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EL ESTILO RICHARD BRANSON, 2

Una recopilación de artículos (en español) del hombre icono de virgin group sobre su visión, la forma de ver y sentir en los negocios y la vida.

1.

Sir Richard Charles Nicholas Branson, normalmente citado como Richard Branson, es un magnate de negocios inglés; conocido por su marca Virgin, con más de 360 empresas que forman Virgin Group. Wikipedia Fecha de nacimiento: 18 de julio de 1950 (edad 63),Blackheath, London, Londres, Reino Unido Cónyuge: Joan Templeman (m. 1989), Kristen Tomassi (m. 1972–1979) Libros: Hagámoslo: Las claves del Žxito del fundador de Virgin Hijos: Sam Branson, Holly Branson, Clare Sarah Branson Padres: Edward James Branson, Eve Huntley Flindt Películas: La vuelta al mundo en ochenta días, Electric Dreams

CONSEJOS DE UN MULTIMILLONARIO

ENTUSIÁSMESE Y SIGA ENTUSIASMADO
ESTRATEGIA
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Una vez que su compañía esté bien establecida, mantener a sus empleados comprometidos con su trabajo puede ser difícil, especialmente para aquellos que tomaron el empleo porque estaban intrigados por el entusiasmo y los desafíos que presentaba la etapa de lanzamiento. La mayoría de su mejor gente siempre estará interesada en el desarrollo adicional de sus habilidades, pero podrían encontrar menos nuevos proyectos disponibles, junto con menos vías para avanzar. Trabajar con los empleados para encontrar soluciones será la tarea de todo gerente en su equipo. Me encanta hacer frente a nuevos desafíos, y a nuestro equipo en Virgin, también, así que conforme nos expandíamos a nuevos campos donde vimos oportunidades, siempre hemos ampliado naturalmente nuestras habilidades. Lanzamos nuestro primer negocio Virgin, Virgin Records, en 1972; una de las cosas maravillosas de trabajar aquí en estos días es la diversidad de nuestras compañías en todo el mundo. Un día uno podría ser miembro de un equipo que esté trabajando en el lanzamiento de una nueva red de telefonía celular en Latinoamérica o el Medio Oriente, y a la semana siguiente pudiera encontrarse ayudando a desarrollar uno de nuestros centros Branson para jóvenes emprendedores. Me gusta alentar a todos nuestros empleados a solicitar empleos en otras compañías Virgin que encuentren interesantes.

Richard Branson Fundador de Virgin Group y compañías como Virgin Atlantic, Virgin America, Virgin Mobile y Virgin Active. Tiene un „blog‟ en „www.virgin.com/richard-branson/blog‟.

Los lectores pueden enviarle una pregunta a Branson vía correo electrónico En años recientes, algunas compañías Virgin han a provocado más respuesta del público y de nuestros „RichardBranson@nytimes.com‟ empleados que otras; a menudo nos referimos a ellas como nuestras compañías “de inyección de energía”. Muestran a los clientes y a los empleados lo que nuestra empresa represent a, y a menudo inspiran a nuestros equipos en otras operaciones a probar nuevos desafíos. El ejemplo más obvio es Virgin Atlantic: muchas personas sueñan con ir al espacio un día, incluido yo mismo, así que no había nada más emocionante que iniciar un negocio con la intención de volver realidad ese sueño. Galactic dio un impulso a todo Virgin Group, creando emoción entre los empleados que se sentían orgullosos de la compañía. Virgin Galactic fue en parte la inspiración para Virgin Oceanic, nuestra empresa de turismo y exploración de aguas profundas; una compañía que requerirá nuestros mejores esfuerzos, ¡porque la exploración oceánica es en muchas formas más difícil que los viajes al espacio! Para ser verdaderamente inspiradores para los empleados, nuestros negocios de inyección de energía deben apegarse a los valores básicos del resto de la compañía. Galactic Unite, una iniciativa sin fines de lucro que fue lanzada a principios de este año, es un buen ejemplo. En asociación con Virgin Galactic y la rama filantrópica del Virgin Group, Virgin Unite, la comunidad global de futuros astronautas —que se registraron para nuestros vuelos turísticos al espacio— está trabajando para promover la futura innovación en este campo. Galactic Unite ofrece becas para jóvenes estudiantes universitarias seleccionadas que busquen títulos en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas. Otra forma en que mantenemos a nuestros empleados involucrados es invitándolos a tomar parte en eventos de la compañía, como el Virgin Mobile Live Freefest, un festival musical gratuito que celebramos cada año para recaudar dinero (a través de donaciones) para jóvenes desamparados. Además de dar a los empleados la oportunidad de contribuir con algo a la comunidad, el festival nos permite decir gracias a nuestros clientes y personal, ofreciéndoles la oportunidad de gozar gratuitamente. Nuestra idea de diversión une a nuestros negocios —nos encanta comportarnos naturalmente— y por ello este evento recuerda a los empleados lo que representamos. En cierta forma, es más fácil para una organización grande, como Virgin, embarcarse en esos proyectos, pero con un poco de ingenio y pensamiento emprendedor, los pequeños empresarios podrían proponer sus propios planes de inyecciones de energía. Cuando dejé la escuela y me embarqué en mi primera aventura empresarial real, Student Magazine, fue en ocasiones una verdadera lucha mantener motivado a nuestro pequeño grupo y cubrir nuestras facturas, aunque no queríamos que nuestros lectores se dieran cuenta de esto. Queríamos presentar a la gente algo emocionante que quisieran tomar y leer, pero esto parecía casi imposible cuando nuestro alojamiento consistía en dormir en colchones en el sótano de los padres de un amigo. De algún modo convencí a Mick Jagger de darnos una entrevista, y eso abrió todo tipo de puertas para nosotros ya que Mick Jagger difícilmente concedía entrevistas. Jean-Paul Sartre, David Hockney y John Lennon ayudaron con colaboraciones. Pronto nos encontramos con una propuesta emocionante en nuestras manos. Juntos, los miembros de nuestro equipo motivado creamos una revista fantástica que tuvo éxito en llegar al público con el que queríamos contactar: jóvenes como nosotros. Mientras considere cómo desafiar e involucrar a sus empleados, recuerde que es importante que las cosas sigan siendo emocionantes; después de todo, pasamos tanto tiempo de nuestras vidas trabajando que para mantenernos frescos y creativos necesitamos incorporar una sensación de juego y entretenimiento a la oficina. El entusiasmo continuo de sus empleados redituará conforme se queden a largo plazo, forjen sus habilidades, contribuyan con sus ideas y se interesen realmente por el negocio. A Richard Branson los lectores le preguntan ¿cómo hace para aprender de sus competidores? Y él les responde en la columna titulada “El camino hacia el éxito está empedrado de competidores”.

http://www.martesfinanciero.com/history/2013/02/05/consejos_multimillonario.asp

Las ventajas de ser novato
Por Richard Branson13-09-2012

Para Richard Branson la falta de experiencia permite concentrarse en cómo hacer diferente las cosas en un negocio.

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Consejos de expertos Emprendedores

Jeyanth Krishnan, una emprendedora de la India, está comenzando a explorar el terreno de los negocios. Y recientemente me preguntó qué debe responder cuando le digan: ¿cuál es tu experiencia previa en el mundo empresarial? Mi respuesta es la siguiente. La historia de Virgin muestra que la falta de experiencia no tiene que ser una desventaja; al contrario, puede ser una cualidad. Por ejemplo, plantea esto cuando discutas tus ideas con prospectos de inversionistas, socios y colaboradores, en vez de desviar la conversación hacia tus otras fortalezas. Desde el primer día de mi carrera como emprendedor siempre he usado mi falta de experiencia y la de mi equipo a nuestro favor. De hecho, en nuestra primera aventura empresarial, la revista Student, aprovechamos el estatus de novatos en la industria para asegurar importantes entrevistas y generar publicidad. Las personas estaban entusiasmadas por nuestro proyecto recién lanzado y, por lo tanto, querían involucrarse. De esta manera, la inexperiencia alimentó nuestro incansable entusiasmo por probar cosas nuevas, lo cual se volvió parte de nuestra misión básica como empresa. No importa a qué sector piensas incorporarte, casi con total certeza vivirás lo mismo que a nosotros nos pasó. Desde los días de Student hemos iniciado cientos de negocios nuevos, en la mayoría de los casos, sabiendo prácticamente nada acerca de las industrias en las que estábamos incursionando. De ahí que nuestra inexperiencia siempre nos ha permitido concentrarnos en cómo podemos hacer las cosas de manera distinta, más que en las razones por las cuales no podríamos concretarlas. Esto nos da libertades que otros negocios no tienen, pues se encuentran limitados por las lecciones del pasado y la historia del sector donde se mueven.

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Dónde está el secreto
La clave para convertir la inexperiencia en una ventaja es promover lo nuevo que ofrece tu producto o servicio. ¿En qué difiere tu concepto con respecto a otros? ¿Cómo vas a llegar a tu mercado objetivo? ¿Por qué la gente debería escoger tus productos y servicios en vez de consumir la oferta de tus competidores? Con base en las respuestas, presenta a tus posibles socios un panorama fresco y renovado de una industria exhausta.Seguro lograrás captar su atención. La historia de nuestro grupo nos ha enseñado a apuntar hacia nuevos mercados e industrias a los que sentimos que podemos agregar algo nuevo, así como mejorar la experiencia de los clientes y, de este modo, labrarnos una posición exitosa. Nuestro paso del ámbito editorial al de la venta de música es ejemplo de ello. Cuando sentimos que la circulación de la revista Student estaba llegando a su tope, buscamos otras maneras de hacer dinero y decidimos comenzar a vender discos por correspondencia. Una huelga de correos detuvo el negocio en sus inicios, pero ya teníamos el gusanito de la música y abrimos nuestra primera tienda de discos. Nuestra inexperiencia casi nos ocasionó una pérdida, y es muy probable que si la gente te cuestiona acerca de tu falta de experiencia, en realidad lo que tienen en mente es tratar de conocer tu habilidad para detectar problemas. Sin embargo, muchos proyectos fracasan cada año. Y mi conclusión al respecto es que la experiencia del fundador tiene muy poca correlación con el éxito del negocio. Un par de fallas que cometa un emprendedor novato no deben considerarse un problema. En efecto: los inversionistas necesitan mejorar cada día y aceptar que, del mismo modo en que la economía se reinventa a sí misma de manera constante, inevitablemente las empresas que no sigan esta tendencia se volverán obsoletas. Un joven emprendedor que se sacude el polvo y comienza de nuevo, aprendiendo de sus errores, ha demostrado que tiene lo que hace falta. Limitados por la falta de capital luego de la huelga, encontramos una antigua tienda de zapatos en la calle Oxford, en Londres, y hablamos con el dueño para que nos dejara usar el espacio vacío. No éramos vendedores al

menudeo experimentados, pero nos gustaba la música y queríamos crear un espacio atractivo para gente joven. En lugar de construir exhibidores diseñados para desplazar la mercancía rápidamente, con enormes racks de discos y sin espacio para sentarse, trajimos grandes y confortables cojines e hicimos estaciones en donde podías conversar sobre música y compartir tu selección favorita con tus amigos. Nuestra tienda de la calle Oxford se volvió popular entre los londinenses en muy poco tiempo, lo que significó que pronto tuvimos el dinero para abrir la segunda y tercera unidad. Nos apegamos a nuestra fórmula exitosa original y nos aseguramos de ubicar sucursales en calles con mucho movimiento, especialmente en espacios que necesitaran adecuaciones, de manera que pudiéramos conseguir unos cuantos meses de renta gratis. Esto, por lo general, nos daba tiempo para generar expectativa en la localidad y pronto tuvimos tiendas en casi todas las principales ciudades de Gran Bretaña.

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Emprender de nuevo
De la venta de música al menudeo pasamos a la industria de la grabación. No obstante, fue la incursión en el negocio de la aviación lo que me subrayó la ventaja de la inexperiencia. Cuando alquilamos nuestro primer jumbo jet 747 en 1984, sabía muy poco acerca de la industria de las aerolíneas, aparte del hecho de que como ejecutivo de una disquera había volado muchísimo y, por cierto, me disgustaba. La comida era deficiente, el entretenimiento era malo, los asientos eran incómodos y el servicio era mediocre. Seguro que todo eso se podía cambiar; sólo se trataba de sentido común. En los primeros años de Virgin Atlantic nos dedicamos a romper paradigmas. En lo personal odiaba estar metido en un solo lugar durante ocho horas, por lo que creamos un bar donde los pasajeros de primera clase pudieran reunirse y platicar durante el vuelo. Llevamos masajistas a bordo para aliviar el tedio y asegurar que todos los pasajeros tuvieran mejor entretenimiento en sus asientos. Siguiendo esa tradición, Virgin America, nuestra aerolínea más nueva, también ha revolucionado la industria en Estados Unidos. Así que cuando estés tratando con prospectos de socios, proveedores o colaboradores, saca ventaja de sus preguntas acerca de tu inexperiencia. Explícales que ésta te deja a ti y a tu equipo en libertad de seguir tu visión particular de la industria. Y si además haces ajustes sobre la marcha –para corregir problemas que hayas notado e incorporar aportaciones de tu equipo–, estarás forjando un nuevo camino hacia el éxito. “La inexperiencia te da la libertad de seguir tu visión particular y revolucionar tu industria”.

http://www.soyentrepreneur.com/22600-las-ventajas-de-ser-novato.html

Tips de Branson para hacer lluvias de ideas
Por Richard Branson11-12-2012

El reconocido entrepreneur comparte sus estrategias para generar ideas colectivas que beneficien a tu empresa

Cuando formé parte de los intentos por establecer récords de velocidad en vuelos en globo en la década de los 80´s y 90´s, me enfrenté a diversos obstáculos. Para mí, el término “lluvia de ideas” me trae recuerdos de esos viajes en globo a 30,000 pies de altura, especialmente a cuando había tormenta. En esos momentos terroríficos, todo el equipo buscaba soluciones para sobrevivir. Afortunadamente, siempre tuvimos la capacidad de generar ideas que nos lo permitieron. Aunque no todas las sesiones de lluvias de ideas involucran tomar decisiones de vida o muerte, el principio es básicamente el mismo. Cuando te enfrentas a un problema, una lluvia de ideas es una de las mejores formas de reunir el conocimiento colectivo y de crear soluciones. Aquí te comparto ocho tips para que saques el máximo provecho a tu próxima sesión de lluvia de ideas.

1. Para pensar fuera de la caja, evita entrar en una Muchos consultores sugieren agendar sesiones de lluvias de ideas periódicas para que el equipo “piense fuera de la caja”. Pero ser creativo no debe estar confinado a ciertas horas y lugares. Tú y tu equipo deben tratar de ser siempre innovadores, en todos los aspectos del trabajo, todos los días. Sin embargo, las sesiones de lluvias de ideas son grandiosas para cuando te sientes atorado y no encuentres una solución. 2. Elige un ambiente creativo He descubierto que mis mejores ideas se me ocurren cuando estoy en movimiento, ya sea viajando, haciendo ejercicio o simplemente caminando. Cuando te encuentras ante un problema y decides hacer una sesión de lluvia de ideas, hazla en un lugar abierto, fuera de la oficina, ya que éste no es un espacio que motive el pensamiento creativo. Tú y tu equipo disfruten del escenario por al menos media hora antes de comenzar a trabajar, y recuerda hacer pausas. Actividades como jugar, hacer ejercicio o escuchar música pueden ayudar a que todos se relajen y estén listos para trabajar. 3. Define el problema, no la solución Aunque todos tengan la oportunidad de pensar creativamente durante tu sesión de lluvia de ideas, debe existir un propósito para la reunión, o podrían terminar siendo una pérdida de tiempo. Si la conversación empieza a alejarse, recuérdales a todos cuál es el problema a resolver y haz que regresen a trabajar en el objetivo. 4. Mantén las ideas frescas En lugar de rodearte siempre con las mismas personas en cada sesión, invita a empleados de otras áreas de la empresa a participar. Podrías descubrir que los empleados de otros lugares tienen grandes ideas; por ejemplo, el contador podría ofrecer una sugerencia que dirija a una estrategia de marketing creativa, o uno de tus administradores podría proporcionar un nuevo discurso de ventas. 5. Asegúrate que todos sean escuchados El chico tímido y silencioso que está sentado en la esquina podría tener ideas excelentes, pero a menos de que todos tengan la oportunidad de hablar, él no será escuchado. Motiva que todos hablen y escuchen. 6. Escribe todo Cualquier idea que surja durante la sesión debe ser grabada o escrita. Las grandes ideas que se originen en la sesión no te serán de ninguna ayuda si las olvidas. En mi caso, cargo cuadernos en los que puedo escribir las ideas útiles que me encuentre, sin importar cuál sea el contexto, para darles seguimiento más tarde. 7. Haz de las mejores ideas una realidad Recuerda decirle sí a todas las ideas buenas que surjan en la sesión de lluvia de ideas. Seguramente cometerás algún error, pero si estás dispuesto a tomar el riesgo, es más probable que encuentres el éxito. Antes de que tu grupo se disperse, planea cuál será el siguiente paso. 8. Escucha y luego lidera En la película El espía que sabía demasiado (Tinker, Tailor, Soldier, Spy) de John LeCarre, el protagonista, George Smiley, explica cómo las sesiones de grupo se atrasan gracias a los desacuerdos y discusiones. Lo mismo ocurre en los negocios, donde puede ser muy importante hacer juicios sólo en tiempo. Aunque he discutido la importancia de hacer lluvias de ideas y de escuchar a los demás, muchas veces también actúo por impulso. A lo largo de los años, muchas de las decisiones y de las mejores ideas han salido de éste. En los negocios, como en la vida, a veces necesitas simplemente confiar en tu habilidad de liderar tu compañía. Ciertamente, esto trae consigo un riesgo, pero siempre debes prestarle atención a tus instintos para resolver un problema. Debes usar las sesiones de lluvia de ideas para saber cuál es la perspectiva de tu equipo y escuchar sus ideas, pero al final eres tú quien toma la decisión y el responsable de tal.

http://www.soyentrepreneur.com/23685-tips-de-richard-branson-para-hacer-lluvias-deideas.html

La oportunidad del riesgo
Para muchas personas, el número y variedad de las empresas que opera el Virgin Group es inusual: Estamos involucrados en todo, desde música hasta ferrocarriles y desarrollo de combustibles alternativos. Con frecuencia, la gente me pide que explique el razonamiento para el enfoque de nuestro grupo, especialmente la manera en que decidimos en qué sectores y países invertir. Se reduce a nuestro enfoque singular ante el riesgo.

En la vida, es mejor apegarse a algunos valores y objetivos sencillos; lo mismo aplica para los negocios. Un lineamiento en que nos basamos es que si una nueva empresa tiene el potencial de dañar a nuestra marca en alguna forma, no deberíamos invertir en ella. En Virgin, cuando evaluamos nuevas empresas, nuestro primer paso es someter cada idea de negocio a nuestra “prueba de marca”. Constantemente se nos presentan nuevas y emocionantes oportunidades que podrían hacernos ganar mucho dinero, pero si no pasan la prueba de marca, siempre cortésmente nos disculpamos y seguimos adelante. Por ejemplo, no deberíamos iniciar una compañía tabacalera o una empresa de contrato de servicios para defensa militar. Después de todo, la vida es breve, queremos disfrutar la experiencia.

Dos lineamientos relacionados están profundamente vinculados. Pensamos que tiene poco sentido ingresar en un mercado nuevo a menos que ofrezca la oportunidad de realmente sacudir a la industria. Casi todas nuestras nuevas empresas surgen del hecho de que ideamos un producto o servicio que realmente es lo que la gente quiere. Luego, si nuestro ingreso a la arena tiene el potencial de causar olas, lo vamos a analizar muy de cerca.

Notarán que obtener utilidades no ha entrado en el panorama todavía. Es raro que el equipo o yo consideremos sólo el dinero que se pueda ganar. Siento que no tiene caso abordar la inversión con la pregunta: ”¿Cómo puedo ganar mucho dinero? Debemos hacer cuentas, muchachos, e idear algún plan de negocios‟‟. Nadie se pondrá de acuerdo jamás sobre cómo exactamente ganar dinero. Los consul tores dirán que la idea funcionará, mientras que los contadores probarán que no.

Cuando es el momento de decidir si seguir adelante o no, la decisión debe provenir del corazón. Si uno persigue sus pasiones, es más probable que sus ideas tengan éxito.

Aprendí a seguir mis pasiones al inicio de mi carrera, cuando algunos amigos y yo creamos la revista Student para dar una voz a los jóvenes que hacían campaña para poner fin a la Guerra de Vietnam. En cuanto a los aspectos empresariales en sí, como pagar las cuenta s … bueno, tuvimos que resolver eso después. Simplemente esperábamos vender suficientes ejemplares para permanecer a flote y aprender el lado empresarial sobre la marcha.

Con casi todas las empresas que hemos iniciado desde entonces, tomamos la decisión porque vimos una brecha en el mercado. Nuestra aerolínea es un caso clásico de esto: Antes de que entráramos en esa industria, yo había estado viajando mucho debido a Virgin Music y a menudo encontraba fastidiosa toda la experiencia, si no es que angustiante. Sentí que podíamos mejorarla enfocándonos en el servicio, en la calidad de la experiencia de vuelo, y añadiendo algunos toques de diversión. Funcionó.

A través de los años, mis colegas y yo hemos desarrollado una reputación por correr riesgos. Es cierto que hemos sido intrépidos al abordar nuevos negocios, sectores y desafíos aun cuando los llamados expertos nos decían que no sabíamos lo que estábamos haciendo.

Pero si bien, según todas las apariencias, tenemos una tolerancia inusualmente alta al riesgo, nuestras acciones siempre surgen de otro principio: Siempre protegerse contra lo negativo. Pienso que debería ser un lineamiento para todos los emprendedores, o cualquiera involucrado en iniciar negocios.

Por ejemplo, cuando tomamos la audaz decisión de ampliarnos de la industria de la música a la de las aerolíneas, me puse una condición: en nuestras negociaciones con Boeing, estipulé que pudiéramos devolver el avión al final de los primeros 12 meses si a la gente no le gustaba nuestra empresa. Eso significaba que yo podía ver si a la gente le gustaba la aerolínea, pero si no funcionaba, no iba a hacer que todo lo demás se estrellara. ¡Mis colegas en Virgin Records aún tendrían sus empleos y una compañía que dirigir!

Hemos tomado otras decisiones audaces, al ingresar en telecomunicaciones móviles, servicios financieros y clubes de salud, en países de todo el mundo. Debemos asegurarnos de tener siempre una salida si las cosas resultan mal. Uno tiene que proteger a su gente. Son personas que hacen a una compañía excepcional o promedio.

Por ello, si las cosas no funcionan, no titubeen: Tomen esa puerta de escape. Así, cuando todo haya pasado, podrán reunir a su equipo, discutir lo que sucedió y luego embarcarse juntos en su próxima aventura.

Toma riesgos: Richard Branson

El CEO de Virgin narra cómo aceptar retos en su vida personal y profesional le ha permitido generar ideas mientras se divierte.
Por Richard Branson 06-13-2013

¿Cuándo fue la última vez que te saliste de tu zona de confort? Es fácil atorarse en la rutina, especialmente en el trabajo (aún más si llevas haciendo lo mismo por mucho tiempo); y tomar un nuevo reto es una excelente manera de salir de ella. En Virgin, uso dos técnicas para liberar a nuestro equipo de la misma vieja rutina: romper récords y hacer apuestas. Tomar riesgos es una gran forma de probarme a mí mismo y a nuestro grupo, y también de superar los límites mientras nos divertimos. Siempre he amado los retos. Cuando tenía cinco años, fui con mi familia a Devon de vacaciones y mi tía Joyce me apostó diez chelines a que no aprendería a nadar antes de regresar a casa. Estaba determinado a demostrar que estaba equivocada, así que cuando advertí el río en nuestro camino a casa, le pedí a mi padre que detuviera el auto, salí corriendo y me aventé al agua en ropa interior. En un principio me hundí y empecé a tragar agua, pero pateé hacia arriba y para mi sorpresa, pronto empecé a nadar. Mi recompensa por pasar el examen de natación y no ahogarme fue un billete de diez chelines, la mayor cantidad de dinero que había tenido en mis manos. Ése y los retos posteriores me han enseñado que es importante intentar cosas que podrían no funcionar e improvisar soluciones sobre la marcha. He descubierto que eso me impulsa a romper récords que me permiten avanzar. Por ejemplo, el empresario y aventurero Steve Fossett voló en Virgin Atlantic GlobalFlyer, nuestro viaje alrededor del mundo sin paradas en 2005, convirtiéndose en la primera persona en ejecutar esa travesía solo, sin cargar combustible. Nuestro avión estaba construido con fibra de cartón en una época donde los demás fabricantes usaban sólo materiales pesados.

Como consecuencia al éxito del GlobalFlyer, Boeing y Airbus empezaron a usar fibra de carbón en la manufactura de algunos aeroplanos. Esta tecnología hará a los aviones más ligeros, lo que reducirá dramáticamente las emisiones de carbón en la industria de las aerolíneas en un futuro. (Por el momento el avión está en exhibición en el United States National Air and Space Museum). Cuando necesitas algo que te levante, puede ser muy divertido apostar contra alguien de tu competencia. La última apuesta que perdí fue con mi amigo Tony Fernandes, que ahora dirige AirAsia, pero que solía trabajar en Virgin. En 2012, ambos éramos dueños de equipos de la Fórmula Uno que tenían un performance bastante malo, por lo que decidimos añadirle emoción. Acordamos que el dueño del equipo que terminara peor trabajaría como parte del staff en la aerolínea del otro. En mayo pagué mi apuesta en AirAsia, en un vuelo de Australia a Malasia, y usé el uniforme de azafata. Aunque siempre he querido ayudar a mi equipo, nunca había tenido un jefe, así que no disfruté cuando Tony me daba órdenes. “Accidentalmente” tiré los tragos sobre él y me despidió en cuanto aterrizamos. (Aunque, en la otra mano, el arzobispo Desmond Tutu, quien era pasajero del vuelo, me describió como “voluptuoso”, así que sí hice algo bien…). Los dueños de negocios y ejecutivos generalmente se toman demasiado en serio, así que esta historia fue bastante conocida en los medios. Todos se rieron y nada se perdió (sólo mi dignidad). Fue una idea correcta: elpublicity ayudó tanto a AirAsia como a Virgin a construir bases de clientes en nuevos mercados, mientras que el vuelo de caridad en el que serví levantó más de USD$300,000 para la Starlight Children‟s Foundation. Uno de los grandes beneficios de aceptar retos en tu vida laboral es que tú y tu equipo aprenden a sentirse cómodos tomando riesgos… y también a perder. Pero los riesgos calculados que tú y tu equipo tomen deben ser juicios estratégicos, no apuestas a ciegas: Debes protegerte definiendo las probabilidades de éxito, pensando cuáles serían las peores consecuencias y después decidir si aceptar o no. Necesitas perfeccionar estas habilidades, porque se enfrentarán a la adversidad en algún punto. No importa en qué industria trabajes, la naturaleza de los negocios es el cambio, y aunque puedas prepararte para cualquier posibilidad, una circunstancia nueva e inesperada puede ponerse en tu camino. Lo único importante de estos obstáculos es cómo los superas. En 1998, Steve Fossett, Per Lindstrand y yo tuvimos que abandonar nuestra intención de volar alrededor del mundo en un globo, sin aparadas. En lugar de sentirnos mal por nosotros, en Virgin seguimos trabajando los problemas que encontrábamos en los otros negocios. Pero además de mis preocupaciones empresariales, una de las principales razones por las que mis colegas y yo aceptamos cualquier aventura es porque es divertido, ya sea una apuesta que termine conmigo sirviendo bebidas a los pasajeros vestido como sobrecargo o si es una que lleve a la creación de una empresa que transforme la industria espacial.

Entonces, ¿debes decir sí la próxima vez que alguien te proponga un reto? ¡Apuesta a que sí! http://www.soyentrepreneur.com/25408-toma-riesgos-richard-branson.html

El arte de delegar
Por Richard Branson11-01-2012

Richard Branson te dice cómo transmitirles confianza a tus colaboradores y formar un equipo capaz de asumir nuevos retos.

Recursos Humanos

Esto me preguntó recientemente Robert Cheng, un emprendedor de Taiwán: “tu compañía tiene cientos y diferentes líneas de negocios en operación, ¿cómo te las arreglas para que se ajusten a lo planeado y lograr el rendimiento esperado?” Y mi respuesta fue precisa: “confío en un magnífico equipo de directores ejecutivos y administradores de primer nivel, y en la estupenda gente que trabaja para Virgin alrededor del mundo”. Sin embargo, integrar este grupo fue un proceso largo, así que vale la pena analizar cómo llegó nuestro equipo a ese punto. La habilidad de Virgin de crecer y diversificarse exitosamente quedó de manifiesto en los primeros días de la empresa, cuando aprendí a cómo delegar y dejar ir. Esto probablemente le parezca contradictorio a cualquiera que se encuentre en medio del lanzamiento de un negocio. Justo ahora, lo más seguro es que estás motivando a tu equipo al mostrarle tu propio deseo y entusiasmo. Casi todos los días, el fundador será el primero en llegar a la oficina y el último en irse. A menudo se trata de la única manera de sobrevivir a aquellos primeros y duros años, cuando la mayoría de las compañías tiene que arreglárselas con el mínimo número de colaboradores. El truco es comenzar a promover desde el primer día. Y no sólo me refiero a cambiar a las personas a nuevos puestos, sino a darle la flexibilidad suficiente a todos los empleados para que puedan asumir nuevas responsabilidades dentro de sus trabajos actuales. Cuando el personal te hable de sus buenas ideas para el negocio, no te limites a plantear preguntas, tomar notas y ponerlas en práctica. Si puedes, pídele a esa gente que lidere sus proyectos y se haga responsable de ellos. De esas experiencias obtendrán la confianza para asumir más responsabilidades, en tanto que tú podrás alejarte un paso. Me topé con esta verdad de forma accidental. Mis amigos y yo comenzamos la revista Student y Virgin Records cuando éramos jóvenes, así que teníamos muy poca experiencia corporativa y prácticamente no sabíamos nada acerca de establecer una burocracia. Si alguien en nuestro grupo tenía la habilidad y el deseo de asumir nuevas responsabilidades, él o ella sólo seguía adelante y lo hacía.

Unos cuantos años después, mientras el número de empleados se acercaba a 100 en nuestro negocio de discos, empecé a temer que nos estuviéramos volviendo lentos, pesados y torpes. Por lo que dividí la empresa en dos, lo cual originó una nueva compañía. Elegimos gente con talento dentro de Virgin Records para encabezarla. Repetí el truco la siguiente ocasión en que volvimos a alcanzar los 100 empleados, y desde entonces lo sigo haciendo. Esta política mantiene nuestros negocios hambrientos y adaptables y, de manera crucial, hemos descubierto gran talento administrativo en personal que de otra forma habría pasado inadvertido y probablemente hubiera buscado oportunidades en otras empresas. A menudo, en Virgin promovemos a colaboradores con energía y determinación, incluso si todavía no tienen mucha experiencia. Están tan entusiasmados con su promoción y apasionados con su trabajo que tienen éxito en la nueva labor. Todo lo que nosotros hacemos es asegurarnos de que tengan el apoyo que necesitan para conseguir sus objetivos. En retrospectiva, mi determinación de trabajar en mi casa-barco –en el este de Londres– en vez de hacerlo en las oficinas de Virgin Records fue muy importante. Esto sucedió más o menos al mismo tiempo que dividí la firma en dos. Decidí dar un paso atrás para darle espacio a mis directores para que comenzaran a tomar decisiones. Ahí fue cuando aprendí que los emprendedores más exitosos son aquellos que suman gente a su equipo que es por lo menos tan buena o mejor que ellos mismos para manejar sus negocios. Además, estar un paso atrás le permite al fundador concentrarse en un panorama más amplio e intervenir sólo cuando hay problemas o para ayudar a cerrar un trato. Así es como manejo nuestro grupo diversificado: no estoy involucrado en la operación diaria de ninguna de las compañías Virgin, a menos que se necesite. Cuando tu equipo está en el lugar adecuado y la fase de lanzamiento ya ha pasado, tómate el tiempo para realizar una prueba a fin de ver qué tan bien se desempeña la compañía sin tu ayuda. Este puede ser un ejercicio muy revelador: te mostrará dónde están los problemas y, lo más importante, qué tan bien has aprendido a delegar. Por lo tanto, asegúrate de contratar gente excelente y de hallar maneras de mantenerla en tu equipo a largo plazo. Impúlsalos a luchar por sus ideas y dales las herramientas que requieren para tener éxito: promociones, asistencia o quizá ¡una nueva compañía! Si realizas todo esto correctamente, también dispondrás de más tiempo para cuidar tu cuerpo, tu mente, tu familia, amigos e hijos. Básicamente, tendrás tiempo para pasártela fenomenal.

http://www.soyentrepreneur.com/el-arte-de-delegar.html

Richard Branson en el arte de poner en marcha y empezar de nuevo
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El siguiente mensaje aparece en la edición del 04 de marzo de la revista Forbes. Inicio junkie Sir Richard Branson se sentó recientemente con el editor ejecutivo Michael Noer para discutir lo que lo impulsa. Noer: ¿Qué se necesita para empezar tantas empresas? Branson: Curiosidad, supongo. Mientras viajaba en la vida, sentí que podía mejorar la forma en que las cosas se están haciendo por la gente. Una de mis frases favoritas es "meter la pata, vamos a hacerlo." No solamente es entrar, sino tratar de sacudir a la industria y hacerlo mejor de lo que se ha hecho antes. Noer: ¿Cuál es la diferencie entre crear algo desde cero y la compra de un activo?

Branson: Bueno, el 99% de todo lo que la Virgen ha hecho lo hemos construido desde cero. En el caso de Virgin Money, ya teníamos una gran empresa de servicios financieros y sentimos que podíamos comprar la licencia para entrar en la banca, la compra de un banco británico en quiebra en un momento en que los bancos tienen una reputación terrible. Ha ido fantásticamente bien. Pero el placer que tengo es de comenzar las cosas, literalmente de la nada. Noer: ¿Son los empresarios mejores que los gobiernos en la toma efectiva para cambiar el mundo? Branson: Si conseguimos cada empresario utilizar algunas habilidades empresariales para adoptar un problema importante en su industria en particular o de su nación, estaríamos encima de la mayoría de los problemas del mundo.

Noer: ¿Cuál es el riesgo que Richard Branson no tomará? Branson: He puesto mi vida en peligro en muchas, muchas ocasiones diferentes y he tenido la suerte de sobrevivir. Pero tomo riesgos calculados como tratar de ir al fondo del mar en un pequeño submarino o ir al espacio o lo que sea. Con suerte, puedo morir en mi cama de viejo un día.

http://www.forbes.com/sites/tompost/2013/03/27/richard-branson-on-the-art-of-starting-upand-starting-over/

El arte de delegar
Por Richard Branson11-01-2012

Richard Branson te dice cómo transmitirles confianza a tus colaboradores y formar un equipo capaz de asumir nuevos retos.

Recursos Humanos

Esto me preguntó recientemente Robert Cheng, un emprendedor de Taiwán: “tu compañía tiene cientos y diferentes líneas de negocios en operación, ¿cómo te las arreglas para que se ajusten a lo planeado y lograr el rendimiento esperado?” Y mi respuesta fue precisa: “confío en un magnífico equipo de directores ejecutivos y administradores de primer nivel, y en la estupenda gente que trabaja para Virgin alrededor del mundo”. Sin embargo, integrar este grupo fue un proceso largo, así que

vale la pena analizar cómo llegó nuestro equipo a ese punto. La habilidad de Virgin de crecer y diversificarse exitosamente quedó de manifiesto en los primeros días de la empresa, cuando aprendí a cómo delegar y dejar ir. Esto probablemente le parezca contradictorio a cualquiera que se encuentre en medio del lanzamiento de un negocio. Justo ahora, lo más seguro es que estás motivando a tu equipo al mostrarle tu propio deseo y entusiasmo. Casi todos los días, el fundador será el primero en llegar a la oficina y el último en irse. A menudo se trata de la única manera de sobrevivir a aquellos primeros y duros años, cuando la mayoría de las compañías tiene que arreglárselas con el mínimo número de colaboradores. El truco es comenzar a promover desde el primer día. Y no sólo me refiero a cambiar a las personas a nuevos puestos, sino a darle la flexibilidad suficiente a todos los empleados para que puedan asumir nuevas responsabilidades dentro de sus trabajos actuales. Cuando el personal te hable de sus buenas ideas para el negocio, no te limites a plantear preguntas, tomar notas y ponerlas en práctica. Si puedes, pídele a esa gente que lidere sus proyectos y se haga responsable de ellos. De esas experiencias obtendrán la confianza para asumir más responsabilidades, en tanto que tú podrás alejarte un paso. Me topé con esta verdad de forma accidental. Mis amigos y yo comenzamos la revista Student y Virgin Records cuando éramos jóvenes, así que teníamos muy poca experiencia corporativa y prácticamente no sabíamos nada acerca de establecer una burocracia. Si alguien en nuestro grupo tenía la habilidad y el deseo de asumir nuevas responsabilidades, él o ella sólo seguía adelante y lo hacía. Unos cuantos años después, mientras el número de empleados se acercaba a 100 en nuestro negocio de discos, empecé a temer que nos estuviéramos volviendo lentos, pesados y torpes. Por lo que dividí la empresa en dos, lo cual originó una nueva compañía. Elegimos gente con talento dentro de Virgin Records para encabezarla. Repetí el truco la siguiente ocasión en que volvimos a alcanzar los 100 empleados, y desde entonces lo sigo haciendo. Esta política mantiene nuestros negocios hambrientos y adaptables y, de manera crucial, hemos descubierto gran talento administrativo en personal que de otra forma habría pasado inadvertido y probablemente hubiera buscado oportunidades en otras empresas. A menudo, en Virgin promovemos a colaboradores con energía y determinación, incluso si todavía no tienen mucha experiencia. Están tan entusiasmados con su promoción y apasionados con su trabajo que tienen éxito en la nueva labor. Todo lo que nosotros hacemos es asegurarnos de que tengan el apoyo que necesitan para conseguir sus objetivos. En retrospectiva, mi determinación de trabajar en mi casa-barco –en el este de Londres– en vez de hacerlo en las oficinas de Virgin Records fue muy importante. Esto sucedió más o menos al mismo tiempo que dividí la firma en dos. Decidí dar un paso atrás para darle espacio a mis directores para que comenzaran a tomar decisiones. Ahí fue cuando aprendí que los emprendedores más exitosos son aquellos que suman gente a su equipo que es por lo menos tan buena o mejor que ellos mismos para manejar sus negocios. Además, estar un paso atrás le permite al fundador concentrarse en un panorama más amplio e intervenir sólo cuando hay problemas o para ayudar a cerrar un trato. Así es como manejo nuestro grupo diversificado: no estoy involucrado en la operación diaria de ninguna de las compañías Virgin, a menos que se necesite. Cuando tu equipo está en el lugar adecuado y la fase de lanzamiento ya ha pasado, tómate el tiempo para realizar una prueba a fin de ver qué tan bien se desempeña la compañía sin tu ayuda. Este puede ser un ejercicio muy revelador: te mostrará dónde están los problemas y, lo más importante, qué tan bien has aprendido a delegar. Por lo tanto, asegúrate de contratar gente excelente y de hallar maneras de mantenerla en tu equipo a largo plazo. Impúlsalos a luchar por sus ideas y dales las herramientas que requieren para tener éxito: promociones, asistencia o quizá ¡una nueva compañía! Si realizas todo esto correctamente, también dispondrás de más tiempo para cuidar tu cuerpo, tu mente, tu familia, amigos e hijos. Básicamente, tendrás tiempo para pasártela fenomenal.

http://www.soyentrepreneur.com/el-arte-de-delegar.html

LOS CONSEJOS DE SIR RICHARD BRANSON

11
FRACASO, LA PALABRA MÁS TEMIDA

MartesJUN 2013
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P: He estado llevando un negocio los últimos 19 meses, y no hemos tenido ganancias. Me pregunto, ¿en qué punto podríamos considerar que ésta empresa fracasó? Winnie Matimu R: En los negocios, fracaso es la palabra más temida, y pocas veces hay motivo para usarla. Si has tenido tu negocio sólo durante 19 meses, entonces ciertamente no debería considerarse un fracaso. Los primeros años de tu empresa se tratan de supervivencia. Éste es el período más difícil para cualquier compañía: cuando apenas poder pagar las cuentas es un reto porque todavía uno está desarrollando sus productos o servicios, reclutando miembros para el equipo, refinando los precios, creando materiales de mercadeo y atrayendo clientes. Cuando estés tentado a rendirte, recuerda que se necesitaron años para que muchos negocios exitosos fueran redituables. Algunas de las más grandes compañías tecnológicas del mundo se tomaron años en capitalizar su popularidad con los clientes y elaborar sus modelos de negocio. Si tú crees en tu estrategia y tienes un plan realista para alcanzar la rentabilidad, apégate a él. Todos los emprendedores exitosos te contarán de los días negros cuando se cuestionaban sus decisiones –usa tus preocupaciones para pulir tu estrategia y el rumbo de tu negocio–. Si no estás viendo los resultados que necesitas, tal vez sea tiempo que te hagas algunas preguntas que te ayuden a refinar tu plan y poner tu empresa en marcha.

Mira bien lo que estás haciendo: tal vez haya algunos ajustes que tengas que hacer en los precios, esfuerzos de promoción o métodos de distribución que ayudarán a atraer más clientes y más ventas necesarias. Pregúntate: ¿tu producto o servicio es útil para tus clientes?, ¿se destaca entre la multitud?, ¿puede marcar una verdadera diferencia en la vida de la gente?, ¿les encanta?, ¿la historia de tu proyecto es persuasiva?, ¿tus esfuerzos por atraer clientes potenciales a tu negocio son convincentes?

También valdría la pena revisar las finanzas de tu negocio, para encontrar formas de ahorrar dinero y ganar tiempo en tu empresa para hacer las cosas bien. Mis padres siempre tuvieron que hacer malabares con el dinero cuando yo era niño, pues mamá se embarcaba en todo tipo de aventuras de negocios. Ellos me enseñaron lo importante que es asegurarse que tu ingreso exceda tus gastos, aunque sea por pequeño margen. En los inicios de Virgin, yo trataba de firmar cada cheque que pagábamos, para así tener un mejor entendimiento de nuestros costos y poder recortar gastos.

Pero las ganancias son sólo una forma de medir el éxito. En el Grupo Virgin, cuando estamos haciendo este tipo de evaluación, los conceptos como “amistad”, “cuidado” y “amor” son mucho más importantes para mí que “bruto”, “ingresos” y “volumen”. El gobierno butanés pone un maravilloso ejemplo; miden la Felicidad Interna Bruta, y una de sus comisiones se con oce como el “Ministerio de la Felicidad”. La lógica es que la gente feliz significa trabajadores más productivos e innovadores –y estos trabajadores están más propensos a encontrarse con el éxito, mejorando aun más esos índices de felicidad–. Entonces también necesitas ver si tu compañía está marcando una diferencia y teniendo un impacto positivo en el personal, clientes y el resto del mundo. Si tu negocio atrae empleados y clientes leales, probablemente pronto empezarás a ver ganancias.

A veces no hay otra alternativa que cerrar un negocio. Debes prestar atención cuando tu trabajo deje de ser divertido, ya que la carga de manejar una empresa improductiva va a dañar también tu vida personal. Si tu industria está fallando y tu compañía no se puede rejuvenecer, entonces tendrás que ser creativo para resolver cómo puedes tomar lo bueno de tu conflictivo proyecto y construir con él algo todavía mejor. Nosotros tuvimos que cerrar algunos negocios Virgin –Virgin Brides y Virgin Cola me vienen a la mente–, lo cual hicimos de manera mesurada. Cuando esto sucede, es importante conservar la confianza y respeto de tus clientes y trabajadores, retirándose con gracia y dignidad, haciendo todo lo posible para ayudar a los empleados que hay que dejar ir, a conseguir nuevos trabajos. No es ninguna vergüenza hacer tal movimiento –los mejores emprendedores generalmente tienen algunas cicatrices de batalla y cuentos de guerra qué contar–.

Recuerda tomar lo positivo de tu experiencia y aplicarlo en tu siguiente emprendimiento. Si no tienes éxito al principio, no hay necesidad de la palabra fracaso: sólo recupérate e intenta, intenta de nuevo.

09

MartesABR 2013
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DISEÑO: SU PROYECTO PARA EL ÉXITO
Sin importar en qué industria esté usted trabajando, si su negocio vende servicios, su objetivo final es hacer felices a los clientes. En Virgin, siempre hemos encontrado que nuestros empleados en la línea del frente desempeñan un papel importante en eso, con su alegría, paciencia, capacidad y dedicación al escuchar a los clientes. Pero no amerita cuán buenos sean, su personal necesitará que usted prepare el escenario para una grandiosa experiencia del cliente con un buen diseño; ofreciendo un espacio en el que usted, sus trabajadores y sus clientes estén encantados de estar.

Un sitio bien diseñado inmediatamente dice que a usted le importan los detalles y que quiere contribuir con algo divertido y significativo a la vida de sus clientes; les ayudará a relajarse y hablar sobre lo que están buscando. De hecho, aprendimos esto accidentalmente, y muy al principio, en nuestro primer escaparate. La primera tienda de Virgin Records en Londres, que abrió en 1971, era esencialmente un lugar para que escucháramos música y conociéramos nuevos amigos. Incluía áreas de escucha donde los clientes podían reproducir los discos antes de comprarlos y sillones cómodos para que todos pudieran pasar el rato. A partir de esa experiencia, mis amigos y yo nos dimos cuenta de cuán importante era crear espacios invitadores y únicos que reunieran a la gente para discutir lo que les apasionaba: la música, las aplicaciones móviles, los viajes, incluso la banca.

¡Sí, la banca! Cuando lanzamos Virgin Money en Gran Bretaña, una de nuestras empresas más recientes, enfrentamos el desafío de hacer que un banco fuera divertido y significativo para los clientes. La respuesta de nuestro equipo fue ofrecer a la gente la oportunidad de integrar la banca en sus vidas cotidianas eliminando las filas y las ventanillas: los bancos están diseñados para parecerse a salas de estar, con asientos cómodos y áreas de trabajo para que los ahorradores puedan usar el espacio para reunirse con amigos, colegas o nuestros representantes. Pueden prender sus laptops y usar el lugar para hacer algo de trabajo si gustan, aprovechando el Wi-Fi gratuito, los contactos de electricidad y los periódicos que ofrecemos.

Cuando usted diseña su espacio, piense en los problemas que sus clientes esperan que usted solucione.

Muchas de nuestras áreas abordan situaciones específicos. Por ejemplo, algunas personas que esperan en los aeropuertos preferirían pasar su tiempo productivamente, mientras que otros quisieran sólo relajarse, así que consideramos las necesidades de ambos grupos cuando hicimos nuestros planos para la Terminal 2 de Virgin America en el Aeropuerto Internacional de San Francisco. Para los viajeros de negocios, incluimos Wi-Fi, contactos de electricidad y abundantes asientos para que puedan ser tan productivos en tierra como lo son en el aire. Para los viajeros más interesados en la recreación, construimos una sala de yoga, un salón con muchas opciones de comida y bebida, y tiendas que incluyen lo mejor de los mercados y chefs de San Francisco. Hemos escuchado de los clientes que la Terminal 2 hace que el aeropuerto sea una experiencia la cual esperan tener, en vez de sólo otra escala a lo largo de una jornada agotadora.

Recuerde, cuando se trata del diseño es raro que una sola cosa se adapte a todos. Como el tipo de clientes para sus servicios podría variar de un lugar a otro, debe ser flexible. Y, como siempre, asegúrese de pedir ideas a su personal de la línea del frente e incluir sus opiniones en los diseños propuestos. Tenemos clubes de salud Virgin Active en todo el mundo y, aunque comparten los mismos valores, alentamos a los dueños de las franquicias a personalizar cada club para adaptarlo a las necesidades de la comunidad local. Por ejemplo, muchos de nuestros gimnasios en barrios residenciales tienen magníficas zonas infantiles donde se cuida a los niños mientras sus padres se ejercitan. Esto permite a las mamás y papás con múltiples tareas tener un descanso para que puedan hacer ejercicio; y relajarse después, también. Virgin Active Soweto, en comparación, atiende a muchos clientes empresarios, así que opera un salón de belleza: después de una buena sesión de

acondicionamiento, la gente lucirá tan bien como se siente. Aun cuando esté invirtiendo todo lo que tiene en simplemente hacer despegar su empresa incipiente, el diseño no es algo donde debiera escatimar. La reflexión, esfuerzo y amor que ponga en su espacio de negocios demuestra respeto y consideración por sus clientes; los ladrillos de un servicio grandioso. Los clientes felices y relajados que saben lo que esto implica tienen más probabilidad de involucrarse con su personal, hacer preguntas y encontrar soluciones a la medida de sus necesidades.

21

MartesMAY 2013
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INICIE SU NEGOCIO, ENFRENTE SUS TEMORES
El espíritu emprendedor requiere un tipo de valentía especial; uno debe enfrentar mucha incertidumbre al iniciar y mantener su negocio. La capacidad para reconocer sus temores, evaluar las causas y luego tomar decisiones sobre cómo proceder puede significar la diferencia entre el éxito y el fracaso para una nueva compañía.

Pero todos sabemos que el temor puede ser absolutamente agobiante, especialmente las fobias. Aprender a superar las propias fobias también puede ser útil en el mundo empresarial, pues ayuda a conocer, a discernir la diferencia entre el temor menos racional y la alarma muy razonable. ¡Así que enfrentemos nuestros temores juntos!

Todos tienen sus propios demonios, pero los expertos parecen coincidir en que dos de las aversiones más comunes son el temor a volar y a hablar en público. Tengo suerte: volar nunca me ha molestado, pero, por otra parte, varios de mis viajes en globos aerostáticos terminaron en algunos aterrizajes bastante atemorizantes, de modo que ciertamente puedo comprenderlo.

En los primeros días de Virgin Atlantic, muchas personas iniciaron sus comentarios sobre nuestra aerolínea con una introducción al estilo de: “Para alguien a quien le aterroriza absolutamente volar, debo confesar que disfruté el viaje”. Una pasajera me dijo que los videos en los respaldos durante el vuelo le habían ayudado a alejar su mente del hecho de que es taba “sentada dentro de un cilindro de metal, volando a ciegas por el cielo a 500 millas por hora”. Pronto descubrimos que había algunas cosas más que podíamos hacer para ayudar a reducir los temores de la gente.

Algunos pasajeros se volvieron viajeros mucho más felices después de que les permitimos presenciar el seguimiento de las muchas listas de verificación de seguridad requeridas con su estilo tranquilo y metódico, y poder ver el puesto de mando del avión fue de gran alivio para muchos. Después del 11 de septiembre, a los pasajeros ya no se les permitió entrar en la cabina, así que buscamos otras soluciones.

Encontramos que los programas de simulación de vuelo, junto con las lecciones sobre cómo vuelan los aviones y sobre el increíble historial de seguridad de la aviación moderna, funcionaron muy bien. Los cursos de “Vuela sin temor” de Virgin Atlantic actualmente se jactan de una tasa de éxito de 98%, y hay muchos otros planes similares por ahí. Whoopi Goldberg fue una de las varias celebridades entre los más de 2,000 viajeros nerviosos a los que ayudamos cada año. Si Whoopi puede hacerlo, ¡usted también! Luego están los miedos que sólo se pueden superar con la práctica –para mí, hablar en público–. Esto realmente me atormentaba, pero ha ido mejorando.

Me di cuenta por primera vez de que tendría que enfrentar mis temores cuando el difunto Sir Freddie Laker me aconsejó convertirme en el rostro público de nuestra nueva aerolínea. Recuerdo haber pensado: “Eso se dice fácil”, porque yo estaba completamente aterrorizado. Probablemente el mejor consejo que recibí sobre las apariciones en televisión o hablar en público fue: “Simplemente trata de imaginar que estás en una sala de estar teniendo una charla con alguien”. Este enfoque me ayudó mucho, aunque bien podría ofrecer una disc ulpa a quienes se sentaron ante mí en mis primeros esfuerzos.

Siempre que es posible, ahora trato de concertar sesiones de preguntas y respuestas menos estructuradas en vez de los tradicionales discursos de 25 minutos. No sólo me pone menos nervioso, sino que también encuentro que el público disfruta mucho más una sesión cuando pueden saltar a las preguntas en vez de estar sentados ahí pensando: “Desearía que hablara sobre XYZ”.

Ayudar a otros a superar sus temores puede ser muy gratificante e iluminador cuando juntos encuentran soluciones. Siempre me he sentido cómodo en el agua, y me encanta ayudar a amigos, invitados y empleados en la isla Necker a enfrentar y superar una fobia que en ocasiones es incómoda para los adultos: el temor al agua y a nadar. La mayoría de la gente que tiene esta aversión no sabe nadar. El hijo de cinco años de un amigo alguna vez llamó a nuestras sesiones diarias en la piscina las “clases de ahogamiento del tío Richard”, pero nunca he perdido a un estudiante. La semana pasada ayudé a tres adultos a aprender a nadar. Primero uno ayuda a sus estudiantes a vencer su temor de sumergirse por completo. Una vez que superan este obstáculo, se les estimula a retener el aliento bajo el agua un poco más. Cuando los estudiantes empiezan a disfrutar hacer burbujas, ya están del otro lado.

El ex alumno más ilustre de mi escuelita de natación es Desmond Tutu. Inicialmente el arzobispo fue un estudiante muy poco dispuesto, pero fue muy divertido enseñarle y pronto aprendió. Yo he aprendido de estudiantes como él que superar los temores a menudo es sólo cuestión de práctica, de estar dispuesto a intentar cosas nuevas, y de enfrentar la incertidumbre; ya sea en el podio o en una alberca. Franklin D. Roosevelt tenía razón al hablar de las fobias cuando dijo: “Lo único a lo que debemos temer es al temor mismo”. Ocultarnos del temor sólo lo fortalece. Así que reclute aliados si es necesario y enfrente sus miedos con un grito de batalla: “Al diablo. ¡Hagámoslo!”. Se asombrará de lo que puede lograr; tanto en el trabajo como en las actividades recreativas.

23

MartesABR 2013
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PEQUEÑAS SUGERENCIAS HACEN PAREJA CON GRANDES SUEÑOS
Cuando esté lanzando una empresa incipiente, se encontrará continuamente modificando las cosas en torno a su producto o servicio, y eso es comprensible. Todo, desde cómo se maneja la facturación hasta cómo saluda su personal a los clientes, es esencial para lograr las metas de su negocio. Es durante esta etapa cuando pueden tener enorme impacto las pequeñas sugerencias de un mentor sobre lo que parecen aspectos menores.

Recordé esto recientemente mientras pasaba tiempo con los jóvenes fundadores de cinco emocionantes nuevas empresas, que habían recibido financiamiento a través de un programa del gobierno británico que ofrece préstamos a empresas incipientes: Thousand Yard Films, Choclateas, AIM Dance Group, The Scented Jar Company y Baggers Originals. Virgin Money está involucrado en administrar estos préstamos, y por ello llegué a conocer a estas nuevas empresas bastante bien. Pude ver que están en el sendero correcto y tienen mucho potencial, pero como todas las empresas incipientes, siguen afinando lo que ofrecen, así que decidí darles algunos consejos.

AIM DANCE GROUP El principal argumento de ventas de esta escuela de danza es la forma como los maestros pueden atender a todas las edades, estilos y niveles de capacidad. Su mayor obstáculo es obtener reconocimiento; hay muchas escuelas de danza, así que la marca lo es todo. Mi consejo: Los maestros de danza en AIM necesitan ser osados. Deberían intentar un poco de mercadotecnia de guerrilla: organizar flash mobs en eventos importantes, luego usar los medios sociales para difundir el alboroto que esto cree.

En el peor de los casos, podrían ser arrestados, y si el plan funciona, entonces el público cobrará conciencia de la marca de AIM en una forma divertida e inspiradora. En cualquier caso, ¡ciertamente darán a conocer sus nombres!

BAGGERS ORIGINAL LTD. También conocí a Jessica McLean, una de las cuatro mujeres que dirigen esta compañía, que vende prendas infantiles para lluvia y para

playa. La novedad es que vienen en hermosos e ingeniosos bultitos que pueden ser fácilmente metidos en un bolso, y luego sacados al primer signo de lluvia o al momento de llegar a la playa. Es difícil abrirse paso en la industria de la moda, así que el equipo de Baggers necesita enfocarse en el grupo demográfico clave de la compañía. Hay varios sitios de internet y blogs influyentes que atienden a madres y padres que estarían interesados en los productos de Baggers; ésta debería concentrarse en hacer buenos contactos dentro de estas comunidades, a través de las cuales puedan forjar una red de promotores de la marca. Con un poco de suerte, el público pronto se convertirá en el anunciante más importante de Baggers.

CHOCLATEAS Las encantadoras gemelas Stella y Jodi Kean han creado una gama de tés dulces y de chocolate. Aún no es seguro que al público le guste el té con cacao, pero a mí ciertamente me gustó el té de ruibarbo. Las Kean no deberían temer participar ellas mismas en la mercadotecnia; o ponerse en ridículo ellas mismas, aun cuando esto signifique celebrar una reunión para tomar el té al estilo de Boston para atraer la atención hacia su marca (sin exagerar, por supuesto). En términos de mercadotecnia, un artículo en primera plana vale mucho más que un anuncio a toda plana.

THE SCENTED JAM JAR COMPANY El emprendedor Dean Francis produce velas hechas de ingredientes naturales. Me gustó especialmente una vela que estaba craquelada y olía como un leño. En el Caribe, donde vivo, rara vez necesitamos una fogata, así que realmente disfruté la evocación. Sus velas están hechas de manera amigable con el medio ambiente, y con empaques reciclados. Debería usar ese hecho para diferenciar su producto; las compañías que no sólo ganan dinero sino hacen el bien son las que prosperan. Si puede empezar a obtener una utilidad mientras ve por sus empleados y el planeta, entonces su negocio tendrá una buena oportunidad de éxito.

THOUSAND YARD FILMS Sam Driver y Luke Statter han iniciado una compañía de producción cinematográfica que se especializa en desarrollar cortometrajes para internet, particularmente las que promueven una marca o individuo. Quizá tengan algo ingenioso. Si alguien tiene una buena historia que contar, unos cuantos minutos es tiempo más que suficiente para transmitir el mensaje, especialmente en internet. Mi consejo es que los cineastas simplemente se enfoquen en producir contenido grandioso; las buenas historias encontrarán sus públicos, y los clientes seguirán regresando por más. Si a primera vista el consejo específico ofrecido aquí no parece aplicar a su empresa incipiente o empresa en crecimiento, tenga en mente que hay lecciones que aprender de todo tipo de negocios que pueden ser usadas para resolver problemas. Muchas de nuestras compañías Virgin en industrias al parecer no conectadas aprenden de las experiencias y ejemplos de unas y otras, y luego hacen cambios en sus propias áreas de negocios. ¿Qué lecciones ha aprendido de empresas al parecer no relacionadas y las ha aplicado a su propia carrera?

12
LA EDAD ES UNA VENTAJA

MartesFEB 2013
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P: ¿Qué consejo daría a empresarios adultos mayores que quieren seguir siendo activos, creativos y productivos en sus años previos al retiro?

R: Cuando yo era joven, mi héroe era Peter Pan, y sigue siendo uno de mis personajes de ficción favoritos. Después de todo, ¿quién no querría ser él? Pasaba sus días con una gran pandilla de amigos, tenía muchas aventuras y podía volar. Aunque no tengo intención de bajar el ritmo pronto, sería grandioso ser como Peter, quien nunca envejecía.

En mi experiencia, los emprendedores mayores pueden usar su edad en su provecho, en los negocios y en la vida. No hay ninguna razón para desacelerarse. Si usted está preocupado por preservar su creatividad, busque algunas nuevas fuentes de inspiración: ideas innovadoras o nuevas estrategias de otros campos, por ejemplo, sorprendentes nuevos desarrollos tecnológicos o arte y música que encuentre interesante. A

menudo encuentro que cuando tomo un descanso para aprender algo nuevo, mi conocimiento recién adquirido puede ser aplicado a algunas de nuestras empresas Virgin, ayudándonos a hacer frente a antiguos problemas desde diferentes ángulos.

Un grupo que recientemente me inspiró fue la banda con la que nos asociamos para lanzar nuestra nueva empresa musical global, Virgin Live: The Rolling Stones. Después de pasar 50 años juntos como una de las bandas de rock más populares del mundo, Mick Jagger, Keith Richards, Ronnie Wood y Charlie Watts siguen teniendo tanto entusiasmo como siempre de subir al escenario y trabajar en nuevas canciones.

Los líderes empresariales de mayor edad en ocasiones pueden anquilosarse trabajando sólo con el mismo equipo de colegas y asesores en el que siempre han confiado, mostrándose cautelosos ante la juventud e inexperiencia de los recién llegados. Si usted se rodea de personas vigorosas y de mentalidad similar, sin importar su edad, encontrará que es más probable que fluyan ideas grandiosas.

Una forma de ampliar sus contactos entre las generaciones más jóvenes es siendo voluntario como mentor. Muchos jóvenes no reciben una oportunidad justa cuando se trata de iniciarse en los negocios, así que lanzamos iniciativas como los Branson Centres of Entrepreneurship en Sudáfrica y el Caribe, y Virgin Media Pioneers en el Reino Unido. Me he beneficiado inmensamente de nuestros intercambios; las ideas de estos jóvenes emprendedores han sido fascinantes y transformadoras.

Y no olviden echar mano del conocimiento de su círculo de colegas más amplio. Cuando surja un problema, podría encontrar que han estado en situaciones similares en el pasado.

Permanecer motivado es otra preocupación que me han mencionado los emprendedores que contemplan las etapas posteriores de sus carreras: si lo ha hecho todo antes, ¿qué caso tiene empezar de nuevo? Nunca he encontrado que esto sea un problema, ya que siempre hay otro desafío al cual hacerle frente. Si está teniendo problemas para encontrar un nuevo proyecto interesante, dé un paso atrás y mire su situación bajo una luz diferente: ¿cómo puede usar esta oportunidad para marcar una diferencia y hacer el bien en el mundo? ¿Está haciendo algo que le interese apasionadamente? De ser así, querrá seguir haciéndolo.

Otra cosa a tener en mente es la importancia del acondicionamiento físico; mantenerse en buen estado le ayudará a seguir siendo un pensador creativo y ágil. En los últimos meses, mis hijos Sam y Holly y yo hemos completado desafíos que incluyen escalar el Mont Blanc, que es la montaña más alta en Europa Occidental, y tomar parte del Triatlón de Londres. Y en este último verano, rompimos algunos récords de kitesurfing a través del Canal de la Mancha: mi hijo Sam rompió un récord mundial, convirtiéndose en la persona más rápida en cruzar surfeando a vela el canal, mientras que ¡yo soy ahora la persona de más edad en haberlo hecho! Un poco de acción y aventura lejos de la oficina puede ser altamente refrescante, revitalizando su creatividad en otras áreas, incluyendo los negocios.

Finalmente, muchas personas no encuentran su verdadero llamado hasta más tarde en la vida. Algunos líderes empresariales que han tenido buenos resultados en un empleo constante durante muchos años sienten la urgencia al final de sus carreras de empezar sus propias compañías. Quienes pierden sus empleos en recortes convierten la mala fortuna en oportunidad y siguen una idea brillante para la que nunca antes tuvieron tiempo. Si usted se encuentra en esta situación, mi consejo es ¡vaya tras ello! Hallará que muchas de las habilidades que los emprendedores necesitan se adquieren a través de la experiencia: la vida real, la jornada en el trabajo.

Los empleados de mayor edad que han aprendido cómo inspirar y dirigir gente, y cómo seguir siendo persistentes y optimistas pese a los cambios en las circunstancias, tendrán una ventaja. Los emprendedores que son adultos mayores pueden aportar lo mejor de ambos mundos a las nuevas empresas: experiencia y el entusiasmo contagioso de una mentalidad juvenil. Siga siendo flexible y mire a su alrededor en busca de inspiración, y pronto podría encontrar que tiene una idea ganadora.

29

MartesENE 2013
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ASÍ QUE QUIERE SER CEO…
Nada se parece a los primeros y frenéticos días de una ambiciosa empresa recién lanzada. Es octanaje puro y alto riesgo; la experiencia compartida forma un tremendo espíritu de equipo y camaradería que ayudará a su gente en los tiempos más difíciles de la compañía. El equipo raras veces trabajará más arduamente que en este periodo.

La etapa de lanzamiento también es un momento ideal para decidir si usted es apto para la posición de CEO. Aunque los empresarios tienen el dinamismo necesario para iniciar algo, y muchas veces crean oportunidades donde no las había, no todos son buenos para administrar negocios. Reconocer las propias debilidades es esencial para el futuro de su compañía. Porque una vez que su negocio madure, probablemente será más difícil mantener la excitación que acompañó el lanzamiento. Entonces, de usted y su equipo dependerá asegurarse que los empleados sigan motivados. En este punto tendrá que tomar una decisión sobre cuál papel es el correcto para usted: ¿empresario o director general?

Si espera seguir como CEO, debe aprender los detalles de cada área de la compañía durante la fase de iniciación. No hay atajos, hacerlo correctamente requiere paciencia y duro trabajo–. Cuando Brett Godfrey fue CEO de Virgin Blue, insistió en que todos los gerentes de alto rango aprendieran a hacer todos los trabajos de la aerolínea, incluyendo la carga de equipaje (¡después de mi turno tuve que ir al doctor!). Esto lo preparará para delegar propiamente conforme crece su negocio. Cuando la gente se le acerque con un problema, podrá aportar consejos prácticos con base en el conocimiento de primera mano del funcionar de la empresa.

Asimismo, también debe firmar cada cheque y revisar cada correo de voz; pronto sabrá a dónde va el dinero, cómo se mueve dentro de la organización y dónde se gasta. Cuando esté familiarizado con las finanzas cotidianas de la compañía, se encontrará preguntánd ose: “¿Para qué diablos es este cheque?”. Tal vez pueda recortar drásticamente gastos innecesari os. Incluso en Virgin Group continué con este ejercicio durante muchos años, firmando los cheques de un mes cada medio año, y pido a los directores administrativos que hagan lo mismo.

Lo más importante, un gerente debe tener agudo know how psicológico para organizar tranquilamente un abultado grupo de personas y manejar las presiones de una empresa en formación. Use el periodo inaugural para medir sus propias fortalezas y debilidades como líder; pida a sus mejores asesores que califiquen honestamente su desempeño. Considere cómo inspira y motiva a otros individuos para cooperar y hacer el trabajo.

Se requiere cierta generosidad de espíritu para juzgar con justicia los méritos y limitaciones de la gente, y para confiarle responsabilidades. El optimismo, la apertura a las posibilidades y la confianza propia son todas cualidades de un excelente director general. Algunos se inclinan más que otros a estas cualidades.

¿Cómo se describe usted? ¿Se caracteriza por sacar lo mejor de la gente? Los grandes directores generales raras veces critican a los miembros de su equipo. La gente necesita que la estimulen para florecer, así como las plantas necesitan agua. Un empleado que comete un error grave raras veces necesita que se lo echen en cara. En cambio, el director general debe enfocarse en ayudarlo a aprender de su equivocación y a recuperar su confianza.

¿Reconoce errores propios y se disculpa por ellos? Le sorprenderá saber lo mucho que la gente valora esta cualidad entre sus supervisores, y cuánto puede aprender de la experiencia de sus directores generales. La capacidad para aceptar y discutir traspiés propios es algo crucial, y requiere valentía. Si promovió a alguien que no está teniendo buen desempeño, ofrézcale su trabajo de antes, o ayúdelo en la transición –una situación y conversación difícil que no todo mundo está preparado para manejar–.

La administración también tiene que ver con comunicarse claramente; explicar por qué se ha tomado una decisión o en qué dirección apunta un negocio. Su comunicación debe transmitir autoridad sin caer en la intimidación ni en lo rimbombante; debe presentar una visión simple de lo que tiene que lograrse. Al mismo tiempo, los buenos directores generales continuamente cuestionan la forma en que la gente hace las cosas, y fomentan que sus empleados hagan lo mismo –siempre están listos para adaptarse a condiciones cambiantes–.

Aunque el talento natural para el cargo de CEO verdaderamente es un activo, muchas habilidades de liderazgo pueden aprenderse. Si hay áreas donde necesite trabajar, pregúntese quién de su círculo de amigos y colegas es un líder del que puede aprender, y hable francamente con esa persona sobre su deseo de mejorar. La experiencia de tutoría podría ser profundamente gratificante para ambos.

Al final de este proceso, si usted y sus asesores coinciden en su idoneidad para el cargo de director general, entonces puede optar por quedarse como CEO y ayudar a que su empresa crezca. Si se desempeña mejor como empresario, entonces debe encontrar un director

general que ocupe el lugar. Busque a alguien que tenga las cualidades antes mencionadas y cuando encuentre un reemplazo confiera a su gerente una participación propia en el negocio, porque esa persona merece gran reconocimiento por el éxito de la compañía.

Ya es tiempo de seguir adelante y fundar su nueva empresa. ¿Cuál es su siguiente idea interesante?

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MiércolesENE 2013
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CUANDO LOS DUEÑOS DE NEGOCIOS PEQUEÑOS PIENSAN EN GRANDE
PREGUNTA: ¿Qué debe hacer el dueño de un negocio pequeño para crear los cimientos de una cultura corporativa como la de Virgin?

RESPUESTA: Ya sea que esté emprendiendo un negocio nuevo o preparándose para hacer crecer uno ya existente, establecer una base sólida para el futuro es críticamente importante – atraer inversionistas, hacer bien sus contratos, contratar a su equipo básico, elegir a los mejores proveedores. El hecho de que esté pensando en este aspecto muestra que ya tiene un sentido de dónde deben estar sus prioridades y que está listo para avanzar.

Con toda honestidad, cuando mis amigos y yo pusimos en marcha nuestro primer negocio Virgin, hace 40 años, no teníamos plan maestro alguno – particularmente no para un grupo de compañías que para 2011 incluiría a más de 400 empresas en todo el mundo y emplearía a 50,000 personas. De haber tratado de planear para semejante futuro, sin duda hubiéramos fracasado. Si hay una manera “correcta” de desarrollar la cultura de su compañía, nuestra experiencia muestra que debe desarrollarse org ánicamente. En 1970, mis amigos y yo no estábamos planeando nada más que ganar algo de dinero y pasarla bien mientras hacíamos algo que a todos nos encantaba. Nos gustaba oír música, así que intentamos vender discos a otros chicos que buscaban un lugar divertido donde pasar el rato, mientras decidían cuáles discos querían comprar. Carecíamos de un plan de mercadeo o de presupuesto – nuestras metas eran simplemente ganar algún dinero para pagar el alquiler y a nuestros proveedores, y de ser posible tener algo de efectivo al finalizar el mes.

Nuestro lanzamiento no fue realmente diferente del de la mayoría de las compañías pequeñas, ya que pocos emprendedores empiezan pensando acerca de la cultura de su negocio sino hasta que ya está bastante bien establecido. Si pienso en retrospectiva lo que hicimos bien, fue en nuestro proceso de planeación, cuando nos aseguramos de que nos divirtiéramos al trabajar juntos y que todo aquel que tuviera una buena idea quedara incluido en el proceso de toma de decisión. ¡Habíamos dado por accidente con los elementos clave de una cultura dedicada a proporcionar un gran servicio a los clientes! Resultó que la gente que labora en un ambiente amistoso que es tolerante con los errores, y que tiene poder para tomar decisiones acerca de cómo ejercer su empleo, llega a las mejores soluciones para servir a los clientes.

Cuando esté pensando en cuáles deben ser las prioridades de sus colegas en la línea de frente, recuerde que la forma como trate al cliente formará la base para su cultura corporativa. Ponga en primer lugar a su personal, escúchelos, y aplique sus ideas y sugerencias.

Porque puede estar seguro que todos los miembros de su personal ya tienen un conocimiento profundo de lo que desean sus clientes y lo que necesitan los empleados para dárselo. ¿Deben enfocarse en proporcionar soluciones hechas a la medida para cada cliente?

¿O en crear relaciones duraderas con sus clientes? ¿Acaso deben entregar rápidamente las mercancías o servicios que ofrece su compañía? Escuche cuidadosamente y encuentre la forma de dar poder a cada persona para que haga un gran trabajo. Uno de mis mentores, el finado Sir Freddie Laker, era famoso por su respuesta estándar a cualquier empleado que acudía con él para quejarse con él acerca de algo: ”¡No me traiga problemas, tráigame soluciones!” (Ciertamente nunca podría ser acusado de ser un autócrata.)

Los dueños de negocios pequeños frecuentemente encuentran difícil aprender a manejar el éxito. Cuando a una empresa le va bien, muchos ejecutivos en jefe empiezan a enfocarse únicamente en aumentar las utilidades, sin importar el costo – dejando atrás lo que originalmente

hizo especial a la empresa. El fundador usualmente se muda una oficina en la esquina en el piso más alto y nunca más vuelve a pisar la fábrica o el taller. Empleados que fueron vitales para el éxito original de la compañía súbitamente se dan cuenta de que son los últimos en enterarse de lo que está ocurriendo, y su opinión deja de ser apreciada o solicitada.

Trate, en consecuencia, de que su compañía crezca a un paso cómodo y, de ser posible, involucre a sus empleados en la evolución de la empresa. Si es usted un dueño de un negocio pequeño que medita sobre una expansión, diga a todos sus empleados acerca de sus planes – incluya a todos, desde el chofer del camión hasta sus más cercanos colaboradores – y pídales su opinión. Si es posible, es mejor desarrollar los detalles del plan de expansión junto con ellos, tomando en cuenta los desafíos que enfrentarán sus empleados e incorporando mejoras que a ellos les agradaría hacer. Los ganadores, en última instancia, serán sus clientes y las utilidades.

En Virgin nunca hemos tenido que luchar con los problemas típicos de las grandes corporaciones, probablemente porque nunca nos hicimos en verdad grandes – simplemente nos diversificamos. Nuestro crecimiento fue descrito una vez como “desintegración vertical”, porque nuestros negocios nuevos parecen ser tangenciales o incluso totalmente no relacionados con nuestra misión básica. Cuando Virgin era conocida por producir y vender discos, por ejemplo, pusimos en marcha una aerolínea. La respuesta tradicional corporativa a nuestro plan típico para un nuevo negocio sería: “Lo siento, pero nosotros somos una c ompañía ______. Ese negocio no está dentro de nuestra capacidad básica”. Pero nosotros vemos un factor unificador en nuestra dedicación al se rvicio de los clientes. En lugar de convertirnos en una entidad enorme, hinchada y atada a un solo factor, estas acenturas tangenciales han mantenido fresca y diferente a nuestra compañía – siempre estamos aprendiendo nuevos negocios y reclutando a gente nueva e inteligente. Cada empresa Virgin es operada por su propia gerencia mayormente autónoma que se basa en los mismos principios de los negocios pequeños que hemos empleado desde el principio.

Cualquiera que sea la ruta que decida tomar para acrecentar su negocio, asegúrese de que esté basada en los éxitos pasados de su compañía, y que se ajusta a la cultura corporativa y la visión del futuro que usted y su equipo han creado. Si alguien dice “Esa no es la forma en la que lo haría una compañía grande”, tómelo como un cumplido.

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CÓMO LLEVAR DIVERSIÓN A LA EMPRESA

MartesDIC 2012
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PUBLICADO POR ON STRATEGY EN 4.- REFLEXIONES, LOS CONSEJOS DE SIR RICHARD BRANSON, REFLEXIONES PARA LÍDERES ≈ DEJAR UN COMENTARIO
Consejos, diversión, Sir Richard Branson

La reciente entrada de Virgin en la banca a través de la adquisición que hizo Virgin Money del banco británico Northern Rock ha hecho a muchos preguntarse si será posible que conservemos nuestro sentido de la diversión y frescura en una industria por lo demás sobria y apegada a la tradición. Después de todo, ¿es apropiado ser algo más que serio cuando se está administrando el dinero de las personas?

La industria bancaria británica está lista para el cambio: un puñado de bancos han dominado el sector durante casi un siglo, lo cual ha conducido a una pérdida de atención en el cliente. La reciente crisis financiera empeoró las cosas cuando a los depositantes les empezó a preocupar cómo estaban siendo dirigidos los bancos. Sí, administrar el dinero de otros implica decisiones enormemente importantes; pero pensamos que también debería dar a los clientes una sensación de empoderamiento y algo de placer.

Conforme hemos planeado la renovación del banco, hemos enfrentado muchas preguntas sobre el énfasis en la responsabilidad y la seguridad mientras se conserva el estilo directo y cordial por el cual son famosas las empresas Virgin. Esto me ha recordado los primeros días de Virgin Atlantic, cuando necesitábamos convencer a un público en ocasiones cauteloso de que éramos capaces de operar una aerolínea segura y confiable, a la vez que divertida.

Entonces, ¿cómo se inyecta un sentido de la diversión en una industria impasible? Se empieza ganando la confianza de los clientes a través de las interacciones cotidianas. Enfatizamos las comunicaciones abiertas, el servicio al cliente receptivo, la atención al detalle y las prácticas transparentes: juntos, estos elementos nos dan la libertad de ser más atrevidos en nuestras comunicaciones.

Y, a lo largo de los años, nos hemos divertido mucho con nuestra marca y hemos entretenido a la gente. Si está pensando en cómo generar este tipo de relación con sus clientes, he aquí tres consejos sobre cómo lograrlo:

1. REACCIONE RáPIDAMENTE, CON HUMOR

Así como la oportunidad para una frase ingeniosa pasa rápidamente, también los momentos en los cuales una empresa puede conectarse con sus clientes son breves. Sus equipos de mercadotecnia y relaciones públicas no deberían solamente estar planeando la campaña del año próximo y el lanzamiento de la promoción de este año; deberían además estar listos para abordar asuntos de actualidad en formas que creen revuelo en torno a su marca o producto. En 1999, cuando Virgin Atlantic y British Airways estaban en una competencia intensa –y a veces desagradable– por los clientes, BA patrocinó la Rueda de la Fortuna del Milenio de Londres. Se volvería la rueda de la fortuna más alta del mundo durante algunos años, y estaba en construcción en Londres al lado del Támesis.

A las 5:30 de la mañana del día en que la cuadrilla que trabajaba en el proyecto esperaba colocar la rueda en sus soportes, un miembro del personal de Virgin me llamó para decirme que había un problema técnico y que la rueda no sería elevada hasta que se corrigiera. Reporteros de todo el mundo se habían reunido para el espectáculo. Afortunadamente, teníamos una compañía de dirigibles justo en las afueras de Londres. Hicimos arreglos para que un zepelín pasara volando con este estandarte desplegado: “¡BA no puede subirlo!‟‟.

2. NO TENGA MIEDO DE DESTACAR

Como he mencionado antes, encuentro muy útil actuar como representante y portavoz de la marca Virgin, generando publicidad en formas divertidas y llamativas. En el verano de 2010, mis hijos Holly y Sam entraron en el Maratón de Londres, que patrocina Virgin Money. Tomaron parte en un exitoso intento de establecer un récord mundial por el mayor número de personas que terminan un maratón estando atadas juntas; una oruga humana de 34 personas. La hazaña tenía la intención de ayudar a recaudar dinero para 12 obras de caridad para niños.

Competí contra mis hijos en solitario, usando hermosas alas de mariposa de carnaval rojas. Ofreció a los medios un momento más ligero, e incluso me las arreglé para derrotar a mis jóvenes competidores.

Sin embargo, nuestras proezas no siempre son exitosas. Tras el vuelo inaugural de Virgin America a Las Vegas, nuestro equipo me convenció de saltar en bungee desde la cima del Palms Hotel Casino, contra mi mejor opinión. Esa noche hacía mucho viento y la extensión del descenso era larga, pero lo hice. Golpeé las ventanas del hotel un par de veces mientras caía y llegué al fondo con el trasero raspado y el ego similarmente lastimado. Así que cuando planeen una promoción, ¡usen la cabeza!

Además, considere cómo podría usarse la campaña a largo plazo. Para el lanzamiento de Virgin Brides, me afeité la barba y me puse un vestido de bodas de 10,000 dólares. Las fotos generaron muchas menciones de prensa, pero esa campaña en particular a menudo es usada en mi contra por quienes quieren describir a Virgin como poco seria.

3. CUIDE LOS DETALLES

A menudo las empresas olvidan que son los pequeños detalles los que revelan el carácter de la compañía y distinguen su servicio. Los nuestros regularmente añaden toques de humor; cualquier cosa extra que usted agregue, debería diferenciar su enfoque del de sus competidores.

En ocasiones, los detalles pueden volverse icónicos de la marca. A principios de este año, cuando Virgin Atlantic decidió dejar de surtir sus pequeños saleros y pimenteros en forma de avión grabados con las palabras “„Robado de Virgin Atlantic” en la parte inferior, intervine para salvar esta pequeña rúbrica: Los saleros son tan preciados que se han convertido en un artículo de colección. Por razones similares, también

pedí a la aerolínea que retomara los elegantes zapatos rojos de las azafatas que habían sido parte de los uniformes originales, en vez de los zapatos negros que se les pedía usar más recientemente. Los modelos rojos están de vuelta, ¡y lucen geniales!

Sir Richard Charles Nicholas Branson es un magnate de negocios inglés; conocido por su marca Virgin, con más de 360 empresas que forman Virgin Group. Branson fundó su primera empresa con éxito a los 16 años, cuando publicó una revista llamada Student. En 1970 creó un registro por correo para las empresas. En 1972, abrió la cadena de tiendas de discos Virgin Records, más tarde conocida como Virgin Megastores y renombrada como zavvi a finales de 2007. Con su extravagante estilo competitivo, la marca Branson‟s Virgin creció rápidamente durante la década de 1980; creó Virgin Atlantic Airways y la amplia ción de Virgin Records, el sello discográfico. Cuando los dueños de negocios pequeños piensan en grande por Sir Richard Branson, en Poder 360°