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in che modo la musica può farci stare meglio

(Traduzione dall'articolo del New Yorker)

Nel 2012 un gruppo di pazienti maschi venne sottoposto a trapianto di cuore al Dipartimento di chirurgia dell’Università di Teikyo a Tokio in Giappone. . le modalità del loro risveglio sono state attentamente monitorate dai medici del reparto , un attento osservatore poteva notare una sottile differenza nella sala di risveglio di un paziente : il rumore ambientale . Alcune camere erano silenziose . In altre, c’era di sottofondo “La Traviata" di Giuseppe Verdi . Da altre sale ancora emanavano interpretazioni della Filarmonica di Berlino di Mozart , o "The Best of Enya . " Un'ultima serie di camere è stata riempita con una frequenza di suono costante tra cento e ventimila hertz. Per sei giorni , i ricercatori hanno osservato i pazienti per vedere come i diversi tipi di suoni di sottofondo influenzassero il loro recupero . Potrebbe la musica , si chiedevano , svolgere un ruolo positivo nel processo di guarigione ? E se sì , quale particolare tipo di musica ? Le loro conclusioni furono limitate : i pazienti erano un gruppo di topi di laboratorio. Eppure, i ricercatori Tokyo avevano grandi speranze , il modo in cui i topi hanno risposto potrebbe rappresentare un passo verso il miglioramento del processo di guarigione da procedure mediche difficili. L'idea che la musica possa avere valore terapeutico è tutt'altro che nuova : in Egitto, le terapie del canto erano viste come parte integrante del processo di guarigione , mentre nella Grecia antica , sia Aristotele e Platone si trovavano d’accordo sulle proprietà benefiche della musica, scrivendo che la musica potrebbe aiutare le persone a diventare migliori esseri umani e a superare le difficoltà emotive durante il processo di guarigione . Il primo grande movimento nella psicologia moderna, la psicanalisi , ha dichiarato che la musica potrebbe offrire un efficace mezzo di sublimazione all’espressione di desideri socialmente inopportuni in modi appropriati - e un migliorare l’accesso all'inconscio del paziente .

Approcci più recenti hanno incluso la riproduzione di musica in reparti ospedalieri e le sale di attesa per contribuire a migliorare l'umore dei pazienti e il loro benessere fisico . Noi ascoltiamo costantemente musica nella vita quotidiana : lanciamo pezzi su Pandora o Spotify per creare l'atmosfera giusta per un drink con gli amici , un appuntamento romantico o un allenamento. La musica può preparare la nostra psiche prima di un incontro importante , o calmarci dopo una conversazione stressante. Può anche aiutarci a sfogare la nostra rabbia o ad esprimere il nostro amore , come chiunque abbia mai creato una selezione di pezzi musicali per una persona per lui o lei importante, e poi magari un mix di rottura nel momento in cui le cose avessero smesso di funzionare . In una revisione di oltre ottanta studi sull'uso della musica in contesti terapeutici , il pediatra Kathi Kemper e la psicologa Suzanne Danhauer hanno concluso che la musica ha avuto molteplici effetti fisiologici diretti : ritmi costanti hanno aiutato a regolare la respirazione e hanno suscitato maggiore attività nel lobo temporale laterale , un area del cervello che aiuta a integrare gli input sensoriali . In particolare , la musica classica ha contribuito a migliorare la variabilità di frequenza cardiaca, una misura dello stress e delle capacità di recupero , mentre la musica rilassante ha portato alla diminuzione dei livelli di cortisolo , un

ormone dello stress , in un gruppo di studenti che sono stati impegnati in attività stressanti . La Musica ha dimostrato, così , effetti indiretti sia sulle emozioni che sul comportamento, rendendo le persone più felici , più rilassate , meno ansiose e meno sopraffatte. Come risultato sia della fisiologia che della psicologia - gli autori hanno concluso - la musica era un modo efficace per migliorare i risultati per i pazienti che avessero subito un intervento chirurgico , o qualsiasi altra procedura medica . Dalla revisione iniziale di Kemper e Danhauer , condotto otto anni fa , le evidenze sono aumentate in modo ancor più evidente . La Musica ora è stata utilizzata a scopi terapeutici per un certo numero di malattie, compresi demenza , schizofrenia, morbo di Alzheimer , Parkinson , e ischemia cerebrale . In uno studio condotto su chi soffre di dolore cronico , i ricercatori della Cleveland Clinic hanno trovato che l'ascolto di musica ha aiutato i pazienti ad avvertire minore dolore fisico , così come i tassi più bassi di depressione; in uno studio di persone anziane affette da demenza , scienziati della National Taipei College of Nursing hanno rilevato che la riproduzione di musica di sottofondo durante il pranzo haabbassato notevolmente l'aggressività sia verbale che fisica. Nel 2006 , i ricercatori hanno scoperto che anche qualcosa di così complesso come la chirurgia a cuore aperto potrebbe essere migliorata con un intervento musicale : i pazienti che hanno ascoltato musica durante e dopo l' intervento chirurgico al cuore si sentivano meno ansiosi , richiedendo, in media, duecento minuti in meno di intubazione rispetto a quelli che avevano subito procedura standard.

Alla Teikyo University, Masanori Niimi e colleghi hanno cominciato a notare le differenze tra i gruppi in quanto a topi guariti: i topi tenuti in silenzio o in camere a singola frequenza hanno sofferto di rigetto acuto del trapianto : il loro sistema immunitario ha respinto le cellule estranee dei trapianti . Coloro che avevano ascoltato Verdi o Mozart hanno mostrato risultati di sopravvivenza significativamente migliori , vivendo una media di venti giorni in più . Gli ascoltatori di Enya non erano così fortunati : hanno fatto poco meglio dei topi che non avevano ascoltato niente di niente , vivendo soli quattro giorni più a lungo , in media , rispetto ai topi esposti al rumore o al silenzio . Gli autori hanno ipotizzato che quello che poteva essere in gioco fossero le particolari armonie e le caratteristiche musicali di un certo brano.

La corteccia uditiva umana - la parte del nostro cervello dedicata al sentire ed ascoltare – è in grado di distinguere tra frequenze estremamente specifiche di suono. Infatti , singoli neuroni possono correggere spostamenti di frequenza quasi impercettibili a un livello tale da superare quasi tutti gli altri mammiferi ( solo i pipistrelli rappresentano l’eccezione ) .

La Musica con un tempo di quattro quarti che corrisponde strettamente a una frequenza cardiaca normale , può aiutare a regolare la frequenza cardiaca , la circolazione e la respirazione . Melodie liriche e ritmi di circa 60-80 battiti al minuto, comune a molta musica classica e al canto degli uccelli , possono stimolare il rilassamento e le onde cerebrali Alfa, uno schema di modello associato al rilassamento vigile.

Il 12 settembre, la squadra dell'Università Teikyo ha ricevuto un riconoscimento pubblico per il suo impegno : il Premio “IgNobel in Medicina” , assegnato ogni anno per la ricerca che "diverta ma poi faccia

anche pensare” . Le implicazioni delle loro scoperte potrebbero contribuire a una maggiore riuscita negli interventi chirurgici di trapianto di organi negli esseri umani , in futuro , al piccolo costo aggiuntivo di un semplice file musicale. Ci si può spingere inoltre in una più attenta considerazione del tipo esatto di musica che si sta utilizzando: Enya purtroppo è stata una scelta terapeutica frequentemente utilizzata dai ricercatori precedenti . Tutto questo viene, ovviamente , con un importante ammonimento: ciò che funziona nei topi può non funzionare negli esseri umani . Nel settore della salute mentale , l'obesità , e alcuni sottoinsiemi di oncologia , la trasposizione topo -uomo è incerta. Decenni di lavoro sulle malattie infiammatorie , per esempio , hanno portato alla triste conclusione che modelli murini sono fortemente limitati , se non addirittura controproducenti , quando si tratta di estendere le conclusioni agli esseri umani . Come dice Clif Barry , il capo della Sezione di Ricerca sulla Tubercolosi presso l'Istituto Nazionale di allergia e malattie infettive , " La verità è che per alcune domande , i topi ti danno un sistema modello molto bello e facile per capire quello che sta succedendo negli esseri umani , ma i topi sono topi , e le persone sono persone . Se guardiamo ai topi per modellare ogni aspetto della malattia per l'uomo e per modellare le cure, stiamo solo perdendo tempo."

In realtà, la maggior parte della ricerca sui benefici terapeutici della musica negli esseri umani è stata condotta o su pazienti anziani o bambini - gli individui che sono più propensi a preferire l'opera o musica classica basata sul gusto personale da una estremo , e , dall'altro , che hanno ancora da sviluppare eventuali preferenze personali. I bambini sono, in quest'ultimo senso , un po' più simili ai topolini , rispondono più alle caratteristiche di base della musica che non alla musica stessa . Per le generazioni di mezzo , anche se , per il quale l'opera può essere in qualche modo estranea o un segno di ribellione generazionale , generi musicali alternativi auto-selezionati possono essere l'opzione migliore . In una recente review dei dati sull'uso della musica nella medicina moderna , il biologo Guenther Bernatzky e i suoi colleghi hanno concluso che, fino a quando la musica segue alcuni parametri di base, la auto- selezione attuata direttamente dal paziente offre il miglior risultato in termini di esiti chirurgici. Se i pazienti non trovano la musica intrinsecamente divertente per loro i vantaggi positivi per il loro recupero non possono essere altrettanto grandi . Anche il famoso ( o famigerato , a seconda dei casi) effetto Mozart è andato via con un gruppo di oltre ottomila britannici di dieci e undici anni di età a fronte della concorrenza musicale : invece di stare meglio dopo che avevano ascoltato Mozart , i bambini hanno mostrato miglioramenti dopo l'ascolto di musica che hanno goduto di più , registrazioni della popolare band dei Blur. I ricercatori l’hanno chiamato “effetto Blur” . (D'altra parte , il grunge ha mostrato di influenzare negativamente l'umore , anche se le persone dicono di gradirlo. ) I topi delle Università Teikyo potrebbero aver risposto alle diverse opzioni musicali a livello puramente fisiologico , a differenza degli umani, per i quali intervengono invece anche la psicologia e la questione delle preferenze . Ma una spiegazione alternativa per i risultati Teikyo , forse , è che nessuno (nemmeno i topi) , avrebbe mai volontariamente scelto di ascoltare Enya .

Maria Konnikova è l'autore del New York Times best- seller " Mastermind : . Pensare come Sherlock Holmes" Ha un dottorato di ricerca in psicologia alla Columbia University .

Fotografia: Elleringmann / Laif / Redux .