiera ell las prilll(,)';ts rases (\el dcsarrollo d(' Ia 
arqllit('Ctllra, si IlO fllera porqlle sc sa\)e qllc s{)lo repres(,lIla till cst;tdo
de decadellcia. I ,os alhalliics de l\Jayap;'llI cllbricl'Oll ('stoS l>i'I1'(,os ho-
doqllcs (011 ).!;rllcsas 'capas de ('S tl 1('0. pcro (Oil ('110 s(')lo lograrol1 prochl-
cir ulla!> scpllltllras hlalH;JS, algo asi (01110 1111 pesado nlaqllillajc para
oCllital' viejas arrllgas.
I lay. {'s (inlo, varias p('qllciias collllll)latas CII Mayap;'lll, ell SlI 11\:1-
YOI' parle Iosea:> y \II('z<Juillas illlitaeiollcs de las coltllllllatas de Chicht'll
hz;i; sill elllharg;o y a dilC)'('l)(ia de LIs del grail periodo ('II ('sta capi-
('011 fren)('llcia $IIC(,<\(, qll(, s(, l('v;)llta)\ aisladas, es cicciI', sill (011('-
xibn ('011  llillg;111J tClIIplo, I ,os (ll('rpos d(' col II III lias 0  de piLtres ('I}  tales
constrllnioJ)('s ('II Chichi'Jl ltd ('st;i]) fOl'lllados COli piedras clIi<i;J(losa-
mente tall'ldas: ('II I\(ayap;ill. ('II c;tlll/)io, SOil simples picz;ts de roci 
de variada altllra, 10s(,;1I)]('))I('  lral;ldas para lograr 1111;1 :llll'o:-.:illlacic')l1
-
-
-
-
- - - -
19
LjH
DEL\IJJ<::'\CL\  ,  COL\I'SO  DE  L\  CIVlUZACI()!'\J  MAYA 
al  redondeado.  Imaginemonos  unos  siete  u  oeho  tallos  de  gladiolas 
apilados cada  uno  sobre  el  extremo  de  otro  y  tendremos  una  columna 
en  miniatura  de  Mayapan.  Los  espacios  que quedab'ln  entre  esas  par-
tes  tan  irregulares  los  llenaron  con  pedazos  roca,  guijarros  y  mor-
tero  y  les  pusieron  una  gruesa  cubiena  de  estuco  para  disimular  las 
transgresiones  a  la  simetria.  Fue  este  un  trabajo  chapucero  de  la  peor
clase. 
Ya diferencia  de  las  columnatas del  antiguo  Periodo  Mexicano en 
Chichen  Itza,  a  estas  no  les  pusieron  techo  de  boveda.  Parece  que  en 
algunos casos  la  techumbre  fue  de  mortero  aplicado  sobre  una  especie 
de armazon  plana  de  madera;  en  otros,  a  juzgar  por  la  mezqllindad  de 
los desechos en las construcciones caidas,  es  posible que hayan  empleado 
eI  conocido  techo  de  pa ja.  En .cllanto  a  la  fnncion  de  estos  peqllei'ios 
conjuntos  de  columnas  no  podemos  mas  que  aventurar  conjenuas: 
quiza  hayan  sido  edificios  destinados  a  la  adtninistracion  civil,  a  tal 
vez  hayan  sido  templetes  piua  los  danes  0 aun  para  los  "rehelles"  de 
los  Estados  subyugados. 
Excavaciones  recientes  en  Mayapan,  especi<llmente  las  de  los  Ciltic-
rros,  hethas  por la  Carnegie  Institution  de  Washington,  hall  puesto  de 
manifiesto  la  pobreza  cultural  de  este  reg'imen  militar.  En  tanto  que 
los  entierros  de  importancia  correspondientes  al  Periodo  (;1,\si('O  nor-
malmente  contienen  ornamentos  de  jade,  piez<ls  de  fina  cer;lmica  mo-
delada  0 policromada, asi  como otras evidencias del  dominio  y del  apre-
cio de las  obras  bellas,  hasta ahora  no se  h<l  encolltrado ell  Mayap;in  lin 
entierro que  rinda  ningunos  objetos  preciosos  m;is  all;\  de  UllOS  toscos 
vasos  de  barro monocromo,  0  unos  burdos quemadores  de  incienso,  de 
estilo  mas  bien  cursi.  Por otra  parte,  los  ritos  Il\ortuorios  de  los  .ides 
de  Mayapan  parece  que  requerian  la  muene  ohligada  de  gralldes  I1tl-
meros  de  seres  humanos.  En  lIll caso,  por  ejemplo,  se  elJcontraron 
apretadamente  encajonados  los  restos  {)se(?s  de  4 J  personas  en  lIll  agu-
jero  vertical  que  conducia  a  Ulla  caverna  bajn  la  pir;illlide,  sistema 
que  recuerda  el  de  la  Cripta  Secreta  de  Palenqlle.  DClltro  de  Ia  Gl-
verna  yacian  los  huesos  de  un  hombre  y  una  mujer  -probablelllentc 
un  jefe  de  categoria  y  su  esposa- acompanados  unical1lelltl'  pOI'  lIllOS 
cuantos  ticstos  de  polne calidad,  mas  cnarmes  pil<ls  de  hllesos  de  aves 
y  de  otros  animales. 
En  la  Mayapan  del  siglo  XIV  no  se 
I1J lIchos  olljelos  pre-
ciosos  por su  belleza,  pero es  ohvio  q lie  a Igo 
qlll'  1I1l0S  liestos  cn 
extremo  burdos  se  hubieran  coloc<ldo  alii  de 
ha berlo  asi  dcseado,  Po-
siblemente 
aves  y  otros 
les  fUcroll  deposi t<ldos  ell  CSt'  lugar
como  ofrendas  de  alimcn to  CI1 
relucielltes  calahazas  de  las  (jilt'  lin  se 
......... 
,. 
- - - - - - - - -
GOIIHR'O  CENTRAI.IZ,\DO  DE  l\IAYAI' AN 
eneontraron  ningunos restos;  pero  de  ser  este  el  GlSO  (por  que  enton-
ces    s o ~ punados  de  tiestos  de  labor  tan  tosea?  Es  ll1uy  dificil  evitar  la 
conclusion  de  que  los  valores  habian  sufrido  una  distorsion  tal  que 
la  matanza  de  esclavos  0  cautivos  con  el  fin  de darle  al  jefe  muerto  un 
sequito  de  paniaguados  en  el  otro  mundo  y  la  provision  extravagante 
de comida  habfan  llegado  a  seT  mucho  mas  importantes que  la  presen-
cia  de  bellos  objetos  que  proporcionaran  al  difunto  algunos  goces  en 
la  otra  vida.  Es  verdad que  el  sacrificio  de  esclavos  no  era  desconocido 
en  los  tiempos  del  Clasico,  mas  la  escala  en  barbaras  dimensiones  de 
esta  ejecuci6n  va  mas en consoriancia  con  un  tema  wagneriano  que con 
Ia  vieja  tradicion  maya  de  la  moderacion  en  todas  las  cosas.  Quiere 
esto  decir que  la  apreciaci6n  de  10  bello cedio  Sll  lugar  a  la  mas  desen-
frenada  ostentacion. 
EI  grupo itza  habia  sido  expulsado de  Chichen  Itz<i,  pero  la  ciudad 
no  fue  abandonada  completamente.  En  las  afueras  de  la  misma  se  en-
cuentran  algunas  pequenas  columnatas  bastante  simi lares  a  las  de  la 
epo('a  tardia de  Mayapan;  no obstante,  la  rareza  que Chichen  Itza  aCllsa 
de  ceramica  del  periodo  Mayapan  invalida  probablemente  un  fecha-
miento  post-itza  de dichas  constrncciolles.  Chichcn  Itz;\.  jamas  volvi{)  a 
tener su  antiguo poder,  si  bien  el  cenote sagrado sigui{)  atrayendo  pere-
grinajes  hasta  que  los  espanoles  prohibieron  ese  (lIlto. 
Existen  pruebas  slificientes  para  suponer  que  ell  los  300  anos  que 
mediaron  entre  la  expnlsioll  del  grupo  itz;i  por  HUllac  Ceel  y  la  lIe-
gada  de  los  espanoles,  la  ciudad  de  Chichen  tuvo  una  existencia  eeo-
nomicamente  bastante  preearia.  Las  constrllcciones  cayeroll  ell  estado 
de  semilTuin<l  y  fueroil  abandonadas  0  se  las  apuntalo  COil  mllros  de 
emergencia.  jEn  la  esquina  de  una  columnata constrllyeron  lin  cuarto 
provisiona I  y  en  la  ereceion  de  las  toscas  paredes  hicierol1  uso  de 
zas  de  escllltllra  qlle  habian  sido  robadas  de  la  fachada  y  del  mismo 
trono 0  altar!  F<icilmente  se  descubre,  pues,  que  a  estos  ttltimos  mora-
dores  de  Chichen  Itz,\.  no  les  preocupb  gTan  cosa  la  gloria  de  quienes 
les  hahiall  precedido.  Y,  C0ll10 'hemos  apulltado  en  otra  parte,  easi  no 
hay  ducla  de  que  el  extrcmo  oriental  de  la  gran  colulIlnata  que  linda 
con  eI lado  sur  del  Telllplo  de  los  Guerreros  fue  derribado  por  est;! 
epoca,  utilizando,  con  toda  probahilidad,  las  piedras  de  la  misma  para 
levantar construcciones de  pequena  1I101lta  y  de  calidad  inferior;  de  es-
tas  se  enCllcntran,  distrihuidas aqui  y aIL\.,  lids de  50  dentro de  la 
adyacente,  y  es en  elias  dondc  s('  puede  ohservar  <tue  varias  piczas 
colulIIna  vulvicron  a  usarl'ie  a IIi. 
Tal1Jhi61  ('xisten  cvi<iencias  de  que  la  calcla  de  ClJichcll  JtZot  dche 
haber  cOlllenzado  casi  tan  pronto  como  triunfb  JIlIlIac (:('('\. En  los 
- - - - - - - - -
-
-
-\'  coL\I'SO  IlE  CIVIUZ:\CI(IN  I\I:\Y:\ 
- - -IlEC.\IlI',NCI.\  - -I.A 
-
 
rt'Slos  d('  las  parks caldas d('  101 lorn' circular ('ollocida  como  el  Caracol 
('Iu'ontrl)  intacta  IIl1a  pic:t,a  de  101 ccdmica  Ilamada  plumhale:'" es 
ohvio  que  este  ceramio  rue  depositado  alii  despues  que  habia  comen-
e1  derrumbe del  edificio,  I,;t  ceramica  plumbate tuvo  una  extensa 
distribucion  como articulo de comercio  en  toda  la  America  Media  du-
rante  los  siglos  XI  Y XII,  pero  ya  a  princi pios  del  XIII  ceso  su  exporta· 
cion  quizas  porque entonces  dejo  de  producirse.  En  consecuencia,  po-
demos  estar  razonablemente  seguros  de  que ,los  edificios  de  Chichen 
Itza  estaban  ya  en  proceso  de  desinlegracion  mas  0  menos  pOI'  el  ana 
1200  d.  C.,  que  viene  a  ser  aproximadainente  la  fecha  de  la  conquista 
de  la  ciuruid  POI'  Hunac  Cee!.  La  escasez  de  restos  ceramicos  del  pe-
riodo  post-Itza  demuestra  que  no  hubo  una  reocupacion  en  grande 
escala,  0  al  menos  continua,  en  Chichen  It7.a. 
Pero a  pesar del  retroceso  tan  marcado en  las  artes  yen  la  arquitec-
tura  durante  los  250  afios  del  dominio  de  Mayapan,  hubo  algunos 
avances  en  la  cultura  material;  de  estos  el  de  mas  importancia  fue  eI 
trabajo  en  metal,  que  fue  desconocido  en  el  Periodo  Clasico. 
poco antes de que los  itzaes  ganaran  el  control  de Chichen  Itz,i  -0 sea, 
como  a  mediados  del  siglo  x- aparece  el  metal  en  Mexico,  si  bien  to-
davia  no  ell  abundancia.  Durante  el  dominio de  los  itzaes  en  Chiehen 
Itza,  el  metal,  en  la  forma  de aleacion  de  oro y  cobre,  y  tambien  cohre 
solo,  se  hizo  mas  abundante.  Esto  qlleda  probado  por  el  hecno  de  que 
los  objetos  metalicos  saeados  del  eenote  i ncluyen  0 iscos  con  d i blljos 
que aluden a  las  victorias  de  los  i tzaes  sobre  SllS  vecinos  mayas.  Y  tooa 
vez  que  no  hay  de  d6nde  extraer  meta I  en  YIl('at;ln  es  obvio  qlle  los 
itzaes  fahricaron  estas  piezas  emplealloo  metal  ilhportado;  estamos  casi 
seguros  de  que  sus  disefios  en  replljado  los  hicicron  sohre  discos  lisos 
que  habian  sido  traidos  de  Panama.  Dc  tocios  modos,  ('\  meta I  no  file 
muy  ahundante,  aun  en  esta  epoca.  Cas('ahdes  de  h;1Il  sido  en-
contrados  en  un  entierro dchajo de  esc  cdificio  lipicamclltc  lllexic;tllo, 
conocido  como el  Templo  de  fa  Tumha  del  Crall  Sa('crdotc.  DlIranle 
el  periodo  del  dominio  de  Mayap;in  los  ohjelos  de  metal  se  hicicron 
menos  escasos  e  incluian  IIIl  instrullIento  llIuy  lltll  -cl  hacha  de  ('()hr(' 
ode bronce-, sin  emhargo,  alllJ  por  Ia  epOC;)  de  la  c()Il<jllista  cspaiio/a 
el  metal  no  file  realmente  cosa  ('OI1I1'm  ell  Yilca t:1 II , 
La  turquesa -collsiderada  casi  lall  prcciosa  ('01110  e1  jade-, asi  1'01110 
cuentas  de  cristal  de  roca  hedlas  COil  lIlaestria,  aparccclI  pOl'  prilllna 
'" Con  ('sle  nOJllhre  s('  Ik5igna  Ulljl  (TI;'llnicl  Hltt)'    {'II      (uyo 
10  ('.1.\ I'10f11i1.0  Y  hrillatlt('  :\0  dch('  (Ollfulldinw  pn'{  (011  b  ('{'I;'tlilka  "pIOtlll/a", 
aunquc  <I\ltOH'S  qUt'  {'''';  10  Illisltlo  Hkhidu  que  II;'" 
ia  ell  los  €("rmitlos.  ,  {Sins  SUpoliC11  ;ISPt't los  ('\If'riolt,",  S('lIlt"j;lIl1(''s).  1':11 tr;!iitl.H! 
profund.ls  t.t/onrs  {{',t    t"  flilt>  distillglH'fI  allll.as  «(,l;'uuif;lS. 
-



i

GOIIII':RNO  CENTRAUZAI)O  liE  Mi\Yi\I'AN 
1!J1 
vez  en  esa  Tumba  del  Gran  Sacerdote,  en  Chichen  ltd.  La  ceramica 
asociada  a  tales  restos  indica  que  estos  emierros  se  hicieron  despues 
de  la  caida de  Chichen  Itz<i,  aunquc eI  edificio date  desde  antes,  es  de-
cir,  del  Periodo Tolteea:  probablemente  represente  un  desterrado  itza 
traido  hasta  alli  para  que  descansara  en  su  tierra  ancestral  (Lami-
na 46). 
EI  areo  y  la  flecha,  que  por  cierto  constituyen  la  mas  radical  de 
. las  innovaciones,  aparecieron  en  las  tierras  bajas  durante  eI  dominio 
de  Mayapan.  introducidos  pOI'  los  mercenarios mexicanos que servian  a 
los  senores  de  esa  ciudad.  Esta  arma  Ilego  al  Nuevo  Mundo  probable-
mente  de  Asia,  pero  POI'  alguna  razon  desconocida  su  difusion  hacia  el 
Sur  fue  lenta.  No  aparece  en  las  numerosas  representaciones  de  gue-
rreros  mexicanos en  Chiehen  [wi;  mas  una  vez  adoptada  por  los  mayas 
su  empleo  se  hizo  universal,  tanto  para  la  caza  como  para  la  guerra. 
De  hecno,  es  posible que  una  de  las  consecuencias  de  su  uso  haya  sido 
la  disminucion  de  ciertas  variedades  de  eaza,  pues  antes  de  su  intro-
los  mayas  dependian,  para  esta  actividad,  s610  de  las  trampas 
y  los  dardos  (los perdigones  de  barro  disparados  con cerbatana  se  em-
pleaban  slllo  para  matar  aves  pequenas). 
Hay  tres  puntos  que  senalan  daramente  eI  menoscabo  de  la  reli-
gion  y  el  fomento  del  secularismo  en  Mayap'\Il.  En  primer  lugar,  la 
mejor  mam posteria  se  ve  en  las  residencias  de  la  nobleza,  no  en  los 
templos.  La  piedra  hellamente  lahrada  en  estilo  Puu('  y  originaria  del 
sitio  que  precedi6  a  Mayapan  rue  bastante  nsada  en  las  habi taciones 
privadas,  en  tanto  que  la  piedra  tallada  COil  tosquedad  st'  cOllsider!'> 
como  suficientelIlente  huena  para  1I111chos  de  los  edificios  de  lI,)O  ri-
tual.  En  sef!,undo  lug·ar,  cada  residencia  de  categori;1  tellla  Sll  adorato-
rio  familiar,  hi en  en  un  cuarto  especial  de  la  C;Jsa, 
trucci6n  ('erean;!;  tenemos, 
literarios  CII  el  sentido  dc  que  estas 
llI1cnte  a  los  cultos anccstr;IJcs 
y  para  adoral'  a  las  divillidades  que  hahiall 
hicil  CII  IIl1a  COIlS-
de 
que  habian  COil-
I"  fa\llilia.  Tales  cu\tos  priva(\os  fucr.(lII  e)elllelltos 
a  ex pensas  £Ie  la
trihuido  al  engralldecimicnto  familiar  y  f1orecieron 
relig'il'lIl  ('olllllilal  organizada. 
Ell  1('1'«'1'  lugar,  ('II  los  l{,lllplos  y adoratorios  de  Mayap;lll  ahlilldan 
los  fragllH'1l10S  (I<- grandcs  qll(,IIl,J(lores  para  illCicIISO,  hcchos  dc  1111
harm  poroso  y  I>lIrdo,  cJlya  allura  I/eg'a  hasta  1I1l0S  1!i  n'lII illlctl'os. 
Cada  11110  ICIILI,  CII relicv(',  la  figlll'<I  ('Olllp/cla  d('  1111  dios,  ci  qll(,  des· 
pIlC'S  del  ({)(  illli('lIlo  hahia  sido  pintado  (,Oil  ('olon's  hril/;llll('s,  I"ls 
(ah('z;ls  d('  ('sl;IS  dcidadcs  In  llIiSiliO  ql1(,  los  l>rai'os,  bs  piCrl1;IS  y  los  pies 
- - - - - - - - - - - - - - - - - - -
'flY l>ECAIIJ.:NcrA  Y  Cor,AI'SO  liE  LA    MAYA 
COli SIiS salldalias, hahian sido hechos s<'paraciamente, en moldes. Las
pilrlt's cran colocadas CII Sit lugar antes dc con'r la pieza completa, y
se lcs 'Igregaban los detalle5 que connotariau el indumento 0105 atri-
butos -muchosde los cuales hablan sido hechos en moldes tambien-
de las deidadesquese tratabade representar. Por ejemplo, los rostros
saHan sin dientes del molde; pero si se deseaba figural' el semblante
de un dios viejo, eI problema se resolvla sencillamente agregandole
POI' simple pastillaje un colmillo en cada extremo de la boca, ya que'
este es el  atributoconvencional de ese dios. Si, por otra parte, las ca-
racteristicas faciales que se deseaba lograr eran de tipo muy particu.
lar, para cI  caso las del dios Xipe, se usaha entonces un molde espe-
cial. Esto no es sino produccion en masa, una especie de cadena sin
fin para ensamblaje; asi, uno puede decir que Mayapan se anticipO
en unos 600 afios a la contribucion que despues habia de hacer Henry
Ford a la cultura moderna. Ahora bien, desde eI punto de vista tec-
nico, esto puede considerarse un adelanto; mas, esteticamente hablan-
do, el  resultado fue sencillamente una injuria al arte. Eran figuras
que, muya pes'lrdesus brillantescoI ores, c'lrecian de toda vida, resul-
tado estequees inevitableen el arte producido en serie. Tenia, pues,
que haber cafdo muy pOI' abajo la religi6n para que los principales
dioses fueran representados de modo tan irreverente (Lamina 32).
Tarde 0 temprano las dictaduras centralizadas caen y los super-
Estados militaristas se disuelven en sus partes componelltes. EI poder 
engendracormpcion y produce lentitud mental. Los descendientes de 
Hunac Ceel, usando el nombre Cocom como apcIIido (asi se llama 
una planta trepadoraque da unas flores de color amarillo), se mantu-
vieron en eI poder por unos 250 afios (mas () mCIlOs de 1200 a 1450 
d. c.),mediante eI sistema del gobierno centralizado y residencia ohli-
gatoria en Mayapan de los jefes de los Estados hajo dnminio. Pode-
mossuponerque dichos Estados nose atrevian a rebelarse pOl'que SIIS
Hderes residian como rehenes en la capital. Por otra parte, los Co("o-
mes habian tenido e1 cuidadode consolidar su "imperio" propician<io
matrimonios dealianza en los que se unian a las familias gobernantes
de las entidades polfticas que convenia tener bajo su femla. Ningt'm
Estado podia, por si mismo, arrojar a los Cocomes del poder, pues es-
tos, ademas de contar con sus propios hombres tenian el apoyo de lin
considerable (,Herpo de mercenarios mexicanos. Los mexic(lnos cran y
at'm son, gente mas ruda y mas dada a la activldad de guerra qlle los
mayas, quienes han sido decanktermas hien suave y pacifico; lin ohs.
tante, a medida que el tiempo pasaba, los extralljeros flHTOIl siendo
"mayizados", al igual que 10  habfan sido a Sll lielllpo los itzaes, y ('s
• 
JE!'XIIIR,\S INI),EPENDIENTES
153 
seguro que su temperamento se habra vuelto menos dominante. Se
les canoda como Ah Canul
J
expresion maya que significa protector:
"guardia de corps" podria ser su equivalente en terminos de nuestra
j cultura.
La  revuelta contra los Cocomes llego, y  fue planeada por un tal

Ah Xupan, individuo pertenedente a la importante familia de los
f  Xiues, quienes igualmente pregonaban sus rakes ancestrales
como provenientesde Tula. Estos Tutul Xiues dedan haber sido go-
t  bernantesde Uxmal; mas hay buenas razones de naturaleza arqueolo-
gica para creer que Uxmal fue abandonada antes de que los Tutul
Xiues -que evidentemente eran tambien de ascendencia mexicana-
aparecieran en escena 0, al menos, muy powdespues. Sin embargo, 1a
ciudad (que ya estaba en minas) quedaba dentro de su territorio y
en esto probablemente vieron los Tutul Xiues un prestigio del que
no fueron cortos ni perezosos en sacar provecho. Ah Xupan encendi6
entonces la insurgencia, y la fundamento en que los Cocomes se apo-
deraban de demasiados mayas de Yucatan para venderlos como escla-
vos a "extranjeros", es decir, a la gente de Mexico y de Honduras.
JEFATURAS  INDEI'EN[))ENTES 
Trillllf{) la revolucion. Mayap:in fue saqueada y el miembro de los
Cocomesquea la sazon gobernaba, 10 mismo que todos sus hijos -ex-
cepto unode dinsque estaba ausente, en una expedici(JI1 de fines co-
mercialesen las tierrasde Honduras- fueron asesina(\os. Con la cafda
de l\fayapan (dentro de los cuatro a cinco aiios alrededor de 1450
d. c.) eI gobiernocentralistaqlledbeliminadoyCOil ello el imperiode
Co('omes quedb totalmcnte disuelto en los e1cmcnlos qlie 10 ha-
pian fornmdo; cs dedr, cntre la docena, poco m;ls 0 mcnus, de Esta-
dos regionales, cada Imo  dc los cHales tenia SII  jde a la caheza. Los
trabajos de ;Jnlu('oiogia hall vCllido a ('omprobar cl  saqueo de Maya-
pan. En decto, grandes ctlIltidades de carbbn y de vigas chamuscadas
seencolltrarOIl pordoqlliera sohrccI  piso, 0 mezdadascon los desechos
de IIna gran cOlIstrll('('i('J11 )'('sideIH'ial excavada rccientcIlIente en esa
ciudad ('II  minas. })ehido a las cualidadcs casi a prueba de fucgo del
tecilo de vigas y mort(")'o, S{' pllcde cSlar razollahIcmente scgllrode que
el fuego no fue accidental. Quicnes lIevaron a caho el saqllco pene-
traron hasta los aItares ('II  bllsca de caches 0  eS('(JIldrijos de ofrClIc\as:
los inccllsarios, IIlla vez rotos, flleron tirados pOI' todas part(,s. Pc)'() 10
mas dralllatico cuando se hizo ]a exploraci<'lll file eI desclliJrillliellto
de siele csqIIelelos qlie ('vidclIteI1lente hahrall sido cchados soiJrc ('I
- - - - - - - - - - - - - - - - - -
....
.. 
1I1',CAIlF.NCIA  \'  CIIIAI'''J  Ill':  1.:\  ClVILlZAC!()N  MAY!\
'.'1-1
sudo III  frcnle  de  1111    Y de  lIIodo  lal  quc  sc  cllcontraban  alter-
t

nando  SIIS  t:ahc1.<ls  y sus  pic's.  Ell  los  silios  (olTespol1diclltes  a  las  cos-
tillas  de  dos  de  estas  persollas  s('  d<'scllhrieron  alojados  dos  grandes 
cuchillos de  pedernal;  otra  hoja  litica  semejante  se  apoyaba  en  la  pel-
vis  de  un  tercer  individuo.  Aunque  existe  daramente  la  posibilidad 
de  que  estas  personas  hayan  lUucrt()  CII  com bate,  no  se  podria  decirlo 
con  exactitud. 
EI  fin  de  la  hegemonia  de  Mayapan  acelero  eI eclipse  cultural  que 
habiase  venido  gestando  en  forma  ininterrumpida  desde  eI estertor 
I
del  Periodo  Clasico.  La  influencia  religiosa,  que  no  se  hab!a  acrecen-
tado  en  el  decurso  de  todos  esos  siglos,  se  sumergia  ahora  hasta  un 
nivel  mas  bajo  atm:  no  se  erigieron  mas  piramicles  y  los  templos  he-
chos  de  piedra  cedieron  su  lugar  a  barracas  de  paja.  Y  quizas  es  sim-
bolico  tambien  de  esta  decadencia  la  posibilidad  de  que  eI  antiguo 
juego  de  la  pelota  haya  cesado  de realizarse.  Aunque  en  la  Chichen  . 
. Itza  de  los  toltecas  !ie  mantenian  en  funciones  al  menos  6 de  estas  can-
chas de  pelota,  no se  ha  podido  identificar  como  tal  ninguna  construe 
cion  a  todo  10 largo  y  10 ancho  de  Mayapan;  tampoco  existe  ningtin 
informe  en  eI  sentido  de  que  este  juego  fuera  practicado  en  Yucatan 
al  mismo  tiempo  de  la  Conquista  (e1  obispo  Landa,  a  pesar  del  con-
junto de  sus  noticias  detalladas  sobre  la  vida  de  los  mayas,  no  10  men-
dona  siquiera) . 
Los  restos arqueologicos en  las  capitales de  los  diversos  Estados  que 
sucedieron  a  Mayapan  son  pobres  en  extremo.  Es  posible  que  las  an-
tiguas  piramides  y  los  templos  de  piedra  en  las  cercanias  hayan  sido 
empleados  por  algunas  poblaciones,  pero  es  el  caso  que  hay  relaws  es-
critos  donde  se  habla  de  la  reparacion  y  retocado  anual  de  los  tern-
pIos,  y  se  indica  que  en  su  mayor!a  estaban  hechos  de  enzarzado  y 
paja.  De igual  modo,  parece que la  construcci6n,  entre  las  ciudades,  de 
amplias  calzadas  clIidadosamente  acabadas  en  Sli  superficie.  cest')  al 
finalizar  el  Periodo  Mexicano  0  desde  antes  (no  me  refiew  aqui  a  los 
caminos  dentro  de  la  cilldad:  de  estos  hay  1Ino  ell  Mayap;in  que  tiene 
como  364  metros de  largo).  Estos  caminos  lIIayas  de  la  Antigiiedad,  10 
mismo  que  las  Gtrreteras  romanas,  sigll ieroll  IIs;indose  d tlran te 
pues  fueron  el  recorrido  ohlig-ado  para  los  peregrinos  a  los  gr;mdes 
santuarios  como  el  de  izamal,  lIIas  probahleJII(,lItc  ya  110  SI:'  Ics  volvi{j 
a  hacer  reparacit'm 
Las  gllerras  cOIltillllas  entre  los  Fstados  qlle  h<Tedaroll  el  "llIIpe-
rio"  de  los  Co('OtllCS  illlpidienm  totlo  illtellto  de  (,OI\1ctHT  Ia  conSlllt-
cibn  cultural.  PodelllOs  V(T  1111 par;dclo  (,lIlre  csta  situ<lci(')}}  y  1<1 ('on-
comitante  dedillaci()11  ntltttral  y  la  gllcrra  illl('Slill:l  dc  IlIglall'na  des-
JJo:FATI'RAS  INI,Jo:I'ENDIENTES 
l!l:') 
pues de  la  retirada  de  Roma.  La  eultura  maya  hahia  vivido,  pues,  pOI' 
las  annas  durante  siglos,  y  la  correspondiente  degTadacion  cultural  no 
se  hizo  esperar.  Ahora  pereda  debido  al  mismo  mal. 
Un  paralelo igualmente  notable con  esta  secuencia  se  puede discer-
nir en  la  historia de  las  tierras  altas  de  Guatemala  de  la  misma  epoca. 
All i, al  cerrarse  el  Periodo  Clasico,  el  militarismo,  introducido  proba-
blernente  por  grupos  influidos  tambien  por  Tula,  aCecto  de  modo  ra-
dical  la  civilizacion  local.  Despues  de  cierto  tiempo  y  10 mismo  que 
en  Yucatan,  uno  de  los  grupos  se  hizo  mas  fuerte  y  se  impuso  sobre 
los  otros.  Este  grupo  fue  el  de  los  quiches,  que  vivian  al  norte  del 
Lago  AtitIan,  y  cuyos jefes  se  enorgullecian  igualmente  de  descender 
de  las  familias  gobernantes de  Tula;  mas  les  habia  ocurrido que,  como 
aquellos que  en  Yucatan  proclamaban  su  ascend encia  mexicana,  se  ha-
blan  vuelto  completamente  mayas,  tanto  en  aspecto  como  en  el  habla. 
Este  fue  eI  grupo  que  impuso  tambien  eI  culto  de  Quetzalcoatl  -Ia 
serpiente  emplumada- sobre  los  mayas  ya  conquistados. 
Los  quiches  parecen  haber  sido  por  alglm  tiempo  los  senores  de 
sus  vecinos  los  cakchiqlle1es,  los  ZlItllhiles  y,  al  menos  en  parte,  seno-
rearon  tambien  el  territorio  de  los  mames.  Estos  quiches  se  expan-
dieron  hacia  el  sur,  junto con  los  cakchiqueles,  desde  su habitat  en  las 
tierras altas  hasta  eI  pie de  las  montafias  y  la  zona  costera  del  Pacifico: 
tal  hecho  sucedi6  por  la  cpoca  en  que  amhas  naeiones,  seglm  parcce, 
se  habian  aliado.  Los  cakchiqueles  conqllistaron  tierras  hacia  e1 su-
reste,  a  expensas  de  los  pipiles  -gTupo  mexicano  que  alii  se  habia 
establccido  desde  mucho  tiempo  antes-;  los  quiches  tomaron  para  S1 
el  territorio  al  suroeste,  a  expensas  de  los  zlItllhiles  y  proiJablemellte 
de  los  mames.  Estas  conquistas  fneron  de  gTantles  COlIscclIencias  eeo-
n6micas,  porquc  incluyeron  algunas  de  las  mejores  tierras  adecuadas 
para  el  cultivo  del  GHaO  en  toda  el  circa  llIaya.  FlIe  algo  asi  COIIlO  el 
equivalente maya  de  la  cOllquista  de  IIna  rcgi{m  aurifcra  qllc  estllviese 
destinada  a  una  gran  explotacit'>I1.  Ticmpo  dcspu('s,  el  incipiellte  Im-
perio  quiche,  acosado  por  las  revueltas,  cayt'),  1lI;\S  ()  1lH'IlOS  sil1l11ldnea-
Illefltt'.  nm eI ('obpso de  los  COCOIIH'S  ell  l\layap;\n,  F  igllalmclItc como 
ell  YII('al;lll.  siglli6  alii  1111 rC(,),lIdccillliclltll  de  \;]s  guerras  intertriba-
las  qll(,  s(')lo  viuieroll  ICl'llIillalldo  (Oil  la  lIegada  de  los  eUl'opeos. 
I,os  ('sp:Jtiolcs  «11('  (olllatl<laha  cI illfallH'  Alvarado  slIbYlIgaroll  a 
(;lIalclllaia  I'll  1!i2!i;  l:t (()tlqllisla  ddilliliv;t  de  YI\(;tI;'1Il  tllvo  luga\' 
Iii alios  111;\"  tarde.  Ell  alllhas  rcgiOlH'S  los  lIIayas  traiciouarOlI  a  SIIS 
Coterr;lllt'os.  Ell  (;lIalclII;tla,  los  (akchi<llIclcs  pclcaroll  al  I:!do  dc  los 
cspaliolcs  ('(mIra  SIIS  vicjos  CII('lIligos:  los  <]lIidl<"s  y I.lIt11hilcs:  CII  YII-
c;]l:ill.  los  '1'111111  Xillcs.  <]IIC  sc  hah!:lll  ('chado  cllcilll;t  cl  ctCrllO  ITlllor 
- - - - -
157 
r:-,f.
IlECADENCIA  Y 
-
(;OL\l'so 
-
I.A  CIVil 
- -
Ili\CI()N  IVI/Wi\ 
de  los  Cocomcs  por SII  traicicHI  ell  /'vIayap;ill,  sc  lI11if'ron  a  los  conquis-
tadores  venidos  de  Espana.  Y  10  llliSIllO  pas()  ell Mexico,  donde  la 
poderosa  Tlaxcalan  se  uni6  a  Corti,s  para  combatir  a  Jos  aztecas.  Esta 
claro,  entonces,  que  no  habia  Un  sentido  de  solidaridad  racial  en  la 
America  Media.  Tampoco  previeron  todos  esos  grupos  que  Con  esa 
actitud,  ellos  no  hadan  mas  que  aprestlrar  el  dla  en  que,  sin  excep-
cion,  sedan  todos  esclavos.  La  conqII ista  espanola  era  ya  un  hecho 
inevitable;  mas  se  hubiera  retrasado  en  gran  medida,  especialmente  en 
el  caso  de  Mexico,  de  no  ser  por  la  ayuda  de  determinados  grupos  na-
tivos.  Es  posible  que  estas  traiciones  solo  fueran  adhesiones  innobles 
a  la  cabalgata  que  anunciaba  el  poder  futuro  (los  t1axcaltecas  obtu-
vieron  algunos  privilegios  a  cambio  de  su  coJaboraci6n);  pero  todos 
estaban  condenados  a  nogozar  de  asientos,  ni  siquiera  de  influencias 
en  el  carro  gobernante  del  conquistador  espano!. 
Hay  una  regi6n,  empero,  que  durante  los  150  anos  siguientes  no 
fue  dominada  por  los  nuevos  amos:  el  Petcn  y  eJ  noreste  de  Chiapas 
-mkleo.del  Area  Central-.  Ello  se  debi6  a  la  impenetrabilidad  de 
la  selva  ya la  falta  de  recursos  naturales  que  fueran  de  intercs  para  Ia 
Corona.  Los  ultimos itzaes  fueron a  refugiarse  desde  Chichcn  Itza  has-
ta  Tayasal,  pequena  isla  en  el  Lago  Petcn,  en  el  corazon  de  este  pais. 
AlIi  se  establecieron  y,  en  su  aislamiento  pudieron  mantener  Sll  inde-
pendencia  y  sus  viejos  moldes  de  vida  hasta  que  fueron  igualmente
conquistados  en  1697. 
No  deja  de  ser  interesante  el  hecho  de  que  mlldias  de  las  trece 
colonias  habian  echado  ya  profundas  rafees  * antes  de  que  cayera  esta 
ultima  ciudadela  de  los  mayas.  Con  todo,  las  piramides  a  las  que  co-
ronaban  templos  segun  la  tradicion  maya,  alzaban  pesadamente  su 
estructura  desde  la  tierra  de  los  tr6picos  al  mismo  tiempo  que  gTacio-
sos  campanarios se  erguian  mucho  mas al  Norte,  en  un  clima  mas  tem-
plado,  gracias al  fermento  dado por Ia inspiraci<'m  de  Wren.  Los  sacer-
dotes  mayas  no  eran,  ciertamente,  ni  pUIlto  menos  en  SII  austeridad 
que  sus  colegas,  los  clcrigos  de  la  Nueva  Inglaterra. 
Por  otra  parte,  hay  un  vinculo  humano  entre  el  colgar  brujas  y 
el  sacrificar  seres  humanos,  ya  que  alllbas  acciones  perseguian  un SIl-
puesto  beneficio  para  Ia comunidad  it costa  del  individuo,  Sin  embar-
go,  la  posici6n  de  los  mayas  aIcanzaha  till  matiz  llI;is  alto  en  Sll  ctica:  I
Jas  brujas  erall  vfctimas  de  la  hisleria,  elI  ('allliJio  los  individuus  sacrj. 
ficados  por  los  mayas  morian  dcntro  ele  1111  ordcn  establcci(\o  CIIYO  fin 
era  conservar  los  hicnes  que  los  dioses  cedfall  al  hOlllbre, 
•  EI  aUlor  se  lefi('l'('  a  las    {Itle  <i"sl""'s,  ()  Sl'a  a  palli.  cll'  '77
11
.  S('li;II'  los 
Estados  I JlIidos  d('  None:!I1"·"'c".  ['1'.1 
-1-
- - - - - - - -
JFF\  n:R\S  INDEI'ENlllENTES 
Es  triste,  a  prop6sito  de  todo  esto,  que  nillguno  de  los  conquista-
dores  de  Tayasal  nos  haya  dejado  un  informe  dctallado  de  la  vida  en 
este  sitio  f6sil  de  los  mayas.  Y  es  muy  curioso,  por  otra  parte,  el  dato 
de que  un  hombre  pelirrojo,  casado  con  una  mujer  itza,  vivia  en  Ta-
yasal  precisamente  antes  de  ser  conquistada  la  isla.  Se  dice  que  tenia 
consigo  un  libro -lseria la  Biblia?-.  Probablemente  fue  algun  ingles 
lIegado de  la  vieja colonia de  bucaneros en  Honduras  Britanica.  Cuan-
do  uno recuerda que escribir  Ii bros sobre  la  vida  de  los  nativos  ha sido 
por  mucho  tiempo  ocupacion  favorita  de  los  ingleses,  se  echa  de  me-
nos  que  este  residente  entre  los  itzaes  no  haya  retornado  a  la  civiliza-
ci6n  para  dedicarse  al  pasatiempo  nacional;  sus  observaciones  hubie-
ran  sido  de  valor  sencillamen te  inestima ble. 
Hay  que  reconocer  que  este  panorama  de  los  ultimos  6  siglos  de 
la  historia  maya es  de veras  decepcionante.  Porql1e  no es  sino  el  relato 
de  lIna  serie  de  declinaciones  en  el  arte,  la  arqui tectura  y  la  religion, 
debidos  primariamente  a  la  desviaciilll  hacia  el  militarismo.  Jane 
Austen,  en  Sll  Sense and Sensibility nos  ha  dado  el  veredicto  sobre  he-
chos  como  esos:  "Mas  placer  tengo  en  lIna  bien  dispuesta  alqueria  que 
en  lIlla  atalaya.. , y  un  conjunto de  aldeanos  pulcros,  felices,  placenme 
, mucho  mas  que  los  mas  refinados  merodeadores  del  mundo." 
Los  mayas,  como  ya  se  ha  dicho,  tenlan  la  hahilidad  de  absorber 
a  SllS  conquistadores  extranos  y  de  adaptar  a  Sll  propio  teillperamento 
los  conceptos  que  les  imponian.  Por  el  tiempo  de  la  conquista  espa-
nola  eI culto  de  Quetzalc<,>atl  habia  casi  cesado,  y clltre  los  mayas  ac-
tuales,  quienes  rinden  ac\oracilll1  a  sus  viejos  <limes  de  la  II livia,  no 
existc  el  recuerdo  de  esa  deidad  ni  de  otras  importadas  de  Tula,  tales 
como  Tlalchitonatiuh  y  Tezcatlipoca.  I.as  <,mlencs  milital'es  de  los 
Jaguares  y de  las  Aguilas  no  aparcccll  IIlcllciolladas  por  los  espafioles 
qne  todav!a  vicron  ]a niltllra  maya.  POl'  csta  raZ<'lI1  he  lIamado  a  este 
segundo  periodo  mexicano  en  la  historia  Illaya,  cI Periodo  de  la  Ab-
sorci6n  J\Icxic;llla.  Con  todo,  Ia  guerra  II or('ci('>  hasta  el  fin,  a  pesal' 
de  la  a(:litud  gcncralmcnte  pacifica  (Ie los  mayas,  En  las  familias  go-
herll;!lttes debe haher corrido hastalHe sallgrc  mexicma  para  poder ofre-
reI'  lallta  rcsistcllcia  a  ('sa  I'Jltilll:I  rase  de  "JIlayizaci<'JlI";  es  gente  que 
jam.is apn'lIdi{> <]lIe  "Ia  5(,II<Ia  de  la  gloria  110  conduce  sino a  Ia tlIll1ba". 
Dilleil  ('s  decir  pOl'  qlli:  110  hubo  II))  r('nacillliellto  ell  las  ;ntcs: 
(;r('cia  tUV()  Sll  dcspel'tar  hizalllilio.  c  Italia  t1IV()  SI!  largo  renaCil))icllto 
COil  1111 CaJlalello  y  1111 Ti('polo  (qlle  lIacienm  ('I ;1110  ('II  quc  cay(')  Ta-
yasal  y  cI  arlO  illlicriol.  rcspcctiv:lIl1(,lItc)  (OIllO  p()slrerOs  fnltos. 
I,a  gllcrra  110 ex]>li!';!  csta  alls('ncia  del  rCIl;lr{'r.  (lorqllc  el  desarrollo 
del  al'tc  pllcdc  «()cxistir  (,Oil  las  Gllllpafias  lIIiliral'cs  illt('IIS;)s.  As!, 
- - - - - - -
- - - - - - - - -
-r-
-
Dl<:C,AIlENClA Y COLAI'SO DE LA CIVILlZAC,loN MAY."!
."f-i
pues, si exeeptuamos el tejido y las labores de hordado de textiles en
los altos de Guatemala y uno 0 dos of'icios menores, el arte no ha vuelto
a sonreir entre los mayas de hoy en dia. Tampoco este divorcio de
10 bello parece deberse a la dominacion espanola, como 10 demues-
tran los lacandones -grupo maya que ha permanecido independiente-
y los mayas de Quintana Roo: ambos grupos son todavia menos incli-
nados al arte. Posiblemente la explicacion estribe en que despues del
Periodo Chlsico jamas recobraron los mayas esa fe entusiasta que les
hubiera hecho revivir su antiguo esplendor.
En condusibn, yo de nuevo diria que este breve bosquejo de Ia
~
r
historia maya puede no ser correcto en sus detalles. En decto, existen
otras maneras de presentar los acontecimientos, especialmente en cuan-
to a las fechas de los hechos mas sobresalientes en Ia historia de Chi-
chen Itza. POI' otra parte, no sabemos aun que ocurria en otras partes
de Yucatan durante eI dominio de los itzaes en aquella ciudad. Y entre
tanto este problema pennanezca sin soluci6n, no podra decirse la ulti-
ma palabra en ninguna de las reconstrucciones que se formulen de la
historia de los mayas. No obstante, el triste cuadro que he pintado de
la declinaci6n y la cafda de este pueblo es correcto en sus lineamientos
fundamentales, independientemente de Ia reconstrucci6n historica que
se adopte: una vez que la civilizacion maya fue obligada a emplear los
medios err6neos para apaciguar a sus dioses, eI fin fue inevitable.
En este capitulo, como en los an teriores, hemos seguido el sendero,
pobremente descrito, de la civilizaci('H1 maya a traves de sus etapas: eI
Periodo Formativo, su existencia prenatal (quizas de 500 a. C., a apro-
ximadamente 350 d. c.) ; el Periodo Clasico, su crecimiento y su gloria
(mas 0 menos de 350 a 900 d. c.) ; el Periodo Mexicano, su inmersion
bajo el dominio mexicano-tolteca y la aparieibll de la marea de la
guerra (1000 a 1200 d. c.); el Periodo de la Absorci{m Mexicana, su
transformaci6n en Estados universales en pequeiia escala y la reafir-
maci6n gradual de los valores de la (ultma llIaya (1200 a 1450 d.
y, finalmente, una subfase de "balkanizal:i6n" entre los debiles Esta-
dos que sueedieron al gobierno centralizado, la ellal termin<'> con Ia
conquista espanola (1450 a 1540 d. c.). EI perfil de esta historia 10 po-
drfamos figural' l:omo un ascellso ell plano casi vertical, en seguida J
una larga seccibn de meseta, y finalmente una gradiente q lie desciende
y que ir,} precipit,induse a medida que ante la vista aparece eI fin.
IV. REALIZACIONES INTELECTUALES Y ARTfSTICAS
El hombre que liene un profundo senlido de
la continuidad no puede verse a SI mismo como
una unidad aaidenl.11 condenada a desvane·
cerse despuis de unos aiias; sino como aquella
que forma parte de una gran procesi6n; influi·
da y con ia ayuda de quienes Ie precedieron;
responsable, a su vez, de ayudar y ofrecer in·
centivo a quienes habrdn de seguirle.
ROlliCK,!, GORIlON Mt:NZIF5,
Character and Training
CARAGn':R Y EDUCAOON
OFRECIMOS en eI primer capitulo de esta obra los resultados de una
especie de eSCl'lItinio sobre el cadeter -rasgos psicol6gicos- de los ma-
yas actuales de Yurat<\n. Ese breve ancilisis nos revel() a esta gente como
excepcionalmente hom'ada, afable, limpia, ordenada y de inclinaeiones
sociales. En mi opini<'>n personal, a los mayas de las tierras hajas se Ies
podria tambien atribuir lIll profundo sentido religioso. Desempenan
8U trahajo con bastante dignidad. especialmente cuandel cuidan sus
campos de cultivo; sin embargo, no existe entre e\los un deseo impo-
nente de ser m,\s de 10 que son; tampoco les preocupa sobrepasar £11
vecino. Este rasgo tiene Sll origell, me pareee, en su caracteristieo modo
de verla vida: Vi vir y dejar vi vir, seria b handera de esta actitnd.
Nadie piensan ellos- dehe esforzarse por tellcr Ill.is de 10 que hOl1cs-
tamente Ie (orresponde, plies ello sblo puedc (,(lIlsegllirse a costa de los
intereses ajenos; de este modo viene a a<iquirir illlponancia h consi-
deraci()11 de los dem:is.
Y esta anitud se aplica no s('llo al pdl.iilllo. sino aUII a los allimales.
Asi. un cazador debe prcocliparsc en ohtcllCI' solallH.'IlU' la calltidad
de carne <pte Ilccesita; seria contrario ;t la III ora I hacer Hila lIlatallza
injllstificada. Estas ideas e(\lIcativ;ts se incukall pOl' IIl('dio de los 1'11('11-
1: , ~