You are on page 1of 1

La y la biodiversidad PAPA

Recientes investigaciones han localizado el centro de origen de las papas cultivadas al noreste del lago Titicaca, al sur del Perú, cerca de la frontera con Bolivia. La evidencia arqueológica muestra que la primera domesticación ocurrió hace unos 7000 años, centrándose en un grupo de aproximadamente 20 especies silvestres morfológicamente similares. Están distribuidas desde el centro del Perú hasta el norte de Argentina. La diseminación, evolución y selección humana se produjo a partir de más de 5000 variedades de papas nativas distribuidas a lo largo y ancho de los Andes.
La biodiversidad de las papas se aprecia fácilmente al admirar la fantástica variedad de formas, colores y sabores que presentan los tubérculos. Además, los genes de la papa contienen características que no se pueden ver como la resistencia a enfermedades o a la sequía. En la agricultura regular, tan sólo unas cuantas variedades son usadas para la producción y gradualmente otros tipos se van dejando de sembrar y se pierden. Esto se conoce como erosión genética. Sin embargo, el peligro es que las variedades actualmente dominantes, reproducidas repetidamente mediante clonación de los tubérculos anteriores, se vuelven débiles y propensas a las enfermedades. La biodiversidad de la papa está amenazada. Algunas variedades antiguas ya no se pueden encontrar, principalmente debido a enfermedades, cambios climáticos o trastornos sociales. No obstante, todavía la biodiversidad de la papa proporciona la variación genética necesaria para desarrollar nuevas variedades que puedan resistir las continuamente cambiantes amenazas de las plagas, enfermedades y estrés medioambiental y climático. La biodiversidad puede ser protegida de diversas maneras. La conservación ex situ supone la recolección de muestras de biodiversidad y su conservación a largo plazo en bancos genéticos, donde el material puede ser estudiado y está listo para ser usado en programas de mejoramiento. La conservación in situ significa que se hacen todos los esfuerzos para conservar el hábitat natural de una especie en particular, de manera que ésta pueda continuar creciendo en el campo y continúe adaptándose a las cambiantes condiciones medioambientales. La conservación en finca es otra vía, por la cual los agricultores siembran variedades antiguas de cultivos junto a las variedades más nuevas y de más altos rendimientos para mantener así su existencia. Los científicos enfrentan un obstáculo importante en sus esfuerzos por usar los recursos genéticos para resolver las limitaciones de producción debido a las dificultades en entender cómo interactúan las características agrícolas deseadas para controlar el rendimiento del cultivo. Muchas de esas características son controladas por complejas redes de genes las que, a su vez, son afectadas por el medioambiente. Los estudios constantes son esenciales para tener un mejor entendimiento de la genética de la papa. Los esfuerzos de los fitomejoradores dependen en gran medida tanto del grado de acceso que los investigadores tengan a las diferentes fuentes de diversidad genética, como a su habilidad para entenderlas, conservarlas y distribuirlas eficientemente.

I N T E R N AC I O N A L

D E L A PA PA

C E N T R O

C I P

La Visión del CIP
El Centro Internacional de la Papa (CIP) contribuirá a reducir la pobreza y el hambre, a mejorar la salud humana, desarrollar sistemas de sustento rurales sostenibles y robustos, y a mejorar el acceso a los beneficios de los conocimientos y las tecnologías modernas. El CIP afrontará estos desafíos ejecutando y convocando investigaciones y alianzas que se centren en cultivos de raíces y tubérculos y en el manejo de los recursos naturales en sistemas de montaña y otras zonas menos favorecidas en donde el CIP puede contribuir a un desarrollo humano saludable y sostenible. www.cipotato.org
P A R A D E M A Y O R I N F O R M A C I O N : C O N T A C T A R • A P A U L S T A P L E T O N J E F E D E L 1 D E P A R T A M E N T O E X T 3 0 1 1

C O M U N I C A C I O N Y

D I F U S I O N

P. S T A P L E T O N @ C G I A R . O R G

• T E L . + 5 1

3 4 9 6 0 1 7