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INTERACES

NO. 3, PP. 32-51 (2006)

CINCIA NA LITERATURA E LITERATURA NA CINCIA


Ceclia Galvo
Departamento de Educao e Centro de Investigao em Educao da Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa cgalvao@fc.ul.pt

Resumo Cincia e literatura, apesar de terem linguagens especficas e mtodos prprios, podem ficar valorizadas quando postas em interaco, proporcionando diferentes leituras e novas perspectivas de anlise. Neste artigo pretendo evidenciar algum do dilogo possvel entre saberes diversos, olhando para alguns exemplos quer da nossa literatura quer de textos cientficos, fazendo emergir sentidos que proporcionam uma compreenso global. Recorro teoria da complexidade para, de uma forma breve, justificar essa necessidade de apreenso holstica do mundo. Apresento ainda algumas implicaes deste dilogo de saberes para a escola, particularmente para a educao em cincia. Palavras-chave Cincia; Literatura; Educao em cincia. Abstract Science and Literature, despite their specific languages and methods, can profit from an analysis where different meanings and perspectives are enhanced. In this paper I present a possible dialogue between these fields of knowledge, using some excerpts of literature and others excerpts of scientific texts, to discover a global understanding. I use the theory of complexity as the fundament, in a glance, of the necessity nowadays of looking at the world through a holistic lens. I present also some implications of this different knowledge dialogue for the school, mainly as regards science education. Key Words Science; Literature; Science education.

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Introduo A tradio do ensino em Portugal tem estabelecido barreiras bem definidas entre as Cincias e as Humanidades. A disciplinarizao nos currculos e a formao mono disciplinar, em geral, dos professores, tm perpetuado sem muito questionamento este modo de abordar os assuntos. Comeamos, no entanto, nos ltimos anos, a ser confrontados com opinies diversas, provenientes de pessoas em reas tambm diferentes do saber. Richard Dawkins, no seu livro Decompondo o arco-ris, faz a apologia da importncia do conhecimento cientfico para compreender e apreciar ainda melhor, do ponto de vista esttico, a natureza. A beleza do fenmeno visualizado, aliada explicao cientfica, igualmente bela, favorece ainda mais, para quem a conhece, a admirao pela complexidade caleidoscpica da ocorrncia. Para Dawkins (1998), compreender cientificamente o arco-ris em nada diminui a apreciao do seu multicolorido contrastante com a tonalidade do cu. A verdadeira beleza est na compreenso do que o que vemos so mirades de arco-ris formados por refraco e por reflexo da luz do sol em cada uma das gotas de gua que compem as nuvens, e que actuam como um espelho cncavo. O que chega a cada um de ns diferente do que chega aos olhos dos outros, em ngulos diferentes. fascinante pensarmos que no um, mas uma multiplicidade de arco-ris e que se caminharmos na sua direco vamos vendo formar-se, sucessivamente, os diversos resultados das mltiplas refraces e reflexes, o que torna o fenmeno ainda mais belo. Vindo tambm da cincia, mas olhando agora da perspectiva da arte, Antnio Damsio (2006) defendeu, na Conferncia Mundial de Educao Artstica, promovida pela UNESCO, que "um currculo escolar que integra as artes e as humanidades imprescindvel formao de bons cidados A cincia e a matemtica so muito importantes, mas a arte e as humanidades so imprescindveis imaginao e ao pensamento intuitivo que esto por trs do que novo. As capacidades cognitivas no bastam ". Na mesma conferncia, o psiclogo Ken Robinson defendeu igualmente a complementaridade entre a cincia e a arte, dizendo que os grandes cientistas so incrivelmente criativos e intuitivos. O processo cientfico valida, demonstra. a imaginao que cria. E se da cincia encontramos exemplos variados, que dizer de obras literrias em que a cincia assume dimenses indispensveis compreenso da narrativa? Almeida e Strecht-Ribeiro (2001) demonstram, de uma forma clara, como a ecologia (cincia que estuda a natureza nas suas mltiplas interaces) e os ecologismos (perspectivas ambientalistas) se podem exemplificar atravs de diversas obras

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literrias de autores portugueses, como Os bichos de Miguel Torga, ou O Romance da raposa de Aquilino Ribeiro. Se, como foi ilustrado, possvel a abordagem consistente de temas de ecologia na literatura, esta revela-se igualmente um auxiliar ainda mais estimulante para fomentar a reflexo acerca da conduta da humanidade em relao s outras formas de vida e aos prprios ecossistemas, ao mundo que recrimos, e ao mundo que queremos delegar s geraes vindouras (p. 79). E o enriquecimento pode ser ainda maior se tivermos como premissa que a linguagem cientfica e a linguagem literria so diferentes. "Um poema, ao invs do discurso cientfico, quanto menos significado tem (sentido tradicional do termo) mais possibilidade tem de fazer sentido" (Santos, 2001, p. 346). Um poema "esconde sob o mesmo termo objectos diferentes. Por exemplo, a Natureza, o Sol e a gua da poesia no so exactamente a mesma Natureza, o Sol e a gua da cincia" (Santos, 2005a, p.2). Mas precisamente essa diferena que nos permite, se assumida e compreendida, aceder a vrias perspectivas do conhecimento. possvel explorar as obras identificando: 1) a cincia na narrativa, delimitando as respectivas dimenses, 2) as culturas em confronto, em interaco ou em complemento, 3) a dimenso social, e a dimenso literria, e discutir se estas beneficiam dos conceitos cientficos, 4) o que se ganha com uma viso multidimensional, complexa, de cultura, e 5) de que modo a subjectividade atravessa a nossa anlise e se cruza com a objectividade da cincia. Haver cincia objectiva? E anlise neutra? Estas questes remetem para o problema da subjectividade na observao e na investigao, seja ela de que natureza for, e para a importncia da intersubjectividade. a tomada de conscincia de que o outro, com a sua especificidade e idiossincrasias, est presente na nossa interpretao, devolvendo-nos o efeito do impacto das palavras e dos juzos que vamos fazendo, dando sentido s representaes sociais que vamos construindo e de que julgamos, por vezes, ter a exclusividade. Neste artigo pretendo continuar este dilogo, porque de um dilogo que se trata, entre saberes diversos, olhando para alguns exemplos da nossa literatura que devem parte da sua beleza cincia, bem como recorrer a alguns exemplos de textos cientficos que ficaram valorizados por terem sido escritos de uma forma literria. Dialogar para Compreender Melhor a Cincia Edgar Morin, (1991), ao discutir o pensamento complexo, analisa a evoluo do pensamento cientfico e do pensamento literrio ao longo dos sculos, e f-lo pela

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procura da relao que considera fundamental para responder s prprias interrogaes: Durante toda a minha vida, nunca pude resignar-me ao saber parcelado, nunca pude isolar um objecto de estudos do seu contexto, dos seus antecedentes, da sua evoluo. Sempre aspirei a um pensamento multidimensional. Nunca pude eliminar a contradio interior. Sempre senti que verdades profundas, antagnicas umas s outras, eram para mim complementares, sem deixarem de ser antagnicas. Nunca quis esforar-me para reduzir a incerteza e a ambiguidade. (p. 10). Diz Morin que o princpio da disjuno, de reduo e da abstraco dominou o pensamento ocidental desde o sculo XVII. Descartes, por exemplo, separou o sujeito pensante (ego cogitans) da cincia ou coisa extensa (res extensa), acontecendo, portanto, a separao entre a filosofia e a cincia. Este princpio isolou radicalmente uns dos outros os trs grandes campos do conhecimento cientfico: a fsica, a biologia, a cincia do homem. E porque a inteligncia cega no nos permite ver os conjuntos e as totalidades, isolando os objectos nossa volta, a complexidade o tecido de acontecimentos, aces, interaces, retroaces, determinaes, acasos, que constituem o nosso mundo fenomenal. (p. 18). Continuando a sua anlise, Morin afirma que nas suas disputas epistemolgicas Popper, Kuhn, Lakatos, Feyerabend, etc, ignoraram a complexidade. Bachelard, no entanto, afirmou: o simples no existe: s h o simplificado. A cincia constri o objecto extraindo-o do seu meio complexo para o colocar em situaes experimentais no complexas. A cincia no o estudo do universo simples, uma simplificao heurstica necessria para libertar certas propriedades e mesmo certas leis (p. 20). A cincia dos sculos XIX e XX tenta eliminar o que individual e o singular para reter leis gerais e identidades simples e fechadas. O romance da mesma poca mostra-nos seres singulares nos seus contextos e no seu tempo. Cada ser tem uma multiplicidade de papis e de identidades, uma multiplicidade de personalidades nele prprio, um mundo de fantasmas e de sonhos que acompanha a sua vida. Os cientistas, de Descartes a Newton, tentavam conceber um universo que fosse uma mquina determinista perfeita (uns com Deus, outros sem ele, nesse universo). Os romancistas, como Balzac, Dickens, Dostievsky, Faulkner, Proust, mostram nas respectivas obras que no simplesmente a sociedade que complexa, mas cada pessoa.

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Cincia e literatura, apesar das suas linguagens especficas e de mtodos prprios, ganham quando postas em interaco e ganha a humanidade quando se apercebe das diferentes leituras que as duas abordagens lhe permitem fazer. Comecemos com algumas obras literrias onde o conhecimento cientfico um foco central de compreenso da narrativa. Na sua obra Cem anos de solido Gabriel Garcia Marques cria a personagem Melquades, um cigano que vende os ltimos gritos da tecnologia: Em Maro voltaram os ciganos. Desta vez levavam um culo de longo alcance e uma lupa do tamanho de um tambor, que exibiram como ltima descoberta dos judeus de Amesterdo. Sentaram uma cigana num extremo da aldeia e instalaram o culo entrada da tenda. Mediante o pagamento de cinco reais, quem quisesse olhava pelo culo e via a cigana ao alcance da mo. A cincia eliminou as distncias, apregoava Melquades. Em breve o homem poder ver o que se passa em qualquer lugar da Terra, sem sair de sua casa. Em certo meio-dia abrasador, fizeram uma assombrosa demonstrao com a lupa gigantesca: puseram um monte de erva seca no meio da rua e atearam-lhe fogo pela concentrao dos raios solares. (p. 10) A evoluo do conhecimento cientfico vai acompanhando o desenrolar da narrativa, tomando o leitor contacto com os diversos instrumentos tecnolgicos que permitem a evoluo desse conhecimento, medida que uma das personagens principais do romance, imbuda de esprito investigativo, se embrenha cada vez mais na procura de novas ideias que lhe permitem construir explicaes para os fenmenos, alimentando, cada vez mais, a sua curiosidade: Pelo seu punho e letra escreveu uma resumida sntese dos estudos do monge Hermann, que deixou sua disposio para que pudesse servir-se do astrolbio, da bssola e do sextante. Jos Arcadio Buenda passou os longos meses de chuva fechado num quartinho que construra ao fundo da casa para que ningum perturbasse as suas experincias. Tendo abandonado completamente as obrigaes domsticas, permaneceu noites inteiras no quintal a observar o curso dos astros e esteve quase a contrair uma insolao por pretender estabelecer um mtodo exacto para encontrar o meio-dia. Quando se tornou perito no uso e manejo dos seus instrumentos, teve uma noo do espao que lhe permitiu navegar por mares incgnitos, visitar territrios desabitados e travar relaes com seres esplndidos, sem necessidade de sair do seu gabinete. (p. 12)

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A incompreenso da sociedade perante o sbio, e a tentativa de destruio de algo que s o esforo e a abnegao tinham conseguido bem evidenciado por Garcia Marques no extracto seguinte: As crianas haveriam de recordar para o resto das suas vidas a augusta solenidade com que o pai se sentou cabeceira da mesa, trmulo de febre, devastado pela prolongada viglia e pelo ardor da sua imaginao, e lhes revelou a sua descoberta: A Terra redonda como uma laranja. rsula perdeu a pacincia: Se queres ficar maluco, fica tu sozinho, gritou. Mas no metas na cabea das crianas as tuas ideias de cigano. Jos Arcadio Buenda, impassvel, no se deixou amedrontar pelo desespero da mulher, que num acesso de clera lhe desfez o astrolbio contra o cho. Construiu outro, reuniu no quartinho os homens da aldeia e demonstrou-lhes, com teorias que para todos eles eram incompreensveis, a possibilidade de regressar ao ponto de partida navegando sempre para oriente. (p. 12) E todo o texto, numa narrativa rica, estabelece esta ligao fortssima com a cincia e a tecnologia e com as possibilidades de viajar para alm do espao de nascena, numa dimenso que s a procura incessante do conhecimento consegue dar. Mas no so s os objectos tecnolgicos que esto presentes neste romance, a prpria histria da cincia que est em evidncia e as implicaes sociais das descobertas cientficas. As possibilidades variadas de explorao de significados tornam este romance muito rico, por exemplo, numa situao escolar. Numa perspectiva bem diferente, porque mais actual e recorrendo a conhecimentos da qumica, da ecologia e da gentica, Jean Christophe Granger desenvolve no livro Rios de prpura uma narrativa policial em que se investiga uma sucesso de mortes numa regio montanhosa de Frana. A histria desenrola-se entre uma populao de universitrios com caractersticas humanas pouco habituais, uma vez que aliam o vigor fsico ao gnio intelectual. A universidade situa-se num vale, mas interage com uma populao que habita e trabalha nas montanhas, palco de alpinismo dos universitrios. O primeiro cadver apareceu mutilado e encravado numa brecha da montanha. A autpsia revelou, entre outros elementos, que os olhos da vtima tinham sido arrancados, contendo as cavidades orbitais gua acidificada. Compreender

fenmenos da poluio e da evoluo da composio da gua so indispensveis para deslindar os assassnios que vo acontecendo, do mesmo modo que s

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perceptvel toda a maquinao que leva evoluo diferenciada daquelas populaes, se os mecanismos bsicos de gentica e de hereditariedade fizerem parte do conhecimento do leitor. O autor explica de um modo simples todos os fenmenos, recorrendo a cientistas que vo sendo os auxiliares dos detectives. Trata-se de uma obra admirvel que intercruza o conhecimento cientfico e o literrio de uma forma extremamente cativante. Dou apenas um exemplo: Confirma que esta composio se refere a uma poluio ligada combusto da lenhite? - Pelo menos, uma poluio fortemente cida, sim. Frequentei seminrios sobre o assunto. Voltou a ler a frmula. - As taxas de H2SO4 e de HNO3 so excepcionais. Mas, repito-lhe: j no existem centrais deste tipo na regio. Nem aqui, nem em Frana, nem na Europa Ocidental. () - Onde se poderia ento encontrar uma actividade industrial que gerasse uma poluio assim? - A mais de oitocentos quilmetros daqui, nos pases do leste. () Esta gua pode ter chegado at ns pelas nuvens. () Imagine uma central trmica, situada algures na Europa de leste. Imagine umas grandes chamins que expelem dixido de enxofre e dixido de azoto durante todo o dia Tais chamins elevam-se por vezes at trezentos metros de altura. Os espessos borbotes de fumo sobem, sobem, depois fundem-se nas nuvens Se no h vento, os venenos permanecem no territrio. Mas se o vento sopra, por exemplo, na direco ao Oeste, ento os dixidos viajam, levados pelas nuvens que vm em breve despedaar-se nas nossas montanhas e se transformam em chuvas diluvianas. aquilo que se chama as chuvas cidas que destroem as nossas florestas. () Informei-me sobre as indstrias de lenhite. Hoje em dia, mesmo nos pases de leste, as chamins onde se queima esse combustvel esto guarnecidas de filtros especficos. Ou ento os minrios so

dessulfurados. Em suma, essa poluio baixou muito desde os anos 60. Chuvas assim to poluentes j no caem em parte alguma desde h trinta e cinco anos. Felizmente! () Tem a certeza que o cadver encerra esses vestgios de gua? - Absoluta. - Ento, incrvel, mas a vtima provm do passado. Apanhou uma chuva que caiu h mais de trinta anos () O Sol dardejava agora os seus raios transversalmente, aureolando os arabescos mimosos das nuvens. O brilho da luz ricocheteava nos cumes do Grande Pico de Belledone, refractando-se nas neves eternas. () Acabava de compreender

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onde Rmy Caillois fora morto. Acabava de inferir onde podia encontrar gua datada de h mais de trinta e cinco anos. No era na terra. No era no cu. Era nos gelos. Rmy Caillois fora morto muito acima de dois mil metros de altura. Fora executado nos glaciares, a trs mil metros de altitude. No stio onde as chuvas de cada ano se cristalizam e permanecem na eternidade transparente do gelo. Era esse o local do crime. E isto era algo de concreto. (pp. 122-128). As possibilidades de explorao cientfica so inmeras, uma vez que as situaes se vo sucedendo com uma grande riqueza de pormenores. H, para alm desta anlise parcelar, a possibilidade de aprofundamento de uma temtica sempre actual, o eugenismo, com as correspondentes implicaes sociais e ticas, uma vez que constitui a motivao geral dos crimes, podendo tornar-se num tema de discusso em situao de aula. Noutro gnero temos A jangada de pedra de Jos Saramago. A obra desenvolve-se a partir de um acontecimento inexplicvel: um acidente geolgico que ocasionou uma fenda profunda nos Pirenus, entre a Frana e a Espanha. Este fenmeno teve como consequncia a separao da Pennsula Ibrica da Europa, ficando aquela deriva como uma jangada de pedra. O que relatado no excerto reporta-se ao incio em que os dois pases directamente envolvidos (Frana e Espanha) tentam perceber o que est a acontecer. Chegaram as duas partes fala, mas a conversa no foi extensa nem profcua, pouco mais que as interjeies de um justificado espanto, um hesitante aventar de hipteses novas pelo lado dos espanhis, enfim, uma irritao geral que no encontrava contra quem se voltar, os franceses da a pouco j sorriam, afinal continuavam a ser donos do rio at fronteira, no precisariam de reformar os mapas. Nessa tarde, helicpteros dos dois pases sobrevoaram o local, fizeram fotografias, por meio de guinchos desceram observadores que, suspensos sobre a catarata, olhavam e nada viam, apenas o negro boqueiro e o dorso curvo e luzidio da gua. () Foi nesta altura que, em profuso e diversidade internacional, apareceram os gelogos. Entre Orbaiceta e Larrau j havia de tudo um pouco, se no muito, como antes se enumerou, agora chegavam em fora os sbios da terra e das terras, os averiguadores de movimentos e acidentes,

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estratos e blocos errticos, de martelinho na mo, batendo em tudo quanto fosse pedra ou pedra parecesse. () A discusso dos sbios tornara-se quase impenetrvel para entendimentos leigos, mas, ainda assim, podia-se ver que havia duas teses

centrais em discusso, a dos monoglacialistas e a dos poliglacialistas, ambas irredutveis, e no tarda inimigas, como duas religies antitticas: monotesta uma, politesta outra. Algumas declaraes chegavam a parecer interessantes, como aquela de as deformaes, certas deformaes, poderem ser devidas, quer a uma elevao tectnica quer a uma compensao isosttica da eroso. Tanto mais, acrescentava-se, que o exame das formas actuais da cordilheira permite afirmar que ela no antiga, geologicamente falando, claro. Tudo isto, provavelmente, teria que ver com a fenda. Afinal, uma montanha sujeita a tais jogos de traco e brao-de-ferro, no admira que l venha o dia em que se veja obrigada a ceder, a partir-se, a desmoronar-se, ou, como no caso vertente, a abrir racha. (pp. 23-26) A explicao cientfica para a origem da fenda, a par com a sua reivindicao para fins tursticos, o acompanhamento pelos media, as negociaes a nvel de governo e a explicao do fenmeno por qualquer mirone, estabelecem um equilbrio entre cincia, tecnologia e sociedade com possibilidades maiores de discusso didctica. Aliada, claro, a uma riqueza literria indiscutvel, aqui apenas visualizada numa nfima dimenso. Entrando para o mundo da poesia, e se pensarmos apenas em Fernando Pessoa, mais precisamente no seu heternimo lvaro de Campos, encontramos nas suas obras diversas referncias cincia e tecnologia. Mas nos poemas de Antnio Gedeo que o cientista Rmulo de Carvalho melhor cruza cincia e literatura. Lgrima de preta, Lio sobre a gua e Galileu so trs grandes poemas que explorados nas duas perspectivas podem enriquecer qualquer explicao cientfica e qualquer anlise literria. Permitem, como referem Almeida e Strect-Ribeiro (2001) a emergncia ao longo de todo o processo formativo de um estado de vigilncia interdisciplinar. Esta interaco, este dilogo de saberes aproxima de uma forma biunvoca as linguagens cientfica e literria, mas permite sobretudo trazer a cincia aos cidados de outra maneira, sem a imposio da cincia em si mesma, diluindo-a no romance, embora sem a desvirtuar. Sem se fazer a apologia da descaracterizao da abordagem cientfica, indispensvel ao aprofundamento e compreenso da cincia na sua totalidade, esta aproximao permite o confronto de dois campos

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tradicionalmente antagnicos, pelo menos em abordagens curriculares, valorizando um e outro. Voltaremos a estes poemas um pouco mais frente. Esbater Fronteiras para Valorizar a Literatura Os textos cientficos so normalmente representados, pelo menos para o cidado comum, por linguagem hermtica, frmulas incompreensveis e explicaes s acessveis a um pblico restrito. Mesmo as obras de divulgao cientfica s so, de um modo geral, lidas por especialistas, perdendo a inteno com que foram concebidas. Apesar de no haver qualquer incompatibilidade entre as competncias cientficas e o dom de expresso artstica por meio das palavras, de facto, a grande maioria dos escritos cientficos no pode de forma alguma, e por mais abrangente que seja a definio de literatura, entrar no domnio literrio. So raros os cientistas que usam uma linguagem acessvel e que, por receio de, ao simplificar, desvirtuar a prpria cincia, conseguem fazer passar mensagens claras, ajudando mais a divulgao da cincia desta maneira. Por vezes basta a incurso em formas literrias que cativam o leitor e o conduzem para os conceitos cientficos que parecem assim ser mais facilmente compreendidos. o caso de Carl Sagan que, com a sua capacidade admirvel de ilustrar o que queria dizer, cativou milhes de pessoas quer sob a forma de leitura dos seus livros quer sob a forma de ouvintes das suas palestras televisivas. Que dizer de um trecho como o que se segue, seno que uma excelente prosa literria onde a cincia iniciada, estimulando o leitor a ir mais longe: Ainda em 1939, os meus pais levaram-me Feira Mundial de Nova Iorque, onde pude desfrutar uma viso de um futuro perfeito que a cincia e a alta tecnologia tornavam possvel (...) Vejam o som, era a ordem surpreendente de um cartaz. E, claro, quando o martelinho bateu no garfo, uma bela onda sinusoidal atravessou o ecr do osciloscpio. Ouam a luz, era a exortao de outro cartaz. E, claro, quando o claro cintilou na clula fotoelctrica, ouvi qualquer coisa como as interferncias do nosso rdio motorola quando o ponteiro se encontrava entre duas emissoras. Era evidente que o mundo encerrava maravilhas de que eu nunca suspeitara. Como podia um som transformar-se em imagem e a luz tornar-se rudo? (p.11) Ou o relato sobre a escola em que fica bem presente a compartimentao excessiva e apenas o recurso memorizao:

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Havia a memorizao maquinal da tabela peridica dos elementos, alavancas e planos inclinados, a fotossntese das plantas verdes e a diferena entre a antracite e a hulha (...) Nas aulas laboratoriais do liceu havia uma resposta que devamos dar e se no o conseguamos tnhamos nota negativa. No havia estmulo para nos debruarmos sobre os nossos interesses, palpites ou erros conceptuais. No final dos manuais havia material que se podia considerar interessante, mas o ano acabava sempre antes de l chegarmos.

Encontravam-se livros maravilhosos sobre astronomia nas bibliotecas, por exemplo, mas no na sala de aula. As contas de dividir eram ensinadas como um conjunto de regras de um livro de cozinha (...) No liceu a extraco de razes quadradas era-nos apresentada com venerao, como se fosse um mtodo sagrado. Tudo o que tnhamos a fazer era recordar o que nos tinham mandado fazer. D a resposta certa e no te rales se no percebes o que ests a fazer. (p. 12) Esta descrio, infelizmente ainda actual em algumas das nossas escolas, a anttese da tese que quero demonstrar e de como cativar para a cincia tem de passar por outros mtodos de espicaar a curiosidade e envolver os alunos numa pesquisa permanente pelo conhecimento, levando-os a esforarem-se a aprender. O discurso escolar referente cincia e o discurso cientfico encontram-se muitas vezes atravs do divulgador cientfico, cientista que escreve para o pblico em geral, podendo levar existncia de relaes entre o conhecimento cientfico e o que dele se trabalha na escola. Temos de ter presente que muitos no cientistas, como por exemplo, jornalistas, tambm falam de cincia e como esses discursos so divulgados em diferentes meios, nota-se a complexidade de se tentar compreender efeitos de sentidos no discurso escolar relativo cincia como explica Maria Jos Almeida (2004, p. 70). Joo Magueijo no seu livro Mais rpido que a luz tenta demonstrar a qualquer pessoa uma das teorias mais complexas e mais fundamentais da Fsica, a teoria da relatividade. Sem pretender analisar a obra, at porque o cientista ousa ir mais longe que a prpria teoria, contradizendo alguns dos seus fundamentos, no posso deixar de evidenciar um trecho belssimo a que recorre para falar de rigor: Se quiser traar um mapa de uma dada regio da superfcie da Terra, o que fao introduzir uma estrutura bidimensional. Defino em seguida duas direces ortogonais, digamos norte-sul e este-oeste. Bastam, ento, dois nmeros para especificar a posio de qualquer ponto relativamente ao lugar em que me

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encontro: a distncia segundo a direco este-oeste e a distncia segundo a direco norte-sul. Este referencial permite-nos representar com exactido a posio de qualquer ponto. A nossa obsesso de saber exactamente onde tudo est encontra expresso perfeita no GPS (sistema de posicionamento global), o qual nos d as coordenadas de qualquer ponto da superfcie da Terra com preciso perfeitamente absurda. Claro, tudo isto puramente convencional. Os aborgenes australianos traam o mapa da sua terra com linhas meldicas. Para eles, a Austrlia no uma correspondncia entre pontos na paisagem e pares de coordenadas desses pontos, mas sim um conjunto de linhas meldicas altamente retorcidas e que repetidamente se intersectam umas s outras. Ao longo de cada linha, desenrola-se uma cano, a qual narra uma histria que teve lugar ao longo desse trajecto particular. (...) Uma consequncia imediata das linhas meldicas criar-se um emaranhado complexo: um ponto no j um par de nmeros. Pelo contrrio, importa no s onde estamos (...) como tambm de onde vimos e, em ltima anlise, qual a totalidade da nossa trajectria passada e futura. O que para ns um ponto, para os aborgenes uma variedade infinita de identidades, uma vez que por cada ponto podem passar infinitas linhas meldicas que se intersectam mutuamente. Isto d inevitavelmente azo a um sentido de propriedade incompatvel com o nosso: os indivduos herdam linhas meldicas e no pedaos de terra. impossvel construir um GPS que funcione no espao das linhas meldicas. E no entanto a Austrlia existe. (pp. 30-31) Com uma clareza admirvel, Joo Magueijo compe um pedao literrio para explicar cientificamente o que so convenes. E impossvel ficar indiferente sua explicao, ganhou a cincia atravs da literatura e ganhou a literatura ao ser valorizada num livro cientfico. No entanto, preciso delimitar linguagens e compreender que h campos restritos de entendimento e comunidades diferentes para a leitura de um livro cientfico. Maria Jos Almeida (2004) refere que Einstein e Infeld (1962) no livro Evoluo da Fsica mostraram preocupao com a linguagem, querendo tornar o livro acessvel a leitores diversos, alertam para o facto de um livro cientfico, embora popular, no deveria ser lido da mesma maneira que um romance (p.12/82) e que a cincia tem de criar a sua prpria linguagem () os conceitos cientficos, embora comecem frequentemente com a linguagem quotidiana so transformados e perdem a ambiguidade a eles associada na linguagem usual, ganhando em rigor para que possam ser aplicados ao pensamento cientfico (p. 21/82).

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Antnio Damsio tambm um mestre na arte de explicar cincia atravs de pedaos de literatura que o que encontramos nos seus livros. Retirei do Sentimento de si o excerto seguinte: Estou a escrever estas palavras em Estocolmo, enquanto observo pela janela um velho frgil que se dirige a um barco que est prestes a partir. O tempo escasso, mas a marcha vagarosa e a cada passo os tornozelos claudicam; o cabelo branco; o casaco est gasto. Chove sem parar e o vento obriga-o a dobrar-se ligeiramente, como um arbusto solitrio em campo aberto. Finalmente consegue chegar ao barco. Sobe com dificuldade o degrau alto que d acesso prancha de embarque e inicia a descida para o convs, receoso de ganhar demasiada velocidade na rampa, olhando com rapidez para a esquerda e para a direita, enquanto o seu corpo inteiro parece perguntar: Estou no stio certo? E agora, para onde vou?. Nessa altura, os dois marinheiros que se encontram no convs ajudam-no a firmar o ltimo passo, conduzem-no para a cabina com gestos amigveis e ele est, finalmente, em segurana. A minha preocupao acaba. O barco parte. Deixe agora, leitor, que a sua mente vagueie. Pense o impensvel e considere que, sem conscincia, o nosso homem no poderia ter conhecido o seu desconforto e talvez humilhao. Sem conscincia, os dois homens no convs no teriam reagido com a mesma simpatia. Sem conscincia, eu no me teria preocupado e nunca teria pensado que um dia poderei estar nas mesmas circunstncias, caminhando com a mesma dolorosa hesitao e o mesmo desconforto. A conscincia amplifica o impacto destes sentimentos na mente das personagens desta cena. A conscincia , com efeito, a chave para uma vida examinada, para o melhor e para o pior; a certido que nos permite tudo conhecer sobre a fome, a sede, o sexo, as lgrimas, o riso, os murros e os pontaps, o fluxo de imagens a que chamamos pensamento, os sentimentos, as palavras, as histrias, as crenas, a msica e a poesia, a felicidade e o xtase. A conscincia, no seu plano mais simples e bsico, permite-nos reconhecer o impulso irresistvel para conservar a vida e desenvolver um interesse por si mesmo. A conscincia, no seu plano mais complexo e elaborado, ajuda-nos a desenvolver um interesse por outros si mesmos e a cultivar a arte de viver (pp. 21-24). Esta foi a melhor forma de falar do que a conscincia, no creio que algum fique sem compreender a que se refere o cientista ao dar estes exemplos to da vida

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quotidiana, to ao alcance de qualquer pessoa. E sucedem-se os casos, os exemplos e a explicao cientfica com a sua terminologia especfica sempre que necessrio, mas todo o texto tem esta aura literria que cativa para a leitura e permite ir entrando na linguagem cientfica. Embora tenha de assinalar, recorrendo a Eduarda Santos (2005a), que "a viso potica do mundo cultiva o sentido esttico e a interveno do cidado mas no se destina, como os sistemas explicativos da cincia, a ajudar a dar um sentido, metodologicamente orientado, a determinados assuntos" (p.2). Apresentei apenas alguns exemplos, muitos outros existem, s uma questo de se estar atento quando se l uma obra, ou ainda melhor, essa pesquisa e consequente explorao pode constituir um projecto conjunto de pessoas de reas da cincia e da arte, aqui representada apenas pela literatura, mas as belas-artes oferecem tambm um mundo de possibilidades de dilogo com a cincia, basta lembrarmo-nos de Leonardo Da Vinci. Implicaes para a Escola deste Dilogo de Saberes Voltemos poesia, mais precisamente a Antnio Gedeo. Com o poema Lgrima de preta, o poeta oferece vrias possibilidades de anlise, de que destaco trs: a perspectiva literria, a perspectiva cientfica e a perspectiva social: Encontrei uma preta que estava a chorar, pedi-lhe uma lgrima para a analisar. Recolhi a lgrima com todo o cuidado num tubo de ensaio bem esterilizado. Olhei-a de um lado, do outro e de frente: tinha um ar de gota muito transparente. Mandei vir os cidos, as bases e os sais, as drogas usadas em casos que tais. Ensaiei a frio,

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experimentei ao lume, de todas as vezes deu-me o que costume: Nem sinais de negro, nem vestgios de dio. gua (quase tudo) e cloreto de sdio. A perspectiva cientfica pode passar despercebida a algum que no domina a cincia, mas muito explcita nesta poesia. H a referncia a alguns processos inerentes ao prprio mtodo de experimentao. Em primeiro lugar, a interrogao que desencadeia todo o problema que se quer resolver. Por alguma razo, a lgrima recolhida de uma pessoa preta e vai ser submetida a anlise, o que indica que h uma dvida por detrs que precisa de ser esclarecida e que s se compreende no fim do poema. Seguidamente vem o cuidado da recolha, num tubo de ensaio esterilizado para no haver contaminao externa. A gota observada cuidadosamente (olhei-a de um lado, do outro e de frente, tinha um ar de gota muito transparente) e submetida a testes de natureza qumica, utilizando-se os reagentes necessrios (mandei vir os cidos, as bases e os sais e as drogas usadas em casos que tais), seguindo determinados procedimentos (ensaiei a frio, experimentei ao lume), metdica e repetidamente (de todas as vezes) at obter algo que levasse a uma concluso (deu-me o que costume () gua e cloreto de sdio). Associada est toda uma mensagem social que Antnio Gedeo quer fazer passar (nem sinais de negro, nem vestgios de dio) num grito contra o racismo. E alm disto temos um poema belssimo do ponto de vista literrio que um especialista poderia analisar de um modo profundo. O poema Galileu igualmente de uma grande riqueza e pode tambm ser explorado nas suas mltiplas dimenses. Aqui, uso apenas um excerto para exemplificar a importncia do conhecimento cientfico para explicar o mundo, to bem em evidncia no poema. Fica de fora por falta de espao toda a dimenso humana do julgamento de Galileu, levando compreenso de que a cincia tambm controlada pela sociedade, por vezes de um modo feroz. Eu queria agradecer-te, Galileu, A inteligncia das coisas que me deste. Eu, E quantos milhes de homens como eu

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A quem tu esclareceste, Ia jurar que disparate, Galileu! - e jurava a ps juntos e apostava a cabea sem a menor hesitao que os corpos caem tanto mais depressa quanto mais pesados so.

Pois no evidente, Galileu? Quem acredita que um penedo caia Com a mesma rapidez que um boto de camisa ou que um seixo da praia?

Esta era a inteligncia que Deus nos deu.

Este poema pode ser usado por professores de Fsica para explorar a queda dos graves. Revela-se aqui toda a dimenso de um problema cientfico que se ope, por razes de conhecimento terico e experimental, observao na natureza. Est bem patente na poesia a diferena entre o senso comum (- e jurava a ps juntos e apostava a cabea sem a menor hesitao que os corpos caem tanto mais depressa quanto mais pesados so) e o conhecimento cientfico (Quem acredita que um penedo caia com a mesma rapidez que um boto de camisa ou que um seixo da praia?) com a mensagem de que h outro conhecimento que preciso ter para que isto acontea e tenha sentido que a existncia da experimentao no vcuo. E o contraste entre a inteligncia com que se nasce e a inteligncia que o conhecimento d a homenagem que o poeta faz ao pensamento do cientista e que marcou toda a evoluo cientfica. Se analisarmos as obras que foram sendo referidas ao longo deste texto, encontramos perspectivas que podem ser exploradas nas aulas de Fsica, Qumica, Biologia e Geologia. Sob o lema, por exemplo, de Partindo aventura de a que se acrescenta o ttulo de uma obra literria, abre-se um caminho interdisciplinaridade. Considerando tambm a rea de Projecto, a anlise de excertos destas obras, pode levar ao desenvolvimento de projectos de turma, interdisciplinares, que promovam o desenvolvimento de competncias inerentes ao ensino das cincias e da literatura, envolvendo alunos e professores de reas diferentes numa tarefa comum. Nesses projectos cada grupo de alunos poder ser responsvel pelo aprofundamento de questes relacionadas com cincia, tecnologia ou literatura apresentadas nas obras em estudo.

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Apresentaram-se apenas alguns exemplos de como a escola pode aproveitar a literatura para ensinar cincia, ajudando tambm os alunos a ver para alm da superfcie da histria que contada. E muitos outros livros podem ser utilizados, no devemos esquecer os romances de Jlio Verne (Volta ao mundo em 80 dias ou Viagem ao centro da Terra, por exemplo) ou de Daniel Defoe (As aventuras de Robinson Crusoe). Tal como a literatura beneficiou, nos exemplos que aqui trouxe, do conhecimento cientfico, pelo enredo verosmil e cativante porque prximo da divulgao cientfica, tambm a cincia ganha com esta intruso da literatura. A Complexidade Necessria De uma viso do mundo compartimentada e espartilhada em explicaes parcelares, caminhamos para uma necessidade, cada vez maior, de pensamento holstico. E de vrias reas do saber chegam tentativas de aproximao, embora quando a cincia um desses corpos nem sempre a compreenso acontece. Como afirma Maria Eduarda Santos (2005b): medida que o poder cientfico e normalizador das disciplinas foi assumindo uma forma muito acentuada de poder regulador, limitou drasticamente, as possibilidades de outras formas de conhecimento. De facto, como todos sabemos, a tradio cientfica tende a rejeitar o conhecimento e a compreenso gerados fora de instituies cientficas acreditadas. Desvaloriza, genericamente, todos os conhecimentos no cientficos. Consequentemente, as razes e exigncias dos cidados () so facilmente rejeitadas ou entendidas como desinformadas e secundrias. Saberes empricos de grupos de cidados gerados em contexto e com valor pragmtico tm sido menosprezados pela cincia moderna (p. 65). A coexistncia destes saberes que no se podem excluir se queremos entender o mundo na sua complexidade implica, seguindo ainda o pensamento de Santos, a valorizao de forma contextualizada, de diferentes formas de conhecer, como o senso comum, os discursos literrios e os prprios mitos. importante confrontar essa forma de olhar a realidade com a forma especfica de olhar das cincias. Importa, tambm, analisar mitos associados ao fazer cincia/aprender sobre cincia que de um modo geral constituem obstculos epistemolgicos evoluo da cincia (Santos, 2005a, p.2). Os trs princpios da complexidade (Morin, 2002): o dialgico (que associa dois termos ao mesmo tempo complementares e antagnicos), o da recurso
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organizacional (processo em que os produtos e os efeitos so ao mesmo tempo causas e produtores daquilo que os produziu) e o hologramtico (em que a parte est no todo e o todo est na parte) podem dar-nos argumentos para explicar esta compreenso holstica do mundo que ultrapassa a soma das partes. Fazendo uma incurso no mundo da neurocincia, sabemos que o corpo, tal como representado no crebro, pode constituir o quadro de referncia indispensvel para os processos neurais que experienciamos como sendo mente. E o nosso organismo utilizado como referncia de base para as interpretaes que fazemos do mundo que nos rodeia. Sabemos hoje (Damsio, 1994) que o crebro humano e o resto do corpo constituem um organismo indissocivel, formando um conjunto integrado por meio de circuitos reguladores bioqumicos e neurolgicos mutuamente interactivos. Sabemos tambm que o organismo interage com o ambiente como um conjunto e os fenmenos mentais s podem ser cabalmente compreendidos no contexto de um organismo em interaco com o ambiente que o rodeia. Assim, o funcionamento de corpo e mente do sentido, nas suas interaces, quilo que conhecemos como mundo real, a nossa realidade construda a partir dos nossos valores e conhecimento, em simultneo com as nossas emoes. Ora, voltando complexidade (Morin, 2002), na problemtica da epistemologia complexa, os resultados das cincias do crebro, do esprito, das cincias sociais, da histria das ideias devem retroagir sobre o estudo dos princpios que determinam tais resultados. O problema no est em cada um perder a sua competncia, est em que a desenvolva o suficiente para a articular com outras competncias que, ligadas em cadeia, formariam o anel completo e dinmico, o anel do conhecimento do conhecimento: Conhecer uma aventura incerta, frgil, difcil, trgica () Temos dificuldade de permanecer no interior de conceitos claros, distintos, fceis, para concebermos a cincia, para concebermos o conhecimento, para concebermos o mundo em que estamos, para nos concebermos a ns na nossa relao com este mundo e na relao com os outros, e para nos concebermos a ns na nossa relao com ns mesmos que afinal a mais difcil de todas. (pp. 33, 34) E nesta relao connosco e com os outros a conscincia que determina o melhor papel, o que nos confere humanidade e nos distingue dos outros seres vivos: Conseguimos facilmente imaginar como a conscincia deve ter permitido evoluo humana uma nova ordem de criaes que no seriam possveis sem

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ela: a conscincia moral, a religio, a organizao social e poltica, as artes, as cincias e a tecnologia. (A. Damsio, 2000, p.23) Olhando de novo para a escola, diz a investigao que um professor cosmopolita mais eficaz do que o que possui um pacote de conhecimentos compartimentados para entender o mundo (Griffin, 1999). O termo cosmopolita refere-se ao professor que v ligaes entre campos diversos como cincia, literatura, matemtica, msica e linguagem, que ajuda os alunos a dar sentido ao enorme conjunto de estmulos a que so submetidos todos os dias. Temos de ter professores prospectivos que no se mantm estruturalmente focados em pedaos do currculo escolar ou em abordagens de ensino, mas, em vez disso, que vejam o mundo volta como conectivo, como uma amlgama de pensamentos e aces, acontecimentos e artefactos que, em conjunto, compem as culturas e as sociedades que partilhamos. E a juntar ao cosmopolitismo a conscincia social que os ajuda a desenvolver um conjunto de valores acerca do mundo, predispondo-os para, mais do que apenas aceitar um nvel de conhecimento abstracto, trabalhar com outros de modo a criar melhores situaes de aprendizagem. Referncias Bibliogrficas Almeida, M. J. (2004). Discursos da cincia e da escola: ideologia e leituras possveis. Campinas: Mercado de letras. Almeida, A. e Strecht-Ribeiro, O. (2001). Ecologia, ecologismos e literatura. Revista de Educao, X (2), 75-84. Damsio, A. (1994). O Erro de Descartes. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica. Damsio, A. (2000). O sentimento de si. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica. Damsio, A. (2006). A neurobiologia da mente: memria, linguagem, criatividade e a importncia da inteligncia emocional vs a inteligncia cognitiva. Em Conferncia Mundial sobre a Educao Artstica, Desenvolver as Capacidades criativas para o sculo XXI, promovida pela UNESCO, de 3 a 6 de Maro de 2006. http://www.dgidc.min-edu.pt/fichdown/cmea.pdf Dawkins, R. (1998). Decompondo o arco-ris. Lisboa: Gradiva. Gedeo, A. (1983). Poesias completas (9 ed.). Lisboa: S da Costa. Garca Marquez, G. (2003/1928). Cem anos de solido. Lisboa: Dom Quixote. Grang, J-C. (2000). Rios de prpura. Porto: ASA. Griffin, G. (Ed.)(1999). The education of teachers. Ninety-eight yearbook of the national society for the study of education. Chicago: The University of Chicago Press.
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