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Cápac Ñan

La espectacular expansión del imperio Inca jamás hubiera sido posible sin un eficiente sistema de comunicación que se propagara a medida que crecía su territorio y poderío. Es cierto aunque pocos lo saben- que muchos de los caminos que llamamos incas de manera genérica en la actualidad, fueron construidos por señoríos anteriores a ellos. Sin embargo, nadie puede dudar que los fabulosos caminos que los incas construyeron alcanzaron un grado de ingeniería nunca alcanzado hasta entonces. Ellos trascendieron su propósito utilitario y se convirtieron en verdaderos símbolos de dominio y grandeza sobre los territorios que atravesaban y los pueblos que unían. La habilitación de los 25.000 km de caminos que unían el Cusco con las cuatro esquinas del imperio, que en conjunto se conocía con el término quechua de Capac Ñan, es considerada como uno de los retos de ingeniería más grandiosos de esta parte del globo, y rivaliza en magnitud con el sistema vial erigido por los romanos en el viejo mundo. Algunos de su tramos se desarrollan a alturas superiores a los 5.000 msnm y sirven de vías de conexión entre cuencas o como rutas de acceso a santuario en las montañas. El cronista español Cieza de León escribió esto sobre ellos: “Dudo que en la memoria de la gente haya registro de otro camino comparable a este, atravesando profundos valles y elevándose sobre altísimas montañas, a través de montones de nieve, pantanos, roca viva y ríos turbulentos”. Esta gigantesca red de caminos podía llevar a velocidad increíble las noticias de una sequía en los confines del Tahuantinsuyu y traer las provisiones para aplacar el hambre en comarcas lejanas; o alertar de la revuelta de un curacazgo distante y trasladar a los poderosos ejércitos imperiales para sofocarla. Se dice, incluso, que algunos de sus ramales que unían las caletas costeras con los Andes podían permitir el lujo de poner pescado fresco en la mesa del Inca en solo unas horas de haber sido capturado. Los caminos, sin importar su jerarquía e importancia, así como los tambos y otras instalaciones distribuidas a lo largo de ellos, fueron concebidos como una unidad y evidenciaban un planteamiento estatal a gran escala, mucho mayor en dimensión a todo lo visto hasta entonces. La columna vertebral del sistema estaba compuesta por dos rutas principales: el Capac Ñan o „camino principal‟ que unía las ciudades de Cusco y Quito (Ecuador) a través de los Andes, y una gran ruta costera que corría paralela al océano. Un sinnúmero de caminos secundarios o laterales conectaban estas dos grandes rutas y lanzaban ramales que se extendían hacia lugares tan distantes como el noroeste argentino y el sur de Chile. El Capaq Ñan dejó boquiabiertos a los primeros europeos que se internaron en territorio peruano. Ningún otro camino ostentaba tal despliegue de construcción y acabados: terraplenes para vadear bofedales y extensas zonas pantanosas, puentes colgantes construidos con pasto trenzado a mano, fastuosos empedrados y larguísimas escaleras labradas en la piedra madre (una alternativa altamente eficiente al no conocer la rueda) para resolver las pendientes más empinadas. Su ancho variaba en función a la topografía y su importancia geopolítica para el Imperio. En la escarpada selva nubosa se construyeron rutas de vértigo casi colgando de los acantilados rocosos; en el desierto, donde no llueve nunca, los ingenieros prescindieron de la piedra y desplegaron su red con una anchura de 3 a 10 metros, señalizando sus límites con hileras de rocas o estacas de madera. En los Andes en cambio, al aproximarse a zonas pobladas o

se viene capacitando a niños y jóvenes en el conocimiento del recorrido. poco a poco. Algunos eran centros administrativos como Huánuco Pampa. preservación y uso social. facilitando su comunicación con los distintos pueblos anexados en el marco del proceso expansivo inca. busca no solo ser declarada Patrimonio de la Humanidad. se formarán guías experimentados que promuevan el cuidado del patrimonio cultural. Chile. Bolivia. afortunadamente. mientras que Huaycán de Cieneguilla cumplía funciones residenciales. socioeconómica y cultural. coordinador general del proyecto. Se busca. “El Qhapaq Ñan tiene miles de kilómetros en el territorio nacional y logística mente el Ministerio de Cultura no puede salvaguardarlo. al mismo tiempo. Los cientos de poblados a lo largo del Qhapaq Ñan ven el turismo como una oportunidad en la zona y trabajan de la mano con el Ministerio de Cultura para preservar vivos los Caminos del Inca. Argentina. pero. Antisuyu. manifiesta Giancarlo Marco ne. Qollasuyu. los conquistadores españoles se encontraron con el Qhapaq Ñan o Camino Real que fue la columna vertebral del imperio incaico y que unía las montañas andinas con las costas del mar. Cuzco y Tucumán. durante el gobierno de transición del expresidente Valentín Paniagua se iniciaron las primeras coordinaciones –en el entonces Instituto Nacional de Cultura– para su estudio. Chile y las pampas cordilleranas argentinas A su paso por el Tahuantinsuyo. constituían un efectivo medio de integración político–administrativa. Dado que el Capac Ñan interconectaba localidades tan distantes como Quito. Las cuatro zonas arqueológicas . Esta tarea social se encuentra resumida en los cuatro proyectos asociados del Qhapaq Ñan: Aypate (Piura). la mejor manera es trabajar de la mano con las comunidades para que participen y hagan uso social del patrimonio”. Se emplean los términos de: Capac Ñan y Qhapaq Ñan (en quechua: ‘camino real’ o ‘camino del Inca’) tanto para la totalidad de esa organización de rutas como para el camino principal (de aproximadamente 5200 km de longitud). Cabeza de Vaca (Tumbes) y Huánuco Pampa (Huánuco). ante todo. Así el Qhapaq Ñan casi queda en el olvido. Huaycán de Cieneguilla (Lima).agrícolas. al entramado de caminos que conformaban el sistema vial del imperio incaico. Vincular el uso social con el patrimonio arqueológico ha sido uno de los lineamientos principales del proyecto. Colombia. la capital del Tahuantinsuyo o Imperio incaico. “Se trata de tener un acercamiento a los restos arqueológicos de manera integral y social. durante el siglo XVI fue empleado por los conquistadores españoles para invadir Perú. Chinchaysuyu. Hoy esta red de caminos que abarca seis países sudamericanos. coordinador del área de participación comunitaria del proyecto. poner en valor y en uso el patrimonio”. ¿Cómo se viene realizando esta tarea? Pues con la participación activa de las comunidades. Todos estos caminos se encontraban conectados al Cuzco. señala Rodrigo Ruiz. Para que los pobladores y turistas puedan conocer a profundidad este legado histórico. el Cusco. Ecuador y Perú. al oeste. los caminos alcanzaban su mayor prestancia: se encausaban entre altos muros de adobe o piedra para evitar que estropeasen los cultivos. Bolivia. administrativas y ceremoniales. y al este. así. en cuatro direcciones: al norte. sino también su revalorización en las comunidades. al sur. El tiempo y el polvo comenzaban a enterrar una gran parte de la red de caminos pedestres que cruzan transversal y longitudinalmente nuestro país y que allá por el tiempo de los incas partía del corazón del imperio. Se denomina red vial incaica o la gran carretera de piedra. Contisuyu. Todas son zonas arqueológicas que forman parte del eje de ruta del Camino del Inca.

El Qhapaq Ñan representa una larga tradición. la puesta en uso social. ya que son ellos los que organizan su territorio. afirma entusiasta. sin duda. Ahora trabajan junto a los arqueólogos del proyecto y están muy involucrados”. las comunidades son las que han mantenido vivo al Camino. Primero se tuvo que identificar el camino a lo largo del territorio nacional. cuenta Rodrigo Ruiz. asegura. El Qhapaq Ñan tendrá que esperar un año para saber si procede o no la denominación de Patrimonio de la Humanidad. asegura Marcone. y de acuerdo a esa perspectiva se debe seguir trabajando”. Todo el grupo de trabajo concuerda con que lo más provechoso de esta aventura por resguardar nuestra herencia cultural es haber dialogado con poblaciones cuyas expectativas son diferentes. responsable del proceso de nominación. Chile. Las expectativas de los integrantes del equipo del proyecto Qhapaq Ñan son muchas. La población tuvo una relación antagónica con el Instituto Nacional de Cultura (INC).. la conservación. cuando se enteró de que un grupo de arqueólogos y funcionarios del ministerio querían irrumpir en sus caminos y su territorio. El equipo peruano se comunica con sus pares internacionales vía Skype. Ecuador y Perú han realizado una estrecha coordinación para impulsar la nominación conjunta del Qhapaq Ñan. según Ricardo Chirinos. . los países sudamericanos de Argentina. Mientras nosotros estemos aquí. el equipo del proyecto sabe que su trabajo no concluirá con la designación. Ese fue el caso de la comunidad de Ayabaca. se ha tenido que recorrer un arduo camino. El gran Camino Inca que fue testigo de nuestro pasado milenario seguirá vivo para las generaciones que vendrán. los proyectos asociados. por ese tiempo no le prestaban ningún interés a la zona arqueológica.fueron rescatadas y ahora cumplen un rol integrador para las comunidades que actualmente conviven con ellas. Colombia. en Lima. Una nominación que. “ahora esa percepción ha cambiado”. Después de la nominación se viene el trabajo de gestión. el trabajo con las comunidades va a continuar”. ocurrió una situación similar. Bolivia. en Piura. ya sobrepasa las 2 500 páginas. Como parte de la evaluación. además de reunirse cada cierto tiempo para comparar el trabajo y que de esa manera el expediente tenga una sola lectura. El proyecto Qhapaq Ñan es un reto. Sin embargo. Para llegar al momento de estar a puertas de enviar la nominación oficial. Sumar a las comunidades al proyecto no ha sido una tarea fácil para el equipo del Qhapaq Ñan. Por estos meses todos los equipos técnicos trabajan arduamente para homogeneizar criterios técnicos y elaborar un único expediente de candidatura que. En la zona arqueológica de Huaycán de Cieneguilla. un equipo especializado de la UNESCO visitará el Perú junto a los otros países para verificar la autenticidad y veracidad de la información contenida en el expediente técnico del Qhapaq Ñan. “El trabajo va a ser continuo. los equipos profesionales de las ciencias sociales que dirige Marcone se trazan la meta de establecer un estándar de cómo se maneja el patrimonio arqueológico que posee el Perú y compartir esa experiencia a los otros países. “Un tema clave es el tema de participación. “En algunas comunidades hay mucho recelo con las acciones del gobierno o de la empresa privada. sino que será solo el comienzo para proyectos más grandes. posteriormente hacer trabajos de investigación arqueológica y hacer un diagnóstico demográfico e histórico. es una muestra de cooperación internacional del más alto nivel. por lo que fue necesario establecer un diálogo paciente de casi un año. la gestión participativa. Los constantes problemas socioambientales en distintas zonas del país han creado una sensación de temor ante cualquier acción que provenga del Estado. Desde el 2006.

cualquier camino que las lleva frecuentemente debe desviarse a tierras más altas para que puedan alimentarse con pasto . la carne también podía comerse. y es conocido por muchos turistas porque forma parte de las redes viales de los incas que unían el gran imperio de los Incas. Los Caminos Incas (o Qhapaq Ñan . Éstos fueron construidos perfectamente y todavía se usan sin mucha modificación. Ecuador. Sin embargo. según el historiador peruano. Perú y Bolivia. El Camino Inca hacia Machu Picchu forma parte de un extenso sistema de caminos Inca. técnica que usaban los caminos europeos para poder subir una cuesta montañosa y en cambio simplemente . pero en las montañas los caminos eran sólo de un metro de ancho y el camino era audazmente empinado y llegaba hasta la cima de las montañas andinas. La llama era un animal que satisfacía todo tipo de propósito.000 kilómetros que integraron el Imperio del Tahuantinsuyo (que significa “cuatro partes del mundo”) este camino cubría Colombia. Hugh Thompson escribe en su libro.Cápac Ñan El Camino Inka es muy famoso a nivel mundial. ellos podían ser de 6 a 8 metros de ancho en la costa. hay otro interesante Camino Inca. “The White Rock:” “Nosotros usamos un sistema de caminos diseñados para ir a caballo y luego para los automóviles: un sistema que prueba ante todo el costo para evitar empinadas pendientes y cuyo ideal (establecido por los romanos) es el camino recto sobre un territorio plano. el oeste de Brasil. José Antonio del Busto el Inka Huayna Capac mandó a construir la mayoría de los caminos de la red de vial para así poder movilizar su ejército rápidamente. telas usadas para proteger las delicadas patas de las llamas en los caminos de piedra. y la lana era usada para tejer los textiles. Estos caminos se encontraban generalmente en la costa o en las montañas pero en algunos casos se ubicaban al borde de la selva tropical. tenían abundante suministro de p'olqo.000 pies) y pero también pueden descender a zonas más bajas por períodos cortos. de más de 23.un punto del que los conquistadores se quejaron amargamente cuando ellos siguieron ascendiendo la montaña interminable en su afán de conquistar el Cusco. Hoy en día se puede encontrar varios caminos antiguos cerca de Cusco . las llamas tienen necesidades muy específicas: ellas están más cómodas en zonas alto andinas (por encima de 13.por ejemplo. el estiércol seco era usado como combustible esencial en algunas áreas de la puna alta. Los camélidos son mejores trepadores que el caballo y son buenos subiendo escalinatas. Así como un animal de carga (aunque nunca aceptaría a un jinete). los tambos incas. los “mensajeros incas”. y por los ejércitos incas. Los caminos variaban en calidad y tamaño. a unos 20 kilómetros de Cusco. Los Incas podían evitar por consiguiente el largo ’zig -zag’. en Qhorqa. Las necesidades incas eran muy diferentes: la expansión de su Imperio se hizo mediante la llama que como un animal de carga podía llevar su mercancía por largas distancias … A lo largo de la ruta. y llegaba hasta el centro de Chile y el norte de Argentina. así como por los chasquis. En la ruta a Huchuy Qosqo. “casas de descanso” usadas por los comerciantes.que se refiere a la red de caminos) sin duda alguna era una de las maravillas del Tahuantinsuyo.

el mismo mensaje podría enviarse al punto más lejano del Lago Titicaca en tres días…. ” Un mensaje enviado con el corredor oficial (Chasqui) de Quito a Cusco podría cubrir una ruta de 1230 millas (km) en cinco días. No tenía un uso comercial." El Camino Inca a Machu Picchu existía mucho antes. una vez que encontraban el lugar. para transportar los productos. escribió "El camino en las montañas es algo que vale la pena ver. el Inca podía cenar pescado fresco traído desde la Costa. a una distancia de 200 millas encima de los Andes más altos. que fue uno de los primeros conquistadores en llegar al Cusco. En el Mundo cristiano nosotros no hemos visto caminos tan bonitos. y es un nombre muy conveniente para estos hombres ya que ellos intercambiaban. llamas y personas a Machu Picchu. . una peregrinación que incluía los rituales para honrar a las montañas del camino. dar y tomar. importancia y misticismo al Camino Real. También es interesante notar que los incas eran una sociedad totalmente rígida. pero se re-descubrió por Hiram Bingham cuando él realizo su trabajo entre los años 1913 y 1915. ”Camino al Sol: En búsqueda de los caminos reales de los In cas. Hay una diversidad de lugares entre Ollantaytambo y Machu Picchu dónde uno puede notar la variedad en recursos arquitectónicos que dan racionalidad. Cada vez que los españoles usaban estos agotadores caminos en las montañas ellos corrían el riesgo de matarse. fué una expedición que fue narrada de manera muy interesantemente en su libro. Y en su palacio en Cusco." El explorador Víctor Von Hagen viajó para explorar el Qhapaq Ñan en 1952. El propósito del Camino Inca era religioso y ceremonial. había otro camino más simple. porque está construido en un terreno muy intrincado. Muchos cronistas han dado testimonio de la belleza de estos caminos. " Y célebrem ente". De Cusco. entonces así reducían el camino a un cuarto de la longitud europea. Aunque movían grandes masas de personas alrededor de su territorio para sus proyectos de estado (mit'a) y repoblación. Todos los cruces tienen puentes de piedra o de madera. como La Veronica o Wakaywilka. era posible cubrir la distancia entre Cusco y Quito en cinco días! Nota interesante: La palabra Chasqui. ellos ya no se mudaban más.“ Él escribe. sólo en dos días. ¡Ellos demostraron eso usando un sistema de corredores especializados. "tiene tres significados: intercambiar. El camino Inca era una ruta de peregrinación a Machu Picchu usada por el Inca (o Emperador) en el siglo 15. según el Inka Gracilazo. recibían y daban los mensajes de un lugar a otro.usaban los escalones empinados para ganar a la altura.“ "!1230 millas en cinco días! Eso significaba que el chasqui corría un promedio de 246 millas por día… los romanos eran de hecho afortunados si sus mensajeros montados pudieran cubrir 100 millas por día! " Von Hagen y su equipo descubrieron una carretera ancha entre Jauja y Bonbon y una serie de bien preservadas estaciones para los chasquis (okla) eso les permitió que llevaran a cabo una serie de investigaciones con los corredores locales. Una de las tragedias de la Conquista es que los Incas no comprendieron a tiempo la gran ventaja que esto les daba por encima de los conquistadores y sus caballos. Los caminos reales eran reservados para viajes de personas que pertenecían a la realeza. incluso Hernando Pizarro.