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Introducción

Se llama contaminación a la transmisión y difusión de humos o gases tóxicos a medios como la atmósfera y el agua, como también a la presencia de polvos y gérmenes microbianos provenientes de los desechos de la actividad del ser humano. En la actualidad, el resultado del desarrollo y progreso tecnológico ha originado diversas formas de contaminación, las cuales alteran el equilibrio físico y mental del ser humano. Debido a esto, la actual contaminación se convierte en un problema m s crítico que en épocas pasadas. ! continuación enumeramos algunos tipos de contaminación" #a !tmosférica $del aire% De las !guas, de &íos y #agos, De los 'ares, (céanos. #a óptima calidad de vida exige que el equilibrio de la naturale)a no sea modificado. El hombre debe aprender que el ambiente no es algo que pueda mane*ar seg+n su voluntad, sino que él debe integrarse para tener una vida me*or. ,n paso importante para me*orar el h bitat sería lograr que el hombre cambio de actitud interna hacia su ambiente respetando sus valores y derechos

Conceptos de la contaminación
#a acción y el efecto de introducir materias o formas de energía, o inducir condiciones en el agua que, de modo directo o indirecto, impliquen una alteración per*udicial de su calidad en relación con los usos posteriores o con su función ecológica. El concepto de degradación del dominio p+blico hidr ulico a efectos de esta #ey, incluye las alteraciones per*udiciales del entorno afecto a dicho dominio.

¿Qué es la contaminación Ambiental?
Se denomina contaminación ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente $físico, químico o biológico% o bien de una combinación de varios agentes en lugares, formas y concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la población, o bien, que puedan ser per*udiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreación y goce de los mismos. #a contaminación ambiental es también la incorpo- ración a los cuerpos receptores de sustancias sólidas, liquidas o gaseosas, o me)clas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar. ! medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturale)a y aparecen nuevas necesidades como consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada ve) m s. El comportamiento social del hombre, que lo condu*o a comunicarse por medio del lengua*e, que posteriormente formó la cultura humana, le permitió diferenciarse de los dem s seres vivos. .ero mientras ellos se adaptan al medio ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio seg+n sus necesidades. El progreso tecnológico, por una parte y el acelerado crecimiento demogr fico, por la otra, producen la alteración del medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio biológico de la /ierra. 0o es que exista una incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnológico, el avance de la civili)ación y el mantenimiento del equilibrio ecológico, pero es importante que el hombre sepa armoni)arlos. .ara ello es necesario que prote*a los

El incremento de la temperatura del medio disminuye la . munición blindada con metal aleado con uranio. como microorganismos.. u otros que afectan el normal desarrollo de plantas. animales y que afectan negativamente la salud de los humanos Causas de la contaminación ambiental 3 Desechos sólidos domésticos 3 desechos sólidos industriales 3 exceso de fertili)ante y productos químicos 3 tala 3 quema 3 basura 3 el monóxido de carbono de los vehículos 3 desag4es de aguas negras o contaminadas al mar o ríos Contaminación ambiental según el contaminante 2ontaminación química" refiere a cualquiera de las comentadas en los apartados anteriores. en cantidad tal. domiciliarias $envases. 2ontaminación térmica" refiere a la emisión de fluidos a elevada temperatura5 se puede producir en cursos de agua. y de otros tipos o aguas residuales. #a contaminación del suelo produce un desequilibrio físico. y que se produce por un accidente. vegetales o materiales expuestos a dosis que sobrepasen los niveles aceptables en la naturale)a. productos químicos. usados en instalaciones médicas o de investigación. en las que un determinado compuesto químico se introduce en el medio. como el uranio enriquecido.recursos renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es fundamental para la vida sobre el planeta #a contaminación es uno de los problemas ambientales m s importantes que afectan a nuestro mundo y surge cuando se produce un desequilibrio. 2ontaminación del suelo" es la incorporación al suelo de materias extra1as. reactores nucleares de centrales energéticas. productos químicos. y desechos industria. #a contaminación puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturale)a $fuentes naturales% o bien debido a los diferentes procesos productivos del hombre $fuentes antropogénicas% que conforman las actividades de la vida diaria. animales y humanos. químico y biológico que afecta negativamente las plantas. pa1ales. como resultado de la adición de cualquier sustancia al medio ambiente.les. #as fuentes que generan contaminación de origen antropogénico m s importantes son" industriales $frigoríficos. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen in+til para los usos pretendidos. mataderos y curtiembres. 2ontaminación radiactiva" es aquella derivada de la dispersión de mate. 2ontaminación del aire" es la adición da1ina a la atmósfera de gases tóxicos. residuos industriales. etc. comerciales $envolturas y empaques%.riales radiactivos. satélites artificiales. restos de *ardinería% y fuentes móviles $gases de combustión de vehículos%. desechos tóxicos. como basura. submarinos. actividad minera y petrolera%. 2(. 2omo fuente de emisión se entiende el origen físico o geogr fico donde se produce Tipos de contaminación ambiental 2ontaminación del agua" es la incorporación al agua de materias extra1as. por el uso ó por la disposición final deliberada de los residuos radiactivos. en los animales. agrícolas $agroquímicos%. que cause efectos adversos en el hombre.

incluso en )onas del 0orte. en los siglos $y que ir en aumento amena)ando de inundar a ciertos países%. etc. metros. insomnio. sordera parcial. y de las relacionadas con toxinas. la deforestación y. sociales y del transporte. inducido por la actividad del ser humano.. /ambién se registran cambios en el régimen de lluvias. sobre todo. como por el riesgo de accidente que su funcionamiento supone. Contaminación lumínica: refiere al brillo o resplandor de lu) en el cielo nocturno producido por la reflexión y la difusión de la lu) artificial en los gases y en las partículas del aire por el uso de luminarias ó excesos de iluminación. 2ontaminación electromagnética" es la producida por las radiaciones del espectro electromagnético que afectan a los equipos electrónicos y a los seres vivos. supone que la temperatura media del planeta aumentó 6.8 y 6. que puede provocar malestar. #a cubierta de nieve y hielo ha disminuido en un 86@ desde finales de los 76. seg+n la dosis. el nivel medio del mar aumentar entre 6.6< y 6. como la malaria o el dengue. #a atmósfera act+a como una trampa térmica y este efecto invernadero aumenta con la concentración de gases como el 2(=.7 grados en el siclo xx. la quema de combustibles fósiles incrementan la presencia de este gas en el aire. cataratas y otros procesos degenerativos. El aumento del siclo >> no se ha dado en ninguno de los +ltimos die) siglos. Bgualmente. grados entre 8<<6 y =866. . en la cubierta de nubes y en el patrón de ocurrencia de fenómenos como la corriente c lida de El 0i1o. así como la intrusión de lu) o de determinadas longitudes de onda del espectro en lugares no deseados. c nceres. irritabilidad. #a (rgani)ación 'undial de la Salud advirtió que es probable que los cambios locales de temperaturas y precipitaciones creen condiciones m s favorables para los insectos transmisores de enfermedades infecciosas.ueden ser inmediatos o tardíos. #a concentración atmosférica de 2(= se ha incrementado en un ?8@ desde 8A:6. edificios e infraestructuras que deterioran la estética del medio Efectos de la radiactividad #os efectos de la radiactividad en los seres vivos son da1inos para su integridad física. El cambio clim tico acelerar la aparición de enfermedades infecciosas. El uso militar y comercial de la energía nuclear representa un peligro inaceptable tanto por sus emisiones rutinarias de radiactividad y los residuos que generan. En el mismo período. como el cólera. puede sobrevenir la muerte.solubilidad del oxígeno en el agua. como las tropicales.. 2ontaminación visual" se produce generalmente por instalaciones industriales. que encontrar n condiciones propicias para su expansión. se observa una reducción de los glaciares a lo largo del siclo >>. Ca aumentado la temperatura superficial del océano y el nivel del mar entre 6. #a temperatura media del planeta subir entre 8. #a actividad humana. /al aumento puede conducir a una mayor incidencia de enfermedades transmitidas por el agua. Contaminación acústica: es la contaminación debida al ruido provocado por las actividades industriales. como la leucemia. Es preciso abandonar la energía nuclear Cambios climáticos por la contaminación ambiental El cambio clim tico.= m. que se ha vuelto m s frecuente. 2antidades altas recibidas en fracciones peque1as y espaciadas producen efectos tardíos. 2uando el organismo humano recibe de golpe altas dosis de radiación.. Dosis ba*as y espaciadas en el tiempo pueden producir efectos tardíos o anormalidades en las próximas generaciones. como el envenenamiento por .9 y :.

tiene la desventa*a de que produce residuos incombustibles y adem s contamina el aire. Son sustancias cancerígenas y que alteran los sistemas inmunitario.. el aire que respiramos. #a +nica forma de frenar la modificación del clima es reducir dr sticamente las emisiones de gases invernadero.metales pesados y las dioxinas. plomo. En la actualidad se piensa evacuar estos productos en po)os perforados en el suelo. cadmio. la incineración afecta gravemente a nuestra salud. el cartón. arsénico y compuestos org nicos de síntesis5 el almacenamiento deficiente de productos químicos5 los gases de los escapes y aceites en la carretera de los transportes5 la polución térmica por agua caliente de las centrales nucleares5 el arro*o de desperdicios en el mar de los buques D Residuos no biodegradables #os desechos que en la actualidad han cobrado m s relevancia son los derivados de la Energía atómica.El relleno sanitario" enterrando la basura comprimida en grandes desniveles. En consecuencia. dentro de ca*as de paredes fuertes de plomo. en el terreno5 los gases tóxicos que se disuelven en el agua de las precipitaciones y la potencial ruptura accidental de las canali)aciones de las industrias de transformación5 los vertidos de aguas con metales pesados. el papel. persistentes y acumulativas en toda la cadena alimentaría. #a incineración de los residuos es una fuente muy importante de contaminación ambiental pues emite sustancias de elevada toxicidad. el agua que bebemos y nuestros alimentos. . !l contaminar.&ecicla*e" es el m s conveniente. reproductor y nervioso. pues. Entre los compuestos tóxicos destacan -principalmente. puede generar electricidad y calor. b sicamente. como el 2(=.mariscos. . #os desechos radiactivos constituyen una amena)a para el hombre porque no pueden ser eliminados5 la +nica forma de salir de ellos es almacen ndolos en depósitos especiales. hormonal. Es necesario presionar a los gobiernos y empresas mundiales.. la chatarra y los envases de metal. Estas +ltimas son extremadamente tóxicas. por e*emplo. sangre . /ambién se pueden producir a partir del recicla*e de la basura alimentos para animales y abonos agrícolas. !ctualmente para la eliminación de basura se utili)a" . utili)ando los desechos de origen org nico previamente escogidos. pero como la vida radiactiva de esos desechos es larga contin+an siendo un peligro.Bncineración" este método es muy +til. huesos. como" grasa. por este medio se recuperan materiales como" el vidrio. a la atmósfera y genera ceni)as también tóxicas. de modo que puedan ser incorporados a los ciclos biológicos. para que redu)can las emisiones de 2(=.. las empresas y las !dministraciones deben invertir sus esfuer)os económicos y personales en desarrollar otras alternativas Contaminación ambiental industrial #a apertura de galerías mineras que favorecen las infiltraciones de sal potasa.

per*udican la vida y la salud. con valores superiores a los normales. a los aparatos domésticos de la calefacción. . para buscar soluciones y mantener el equilibrio ecológico y ambienta Contaminación atmosférica En las grandes ciudades. Desechos que requieren oxígeno. la contaminación del aire se debe a consecuencia de los escapes de gases de los motores de explosión. Es importante que los habitantes de las grandes ciudades tomen conciencia de que el ambiente ecológico es una necesidad primaria. tanto del ser humano como de animales y plantas. a las industrias -que es liberado en la atmósfera.lomo%. muchas actividades económicas son fuente permanente de contaminación. envenenan el agua.Actividades economicas y contaminacion ambientales #as actividades económicas son parte esencial de la existencia de las sociedades. irritación en las vías respiratorias. /ambién hay otras sustancias tóxicas que contaminan la atmósfera como el plomo y el mercurio.. virus. #as actividades económicas son cada día m s comple*as y requieren del uso y tecnologías m s avan)adas. matando así las formas de vida acu ticas. proto)oarios. ya sea como gases. Se debería legislar sobre las sustancias que pueden ir a la atmósfera y la concentración que no debe superarse. vapores o partículas sólidas capaces de mantenerse en suspensión.. Esta capa $la atmósfera% absorbe la mayor cantidad de radiación solar y debido a esto se produce la filtración de todos los rayos ultravioletas. con el ob*eto de mantener la productividad competitiva en un mercado cada ve) m s exigente. manifest ndose de diferentes formas en nuestro organismo. ellas permiten la producción de rique)as. par sitos que entran al agua proveniente de desechos org nicos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias. como la irritación de los o*os y trastornos en las membranas con*untivas.Eacterias. lo que lleva a un recalentamiento del aire y de los mares. etc. #a contaminación atmosférica proviene fundamental-mente de la contaminación industrial por combustión..Fcidos. ¿Qué contamina el agua? !gentes patógenos. sumamente tóxica para los seres vivos. y las principales causas son la generación de electricidad y el automóvil. con lo cual se produce un desequilibrio químico en la biosfera. Sustancias químicas inorg nicas. El aire contaminado nos afecta en nuestro diario vivir. El aumento de anhídrido carbónico en la atmósfera se debe a la combustión del carbón y del petróleo. el traba*o de los individuos y generan los bienes y servicios que garanti)an su bienestar social. pueden agotar el oxígeno del agua. . produciendo una alta cantidad de monóxido de carbono. agravación de las enfermedades broncas pulmonares. De esta forma se nos presenta el problema de la necesidad de mantener y ampliar nuestras actividades económicas por el significado social que ellas tienen en la generación de rique)as5 pero al mismo tiempo debemos tomar conciencia sobre la contaminación ambiental que éstas causan. compuestos de metales tóxicos $'ercurio.#os desechos org nicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxígeno para biodegradarlos. En la actualidad.

El agua potable. detergentes que amena)an la vida. #as industrias concentran miles y miles de personas en su entorno $como lo podemos apreciar en la )ona del Jran Euenos !ires. E*. para que pueda ser usada para fines alimenticios. Cay exigencias que est n siendo cada ve) menos satisfechas.untuales #as fuentes puntuales descargan contaminantes en locali)aciones específicas a través de tuberías y alcantarillas. 'uchas veces los sistemas se encuentran saturados de desechos. represado. tanques sépticos. Su peligro aumenta si se mueve con lentitud $ este es el caso del &iachuelo%. plantas de tratamiento de aguas negras.. #as fuentes no puntuales son grandes reas de terreno que descargan contaminantes al agua sobre una región extensa. G bricas. por eso requiere una mayor higiene. ser insípida.ero a medida que la humanidad fue progresando.. y tener una temperatura aproximada de 8:L 25 no debe contener bacterias. y que el río ya no tenga capacidad para mantener la vida en él. esto hace que las aguas de los ríos eleven su temperatura. como también sus fuentes naturales. 2ontaminación De &íos H #agos #as corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan r pidamente del exceso de calor y los desechos degr dales. #as grandes usinas eléctricas emplean agua como refrigerante.#os nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acu ticas que después mueren y se descomponen. se destruye la vida existente en ellos. o su flu*o no sea reducido por sequía. esto se hace cada ve) m s difícil.Bngresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxígeno y hace a los organismos acu ticos muy vulnerables. y que son la mayor fuente de contaminación. En condiciones normales los ríos pueden auto depurarse" las aguas arrastran los desechos hacia los océanos. Sustancias químicas org nicas. . El agua es un elemento vital para la alimentación. minas. Guentes . convirtiéndose en una cloaca de varios Kilómetros. /odo esto hace que el contenido de oxígeno disminuya dr sticamente. por su contaminación. lagos. (tro peligro es la contaminación termal. y las industrias vuelcan productos que no pueden ser degradados por las bacterias. Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congénitos y c ncer. pl sticos.artículas insolubles de suelo que enturbian el agua.. mares y aguas subterr neas. Se encuentra en muchas rocas y piedras durísimas y también en la atmósfera en forma de nubes o nieblas. debe estar totalmente limpia. Contaminación del agua #as fuentes naturales de agua que disponemos son" el agua de lluvia. Desde siempre el hombre ha volcado sus desechos en las aguas. virus..etróleo. por lo tanto. par sitos u otros gérmenes patógenos que provoquen . Iertimiento de sustancias químicas. Sedimentos o materia suspendida. provocando cambios en los procesos biológicos y. inodora e incolora. po)os petroleros. tierras de cultivo. etc.. 2alor. ríos. agotando el oxígeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas $)ona muerta%.untuales H 0o . construcciones. E*. plaguicidas. lotes para pastar ganado. Esto funciona mientras no haya sobrecarga de los contaminantes. son consumidas por los peces y las plantas acu ticas de volviendo el oxígeno y el carbono a la biosfera. que a su ve). las bacterias utili)an el oxígeno disuelto en las aguas y degradan los compuestos org nicos. lo que reduce la cantidad y calidad del agua disponibles. etc.

aKist n. petróleo y sedimentos. a los animales y a las personas. bolsas. que desprenden óxidos de a)ufre. . que caen posteriormente en forma de lluvia cida. la lluvia cida no siempre es h+meda. sustancias químicas. .enfermedades. da1a seriamente el medio ambiente. #os mares m s contaminados son los de Eangla Desh. El resto asciende llevado por el aire y se combina con el vapor de agua para formar cidos. Estos cidos pueden incluso corroer gradualmente edificios y diversos materiales. leones marinos y tortugas de mar. que ya no sea +til. y también se evapora de los fertili)antes agrícolas. o incluso m s. tienen un sabor agrio5 esta acritud se llama acide) y a estos líquidos se los conoce como cidos. Delfines. entre ellas óxidos de a)ufre y de nitrógeno. 'alasia.ero en )onas muy contaminadas. La lluvia acida ¿Que es la lluvia ácida? !lgunos líquidos como el *ugo de limón y el vinagre. !l quemar combustible liberan por sus chimeneas sustancias contaminantes. desechos radiactivos. mueren cuando ingieren o se quedan atrapados por ta)as. sin embargo puede llegar a estar tan contaminada por las actividades humanas. sogas y otras formas de basura pl stica arro*adas al mar. /ailandia y Gilipinas. Contaminación del océano El océano es actualmente el Mbasurero del mundoM. #as sustancias que se combinan para formarla pueden también producir un polvo seco e invisible que. Bndonesia. . #as centrales térmicas son uno de los principales emisores de las sustancias químicas que producen la lluvia cida. 2uando los cidos fuertes se introducen en ambientes naturales pueden causar graves da1os a las plantas. . basura. Bndia. al caer en un determinado lugar. El nitrógeno se encuentra en los combustibles líquidos y en la atmósfera.ara lograr la calidad de agua potable son necesarios una cantidad de procesos de purificaciones agua pura es un recurso renovable. #a mayor parte de los óxidos de a)ufre y de nitrógeno que se combinan con agua para formar lluvia cida se producen al quemar combustible. el petróleo y el gas natural. la lluvia puede ser tan cida. sino m s bien nociva. . Se dice que el agua destilada es neutra5 no tiene acide) alguna. El a)ufre existe de manera natural en el carbón. . #a mayoría de las reas costeras del mundo est n contaminados debidos sobretodos a las descargas de aguas negras.arte de la contaminación cae en los alrededores en forma de sedimento seco.ese a su nombre. lo cual traer efectos negativos en el futuro. que el *ugo de limón o el vinagre. El agua de lluvia normal es ligeramente cida.

y es una de las consecuencias m s serias y amena)adoras de la contaminación atmosférica. como e*emplifican los períodos de smog cido en reas muy industriali)adas. BnglaterraN. #a forma seca de la deposición es tan da1ina para el medio ambiente como la líquida. #a lluvia cida actualmente es ob*eto de una gran controversia debido a los extensos da1os medioambientales que se le han atribuido. o precipitarse en forma sólida. porque a largo pla)o produce da1os a las personas y al medio ambiente. . donde la lluvia cida ha erosionado estructuras. que pueden ser arrastrados a grandes distancias de su lugar de origen antes de depositarse en forma de lluvia. Se forma cuando los óxidos de a)ufre y nitrógeno se combinan con la humedad atmosférica para formar cidos sulf+rico y nítrico. aunque el término lluvia cida viene us ndose desde hace m s de un siglo Nprocede de unos estudios atmosféricos reali)ados en la región de 'anchester. y no ha de*ado de agravarse desde entonces. la gran capacidad destructiva de la lluvia cida sólo se ha hecho evidente en las +ltimas décadas. y ha puesto en peligro o die)mado la vida en los lagos de agua dulce. El problema de la lluvia cida tuvo su origen en la &evolución Bndustrial.#a lluvia cida est causada por algunos de estos tipos de contaminación. un término científico m s apropiado sería deposición cida.na extensa rea que ha sido ob*eto de m+ltiples estudios es el norte de Europa. 0o obstante. Cace mucho que se reconoce la gravedad de sus efectos a nivel local. sobre todo por la de las centrales térmicas y los automóviles. ha da1ado los bosques y las cosechas. !dopta también a veces la forma de nieve o niebla. . De hecho.