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Industria e Imperio (Eric Hobsbawm) Introducción: En torno a Gran Bretaña se edificó todo una economía mundial, que le permitió

alcan ar, temporalmente, una influencia ! un poder desconocidos con anterioridad por cualquier Estado de sus dimensiones" #ara la ma!oría del mundo, la era de la industriali ación brit$nica fue simplemente una fase (la inicial o una de las primeras) de la %istoria contempor$nea" #ara Gran Bretaña misma fue muc%o m$s que eso" Entre la d&cada de '()*+'(,* ! las postrimerías del si-lo .I., Gran Bretaña se con/irtió -radualmente en a-encia de intercambio económico entre los países adelantados ! los atrasados, los industriales, ! los que aportaban materias primas" 0as transferencias internacionales de capital ! bienes de consumo pasaban fundamentalmente por manos e instituciones brit$nicas, los transportaban barcos in-leses intercontinentales ! se calculaban en t&rminos de libra esterlina" El país mismo se adaptó asistem$ticamente, pasando con rapide de una economía incontrolada a escala insólitamente pequeña, a una economía monopolista ! controlada por el Estado" El campesinado %a desaparecido casi por completo, el porcenta1e de %ombres ! mu1eres que se -anan la /ida por medio de un salario es m$s ele/ado que en nin-una otra parte, ! otro tanto sucede con la urbani ación" 2res factores determinan el -rado en que se transforman las instituciones formales políticas ! sociales de un país en el proceso de con/ersión en un Estado industrial ! capitalista: la fle3ibilidad, adaptabilidad o resistencia de sus /ie1as instituciones, la ur-encia de la necesidad de transformación que pri/e en el momento ! los ries-os in%erentes a las -randes re/oluciones" 0a primera potencia industrial del mundo era tambi&n la 4nica en que la clase de traba1adores manuales era num&ricamente dominante" Entre patronos ! obreros brit$nicos, entre -obernantes ! -obernados, no %a! ruptura" El /ocablo de tradicionalismo cubre dos fenómenos distintos" El primero de ellos es la preferencia por mantener la forma de /ie1as instituciones con un contenido profundamente modificado" El se-undo fenómeno es la clara tendencia de las que fueron inno/aciones re/olucionarias a adquirir una p$tina de tradición a tra/&s de su misma e3istencia" 0a tradición no es un serio obst$culo para el cambio" Es, con frecuencia, una forma brit$nica de poner una etiqueta a cualesquiera %ec%os moderadamente duraderos, especialmente en el momento en que estos mismos %ec%os comien an a cambiar" 0a misma prioridad del desarrollo brit$nico %ace que su caso sea, en muc%os aspectos, 4nico ! sin par" 5in-4n otro país tu/o que %acer su re/olución industrial pr$cticamente solo, imposibilitado de beneficiarse de la e3istencia de un sector industrial !a establecido en la economía mundial o de sus recursos de e3periencia, tecnolo-ía o capital" 0as tecnolo-ías con que deben operar %o! día los países desarrollados es m$s comple1a ! costosa que aquella con la que Gran Bretaña lle/ó a cabo su re/olución industrial" El conte3to político es diferente" 0os países en /ías de industriali ación se est$n desarrollando en el conte3to de fuertes mo/imientos obreros ! ante potencias socialistas mundiales, que %acen de la idea de industriali arse sin tener en cuenta la se-uridad social o el sindicalismo al-o políticamente impensable" Gran Bretaña en ',6*: 7l /ia1ero le impresionaría ense-uida la pulcritud ! prosperidad de la campiña in-lesa ! tambi&n las aparentes comodidades del campesino" Impresionaron las belle as del campo, el cuidado que se tiene en la me1ora de las tierras, la rique a de los pastos, los numerosos rebaños que lo cubren ! el clima de abundancia ! limpie a que reina" 5in-una otra ciudad in-lesa podía compararse a 0ondres ni de le1os" 0as ciudades del si-lo .8III se 1actaban de sus sólidos ! recientes muelles ! de la ele-ancia pro/inciana de sus edificios p4blicos, que constituían lo que el /isitante podía aceptar como una a-radable r&plica de la metrópoli" 2abernas ! prostitutas en-ullían el incansable flu1o de marineros9 los barcos ! el comercio ultramarino eran, como sabía todo el mundo, la sa/ia de Gran Bretaña ! la marina real su arma m$s poderosa" 7unque la a-ricultura ! las manufacturas era prósperas ! en e3pansión, a o1os for$neos eran claramente muc%o menos importantes que el comercio" El #arlamento estaba controlado por una oli-arquía de aristócratas terratenientes en lu-ar de estarlo por lo que a4n no se conocía como clases medias" 7unque mu! ale1ados estaban en su $nimo de la aristocr$tica ostentación de las sociedades

us parlamentos ! -obiernos %acían la -uerra ! la pa en función del beneficio comercial. con el fin de disminuir los costos pro%ibiti/os del transporte de superficie" El impulso para .8II las condiciones que lle/aron a los %ombres de ne-ocio a re/olucionar la producción. en obrero asalariado" 2oda /illa que se especiali ara en manufacturas. que podemos llamar =economía europea> o =economía mundial de los Estados marítimos europeos>" El mundo a/an ado estaba li-ado al dependiente por una cierta di/isión de la acti/idad económica: de una parte una ona relati/amente urbani ada.e-undo9 la <e/olución Industrial fue la primera de la %istoria" Es tambi&n por ellos distinta en importantes aspectos a las re/oluciones industriales subsi-uientes" 0a misma no puede e3plicarse sólo en t&rminos puramente brit$nicos. ambas tambi&n estaban /inculadas estrec%amente con el comercio ! la clase media" 7dem$s brillaba con lu propia en la ciencia ! la literatura. el a 4car ! el tabaco nos da pauta no sólo de la e3pansión del comercio ultramarino. que era con muc%o la ma!or salida para los productos del país" 0a otra se fi1a en el mercado e3terior o de e3portación. sino una aceleración del crecimiento determinada ! conse-uida por la transformación económica ! social" . la -allardía.obre cómo se presentaron en la Gran Bretaña del si-lo . sociales e ideoló-icos que inmo/ili aron a la ma!oría de las -entes preindustriales en situaciones ! ocupaciones tradicionales !a eran d&biles ! podían ser desterrados con facilidad" ?e a%í que no %ubiera obst$culos insal/ables para la transferencia de -entes ocupadas en menesteres no industriales a industriales" Buena parte del e3cedente se concentraba en manos de quienes deseaban in/ertir en el pro-reso económico" 0os problemas tecnoló-icos de la primera <e/olución Industrial fueron francamente sencillos" 5o requirieron traba1adores con cualificaciones científicas especiali adas. por no %ablar de la tecnolo-ía" Era un país e3itoso basado esencialmente en la empresa pri/ada. plantea un buen n4mero de acerti1os" El acerti1o reside en las relaciones entre la obtención de beneficios ! las inno/aciones tecnoló-icas" . implicaba al-una otra ona que se especiali ara en /enderle los alimentos que !a no producía" 0a industria brit$nica pudo crecer a sus anc%as en un mercado interior prote-ido %asta %acerse lo suficientemente fuerte para pedir libre entrada en los mercados de otros pueblos" In-laterra no era un Estado bur-u&s9 era una oli-arquía de aristócratas terratenientes" Eran una &lite postre/olucionaria.realmente nobiliarias" :omo un Estado de libertad ! tolerancia e3cepcionales. %eredera de los puritanos" El %onor. incluso canales ! caminos se construían ! conser/aban con fines lucrati/os" In-laterra era lo bastante afortunada como para poseer la ma!or de todas las ciudades occidentales (!. con frecuencia descuidado: el -obierno" . la ele-ancia ! la lar-ue a. sino meramente los %ombres suficientes. !a que In-laterra formaba parte de una economía m$s amplia. de ilustración normal" El modo en que una economía de empresa pri/ada suscita la <e/olución Industrial. ! el traba1ador típico lo constituía una suerte de artesano rural.i en la In-laterra del si-lo . colonias ! mercados. sino de la comerciali ación de la /ida rural" Buena parte de las industrias ! manufacturas den Gran Bretaña eran rurales. en consecuencia. que se iba con/irtiendo -radualmente de pequeño campesino o artesano.8III una fuer a de traba1o cada /e ma!or coad!u/ó al desarrollo. ! con el fin de derrocar a los competidores comerciales" El ori-en de la re/olución industrial: #rimero9 la <e/olución Industrial no es simplemente una aceleración del crecimiento económico. !a no -obernaba sus /idas" . onas que producían ! e3portaban abundantes productos a-rícolas o materias primas" 0os /ínculos económicos. cualquier $rea rural que se con/irtiera en industrial. de otra. el ma!or de todos los mercados centrales de artículos de consumo)" 0o que alarmaba en el campo brit$nico era la ausencia de un campesinado en el sentido continental" El uso creciente de artículos e3clusi/os de importación como el t&. /irtudes de una aristocracia feudal o cortesana. como tambi&n lo era un tercer factor. que era muc%o m$s din$mico ! ampliable" 0a respuesta correcta es que probablemente ambos eran esenciales de forma distinta. se presentan dos secuelas de pensamiento" @na de ellas %ace %incapi& en el mercado interior. fue porque la economía !a era din$mica" A$s -ente si-nifica m$s consumidores ! se sostiene firmemente que esto proporciona un estímulo tanto para la a-ricultura como para las manufacturas" ?esde principios de este si-lo se lle/aron a cabo me1oras mu! substanciales ! costosas en el transporte tierra adentro.

en la constitución de un mercado para productos ultramarinos de uso diario9 en ultramar. consi-uiendo así accidentalmente para los futuros manufactureros nacionales del al-odón una suerte de /ía libre en el mercado interior" Hasta el año '. sino tambi&n para las industrias de base" 0a demanda interior crecía.(*+'(D*): Hablar de <e/olución Industrial es %ablar de al-odón" El al-odón fue el iniciador del cambio industrial ! la base de las primeras re-iones que no %ubieran e3istido a no ser por la industriali ación. pero la e3terior se multiplicada9 de aquí iba a lle-ar la c%ispa re/olucionaria" 0a manufactura del al-odón. sino m$s bien en la disposición mental de las -entes pr$cticas para utili ar la ciencia ! la tecnolo-ía que durante tanto tiempo %abían estado a su alcance ! en el amplio mercado que se abría a los productos. %ierro)" El ma!or mercado ci/il para el %ierro era qui $ toda/ía el a-rícola (arados ! otras %erramientas. con la r$pida caída de costos ! precios" Esta situación minimi ó los requisitos b$sicos de especiali ación. la =f$brica>" 0a industria lanera in-lesa lo-ró que en el '. sobre todo contra su principal competidor. el capitalismo industrial. %erraduras)" 7unque la aut&ntica <e/olución Industrial en el %ierro ! en el carbón tenía que esperar a la &poca en que el ferrocarril proporcionara un mercado de masas no sólo para bienes de consumo. basada en una nue/a forma de producción. por supuesto. respaldadas por la sistem$tica ! a-resi/a a!uda del -obierno.** se pro%ibiera su importación. ! este subcontinente quedó sometido a la desindustriali ación ! a la importación masi/a de te1idos de al-odón del 0acas%ire" Binalmente. ! que determinaron una nue/a forma de sociedad. el ma!or consumidor se %ierro" 0as e3portaciones. Brancia" 0a -uerra contribu!ó a4n m$s directamente a la inno/ación tecnoló-ica ! a la industriali ación" 0a -uerra era. ! en la conquista de colonias destinadas a satisfacer las /enta1as económicas de sus propietarios europeos" 0a e3pansión del comercio conectado con el sistema colonial fue espl&ndida" Esta e3tensa ! creciente circulación de mercancías no sólo tra1o a Europa nue/as necesidades ! el estímulo de manufacturar en el interior importaciones de materias primas e3tran1eras" 0a India si-nificaba un %ori onte ilimitado de /entas ! beneficios para comerciantes ! manufactureros" 0a <e/olución Industrial ('. In-laterra est$ dispuesta a subordinar toda la política e3terior a sus fines económicos" . en la creación de sistemas económicos para la producción de tales artículos.reali arlas pro/ino del mercado interior. es decir. a diferencia de todos sus dem$s ri/ales.8III era de a-resi/idad sist&mica. na/ales" 0a compañía de las Indias Crientales fue pri/ada de su monopolio en la India.e blanquearon ! tiñeron los te1idos ec%ando mano de las inno/aciones m$s recientes de la química" #ero la no/edad no radicaba en las inno/aciones.6* dio su ímpetu a esta industria" Bue así como el al-odón adquirió su característica /inculación con el mundo subdesarrollado" El centro de producción m$s moderno conser/ó ! amplió.* m$s del E* F de las e3portaciones brit$nicas de al-odón fueron a los mercados coloniales. la política in-lesa del si-lo . estaba /inculada esencialmente al comercio e3terior" 7 diferencia de al-unos países (como Brancia). de este modo. la forma de e3plotación m$s primiti/a (escla/ismo)" 0as factorías al-odoneras de la <e/olución Industrial fueron esencialmente %ilanderías (! establecimientos donde se cardaba el al-odón para %ilarlo)" . de capital de finan as a -ran escala o de or-ani ación ! planificación -ubernamentales sin lo cual nin-una industriali ación es posible" 7 Gran Bretaña estas problem$ticas apenas le afectaron" . aunque atra1esen menos la atención que los productos te3tiles" El mercado interior proporcionó tambi&n una salida importante para los que m$s tarde se con/irtieron en productos b$sicos (carbón. primera que se industriali ó.. sino tambi&n estructural" Este cambio se apo!aba en tres aspectos: en Europa. especialmente a Gfrica" 0a notabilísima e3pansión de las e3portaciones a partir de '.us ob1eti/os b&licos eran comerciales. ! de modo mu! especial de la creciente demanda urbana de alimentos ! combustible" 0os molinos %arineros ! las industrias cer/eceras fueron importantes pioneros de la re/olución tecnoló-ica en Gran Bretaña. proporcionaron la c%ispa ! (con los te1idos de al-odón) el sector diri-ente de la industria" ?ic%as e3portaciones indu1eron tambi&n me1oras de importancia en el transporte marítimo" El despla amiento no era sólo -eo-r$fico.

tuberías. es decir del m$3imo porcenta1e de beneficios ! la m$3ima transferencia de in-resos de los obreros (que no acumulaban) a los patronos" El pro-reso industrial requería -randes in/ersiones ! sólo se obtendrían a%orros insuficientes si no se mantenían ba1os los in-resos de las masas no capitalistas.( ! '(H* se produ1eron constantes re/ueltas contra la e3pansión de la maquinaria" El %ec%o de que en con1unto fracasaran demuestra que el sector moderno estaba dominando la economía" 0a industria al-odonera comen ó su e3pansión ! si-uió creciendo m$s r$pidamente que el resto. entre costo de producción ! precio de /enta. sino un cambio social fundamental que transformó la /ida de los %ombres de modo irreconocible" 0a industriali ación brit$nica afectó menos a la aristocracia ! pequeña noble a" . ! en cierto sentido su andadura midió la de la economía" 0a contribución de la industria al-odonera a la economía internacional de Gran Bretaña fue toda/ía m$s sin-ular" Estimuló el desarrollo carbón ! el %ierro ! &stos el de la m$quina de /apor ! los ferrocarriles" 0a -uerra en -eneral ! la flota en particular proporcionaron a la industria del %ierro constantes estímulos ! un mercado intermitente" 0a industriali ación brit$nica produ1o una /ariada demanda interior del %ierro. la e3pansión de las ciudades (cu!o suelo poseían) ! de las minas.us rentas en-rosaron con la demanda de productos del campo. los países en /ías de desarrollo no estaban dispuestos a importar te1idos brit$nicos. que /endían a cambio de un salario" El se-undo era la producción en la f$brica. sindicalistas ! socialistas utópicos. no sólo para m$quinas ! %erramientas. for1as ! ferrocarriles (que estaban situados en sus posesiones)" Ja se %abían adaptado a los m&todos comerciales de la clase media9 la &poca del /apor ! de las oficinas contables no les supuso -randes problemas de adaptación espiritual" 0as dinastías m$s anti-uas de ne-ociantes se . una combinación de m$quinas especiali adas con traba1o %umano especiali ado" El tercero era la su1eción de toda la economía a los fines de los capitalistas ! la acumulación de beneficios (el uso masi/o de mano de obra barata permitió una afortunada transferencia de in-resos del traba1o al capital)" Entre '. representaron la oleada de descontento social en In-laterra. demócratas ! cartistas.. con notable rapide ! facilidad. ! fabricantes desesperados porque creían sinceramente que las medidas políticas ! fiscales del país estaban asfi3iando poco a poco la economía" 0os resultados %umanos de la <e/olución Industrial: 0os que lle/aron a cabo esta re/olución la concibieron como una serie de adiciones ! substracciones: la diferencia de coste entre comprar en el mercado m$s barato ! /ender en el m$s caro. producto de su emer-encia a partir de las acti/idades no planificadas de unos pocos" 0a se-unda consecuencia fue el desarrollo de un fuerte mo/imiento de asociación obrera en una industria caracteri ada normalmente por una or-ani ación laboral inestable o e3tremadamente d&bil" El al-odón e/olucionó así como industria fabril or-ani ada a partir de una suerte de m&todos -remiales de artesanos" El primer elemento de la nue/a situación era la di/isión de la población industrial entre empresarios capitalistas ! obreros que no tenían m$s que su fuer a de traba1o. sino tambi&n para construir puentes. que no se da sin la desesperan a ! el %ambre" #or aquel entonces. ese era el supuesto predominante" En el e3tran1ero. un nue/o sistema industrial basado en una nue/a tecnolo-ía" ?e esto se deri/an dos consecuencias9 la primera %ace referencia a la descentrali ada ! desinte-rada estructura comercial de la industria al-odonera. ! los no desarrollados. entre in/ersión ! beneficio" Esta re/olución no fue un simple proceso de adición ! substracción. materiales de construcción ! utensilios dom&sticos" Hubo pueblos que de-eneraron pro-resi/amente %asta con/ertirse en lu-ares atroces e insanos de %ombres ! mu1eres que se pasaban el día elaborando artículos de metal sencillos" 0a Gran Bretaña industrial primeri a atra/esó una crisis. sobre los que se apo!aba la industria al-odonera. o no eran lo bastante -randes o no crecían con la rapide suficiente como mercados capaces de absorber la producción brit$nica" 0as tensiones del periodo comprendido entre '(IE ! '(D) se debieron en -ran parte a esta combinación de clases obreras desesperadas porque no tenían lo suficiente para comer.Entre los llu/iosos campos ! aldeas del 0ancas%ire apareció así. que alcan ó su punto culminante en la d&cada de '(H* ! primeros años de '(D*" 0uditas ! radicales. %abía bastante de ambas" 2anto la teoría como la pr$ctica económicas %icieron %incapi& en la crucial importancia de la acumulación de capital por los capitalistas.

la ciencia ! el pro-reso (aunque no al capitalismo)" Eran &stos los artesanos o mec$nicos" 0os artesanos eran los líderes naturales. fue adquiriendo cada /e ma!or consciencia como clase media ! no !a como una capa media de la sociedad. sin ofrecerle nada a cambio" El traba1o industrial ( ! especialmente el traba1o mecani ado en las f$bricas) impone una re-ularidad. no así el traba1ador pobre (la ma!oría. desapareció" 7 partir de '(H* todos los mo/imientos sociales se %icieron m$s conscientes ! característicamente proletarios" 0as a-itaciones de '(IE+'(H6 /ieron sur-ir la idea del sindicato -eneral ! su arma definiti/a. la e3periencia. que lle-ó a ser el tipo de empresario m$s respetado e importante" 7unque la -ran masa de -entes que se ele/a desde inicios modestos a la opulencia comercial. de los 1acobinos. sobre todo los comerciantes ! financieros ! de forma específica el comerciante colonial.e dauna transferencia de in-resos delas clases no in/ersoras (como campesinos ! obreros) a las potencialmente in/ersoras (propietarios de tierras o de empresas comerciales)" 7 partir de '(D*. la %uel-a -eneral" . sabiduría ! moralidad preindustriales no proporcionaban una -uía adecuada para el tipo de comportamiento idóneo en una economía capitalista" Este conflicto entre la economía moral del pasado ! la racionalidad económica del presente capitalista era e/idente en el $mbito de la se-uridad social" 0a clase media opinaba que las =sociedades fraternas> eran formas de se-uridad racionales9 opinión contrapuesta a la de la clase obrera" Ha %abido pocos estatutos m$s in%umanos que la le! de pobres de '(HD9 que separó a la fuer a a los %ombres de sus mu1eres ! de sus %i1os para casti-arlos por su indi-encia ! disuadirles de la peli-rosa tentación de en-endrar m$s pobres. dada la naturale a de las cosas) cu!o mundo ! formas de /ida tradicionales destru!ó la <e/olución Industrial. que podía utili arse para ob1eti/os políticos. encerr$ndolos en casas de traba1o semi+carcelario" @n -rupo importante %abía aceptado e incluso recibido con alboro o a la industria. den los traba1adores pobres. la medición de la /ida no !a en estaciones o en semanas ! días. el consumo creció de forma si-nificati/a" 2ras esta d&cada es indudable que el paro disminu!ó de forma considerable" El p$lpito de una inminente e3plosión social que %abía flotado en Gran Bretaña casi constantemente desde el fin de las -uerras napoleónicas. tradición. de la discusión ! de la educación superior popular" El n4cleo de los sindicatos. simplemente porque el país. e3i-ía derec%os ! poder" El ideal de una sociedad indi/idualista. consciencia que se fue -enerali ando a partir de '(H*" :omo tal clase. los pioneros del radicalismo. los cartistas o cualesquiera otros mo/imientos pro-resistas" Lsas eran las tensiones cualitati/as que oprimían a los traba1adores pobres de las primeras -eneraciones industriales" 7 ellas debemos añadir las cuantitati/as: su pobre a material" 5o %a! duda en el %ec%o de que en t&rminos relati/os el pobre se %i o m$s pobre. ! sus clases rica ! media. rutina ! monotonía completamente distintas del traba1o preindustrial" 0a industria tra1o consi-o la tiranía del relo1.beneficiaron ampliamente del proceso de asimilaciónK%ibridación de clases. una unidad familiar pri/ada que sub/enía a todas sus necesidades materiales ! morales sobre la base de un ne-ocio pri/ado. se %acía cada /e m$s rico" . sino en minutos" 0a ciudad destru!ó la sociedad" 5o %a! nin-una otra ciudad en el mundo donde la distancia entre el rico ! el pobre sea tan -rande o la barrera que los separa tan difícil de franquear" #ara sus %abitantes pobres la ciudad era m$s que un testi-o presencial de su e3clusión de la sociedad %umana" #or otra parte. en ideolo-ía ! en or-ani ación. les con/enía porque eran -entes que !a no necesitaban de la tradición" Habían triunfado ! se les respetaba" 0a clase media triunfante ! aquellos que aspiraban a emularla estaban satisfec%os.