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Gilberto Freyre: um vitoriano dos trpicos

Afrnio Garcia

samento sobre o Brasil como Casa grande & senzala, publicado em 1933 no Rio de Janeiro e traduzido em 1952 para o francs por Roger Bastide, com prefcio de Lucien Febvre, aps a edio inglesa (1946). A valorizao da mestiagem como caracterstica nacional contrasta fortemente com a longa srie de escritos de autores brasileiros desde 1870, associando mestiagem e degenerescncia da populao, concebida em decorrncia disso como incapaz de alcanar a civilizao. Desde o prefcio da primeira edio Gilberto Freyre atribua a originalidade de seu ponto de vista aos estudos feitos na Universidade de Colmbia, sob a direo de Franz Boas: O professor Franz Boas a gura de mestre de que me cou at hoje maior impresso. Conheci-o nos meus primeiros dias em Colmbia. Creio que nenhum estudante russo, dos romnticos, do sculo XIX, preocupou-se mais intensamente pelos destinos da Rssia do que eu pelos do Brasil na fase em que conheci Boas [...] Foi o estudo de antropologia sob a orientao do professor Boas que primeiro me revelou o negro e o mulato no seu justo valor separados dos traos de raa os efeitos do ambiente ou da experincia cultural. Aprendi a considerar fundamental a diferena entre raa e cultura; a discriminar entre os efeitos de relaes puramente genticas e os de inuncias sociais, de herana cultural e de meio. Neste critrio de diferenciao fundamental entre raa e cultura assenta todo o plano deste ensaio. (Freyre, 2005, p.31)
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P ra a renovao das categorias de penOUCOS LIVROS

contriburam tanto pa-

A contribuio de Gilberto Freyre, porm, no se limita a combater a vergonha de si dos brasileiros como povo de mestios por meio da rearmao da oposio entre raa e cultura; seu livro procura estudar a matriz social da mestiagem no espao brasileiro desde os incios da colonizao portuguesa: No Brasil, as relaes entre os brancos e as raas de cor foram desde a primeira metade do sculo XVI condicionadas, de um lado pelo sistema de produo econmica a monocultura latifundiria; do outro, pela escassez de mulheres brancas, entre os conquistadores. O acar no s abafou as indstrias democrticas de pau-brasil e de peles, como esterilizou a terra, em uma grande extenso em volta aos engenhos de cana, para os esforos de policultura e de pecuria. E exigiu uma enorme massa de escravos. A criao de gado, com possibilidade de vida democrtica, deslocou-se para os sertes. Na zona agrria desenvolveuse, com a monocultura absorvente, uma sociedade semi feudal uma minoria de brancos e brancares dominando patriarcais, polgamos, do alto das casas-grandes de pedra e cal, no s os escravos criados aos magotes nas senzalas como os lavradores de partido, os agregados, moradores de casas de taipa e de palhas vassalos das casasgrande em todo o rigor da expresso. (ibidem, p.32-3) O poder dos senhores brancos e polgamos inscreveu-se no espao das imensas plantaes de culturas tropicais mediante a oposio casa grande/senzala e tambm nos corpos dos indivduos, pois toda mestiagem tornou-se um indcio ESTUDOS AVANADOS

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de uma relao mais ou menos antiga, mais ou menos durvel, entre um senhor branco e as mulheres negras, amerndias ou mestias. O elo estvel com a esposa branca, sancionado pelo casamento catlico e a residncia na casa do senhor, no impedia de modo algum a multiplicidade de unies contratadas pelos patriarcas, temporrias ou permanentes, na origem de uma vasta progenitura reivindicada pelos homens como atestado de sua virilidade. O livro de Gilberto Freyre, sem dvida alguma, distingue-se pelo espao restrito da anlise da economia ou das relaes polticas sob o regime escravagista e pelo privilgio concedido sexualidade. Como as relaes familiares eram regradas pela moral catlica, o objeto de estudo de Freyre no so as prticas de alianas e de liaes legtimas, mas sim os efeitos mltiplos da poligamia dos patriarcas brancos sobre a vida ntima dos Brasileiros. Em razo disso Lucien Febvre, em seu prefcio, enfatizava que compreendemos ento, por que, neste livro corajoso de Gilberto Freyre, a questo sexual ocupa um lugar to destacado. que ela est situada no mago mesmo do tema que no a histria do Brasil, do desembarque fortuito de Cabral ao m da hegemonia aucareira mas sim o estudo das complexas relaes entre trs grandes massas humanas (Freyre, 1974, p.16). Um dos maiores mritos de Maria Lucia Pallares-Burke foi o de refazer o itinerrio dos estudos e viagens internacionais de Gilberto Freyre, aos Estados Unidos e Europa, para analisar em que medida as questes examinadas em Casa grande & senzala relacionavam-se apropriao de leituras e conferncias freqentadas pelo seu autor ao longo de extensos perodos no exterior. Em vez

de fazer mais um comentrio sobre a relao atribuda a Gilberto Freyre e Franz Boas, Pallares-Burke procede a uma anlise detalhada dos estudos cumpridos nos Estados Unidos, dos programas de cursos e leituras realizadas, das notas e diplomas obtidos, dos laos de amizade estabelecidos que permitiram a efetivao de seus projetos intelectuais. Obrigando-se a seguir uma ordem cronolgica estrita, para evitar a armadilha de somente enxergar na trajetria de Freyre os passos que conduzem sua obra-prima, Pallares-Burke pde destruir vrios mitos sobre a formao intelectual de Freyre, inclusive aqueles que o prprio escritor e seus prximos zeram questo de propagar, e pde reconstituir de uma forma slida sua trajetria intelectual, tanto no Brasil como nos Estados Unidos e na Europa. Durante nove anos, ela examinou os arquivos de Freyre no Recife, especialmente a correspondncia, os dirios e cadernos de anotaes, incluindo todos os traos de sua atividade como leitor, inscritos nos livros de sua biblioteca; alm disso, ela viajou aos Estados Unidos para compreender a formao universitria de Freyre, reconstituindo a oferta de cursos, os programas de leituras obrigatrias, os exames e as notas do percurso do estudante, os professores e colegas com quem ele tinha estabelecido relaes, os debates intelectuais e polticos dessa poca e a oferta cultural extra-universitria. Esse trabalho enorme permitiu-lhe compreender o percurso universitrio de Gilberto Freyre de uma forma radicalmente nova, incluindo a relao com os ensinamentos de Franz Boas na Universidade de Colmbia. Nascido em uma famlia abastada e catlica do Recife em 1900, Gilberto Freyre estudou no liceu batista e nor-

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te-americano situado nessa capital do Nordeste, tendo se convertido ao protestantismo aos dezesseis anos. A guerra na Europa e suas convices religiosas constituram os principais fatores de sua partida para a Universidade de Baylor, na cidade de Waco no Texas, assim como de seu irmo mais velho, Ulisses, que o precedeu. Situada no corao da regio conhecida como Bible Belt numa cidade freqentemente associada imagem de Roma batista, a universidade estava fortemente impregnada de puritanismo religioso. Sendo o nico estudante estrangeiro nessa instituio entre 867 colegas, em outubro de 1918, Freyre ligou-se ao diretor do Departamento de Ingls, o professor Andrew Armstrong, que parecia admir-lo e prodigar-lhe sinais de afeto. Gilberto Freyre consagrou-se aos estudos literrios: das 22 disciplinas examinadas, nove eram oferecidas pelo Departamento de Ingls, e somente cinco diziam respeito sociologia. Se os talentos literrios de Freyre foram objeto de meno pelos seus professores, suas anotaes pessoais e suas cartas aos amigos prximos demonstram que ele rapidamente percebeu que seu diploma em Artes no lhe abriria as portas de uma carreira literria ou acadmica nos Estados Unidos. Alm disso, o jovem nordestino no se adaptou bem aos rigores da tica puritana e a proximidade com o professor Amstrong no impediu que ele sentisse uma franca hostilidade Universidade de Baylor, descrita mais tarde por Freyre como obtusa e provinciana. A passagem pela Universidade de Colmbia permitiu que Freyre vivesse no ambiente cosmopolita de Nova York e orientasse sua trajetria intelectual na direo das cincias sociais. Pallares-

Burke analisou minuciosamente o dossi do jovem brasileiro e esclareceu a orientao de seus estudos de doutoramento: seu orientador foi William R. Shepherd (1871-1934), especialista na histria da Amrica do Sul. As disciplinas escolhidas mostram o investimento prioritrio no domnio da Histria, objeto de seis dos quatorze cursos freqentados, os restantes dividindo-se em Lei Pblica (dois), Sociologia (dois), Antropologia (dois), Ingls (um) e Belas-Artes (um) (Pallares-Burke, 2005, p.71-3). Uma das disciplinas de Antropologia, com efeito, foi proposta por Franz Boas, j clebre pelo seu combate contra o racismo nos Estados Unidos e pela demonstrao da importncia do meio cultural para a evoluo das caractersticas biolgicas das populaes imigrantes, mas no h nenhum trao de uma ligao mais direta entre o jovem nordestino e o eminente alemo. Os escritos dessa poca de Freyre afastam-se sensivelmente das principais teses defendidas por esse antroplogo. Sua correspondncia corrobora a idia de que no incio ele visava a uma tese de Ph.D. em cincia polticas, mas que abandonou seus planos originais em prol de um mestrado em cincias sociais, para grande decepo do professor Amstrong de Baylor e de seu conselheiro e amigo, o diplomata e historiador Oliveira Lima. A intensidade e a diculdade dos estudos seguidos parecem estar na origem do encurtamento de sua permanncia em Nova York, pois ele mostrou dispor de sucientes recursos nanceiros para viajar quase um ano pela Europa. As leituras analisadas por Pallares-Burke mostram que Freyre buscou prover-se de uma cultura histrica aprofundada, na esperana talvez de poder seguir posteriormente uma carrei-

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ra acadmica nos Estados Unidos, pretenses abandonadas no momento da deciso de no enfrentar os desaos do doutorado. Pallares-Burke assinala que Freyre modicou e aumentou sensivelmente a dissertao de mestrado quando ele a republicou nos anos 1950 com o subttulo o embrio de Casa grande & senzala. A anlise da verso original sugere, porm, que a tese de 1922 estava muito distante de Casa grande & senzala e muito prxima das opinies ento prevalecentes sobre raa e as benesses da eugenia nas questes raciais (Pallares-Burke, 2005, p.266). Freyre refere-se mesmo a um melhoramento da raa escrava (an improved slave breed), pois freqentemente a criana nascida de uma escrava tinha por pai um portugus digo etnicamente, no civilmente do melhor sangue (Freyre apud PallaresBurke, 2005, p.266). No momento da tese, como o atestam tambm seus artigos publicados nos jornais de Pernambuco, Freyre gurava entre os partidrios da doutrina do embranquecimento da raa por meio da chegada em massa de imigrantes europeus, nica soluo a impedir que o Brasil no tivesse acesso aos benefcios da civilizao. Se ele freqentou os ensinamentos de Franz Boas de 1921 a 1922, a incorporao de seu ponto de vista e a utilizao de seus instrumentos de pensamento, para compreender os fundamentos e os efeitos da mestiagem no Brasil, s tornaram-se incontestveis nas obras dos anos 1930. Por ocasio de uma nova viagem aos Estados Unidos em 1926, durante a qual ele teve a oportunidade de visitar o Old South (Virginia e Maryland), a semelhana entre essa regio e o Nordeste do Brasil evocada em artigos destinados imprensa num tom nostlgico do

perl aristocrtico dessas duas sociedades. Seu antigo colega da Universidade de Columbia, F. Simkins, tinha escrito um livro sobre Benjamin Ryan Tillman (1847-1918), poltico que chegou a ocupar os cargos de governador do Estado da Carolina do Sul e senador, um dos mais agressivos partidrios da utilizao de violncia contra os negros para garantir a supremacia dos brancos. Gilberto Freyre retomou por sua conta a descrio elogiosa de Tillman feita pelo seu antigo colega, sublinhando especialmente o perodo da violenta represso aps a Guerra de Secesso como um momento em que graas a Tillman a democracia branca sabe como exercer o controle da poltica do Estado, e foram-lhe dados meios pelos quais a possibilidade de um retorno da democracia negra ao poder se tornou muito remota (Simkins apud Pallares-Burke, 2005, p.311). Gilberto Freyre chega mesmo a propor a seus leitores que Tillman torne-se um modelo dos atributos de um lder poltico capaz de unicar os senhores de engenho nordestinos decadentes e restaurar seu antigo poder (Pallares-Burke, 2005, p.312). interessante assinalar que os perodos no exterior no eram percebidos por Freyre nem por sua famlia como relacionados estritamente aquisio de conhecimentos literrios ou cientcos e sua certicao mediante diplomas universitrios; eles inscreviam-se perfeitamente na linhagem dessas viagens aristocrticas que visavam dotar o jovem descendente de horizontes sociais e culturais mais vastos e dar-lhe oportunidade para constituir um crculo de relaes mobilizveis ao longo de sua vida. Ao reduzir seus estudos nos Estados Unidos ao nvel de mestrado, Freyre colocou-se em posio muito vantajosa em relao

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sua gerao de universitrios brasileiros, mas em situao precria em relao competio internacional pelas carreiras intelectuais. Seu retorno ao Brasil comeou primeiro por uma viagem Europa entre agosto de 1922 e maro de 1923, para conhecer a Frana, a Alemanha, a Inglaterra e Portugal. Sua freqncia a instituies acadmicas e bibliotecas nesse complemento de viagem instrutiva no foi marcada por preocupaes de adquirir novos ttulos certicando suas novas competncias. Pallares-Burke chama a ateno sobre a passagem pela Universidade de Oxford e o signicado profundo que ela teve na existncia de Freyre. Ele estabeleceu relaes de amizade com um estudante do seletssimo St. Johns Collge, Linwood Sleigh (1902-1965), perodo que lhe deixou uma lembrana inesquecvel, como testemunhou mais tarde o escritor nordestino Jos Lins do Rego; relao homossexual assumida, descrita mais tarde como lrico, alm de sensual (Freyre apud Pallares-Burke, 2005, p.124). Um poema ilustrado com desenhos erticos faz parte da biblioteca de Gilberto Freyre no Recife, e em sua autobiograa datada dos anos 1950 ele retorna a essa experincia apesar dos chamados ordem de seu editor. Esse desvio das normas rgidas do patriarcalismo brasileiro, como o prprio Freyre classicava seu comportamento, pode sem dvida fornecer uma chave importante para compreender a objetivao posterior das relaes entre senhores e escravos focalizada sobre a sexualidade. A preocupao explcita de Gilberto Freyre de analisar a psicologia ntima dos brasileiros, enfatizando principalmente a marca das grandes plantaes aucareiras fundadas sobre a escravido das populaes africa-

nas, pode assim encontrar um elemento de explicao nessa dupla condio de herdeiro da aristocracia dos senhores de engenho e de indivduo em aberta oposio s normas morais que deveriam regrar os comportamentos. Objetivar os mecanismos sociais do patriarcalismo escravagista no Brasil (as relaes patriarcas brancos/mulheres brancas, negras, amerndias, mestias; adolescente branco/adolescente negro ou mestio; mulheres brancas/mulheres negras amerndias ou mestias; crianas geradas pelo senhor branco, de seu casamento com uma esposa branca/crianas geradas por outras unies) podia signicar tambm conceder-se uma chance de mostrar que sua prpria experincia pessoal inscreviase em um universo de comportamentos regulares em que entre o cu das normas axadas e a terra das prticas observveis havia muito mais do que a nossa v losoa poderia sonhar (para guardar a referncia aos clssicos da literatura inglesa). Maria Lucia PallaresBurke analisa todos os indcios dessa experincia em Oxford, tendo o cuidado de mostrar como essa forma de amizade entre jovens estudantes era corrente nas seletas public schools inglesas e na Universidade de Oxford, sendo mesmo objeto de justicativas estetizantes por meio de referncias Grcia Antiga, a exemplo da defesa de Oscar Wilde, discpulo de Walter Pater, na ocasio de seu processo (Pallares-Burke, 2005, p.120-39). O ttulo escolhido por Pallares-Burke Gilberto Freyre: um vitoriano dos trpicos, assim como a foto dos estudantes de Oxford na capa mostram que a historiadora deseja sublinhar a antinomia entre a moral puritana e o comportamento fora da norma dos escritores como uma pista das mais signicativas para a compreen-

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PALLARES-BURKE, M. L. G. Gilberto

Freyre: um vitoriano dos trpicos. So Paulo: Editora Unesp, 2005. 486p.

so da trajetria intelectual do escritor do Recife e do alcance de sua obra. Mas uma qualidade suplementar do trabalho de Pallares-Burke de nunca reduzir seu modelo explicativo a um nico fator, por mais importante e original que seja. Contrariamente s idias recebidas, Pallares-Burke demonstra que diversos pers de carreira so esboados por Gilberto Freyre na sua volta ao Brasil, e que mesmo sua instalao denitiva em Recife no ocorreu sem hesitaes, sobretudo aps convites de intelectuais de So Paulo. Finalmente, em 1926, Gilberto Freyre aceitou o convite do governador de Pernambuco, Estcio Coimbra, para tornar-se seu principal auxiliar. Esse cargo abria-lhe as portas de uma carreira poltica de alcance nacional, mas implicava o adiamento dos projetos literrios. As cartas dos seus amigos de Recife e dos antigos colegas da Colmbia mostram que eles consideravam-no perdido para o mundo propriamente intelectual. Portanto, foi a Revoluo de 1930, co-

mandada por Vargas, que, ao provocar a destituio de Estcio Coimbra do poder, desacreditou todo o capital poltico acumulado no crculo imediato das elites da Velha Repblica e interrompeu subitamente a carreira poltica de Freyre. Uma nova viagem Europa e aos Estados Unidos, no incio dos anos 1930, permitiu redigir Casa grande & senzala e fundar a notoriedade de seu autor. Analisando as diversas possibilidades de carreira consideradas por Freyre (escritor ou universitrio no mundo anglo-saxo, jornalista no Brasil, poltico, socilogo universitrio), Pallares-Burke restitui toda a dimenso dos esforos de Gilberto Freyre nos anos 1930-1940 para conferir um novo estatuto condio de intelectual no Brasil, e torna inteiramente compreensvel a enigmtica frase de abertura do prefcio da primeira edio de 1933, em geral descartada pela crtica do contra: Em outubro de 1930 ocorreu-me a aventura do exlio. Levou-me primeiro Bahia, depois a Portugal, com escala pela frica (Freyre, 2005, p.29). O livro de Pallares-Burke, ao inscrever-se na linha dos questionamentos abertos pelos estudos de histria da leitura de Roger Chartier e de Robert Danton, e tambm pela problemtica proposta por Pierre Bourdieu sobre o campo intelectual (Pallares-Burke, 2005, p.19), demonstra perfeitamente como a reconstituio dos modos de socializao e da formao intelectual de todo escritor contribui para uma melhor compreenso de todas as armaes presentes desde a primeira linha das publicaes, tornando caducos todos os falsos debates entre anlises internas e externas. A nova perspectiva inaugurada por Gilberto Freyre para compreender a posteridade da escravatura no Novo Mundo, j que

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a hierarquia precedente inscreveu-se nos corpos dos indivduos e nas classicaes que estigmatizam ou valorizam o corpo mestio, exige que nos interroguemos sobre os modos de exerccio da sexualidade e sobre as formas de transmisso da condio do genitor, assim como da me, s crianas. Observao de um etnlogo: aquele que chama ateno sobre a poligamia dos patriarcas brancos no alto do espao social pressupe necessariamente uma alta taxa de celibato nas camadas estigmatizadas e desapropriadas, como aquelas dos descendentes de escravos. Mais um vasto campo de investigaes empricas que sinalizam a pertinncia do eixo das pesquisas sobre a histria comparada da escravido moderna (Brasil, Estados Unidos, Antilhas, Cuba), encaminhadas na Escola de Estudos Avanados em Cincias Sociais (EHESS), que podero renovar nossa compreenso dos mecanismos do parentesco e da liao nas antigas regies de plantao de produtos tropicais...
Referncia bibliogrcas FREYRE, G. Matres et esclaves (Casa grande & senzala). 2.ed. Paris: Gallimard, 1952. _______. Casa grande & senzala: formao da famlia brasileira sob o regime da economia patriarcal. 50.ed. revista. So Paulo: Global, 2005.

Afrnio Garcia matre de confrences na cole de Hautes tudes et Sciences Sociales (EHESS) de Paris e co-diretor do Centro de Pesquisas sobre o Brasil Contemporneo (CRBC/EHESS). Traduo de Ren Lenard. O original em francs encontra-se disposio do leitor no IEA-USP para eventual consulta.

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