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Callejón sin salida

Por Malcom Jameson “Él era rico y viejo, anhelaba los buenos días, las buenas y antiguas maneras como las que conoció en su juventud. Así que hizo un trato por el cual regresó de nuevo a esos días y a esas maneras, y…” Ilustrado por Kramer, Traducido al Español por J. Esteban Rodríguez Nada más lejos de la mente del señor Feathersmith que trato conciliados, brujas de mediados del siglo XX o pactos con el Diablo. Sin embargo, algo había que hacer. El mundo transcurre rápido, y él sufría de inmensa nostalgia por los días de su juventud. Sus pensamientos volvieron constantemente a Cliffordville y los buenos viejos tiempos, cuando los hombres eran hombres, Dios estaba en su cielo y todo estaba bien en el mundo. Odiaba a la mujer moderna, el descaro de la radio, al hombre en la Casa Blanca, la guerra…. Sr. Feathersmith no se sentía bien. Su mal humor habitual - que era sinónimo de todas las muchas propiedades de Pyramidal Enterprises Inc.había alcanzado un máximo histórico. El clima estaba podrido, la habitación muy caliente, tremendo negocio, y todo el mundo alrededor de él. Él detestaba toda mención de la guerra, que en su estimación se había estropeado desde el principio. Se retorció y maldijo cuando pensaba en las prioridades, cuotas e impuestos, él echaba espuma por la boca en cada nueva regulación del gobierno. Sus plantas estaban trabajando noche y el día de colosales contratos que bajo cualquier régimen razonable duplicaría su riqueza cada seis meses, pero ¿Qué podía esperar salvo algunos miserables millones? Golpeó salvajemente a un botón. Sobre su escritorio, y antes incluso de lo que las piernas de los mensajeros pudieran correr a responderle, Él ya estaba irritado con el gancho de su teléfono. "¿Y bien?" -gruñó, como leña con una voz cansada y acosadora-. "¿Dónde está Paulson? ¡Despiertenlo! ¡Lo necesito! " . Paulson entro a la habitación con una pregunta: "¿Sí, señor?" Paulson fue su secretario particular de mente estúpida, torpe y poca ambiciosa, Pero él era hombre. Para el Sr. Feathersmith No podía tolerarse que existiera el tipo de mujer que desordenaba oficinas en estos decadentes días. Todo sobre ellas era desagradable, Su audacia, su seguridad; su calma y eficiencia, La invasión persistente de los campos sagrados para tener el más fuerte y sabio sexo. Él aborrecía sus faldas cortas, sus caras pintadas y de sus uñas arregladas, los Hussies! Y la indiferencia la cual ellas atravesarían en su trabajo por la cara de los empleados a pesar de que estos las promovieren, fue nada menos que enloquecedor. "Estoy tostado", gruñó el señor Farthersmith. "Este lugar es un horno." "Sí, señor", dijo el manso Paulson, y se acercó a la ventana, donde había una cara unidad de aire acondicionado. Este regula el aire, la calefacción en invierno, refrigeración, si en verano. Hacía frío y ventoso fuera y la nieve estaba en el aire, el Sr. Feathersmith debería haber estado agradecido. Pero no lo era. Era un aparato moderno, y aunque un toque de la mano era todo

lo que necesitaba para regularlo, él no tendría nada que ver con eso. Todo lo que Paulson hizo fue mover una perilla de una muesca. "Qué hay de las acciones de Phoenix Development?" Ladró el irritable viejo. "¿No las ha Ulrich adquirido todavía? Ha tenido suficiente tiempo". "La SEC no ha aprobado todavía", dijo Paulson, en tono de disculpa. Las podría haber adquirido, pero mejor no, ya que el señor Farquhar allí había dicho el prospecto apestaba y que todo el asunto parecía una oferta para un contrato de alquiler a largo plazo en una variedad de celdas en una penitenciaría federal. "Aw-r-rk", continuó el Sr. Feathersmith, "Un montón de comunistas, eso es lo que son. A qué hemos llegado? Envie a Clive" "Mr. Clive está en el tejado, señor. Con el Sr. Blakeslee. Se trata del plan de saneamiento del Duluth, Moline y del Sur-los propietarios de bonos del comité de protección" "Aw-r-rk", se atragantó Sr. Feathersmith. Sí, esos malditos propietarios de bonos- siempre aullando y empezando cosas. "Largo de aquí. Quiero pensar." Sus pensamientos eran los amargos. Nunca en toda su larga y ajetreada vida las cosas habian sido tan fuertes como ahora. Cuando era simplemente Jack Feathersmith, el promotor, al que le era posible hacer una fortuna durante la noche, se podría perderlo todo al mismo ritmo, pero seguía siendo un hombre con oportunidad. No hubo reformadores idealistas siempre entrometidos con él. Luego se había convertido en el "empresario" mas digno, pero las ganancias eran seguían bien. Después de que se había labrado sí mismo "banquero de inversión", había hecho bien, aunque un abogado de cierto distrito le había planteado algunas preguntas desagradables que obligaron a algunos reembolsos y ajustes. Pero eso había sido en los años 30! cuando los tiempos eran difíciles para todos. Ahora, con una guerra contra el y todo, un hombre con capacidad y el cerebro superior, piensa que como lo va a pertmitir? Aw-r-rk! De pronto se dio cuenta de que estaba jadeando, agitado y se sentía muy, muy débil. Se debe estar muriendo. Pero eso no podía ser la lucha. Ningún hombre de esa edad mantiene un mejor estado. Sin embargo, su corazón latía con fuerza y tuvo que jadear por cada respiración. Buscó su mano temblorosa el botón dos veces antes de encontrarlo. Entonces, cuando Paulson regresó, logró un débil “Llama a un Doctor, debo de estar enfermo. " Durante el siguiente rato cosas eran vagas. Un par de las mujeres odiadas de la oficina exterior estaban agitadas y rodeaban la habitación, una le ofreció un vaso de agua, que él rechazó. Entonces se dio cuenta de un rostro agradable inclinado sobre él escuchando su pecho con un estetoscopio. También observó que uno de esos artilugios de presión arterial estaba apretado envuelto alrededor de su brazo. Sintió el pinchazo de una aguja. Entonces él se levantó a una posición sentada y se le dio un par de pastillas. "Un pequeño ataque, ¿eh?" dijo del joven médico, alegremente. "Bueno, usted va a estar bien en pocos minutos: La efedrina hizo efecto". Sr. Feathersmith apretó los dientes. Si había algo en esta edad moderna que le gustara menos era la clase de médicos que había. Un pequeño ataque, ¿eh? El jovencito inexperto! Un niño fresco, no más. Desde ahora, citar solo al viejo doctor Simpson, una vez regrese a Cliffordsville. Era el médico para ti – Un hombre serio, sobrio, que llevaba una barba y un abrigo del principe

Albert adecuado. No había Folderol -tonterías novedosas-Ni sabía sobre el metabolismo basal, rayos X, electrocardiogramas, hemogramas y cuanta podredumbre y luego escribia una receta. Y se cobrará en consecuencia. "¿Tiene estos ataques a menudo?" preguntó el joven médico. Era tan condenadamente alegre que le molestaba. "Nunca", bramó el Sr. Feathersmith, "nunca estuve enfermo un día en mi vida, tres de ustedes me inhabilitaron durante tres días, pero no pudieron encontrarme nada malo. Consolidated Mutual me recetó un millón de medicamentos a la fuerza y los condenados médicos trataron de venderme un millón más. Y aquí sigo bien". "Bastante bien ", coincidió el doctor con una sonrisa. " ¿Cuándo fue eso? " "Oh, últimamente - Hace quince años, aproximadamente" "En sus 28, ¿no? Eso fue cuando incluso las compañías de seguros de vida no les importaba correr un riesgo de vez en cuando. Todavía se en su cincuenta las toma? " "Estoy en forma como un violín todavía", afirmó el anciano con obstinación. Quería pagar este advenedizo y deshacerse de él "Tal vez ", coincidió el doctor, empezando a sacar sus cosas, “pero debe ver que hace un rato. Si yo no hubiera llegado hasta aquí cuando lo hice" "Mire, joven " - desafió Sr. Feathersmith, " usted no puede asustarme". "No estoy tratando de hacerlo", dijo el joven, calmado. "Si un bloqueo cardíaco no puede asustarlo, nada puede. De cualquier manera tiene que hacer arreglos ya sea con un médico o una funeraria, Haga su elección. Mi carro está abajo si usted piensa hacerlo. " " Aw- r -rk ", farfulló el señor Feathersmith, pero cuando trató de levantarse se dio cuenta de lo terriblemente débil que estaba. Él dejó que lo escoltaran hasta el ascensor, el apoyo brindado en cada lado, y un momento después estaba acostado en el asiento trasero del automóvil del médico, El camino por la calle Wall Street fue más desagradable de lo habitual, Más para el Sr. Feathersmith había estado temiendo en secreto el día inevitable en que iba a caer en manos de los médicos, y ahora que había sucedido, miraba al pasado. en busca de diversión La nieve previa se había vuelto la lluvia, pero había millares de hombres y un montón de equipos de limpieza para la acumulación de suciedad y hielo. Él los miró con acritud - rasguño, raspadura, ruido de raspadura, clamor y la suciedad, todo un síntoma de la ciudad moderna. Anhelaba Cliffordsville donde rara vez nevó y él estaba por semanas en el suelo blanco e inmaculado. Escuchó el susurro suave de los neumáticos que giran sobre el pavimento liso, mojado, disgustado por la monotonía de la misma Una calle tras otra, una ciudad tras otra – liso y plano hormigón interminable, paredes de ladrillo, vidrio plano y tristes filas de postes de luz. Nadie más que un tonto podría vivir en una ciudad moderna. O un pueblo moderno, para el caso, ya que no eran más que descaradas y pequeñas imitaciones de sus hermanos gigantes. Él suspiró, Los buenos tiempos se han ido más allá a donde no se pueden recuperar.

Y sufriendo, el pensamiento triste se volvió para Forfin. Forfin era un hombre sombrío que conocía y una o dos veces había empleado. Era un agente comercial, por falta de una mejor designación. Pasa mucho tiempo en una inmersión cerca de Chatham -Square y era una persona de mala reputación, pero que podía lograr cosas extrañas. Tales como obtener información conocida solo por personas muertas, o vaticinar profecías que en realidad podrían ocurrir. La belleza de tratar con él era que mientras la cuota fuera era adecuada -y tenía que ser de eso-, él entregaba la mercancía y no hacía preguntas - Su única explicación de sus poderes peculiares era que tenía contactos con astrólogos dotados y numerosos epidemiólogos y demonólogos sin principios como él. Él sólo era un intermediario, insistió, e invariablemente requiere un contrato firmado antes de tomar cualquier solicitud. Sr. FeatherSmith recordó ahora que una vez, cuando él se había quejado de una punzada de reumatismo, Forfin había insinuado oscuramente en ser capaz de "producir un poco del agua de la Fuente de la Juventud”. A un precio, por supuesto. Y cuando el precio fue mencionado el Sr. Feathersmith le ordenó con arrogancia salir de la oficina. La oficina del médico fue la cámara de los horrores que había temido. Había muchas habitaciones y estanterías llenas de sillas ajustables de tortura, esmaltados brillantes y gabinetes cristalinos en los que se colocaron filas de instrumentos crueles. Había máquinas fiebre y otros aparatos de aspecto caro, y un laboratorio lleno de tubos y frascos misteriosos. Blancas y repugnantes enfermeras y asistentes revoloteaban sin ruido por ahí como fantasmas útiles. Le desnudaron, le clavaron agujas, le pesaron y se llevaron su sangre. Le dieron brebajes desordenadamente y registraron sus entrañas con un fluoroscopio, lo sentaron en una silla y rompieron electrodos en sus muñecas y tobillos para registrar los latidos de su corazón en una cinta. Y después de otros golpes, escuchas y mediciones, lo dejaron cansado y tembloroso para que se vistiera solo. Desnudo como estaba, y fresco de la exploración crítica de que el médico y su banda le hicieron, fue tristemente consciente de lo duramente edad había hecho con él después de todo. Él era de color rosa y con bultos siendo que alguna vez había sido firme y bronceado. Sus espigas delgadas parecían apenas suficientes para el exceso de carga que ahora lleva sobre sí mismo. Hasta ahora se había valorado con prestigio y el poder que va con la post-madurez, pero ahora, por primera vez en su vida, se encontró anhelando la juventud de nuevo. Sí, la juventud era deseable en cualquier condición. Fue un reflexivo Sr. Feather-smith el que terminó de vestirse por la tarde. El médico le esperaba en su despacho, infernalmente alegre como siempre. Hizo un gesto al viejo hacia una silla. "Usted es un hombre de mundo", comenzó, "Así que supongo que puede tomarla. No hay nada de qué alarmarse tanto inmediatamente. Pero tienes que tomar cuidado de sí mismo. Si lo hace, probablemente tenga un buen número de años para usted todavía, usted tiene una condición cardiaca que tiene que ser vista, algunos trastornos gástricos, sus riñones están bastante bien, hay signos de artritis senil, y algunos fallos glandulares y deficiencias de vitaminas. Por lo demás, usted está en buena forma". "Adelante." Ahora el señor Feather-smith sabía que tendría que hacer algo para ponerse en contacto con Forfin. "Usted tiene que cortar todo el trabajo, evitar la irritación y la emoción, y verme por lo menos semanalmente. No más tabaco, no más alcohol, no más comidas picantes o grasosas, y no horas tardías. Le estoy dando una dieta y algunos medicamentos como a las píldoras y tabletas que necesitará"

El médico habló estableciéndole leyes con todo detalle, su paciente escuchaba sin decir nada, resolviendo firmemente que él no haría nada por el estilo. En menos tiempo el daría con un agente que se pusiera en contacto con los magos. Esa noche el señor Feather-smith trató de localizar Forfin, pero Forfin no pudo ser encontrado. Los días transcurrieron y el financiero se sintió mejor. El fue un viejo malhumorado y no tuvo en cuenta sin demora ninguna de las órdenes de su médico. Luego tuvo su segundo ataque al corazón, y por poco termina con él. Después de eso, él se comió la dieta vil, se tragó sus vitaminas y píldoras de extracto de glándula, y debidamente fue a sus exámenes del corazón. Él empezó a liquidar sus muchos intereses empresariales. Tarde o temprano sus exploradores darían con Forfin, pues él iba a necesitar dinero, y mucho de ello. Juventud, se dio cuenta ahora, - si valía la pena pagar por ella. El día en que se reunió con sus abogados y los abogados de los compradores para completar la venta de Pyramidal Enterprises Inc., el Sr. Blakeslce inclinó y le susurró que Forfin estaba de vuelta en la ciudad. El quería ver al señor Feather-smith esa noche. Un destello entró en los ojos del anciano y él asintió con la cabeza. Estaba listo. Para el día siguiente todo su patrimonio se encuentra en efectivo y valores negociables. Fue un poco más de treinta y dos millones de dólares en total, un amplio soborno para el mas experto demonologo y suficiente para la satisfacción de lo que sus poderes oscuros y encantamientos podían lograr, El confiaba en que el dinero haría el truco. Siempre tenía, para él, y ¿No fue para él el amor la raíz de todo mal? Sr. Feathersmith estaba eufórico. En circunstancias normales se habría realizado una transacción de la magnitud de la venta piramidal, con el máximo de sutilezas y el regateo de última hora. Pero hoy que firmó todos los papeles con presteza. Incluso dejó a Polaris Petroleum y Pipeline ir sin el menor escrúpulo, aunque el principal campo productor Polaris estaba a sólo unos pocos kilómetros al sur de su amada Cliffordsville. A menudo se estremeció al pensar en lo que el desarrollo del petróleo podía hacerle antiguo pueblo como ese, y de todos modos, no había regreso al lugar que el dejó años atrás para construir su fortuna. Después de que los abogados habían recogido sus papeles y se fueron, él echó un último vistazo. En su oficina, y en su apartamento, no había ni rastro de cromo y cuero rojo chillón. Fue un rico acabado, en los tranquilos paneles de nogal con un solo paisaje que bien era una de las paredes. Un librero, un gran escritorio, dos sillas y una alfombra persa completaron el mobiliario. La única característica, vanguardista fue el indicador de mercado y las noticias de teletipo. Al Sr. Feathersmith le gustaba su limpia y caliente plancha. No podía, respetar la versión radio, ya que estaba adornada y embellecida con las opiniones e interpretaciones de varios comentaristas y expertos autoproclamados. Era temprano cuando llegó a casa. Por posibilidad de lloviera otra vez, y cuando entró, desde su limosina bajo la carpa dosel que colgaba a lo largo de la acera, El portero se adelantó con un paraguas, no sea que una gota perdida mojara a su alteza financiera. Sr. Feathersmith acompañado por el hombre enojado –El no está siendo realmente amable, pensó. ¡Lacayos, pah!- Subió en el ascensor y el pasillo tenuemente iluminado que le llevó a su apartamento. Dentro encontró su criado, Felipe, escuchando embelesado a una versión oscilación de un clásico, tocando en la radio FM de combinación y Victrola. "¡Apaga esa maldita cosa!" -rugió el señor Feathersmith -. La música sinfónica le gustaba, cuando estaba de humor para eso, pero nada menos. Luego se procedió a desnudarse y tener su baño. Eso fue un poco del ritual en un día que él realmente, disfrutó. Su cuarto de baño era una maravilla de la belleza y la artesanía – Tejas en verde y dorado con una bañera hundida. Había un “Baño aguja”, también, una ducha de cristal, y una cámara de sudor. Se deleitaba por mucho. Tiempo en el agua humeante. Luego, recordando que Forfin podría venir en cualquier momento, él se apresuró a salir.

Su cena estaba lista. Sr. Feathersmith contempló la mesa mientras se sentó. Fue una buena mesa a la vista, pero no así se sentía él. La tela era damasco de color crema y el servicio de ley exquisitamente labrado. En el centro sentaba un jarrón de rosas con ramas de helecho. Pero la jarra de cristal junto a su plato contenía leche certificada, - un pobre sustituto de la “Pommard” a la que él estaba acostumbrado. Cerca de ella: un platito que contiene las abominables pastillas, seis de ellas, dos blancas roja, marrón dos, una negra y una blanca. Comió sus píldoras azules. Después de eso vino el pámpano asado, ya que el médico dijo que no podía consumir demasiado pescado. Entonces había espárragos frescos y las nuevas papas a la crema. Él remató con fresas frescas y crema. No hay café, no hay licor. Se tragó las cosas mecánicamente, pensando en todos lo blanco de la casa de Chub de regreso en Cliffordsville. Allí un hombre puede conseguir un honesto y buen bistec, de 2 pulgadas de grosor y apestando a grasa, fresca de corte de un buey muerto, ese mismo día que estaba en el patio trasero de Chub. Pensó, también, en Pablo, el hombre de los Tamales. Su ubicación estaba en la esquina de la Casa de la Ópera, mantuvo su productos calientes decorados en un viejo mantel rojo.

Uno se sentaba en una pequeña estufa de carbón para mantener el calor, y todo estaba en una canasta. Pablo repartía el producto por trozos envueltos en trozos de periódico roto y uno se sentaba en la acera y se los comía con los dedos. Pueden haber sido hechos de partes de perro - como algunos de sus detractores alegaron- pero estaban bien. Diez centavos la docena, ellos costaban. Sr. Feathersmith suspiró otro lastimero suspiro. Él daría diez mil dólares por una docena de ellos en este momento y la capacidad de comer. Feathersmith esperó con impaciencia- la llegada de Forfin. Llamó a la operadora y le dio instrucciones de bloquear todas las llamadas excepto la que anunciara a su tan esperado invitado. Maldito sea ese teléfono, de todos modos, todo lo que un Tom, Dick o Harry quienes querían entrometerse al marcar su número. El viejo tenía un teléfono que no estaba en los registros, pero las personas que sabían dónde vivía llama a través del edificio de operadoras.

Por fin llegó el pequeño agente, Sr. Feathersmith no perdió tiempo en aproximarse o dar con él. Forfin era un hombre práctico como él. Usted podría llegar a los casos con él sin rubor ni disculpas. "Yo quiero", el Sr. Feathersmith - dijo sin rodeos, "ponerme en marcha atrás cuarenta años atrás. Me quiero ir a la ciudad de Cliffordsville , donde nací y crecí , y encontrarla justo como lo dejé .Deseo empezar mi vida de nuevo ¿Puede ponerse en contacto con las personas adecuadas para el trabajo?" "¡Phew! " comentó el Sr. Forfin secándose la cabeza. "Esa es una tarea grande que me da miedo. Eso implica meterse con el mismísimo diablo" Él miró con inquietud alrededor, como si la expresión del nombre hubiera sido una especie de blasfemia invertida "¿Por qué no? " rompió el financiero erizado . "Siempre me ocupo de los directores financieros. Siempre dicen “Evite las plántulas de alquiler, demonios, o cualquier cosa” "Lo sé" dijo Forfin, sacudiendo la cabeza con desaprobación, "pero del que hablamos es un negociador hábil. Oh, él mantiene sus pactos puntualmente, pero puede escapársele una mala pasada a través del mismo, es su hábito. Ese recibió el don de engañar a la gente y su costo, cuesta como el infierno". "Voy a ser el juez del costo", dijo el anciano, con rigidez, -pensando en el poco tiempo con sufrimiento y años circunscritos que era la mejor esperanza de que el médico había ofrecido", y en cuanto a la negociación, No soy un fanático puro. ¿Cómo crees que llegué donde estoy?" "O. K., " dijo Forfin, encogiéndose de hombros. "Es su funeral, pero se necesitará algo de trabajo, ¿Cuándo empezamos?" "Ahora" "El ve a los mortales sólo con cita previa, y yo no puedo hacerlo. Lo arreglaré para que conozca a Madame Hécate. Va a tener que hacerlo usted mismo con ella. Después estará usted por su propia cuenta. Será mejor que tenga un montón de dinero listo, lo necesitará” "Ya lo tengo ", dijo Mr. Feathersmith en breve. " ¿Y el suyo? " "Olvídelo. Tengo mi parte de ellos." Esa noche el sueño tardó en llegar. Él reconsideró su decisión y no se arrepintió. Había elegido la cifra de cuarenta deliberadamente. Cuarenta de setenta le deja treinta –En su estimación la edad ideal. Si fuera más joven, sería dominado por sus superiores, si fuera más viejo, no ganaría tanto por parte del salto al pasado. "Pero a los treinta y estaría en la flor de la condición física, edad suficiente para ser considerados como maduros por los jóvenes, y lo suficientemente joven como para despertar la envidia de los viejecitos. Y, como lo recordaba, los días de la frontera bruta habían pasado, el decadente Modernismo estaba aún por venir. El durmió, soñó: Soñaba Cliffordsville vieja, con sus calles arboladas y robustas: Una fila de casas en el camino de regreso, cada una con su propio patio y detrás de sus propias vallas. Se acordó de las calles de arcilla blanda y lo bueno que se sentía el polvo entre los dedos de los pies cuando se quedaba descalzo en el verano. Recuerdos de cosas buenas para comer vinieron a él, la vieja casa de primavera y sandías colgadas en bolsas en los muros, gallinas corriendo el patio, y los huevos de una hora de edad. También de Sarah, la vaca y la tía Ana, la cocinera.

Y luego estaba abierto el negocio de oportunidades de aquellos días. Un hombre podía iniciar un banco o fundar una sociedad anónima y no había inspectores de espionaje para decirle lo que podía y no podía hacer. No había radios a todo volumen, o sordo, apestando, sonidos roncos de camiones o automóviles. La gente era saludable, porque llevaban la buena vida. Sr. Feathersmith dio vuelta en la cama y sonrió. ¡No pasaría mucho tiempo ahora! La siguiente tarde Forfin lo llamó: Madame Hécate lo vería a las cinco, y dio una dirección de la Quinta Avenida. Eso fue todo. Sr. Feathersmith estaba realmente sorprendido, cuando entró en el edificio. Había pensado en una bruja con la que pasaría el rato en algún barrio de dudosa reputación donde había suciedad y telarañas. Pero este fue uno de los edificios más elegantes en una calle elegante. Estaba lleno de joyerías de alta calidad y comerciantes de diamantes, en su mayor parte. Se preguntó si había escuchado la dirección incorrecta. Al principio él estaba seguro de que lo había hecho, para cuando llegó a examinar la tabla de directorio no pudo encontrar Hécate bajo la H o algún “Bruja” bajo la B. Él se acercó al arranque del ascensor y le preguntó. Sobre la existencia de inquilinos con ese nombre. "Si ella está en la tabla", se le dijo amablemente, mirando al Sr. Feathersmith arriba y abajo de una manera desconcertante. Él se regresó mansamente a la mesa. Se frotó sus ojos. Allí estaba su nombre en ambos lugares “Madame Hécate, Bruja de consulta. Suite de 1313." El fue de nuevo a los ascensores, y luego se dió cuenta del arcos de pisos sobre la puerta. Estaba numerado -10. 11, 12, 14, 15, y así sucesivamente. No estaba el 13 -. Estaba a punto de iniciar el motor de arranque cuando se dio cuenta de un pequeño carro hacia abajo al final de la sala. Sobre la puerta estaba la etiqueta. "Expreso al piso 13" El caminó hacia él y se detuvo. Un muchachito insolente con una chaqueta de mono rojo recostado contra la palanca de arranque. Miró de reojo "al el señor Feathersmith y dijo: "¿Estás seguro de que quieres ir, abuelo?" Sr. Feathersmith le dio una mirada fría que usaba tan a menudo para sofocar impertinencias y a continuación, se la puerta fijamente. El pequeño demonio abrió la puerta a encogiéndose de hombros y aceleró el coche. Cuando se detuvo se bajó en un pequeño vestíbulo que conducía a que una sola puerta. El letrero en la puerta decía simplemente "Entrar", así que el Sr. Feathersmith giró el picaporte y entró. La habitación parecía como cualquier otra sala de recepción de pueblo. Había un escritorio presidido por una mujer agria y desgarbada de edad incierta, cuya única característica destacable era su extrema palidez y los ojos extraviados. Las paredes fueron hechas en un color pastel azul-verde plano que de alguna manera hizo alusión a la iridiscencia, y fueron revelados en la parte superior un friso de pentágonos entrelazados de oro y negro. Un grabado colgado en la pared, que representa a una bruja convencionalizada montada sobre un palo de escoba en silueta contra la luna llena, acompañada de una bandada de murciélagos. Un par de sillas y un sofá completaron el mobiliario. En el sofá un enorme gato negro durmiendo sobre una almohada de terciopelo rojo. "Madame Hécate, lo está esperando", dijo la recepcionista cadavérica en una voz áspera y metálica. "Por favor, tome asiento." "Ah, un zombi", pensó el señor Feathersmith, tratando de entrar en el estado de ánimo de su entorno. Entonces, como un gesto de buena voluntad, aunque no tenía ningún amor para los animales, se inclinó y acarició al gato. Este levantó la cabeza, con magnífica deliberación lo miró maliciosamente por un momento con los ojos verdes funestos, y luego, con el desprecio

más estudiado, escupió. Después metió rápidamente la cabeza hacia atrás en su pecho, como si eso eliminara el asunto para toda la eternidad. "A Lucifer no le gusta la gente", comentó el zombi de cara pulverizada y cubierta de nieve. En ese momento sonó un timbre levemente, tres veces "El hombre de crédito está listo para usted", dijo la recepcionista fantasmal. "Tendrá que pasar primero con él, por aquí, por favor." Por alguna razón no sorprendió al Sr. Feathersmith tanto como algunas otras características del lugar. Después de todo, él era un hombre de negocios, e incluso en el trato con los esbirros del Infierno, el negocio era el negocio. La siguió a través de la puerta interior y por un pasillo lateral a un pequeño despacho. El tipo que lo recibió era un joven afable, delgado, con melancólicos ojos marrones oscuros, y un errante y negro mechón que caía y conseguía en sus ojos. "Una declaración de su patrimonio neto, por favor", preguntó el joven, señalando una silla. Se volvió y agitó una mano por la habitación. Señaló libros gordos, estante tras estante de ellos, y hubo casos en que se presentaban rellenos de papeles sueltos y fotografías. "Le advierto de antemano que ya he realizado una auditoría independiente y sé la respuesta. Es una formalidad, por así decirlo. Pensé que debería saberlo." Sr. Feathersmith contempló los libros con asombro. Luego su sangre se puso fría, sintió que la piel se le ponía de gallina y una sensación extraña le erizaba los pelos de la nuca. ¡Los libros eran todo sobre él! Había dos filas de gruesos volúmenes cuidadosamente tituladas en hojas de oro, como "J. Feathersmith Vida privada-Volumen IX." Había todo un lado de la habitación llena de otros libros, en, sets. Un grupo fue etiquetado como "Transacciones comerciales", otros "Pensamientos subconscientes y Sueños", y luego en otros volúmenes diversos aspectos relacionados con sus asuntos. Uno que le sorprendió enormemente llevaba el título horrible de "Asesinatos indirectos, etc." Por un instante no comprendió su importancia, hasta que recordó las consecuencias del accidente de Trans-Mississippi Debentures. Era una empresa que había comprado sólo porque encontraba la mayoría del agua. Había hecho la única cosa que quería para obtener un beneficio - Convirtió el agua en vapor, entonces haló del tapón - Un número de suicidios resultó. Se supone que el libro era sobre eso y similares fiascos Él se volvió hacia el Hombre del crédito y quedó consternado más para ver a ese caballero escrudiñando una copia del contrato de venta de Pyramidal company. ¡Así que sabía los términos, exactamente! Peor aún, el papel a la vista era una copia fotostática de algo que él había hecho esa misma mañana. Fue un intento por parte del Sr. Feathersmith para encubrirse. Había dejado todo su dinero a la Hermandad Simoniaca por la propagación de la religión, pensando en utilizarlo como punto de negocio con cualquier demonio que apareciera para negociar con él. Sr. Feathersmith rascó el cuello, un gesto de molestia por haber sido prevenido, algo que él no había utilizado durante años. Era tanto más irritante que el hombre del crédito estaba ronroneando suavemente y sonriendo para sí mismo. . "¿Y bien?" dijo que el Hombre del crédito Sr. Feathersmith había perdido la primera ronda y lo sabía. Él tenía que arreglar un acuerdo y dictar, más o menos, sus propios términos. Ahora estaba en clara desventaja. Sólo había una cosa que hacer si quería seguir, era decir la verdad. Metió la mano en el bolsillo y sacó un trozo de papel. No tenía escrito en un solo reglón. "Patrimonio neto-$ 32,673,251.03, más efectos personales"

"A partir del mediodía de hoy," agregó el Sr. Feathersmith, repartiendo el papel sobre la mesa El Hombre del Crédito le echó un vistazo, y luego lo metió en un cajón con el comentario de que parecía ser sustancialmente correcta. Luego se anunció que eso era todo. Podía ver a la señora Hécate ahora Madame Hécate resultó ser la mayor sorpresa hasta ahora. Sr. Feathersmith se había vuelto en algo dudoso en cuanto a su capacidad de prever gente extraña, pero él estaba muy seguro de que la bruja sería una horrible criatura con una barbilla prominente de el pico hacia abajo colgando y con las verrugas peludas proverbiales como adornos faciales. Ella no era así en absoluto. Madame Hécate era tan linda como un pequeño truco que podría ser encontrado en toda la ciudad, Era vivaz, pequeña morena con ojos chispeantes y una despreocupada manera, y estaba vestida con un vestido de casa cubierto por una bata de color canela. "Eres un hombre con suerte, el Sr. Feathersmith," balbuceó ella, secándose las manos con una toalla de lino y arrojándola a un contenedor práctico. "La audiencia con su señoría se organizó alrededor de una hora a partir de ahora, lo común es que sólo venga a la medianoche, pero últimamente ha tenido que pasar tanto tiempo en la Tierra que trabaja por todos los medios posibles En el momento en que se encuentra en Alemania -es medianoche en este momentoUsted sabe – aconsejando a uno de sus más confiables ayudantes mortales. No cabe duda de que podía adivinar el nombre, pero por razones que usted podrá apreciar, nuestra clientela esconsiderada confidencial, pero él estará de vuelta en poco” "Esplendido", dijo Feathersmith. Durante mucho tiempo había sido un dicho suyo que no iba a esperar una hora para una cita ni con el mismísimo diablo. Pero las circunstancias habían cambiado, se alegró de que sólo tuviera que esperar una hora. "Ahora", dijo la bruja, disparándole una tímida mirada de soslayo, "Vamos realizar los preparativos con: Un contrato, que se elaborará, por supuesto, y que toma tiempo. Dígame lo principal en cuanto a qué desea, y lo enviaré con el Jefe Demonio de la Oficina de Convenios. Cuando su señoría llegue, los escribas tendrán todo lo preparado. " Ella sacó una libreta y un lápiz y esperó, sonriendo dulcemente "Bueno," dijo él, un poco avergonzado porque no se sentía muy bien diciendo todo lo que pasaba en su mente. Ella parecía tan inocente para estar en el negocio la brujería, "Tuve una idea de que sería bueno volver a la ciudad de mi infancia para pasar el resto de mi vida” "¿Sí? " dijo ella con entusiasmo: " Y entonces… " "Bueno", terminó sin convicción: "Creo que eso es todo. Sólo ponme de nuevo en Cliffordsville como hace cuarenta años, eso es todo lo que quiero" "¡Único!" -exclamó ella con deleite. "Usted sabe que la mayoría de los hombres quieren poder, riqueza, éxito en el amor y todo ese tipo de cosas. Estoy segura su señoría le otorgará esta solicitud al instante. " Sr. Feathersmith gruñó. Pensaba que ya había adquirido todas esas cosas desde un desinformado e inexperto arranque en esa misma Cliffordsville hace sólo cuarenta años. Sabiendo lo que hizo hasta ahora con los hombres y sus asuntos y la posterior historia del mundo, lo que llevaría a cabo en su segundo paso podría asombrar al mundo. Así que el pensamiento sugiere una adición. "Se debe entender, " él añadió, "Que voy a retener mi presente ... uh ... sabiduría, sobriedad y memoria completa.”

"Un poco , señor Feathersmith , " Ella susurró , "un poco , te lo aseguro." Él se dio cuenta de que ella había tomado nota de las especificaciones en hojas separadas de papel, y desde que él le indicó que era todo, ella se acercó a un brasero cercano que estaba sobre un trípode y las encendió con una vela encendida que prendió de un candelabro. Los papeles chisporrotearon inteligentemente en llamas verdes y encrespadas y desaparecieron sin dejar cenizas "Ellos están allí ahora", dijo: " ¿Le gustaría ver a nuestra planta mientras espera?" "Con mucho gusto ", dijo con gran dignidad de hecho , él era el más curioso sobre el diseño , la habitación en la que estaban era un diminuto cubículo. Contenía sólo un alto escritorio, un taburete y el brasero, el esperaba más parafernalias demoniacas. Ella lo llevó a la salida y se encontró con que el lugar era mucho más extenso de lo que pensaba. Debe cubrir toda la planta del edificio. Hubo un largo pasillo con muchas puertas "Este es el Departamento alquímico", dijo ella, caminando adelante. "Yo estaba trabajando aquí cuando usted vino, por eso mis manos estaban tan pegajosas, la grasa de Dragón es algo vil, ¿no le parece?" Ella dirigió sus ojos negros brillantes a él y una sonrisa deslumbrante "Me imagino", respondió él Echó un vistazo a la habitación. A primera vista, tenía toda la apariencia de un laboratorio de química moderna, aunque muchos de los recipientes tenían formas extrañas. Lo más extraño de todo eran los alquimistas, los cuales se sentaban por docena estaban en taburetes altos. Eran hombres de edad incalculable, barbudos y vistiendo pesado con montura de gafas con lentes octogonales. Todos llevaban batas negras salpicadas de medias lunas plateadas, aureolas, estrellas y tales símbolos. Todos estaban concentrados en su trabajo. Las botellas en las mesas llevaban etiquetas fantásticas, como " Veneno de vívora ", " Sangre drenada de Camaleopardo" y " Cuerno de Unicornio en polvo. " "El hombre en el alambique ", explicó la bruja, dulcemente" está produciendo un filtro de amor modificado. Usted se sorprendería de cuántos vendedores estrella dependen de ello. Esto los hace prácticamente irresistibles. Nosotros permitimos que ellos la obtengan en una comisión base". Ella señaló algunas otras cosas, como dos hombres ajustando el reóstato en una Atanor eléctrico, todo esto impresionó al Sr. Feathersmith por ser extremadamente absurdo. Luego pasaron de allí. La siguiente habitación era el Departamento Voodoo, donde una escultora de piel negra estaba trabajando duro modelando muñecos de cera del perfil y vista frontal viendo fotografías de los enemigos más odiados de sus clientes. Un asistente estaba estudiando una serie de los productos terminados y en ocasiones metiendo agujas en ciertas partes vitales. Había otras cosas desagradables para ser vistas allí que al Sr. Feathersmith le estremecieron y sugirió entonces que pasar de cuarto. "Si le afecta de esa manera", dijo la bruja, con su sonrisa más seductora "tal vez sería mejor que evite la próxima." La siguiente sección se dedica a demonología. El Sr. Feathersmith estaba dispuesto a pasar de largo, después de haber oído algo de las prácticas de esa secta. Además, los horribles gemidos y gritos que se filtraban a través de la pared eran suficientes para hacerle perder cualquier interés residual en las orgías. Pero no fue así, una puerta se abrió de golpe y la vieja bruja se tambaleó celebrando triunfante en medio de un brillante vapor violeta.

"Mira", se rió con alegría infernal "La atrapé! La angustia de una moribundo Ja! Ja!” Sr. Feathersmith sufrió tuvo una sensación de náuseas y un poco de miedo, la bruja se detuvo el tiempo suficiente para recitar unas palabras de alabanza. Ella asomó la cabeza por la puerta y más allá podría ser visto un médico anciano sentado con un traje negro y una gorra de burro salpicada de estrellas y los signos del zodíaco. Estaba en medio de un planetario extraño "Se trata de el chantaje más falso en la tienda", murmuró, "pero a los consumidores les encanta. El viejo es un adivinador astuto, es por eso que se las arregla. Por supuesto, sushoróscopos y todos estos accesorios son tonterías personalizadas, usted sabe” Sr. Feathersmith. Lanzó una mirada al astrólogo, luego la siguió a la habitación de al lado. Una clase de neófitos parecían estar recibiendo instrucción en el arte de vampirismo. Un demonio con un puntero pronunciaba un discurso valiéndose de una serie de murales que representaban el sistema circulatorio humano y haciendo énfasis en la importancia de conocer exactamente cómo llegar a la arteria carótida y la vena de la sección yugular. La sección siguiente era similar, albergaba al Departamento de licantropía y una bruja de aspecto medieval leyendo sobre los hábitos de los animales depredadores. Como el Sr. Feathersmith y su guía entraron a observar, la bruja concluyó con el comentario del valor de las inyecciones previas de agua regia como resistentes a posibles “balas plateadas”. Él nunca supo lo que había en los otros departamentos se encontraban en el lugar, En tanto con la bruja miró hacia arriba uno de los “relojes curiosos que adornan las paredes" Ella dijo que marcaba el tiempo infernal. En cualquier caso, su señoría llegaría en breve. Tienen que darse prisa a la Cámara de Apariciones. El lugar era impresionante y de clase única. Murales que muestran los tormentos del Infierno cubrían las paredes largas. En un extremo había un trono y en el otro, el retrato de cuerpo entero de su señoría rodeado de numerosas fotografías. El retrato era el convencional antropoide bermellón modificada por la cola con púas, pezuñas, cuernos, y una mirada lasciva maravillosamente sardónica. El resto de las fotos eran de la gente común, algunos vagamente familiares al Sr. Feathersmith "Su vileza siempre se aparece a los mortales como alguien de su mismo tipo", explicó a la bruja, al ver el interés del señor Feathersmith en la galería. "Funciona mejor de esa manera" Dos diablillos estaban trajinando, organizando velas y cuencos de incienso sobre un pentágono de oro incrustados en el suelo negro compuesto. Habían otras figuras cabalísticas trabajando en el suelo por medio de tiras metálicas fijadas, pero al parecer eran demonios menores o genios. El centro de atención en el momento estaba inmediatamente delante del trono. La bruja se introdujo un par de tapones en los oídos e insertó otros en los del señor Feathersmith. Luego le vendaron los ojos, ella dio entonces una palmada con dulzura y le dijo que lo tomara con calma, pues siempre era un poco sorprendente la primera vez. Y asi fué. Él escuchó el tronar de algún tipo de fuegos artificiales y la monotonía del canto de la bruja. Luego hubo un repique de truenos, una luz resplandeciente y una atmósfera sulfurosa sofocante. En un momento en todo se aclaró y él se quitó el vendaje. Sentado cómodamente en el trono ante él, había un hombre regordete que llevaba un traje de rayas grises y estaba fumando un cigarro. Tenía grandes ojos azules, varias barbillas, y una expresión jovial y

golpeada. Podría haber sido un rotario y propietario de un negocio de moderado tamaño en cualquier lugar. "Buenos días ", dijo amablemente. "Entiendo que usted desea transportarse a Cliffordsville de hace cuatro décadas. Mi Comité Ejecutivo ha aprobado, y aquí está" Satanás chasqueó los dedos, Hubo un sordo “plop” y una explosión de algún tipo de sobrecarga. A continuación, un documento revoloteó hacia abajo. La bruja lo atrapó hábilmente y se lo entregó a su señoría, que le echó un vistazo y se lo presentó al señor Feathersmith. Si el artículo era de pergamino o estera de amianto de grano fino, ese señor no podía decir. Pero estaba cubierta de saltarinas y deslumbrantes letras deslumbrantes de fuego que fueron sumamente difíciles de leer, sobre todo en los numerosos párrafos de la letra pequeña que componía la mayor parte del documento. Su partida fue: PACTO
Entre su alteza infernal Satanás, conocido en adelante como la primera parte y J. Feathersmith, un leal y meritorio sirviente, conocido como la segunda parte, a saber:

La lectura de dicho contrato habría sido un juego de niños para el experimentado Sr. Feathersmith, de no ser por la naturaleza evasiva de las letras danzarinas, ya que sólo la parte enfocada directamente por sus ojos era legible. El resto se perdía en el juego de fuego y los guiones retorciéndose que además tenían la propiedad peculiar de parecer para dar un significado diferente en cada lectura. Considerado como un documento legal, pensó el señor Feathersmith desde la profundidad de su experiencia, fue muy dulce. Parecía querer decir lo que supuestamente quiere decir, sin embargoEn cualquier caso, había una cláusula que decía claramente - incluso después de repetidas lecturas, que – La segunda parte será debidamente conducida hacia el destino deseado, amueblado con los gastos de dinero necesarios y una modesta hoguera, y después se le dejará a su propia voluntad. "¿La compensación?" preguntó el señor. Feathersmith, después de haber fallado en ver que se mencionaba eso. "Usted quiere mi alma, supongo” "Querido mío, no," respondió Satanás alegremente, con una palmadita amistosa en la rodilla. "Nos hemos apropiado de muchas por muchos, muchos años. El dinero es todo lo que necesitamos -. Verá, si le ocurriera algo a alguien como usted, el gobierno obtendría alrededor de tres cuartas partes del total y los abogados el resto. No nos gustaría ver que las tres cuartas partes se desperdician de forma subversiva como en mejoras para las viviendas y todo lo de la podredumbre. Por lo tanto, si usted amablemente nos da un checke" "¿Por cuánto?" Sr. Feathersmith preguntó, echando mano a su chequera. "Treinta y tres millones de dólares," dijo a Satanás calmadamente "¡Eso es una barbaridad!" - Gritó el cliente-.”No tengo tanto" "Iba a haber uno por ciento de descuento por dinero en efectivo, su vileza", recordó a la bruja dulcemente. Sr. Feathersmith los miró a los dos. Había sido completamente recortado hasta en alimento para los pollos. Su primer impulso fue el de terminar la entrevista en ese momento. Pero

recordó que, dada la juventud y la oportunidad, él podría hacer cualquier número de fortunas. También tuvo en cuenta la previsión del futuro sombrío para él por el médico. No. La transacción tenía que realizarse. Entonces firmó con mansedumbre los cheques, comprobó que el saldo estuviera completo y dio una orden a sus corredores para la entrega de todos los demás objetos de valor. Había una cosa más que hacer: firmar el pacto. "Arremánguese la manga izquierda", dijo la bruja. Él se dio cuenta de que ella sostenía una jeringa en una mano y una almohadilla humedecida con alcohol en la otra. Ella lo frotó con el algodón, y lo perforó con la aguja. Una vez que le extrajo unos pocos centímetros cúbicos de sangre, ella tiró del cabo de la jeringa, le desenroscó y lo sustituyó por una pluma. "Nuestros médicos hicieron un trabajo terriblemente descuidado en los viejos tiempos", se rió ella mientras le entregaba la pluma cargada horriblemente y el pacto. "No tiene idea de cuantos se perdieron prematuramente a través de la infección" " Uh-huh ", dijo Feathersmith, bajándose la Manga y preparándose para firmar. Bien podría llevarlo a cabo, cuanto antes, mejor. "El transporte.", añadió ella entregándole un billete de ferrocarril plegable con un extraño surtido de ferrocarriles de largo desaparecidos o fusionados en él, fechas extrañas y destinos. Pero terminaba en donde y cuando quería ir. "Grand Central Station, Pista 48 , 10:34 esta noche. " "Es mejor darle a él, algo de dinero", sugirió Satanás, arrastrando un fajo de billetes y entregándoselo a ella. El Sr. Feathersmith miró con ansiedad en rápido ascenso y a la vista de ellos lo sacudió hasta los cimientos. Eran como hojas grandes y blanquecinas de papel ninguno de menos de cincuenta y con el reverso de color amarillo. Satanás también le entregó un monedero, en el que había algunas piezas de oro y seis u ocho grandes dólares de plata. El Sr. Feathersmith había olvidado por completo que usaron eso como dinero en los días antiguos Monedas de centavos y billetes de 1 dólar eran desconocidos en Occidente y cinco y diez en papel rara vez eran rechazadas por los comerciantes. ¿Cuánto más habría olvidado? Temblaba tanto que no se dio cuenta cuando Satanás desapareció, y le dejó ser acompañado hasta la puerta en un aturdimiento masculloso por la pequeña bruja. Para la hora de tren, sin embargo, el estaba animado. No era sólo el pequeño viaje a mitad de continente para ser negociado y el asunto de los cuarenta años, No hay duda de que se produciría durante la noche como una especie de milagro. Él dejó al cuidado de un diablillo su equipaje a bordo de la nave aerodinámica y un Snugged le indicó sentarse en la parte trasera del compartimiento. Él no había tenido que preocuparse de tener ropa de la época, porque la bruja se había dado a entender que los detalles se harían automáticamente. Su próximo trabajo era componer la historia que iba a decir para explicar su regreso a Cliffordsville. Además de otras razones excelentes, él había elegido el momento determinado por su rejuvenecimiento con el fin de no cometer faltas de sí mismo en su personalidad anterior o con su familia Había sido el final de la guerra española cuando sus 2 padres murieron de fiebre amarilla dejándolo huérfano y en posesión de la vieja casa y la cuenta bancaria de los padres. Él había perdido algo de tiempo en la venta de lo primero y con el retiro de lo segundo. Después de eso, el sacudió el polvo de Cliffordsville de sus pies porque pensó que desde ahora lo haría todo el tiempo. En 1902 no había ningún miembro de la familia Feathersmith viviendo en el

condado. Su regreso, por lo tanto, se consideraría simplemente como un retorno común. Él daría algunas explicaciones aceptables, luego continuaría en donde él se había quedado. Tarde o temprano remplazaría de nuevo probablemente a Detroit para entrar en la planta baja con Henry Ford, y pensó que sería una buena idea, también, para tomar para sí mismo parte de U.S Steel , General Motors y otros recién llegados. Se lamió los labios en anticipación del asesinato que él había cometido, posterior a la primera guerra mundial, en años en que podía recorrer Bethlehem de todas las formas hasta la cima, escalando como lo hizo antes, sin un estremecimiento de miedo. También pensó con cierta euforia en lo divertido que sería reencontrarse con Daisy Norton, la chica con la pudo haberse casado si se hubiera quedado en Cliffordsville. Ella era fría con él en aquel entonces, pero eso era porque su padre era un rico aristócrata que miraba hacia abajo las dificultades de los Feathersmiths. Pero esta vez sí se casaría, ella y los acres normandos en los que campo petrolero estaba. Después de eso… Él ya se había desnudado automáticamente y se había subido a su camarote. Él dejó que sus anticipaciones fervientes siguieran complaciéndolo todo el tiempo. De pronto recordó que en realidad debería haber visto al doctor antes de salir, pero lo desestimó con una sonrisa feliz. Para el tiempo al que iba, por encima de sus veinte, el había lidiado ya con la tos ferina, el sarampión y las paperas. Habían pasado muchos años desde entonces, antes de que requiriera los servicios de un doctor de nuevo. Hizo una nota mental de que cuando se acercara a los sesenta iba a tomar unas cuantas precauciones y con ese pensamiento feliz se dejó en un sueño profundo. “The Limited” se deslizó a través de la noche, en silencio y sin sacudirse. Gracias a su aire acondicionado, buenos resortes, ruedas bien atornilladas, tracción suave, calzada con rocas labradas y los carriles pesados se fue como el viento. Durante cientos de kilómetros, las luces verdes de las señales parpadeaban, pero de vez en cuando otro tren pasaba como un trueno sobre una pista en dirección este. El Sr. Feathersmith no pensó en esas cosas mientras se cubría bajo suaves mantas o preocupado por la ventisca furiosa del exterior. The Limited llegaría a tiempo y con el mínimo de esfuerzo. En particular, Limited avanzó rápido y lejos en aquella noche misteriosa; debe haber cubierto más de un millar de kilómetros y andaba bien lejos de su ruta habitual. Para cuando el Sr. Feathersmith despertó, a lo largo hacia el alba, las cosas eran asombrosamente diferentes. Para empezar, el tren se tambalea y se balanceaba violentamente de un lado a otro, y había un sonido persistente en el piso por debajo de las ruedas. La tormenta había amainado un poco, pero el coche estaba frío. Él levantó la cortina un poco y miró hacia fuera entre la nieve rayada un paisaje de colinas que sugirió fuertemente Arkansas. A continuación, el tren se detuvo de repente en medio del campo y los unos hombres se acercaron corriendo con linternas. “Una cámara de drogadictos”, el escuchó a uno decir, lo que le pareció extraño, ya que no había oído hablar de esas cámaras durante mucho tiempo. Después de aproximadamente una hora, y luego de un prolongado silbido, el tren tomó lentamente camino de nuevo. En ese momento el Sr. Feathersmith notó que su camarote había cambiado durante la noche. Era un anticuado y pasado de moda camarote con un prensado sobre ella. Él descubrió que llevaba puesto un camisón de franela, también otro elemento de su pasado que no había podido recordar pues desde hace mucho se había cambiado por pijamas de seda. Pero, para entonces el portero estaba pasando por el coche despertando a todos los pasajeros. "Cruce Gooch en media hora, amigos" Decía él. "Allí se caen los durmientes"

Sr. Feathersmith gimió y se levantó. Sí, sí, por supuesto, en medio de durmientes que eran la excepción a la regla hace cuarenta años. Él encontró su ropa interior - Color rojo unido con su traje de franela - y su camisa, apretada con mangas abotonables y una complicada disposición de los demás botones. Sus zapatos eran gruesas polainas con elásticos en los laterales, y su traje de paño negro empezaba a ponerse verde. Se vistió su pantalón y meditó si debía afeitarse esa mañana. Buscó debajo del camarote, su bolsa y lo encontró: Un viejo y oxidado Gladstone, debidamente dispuesto según lo prometido. Pero no había máquina de afeitar del tipo que él solía usar. Había una serie de cuchillas de afeitar, estrobos y una taza de jabón, pero que no confiaba en que podría usarlas. En el tren era demasiado difícil hacer eso. Pero tenía que lavarse, por lo que salió del camarote, chocando con otros, y encontró el lavabo. Estaba lleno de hombres a medio vestir en el proceso de afeitado. Los lavabos eran cosas miserables de mármol y suministrados por bombas chirriantes que entregaban cucharaditas de agua a la vez. El coche terminaba en cuartos de roble chillón, caoba, nácar y demás. Maderas brillantes instaladas en una incrustación más atroz de lo que Sr. Feathersmith podría haber imaginado. El gusto en la decoración, se dio cuenta, había dado grandes pasos desde 1902. Sus compañeros eran "drummers", hombres fuertes bien alimentados. Uno de ellos estaba bien vestido, otro tomaba café, té y especias, otro bebía whisky, y dos de de los dem{as tomaban medicinas. Sus conversaciones tenían que ver con Bryan y Free Silver, otro denunciaba el imperialismo de Theodore Roosevelt, dijo que estaba mal que se apoderara de propiedades distantes como las Islas Sandwich en Filipinas. Otro hombre pensaba que Aguinaldo era un héroe, otro que Funston era el más grande general de todos los tiempos. Pero lo que mas les preocupaba era si podrían llegar al cruce Gooch y en dado caso, que tan tarde. "Estamos solo a una hora desde ya", dijo el hombre del Whiskey "pero el Guardafrenos me dijo que hay un accidente grave más adelante y que puede tomar todo el día solucionarlo" "¿Muchos muertos? " . "No. Sólo la máquina de carga, la tripulación, el guardafrenos y una docena vagabundos . Eso es todo" "Caray. Ellos no nos detendrán por eso. Solo levantan los obstáculos y los queman" Eran las diez cuando ellos llegaron al cruce, el cual consistía de sólo una torre de señal y varias opciones de via. No había comida, pero el carnicero tenía un suministro de caramelos, eran como el bocadillos en papel de jamón en pan rancio y soda, si a uno no le gustaba eso los o cacahuates, no comía. Dejarse caer en el sueño costó mucho tiempo y mucho esfuerzo, durante el cual la locomotora se corrió fuera de los carriles y se tuvo que volver ajustar. El Señor Feathersmith estaba bastante disgustado por el momento. Él llegó a su vagón y se encontró con que tenía que compartir un asiento con un ignorante niño granjero con un overol y un descuidado y viejo sombrero de fieltro. El niño tenía un aroma que el Mr. Feathersmith no había olido durante mucho, mucho tiempo y se dio cuenta de que el aroma prevalecía en otros vagones por lo que se le ocurrió de pronto que debía ser Jueves, considerablemente lejos del Sábado pasado y los baños presuntivos. Fue por esa época que el Sr. Feathersmith se dio cuenta de que él mismo había cambiado a excepción del vestuario y los accesorios. Había esperado su despertar juvenil.

Pero no dejó que eso le preocupara indebidamente como imaginar al diablo atravesando toda la ruta por la cual el regresó al pasado. Él trató de conseguir un periódico en la carnicería, pero todo lo que había eran viejos periódicos de San Luis y la noticias eran principalmente locales. Buscó en la sección financiera y sólo encontró un cuarto de una columna en la que se enumeraban una docena de bonos del ferrocarril, el editor parecía ignorar el Oriente y Europa en conjunto, y había muy poco sobre el Congreso. Después el se sentó y trató de acostumbrarse a la temperatura. En un extremo del tren había una gorda estufa de hierro fundido, que ardía gracias a fogoneros voluntarios, pero a pesar de su color rojizo y el calor tropical en los dos asientos contiguos, el resto del coche estaba un poco frío. El viaje en tren se prolongó durante todo el día, parando a menudo en apartaderos tristes y a la espera de que los próximos trenes que se aproximaban a pasar; él se dio cuenta por las pizarras de las estaciones que pasaban, que llevaban cinco horas de retraso y seguían retrasándose. Pero nadie parecía preocuparse. Era lo que se esperaba. El Sr. Feathersmith descubrió que tenía un gran nabo de un reloj de oro en el bolsillo de su chaleco -Una cosa de satén maravillosamente florecida, incidentalmente-y el reloj estaba unido en su parte frontal por una cadena lo suficientemente pesada como para adornar la proa de un barco de guerra joven. El preguntó sobre él, pero obtuvo ayuda. Luego llegaron a Florencia -donde deberían haber estado antes del mediodía - cuando el sol ya se estaba poniendo. Todos salieron del tren para tomar ventaja de la parada de veinte minutos para comer en el Restaurante de allí. La comida era abundante jamón frito, carnes fritas, pavo frío, asado de carne de venado, pollo frito y losas de tocino frito. Pero todo era demasiado pesado y grasiento para su desgastado estómago. El hecho era que los vegetales consistían de cuatro tipos de frijoles cocidos, además del repollo que le recordaron que no tenía sus tabletas de vitaminas con él. Él pidió espárragos, pero la gente sólo observaba como entretenida. Eso era cosa de ricos y llegaba en pequeñas latas. No, no espárragos. ¿Pescado? Para el desayuno ellos tenían caballa salada. Ellos podrían abrir una lata de salmón. ¿Lo harían? Él miró las enormes galletas harinosas, las pesadas jarras de miel, la melaza de sorgo y un tazón de sémola, y decidió que pediría sólo un vaso de leche, la mantequilla ni siquiera considerada, ya que era una sustancia frágil, anémica y pálida. Le trajeron un inmenso vaso de suero de leche y él tuvo que sacar lo mejor de él. Para el momento en que estaban regresando a los vagones, el guardafrenos iba por el pasillo, iluminando las pequeñas lámparas del techo con un farolero, el gas tenía un olor espantoso, pero a nadie parecía importarle. Se trataba de "algo nuevo", no el mal olor de queroseno que utilizan en algunas líneas. La noche avanzaba, y a su debido tiempo, el paisaje familiar del antiguo Cliffordsville apareció fuera de la ventana. Otro elemento que descubrió que había olvidado, fue que Cliffordsville había estado allí antes de que el ferrocarril se instalara, a causa de las curvas y las pendientes, la compañía había pasado por alto la ciudad por un par de kilómetros, por lo que la estación o en el depósito estaban lejos. Hubiera sido una forma tan buena como cualquier otra para acercarse a la ciudad de su infancia, excepto porque en ese día la nieve se había convertido en llovizna, los caminos de barro encantadores estaban bien para el clima seco, pero una masa de fondo de pegajoso barro llena de baches esta presente en un día como este. El Sr. Feathersmith caminó a la plataforma abierta del vagón y detuvo sus pasos. Veía la estación mojada y su plataforma abierta con recelo. Sólo había un vehículo en el sitio al que había llegado el tren, Era el Hotel bus de Planter, una cosa destartalada con asientos orientados hacia delante y hacia atrás

separados por tres pasos y un pasamanos, a la Black María. El conductor había levantado las cortinas en la tormenta, pero estas solo se sujetaban con pequeños artefactos de bronce en las esquinas y que se agitaban abominablemente. Había cuatro caballos robustos al lado halando el vehículo, pero estaban salpicados de barro hasta el vientre y las ruedas estaban incrustadas con adherencias de arcilla de un pie de espesor. "¿Es nuevo aquí?" - preguntó el conductor, mientras recogía las riendas e instó a los animales para moverse fuera de la ciénaga en la que se había hundido. "Ya he estado aquí antes", dijo el Sr. Feathersmith, preguntándose salvajemente porqué -en aquellos buenos viejos tiempos - algún cuerpo no había tenido suficiente sentido común para mejorar y labrar con grava esta carretera. "¿El señor Toler todavía dirige el hotel?" "Sip, el dirige el Hotel Swell, también pusieron un ascensor el año pasado" Eso sería de ayuda, pensó Mr. Feathersmith. Como recordaba, el lugar tenía techos de seis metros y tenía tres pisos de altura. Con su corazón al menos para su primer día aquí, el estaba feliz por no tener que subir cansando por las escaleras empinadas. Y, ahora que lo pensaba, el Hotel del Planter era un buen hotel para su día y la hora. La gente decía que no había nada parecido a menos en Dallas. El coche tomó la mejor parte de dos horas. El viento arrancó a las cortinas y ráfagas de lluvia sopló dentro. Tres veces empantanados por completo, el conductor tuvo que salir a poner el hombro a la rueda ya que los cuatro caballos yacían panza plana contra el lodo cenagoso y estaban tensos como si el corazón y la espalda se les rompieran. Pero con el tiempo se detuvo ante el hotel, pasando por calles que eran un poco más transitables que la carretera. El Sr. Feathersmith estaba conmocionado por la ausencia absoluta de hormigón o piedras en las aceras. Muchos bloques jactaban sin aceras aunque no del todo, y los otros eran cosas tabladas. Un par de niños de piel negra descansaban antes del hotel y con la llegada del autobús entraron en una lucha en cuanto a quién debería llevar la bolsa Gladstone, La pelea fue un empate, con el resultado de que ambos la llevaron al interior colgando entre ellos. El hotel fue una decepción demoledora desde el principio. Los recuerdos de juventud del Sr. Feathersmith resultaron muy falsos de hecho. El techo del vestíbulo era de treinta pies de altura, no veinte, y apoyado por dos filas de columnas acanaladas de hierro fundido cubierto con tapas de Corinto crudamente hecho. Las bases y las tapas habían sido doradas una vez, pero estaban empañadas ahora, y la pintura de mármol con vuelo-moteado de los árboles era cualquier cosa menos convincente. El suelo era de diamantes cuadrados alternos de mármol negro con el azul y con manchadas escupideras blancas de hierro fundido esmaltado de gran capacidad, cuyos alrededores atestiguan la mala puntería de los masticadores de la hierba sucia de Cliffordsville. El mostrador de mármol fue decorado por un libro monstruoso, un tintero y una pluma, y presidido por un joven arrogante con el pelo cuidadosamente engominado con raya en medio y rizado, bigote grueso y moreno. "Una habitación de tres dólares, por supuesto, ¿Verdad, Señor?"

Preguntó el empleado, dando el registro enseguida y que ofreciéndole la pluma. "Por supuesto”, replicó el señor Fieather-smith," La mejor y con baño" "¿Con baño, señor?" desaprobado el joven, como si lo tomara como una broma “Porque aquí hay un baño en cada piso y sólo por acuerdo con el botones." El viejo financista gruñó. El había olvidado cosas de nuevo. Miró por encima del hombro hacia la parte trasera del Lobby donde una estufa estaba al rojo vivo estrechamente rodeada por una multitud de bateristas. Parecía ser el único punto de calor en el lugar, pero su intención era su baño. Así que aceptó la enorme llave y siguió al muchacho hasta el ascensor que resultó ser un poco de tela lijera, sobre una jaula en un pozo abierto y operado por un cable que corría verticalmente a través de él. El muchacho cerró la puerta exterior – Adentro no había -, cogió el cable con ambas manos y lo tiró. Hubo un murmullo ronco abajo y el cuarto poco a poco comenzó a ascender, poco a poco se levantó, temblando, a la mitad de la velocidad de un ascensor moderno en Nueva York. El Sr. Feathersmith enfureció y se movió nerviosamente, pero no había remedio. Los ascensores de hace cuarenta años eran así. ¡Era una lástima que su habitación era precisamente la 303!

Era lo suficientemente grande, de veinte por veinte por veinte. Un cubo perfecto, con dos ventanas gigantescas, que solo el Sandow podía tener. La enorme cama de caoba cargada de pesadas almohadas y piezas para los pies se perdía en ellas. Él se situó sobre varias mecedoras ,y una alfombra de trapo en la cosa baja. Pero la atracción principal de la habitación era la cubierta de mármol del lavabo. Sobre ella descansaba un tazón de porcelana, el lanzador y a su

lado un frasco de decantación. Sr. Feathersmith sabía sin mirar lo que el gabinete de abajo contenía. Él se acercó a ella y la miró la jarra. El agua tenía una costra de hielo en la parte superior de la misma. La habitación no tenía una partícula de calor! "Quiero un baño. De inmediato" dijo al botones. "Caliente". "Si señor ", dijo el muchacho, rascándose la cabeza, "Pero se que la camarera estuvo limpiando esto ya. No hay tantos que quieran un baño hasta mañana. Iré a ver sin embargo." "También tengo un poco de ropa sucia, Quiero que vuelva mañana." "Oh, señor, usted debe ser de New Yawk. No hay tales cosas aquí. Hay una lavandería de vapor, pero ellos toma la ropa el Lunes y la regresan el Sábado. Mi madre puede hacerlo, pero que tendrá que ser el lunes también. Ella plancha horriblemente bien. Pocas veces quema algo – O roba – Los blancos como usted pueden confiar en ella todo lo que tienen, ella puede perder una mano en una cosita como esas pero robar – No señor”. "Evitelo", resopló-Mr. Feathersmith ", y ocúpese de lo del baño." Él estaba volviendo a aprender su rápida y perdida juventud. Hubo momentos en las cosas de la metrópolis le habían molestado, pero ahora él daría algo para algunas de sus cosas ahora. Sacó una moneda de diez centavos y se la dio al muchacho, que rápidamente salió arrastrando los pies por una conferencia con la dama para la demanda del inaudito baño en la tarde del Viernes. Una mirada en el cuarto de baño era suficiente. Faltaban veinte metros de altura, también, pero sólo ocho metros de largo por tres de ancho por lo que parecía el fondo de un pozo oscuro. Una sola lámpara de filamento de carbono colgaba de un par de negro en los cables dirigidos a través de los techos, y daban una tenue luz naranja al igual que él otra similar en el dormitorio. La bañera era una cosa de estaño, de fondo redondo y de pie sobre cuatro patas de hierro fundido. Estaba sucia, y alimentado por un tubo de media pulgada que drenaba un flujo delgado como un lápiz de agua. En aproximadamente dos horas, el Sr. Feathersmith estimaba, su baño debería estar preparado y listo, condicionado, por supuesto a que la dama eliminara mientras tanto, la masa de los baldes, ollas, escobas, fregonas y trapos de fregar que ella guardaba en el lugar. Un vistazo a la pinta, obstruida entre otras piezas de plomería en el lugar le hizo resolver que usaría el artilugio debajo de su propio lavabo “Yo puedo traer el agua caliente, un poco para usted” sugirió el pintoresco niño “Si usted quiere” "Ya no importa," dijo Feathersmith. Recordaba ahora que una barbería estaba a la vuelta de la esquina y que tenían bañera también. Sería más fácil ir allí, ya que de todos modos necesitaba un afeitado, tendría que pagar un dinero extra y acabar de una vez. El durmió en su nueva cama esa noche y le pareció cálida a pesar de la frigidez de la habitación, para las mantas de la época, estas eran para ser honestos áridas y de lana gruesa. Esa era la única migaja de comodidad que pudo encontrar en su nuevo entorno. La siguiente mañana los problemas del Sr. Feathersmith realmente comenzaron. Se levantó, rompió la costra de hielo de su lanzador, y salpicó el agua en sus manos y cara. Esperó tediosamente el lento ascensor para subirse e ir a desayunar. La comida era incomible debido a su pesadez. Él se sorprendió de que la gente pudiera comer tanto tan temprano en la mañana. El hombre de edad, comió algunas unas tostadas con mantequilla y miel pero pasó todo el resto. Él temía que la toronja era desconocida, y en cuanto a otras frutas, solo había manzanas. El transporte y almacenamiento, evidentemente, no había resuelto el problema de frutas y hortalizas fuera de temporada.

También le preocupaba que Satanás no hubiera hecho nada hasta el momento respecto a su rejuvenecimiento. Él se levantó con las mismas manos retorcidas y venosas, rostro rubicundo y cabeza calva. Deseó haber insistido en una copia legible del contrato en el momento, en lugar de esperar a la copia de confirmación prometida. Pero todo eso era tiempo pasado, él ya estaba allí, así que, en espera de otros acontecimientos, él debe ocuparse en el establecimiento de sus comodidades cotidianas y sentar las bases de su fortuna. Había varias cosas que él quería: Adquirir la vieja casa Feathersmith; casarse con Daisy Norton, obtener el campo petrolero en Cliffordsville – ¿No estaban ya Spindletop, Batson y Sour Lake haciendo millones? - Luego volver a Nueva York, que después de todo, era una civilización organizada, aunque algo primitiva. Él lo tomó en orden. Presentándose a sí mismo como un tío abuelo de su yo original, indagó en la oficina local de bienes raíces. Sí, el lugar Feathersmith estaba a la venta, - barato. La cocinera, Anna, estaba viviendo cerca y disponible para contratar. No le tomó mucho al Sr. Feathersmith llegar al establo local de librea y valerse un chofer con dos caballos para salir de allí. La vista del lugar fue una sorpresa para él. El camino de salida estaba lleno de barro en algunos tramos, y era rocoso y lleno de baches en otros. Por fin, llegaron a una puerta de tablón flácido en una valla de alambre de púas y el conductor la arrastró hasta abrirla. Los grandes árboles que el Sr. Feathersmith habían mirado, de nuevo con el buen recuerdo resultaron ser postes de roble y cedro. No estaban los majestuosos olmos o nogales en el aparcamiento. La casa era más que una decepción. En lugar de la gran mansión que recordaba, era un edificio de senderos ruinosos cuyas terrazas estaban hundidas y donde los restos marrones del verano pasado de la madreselva todavía se aferraban a una maraña de hilos de algodón utilizados para los escaladores. Deben tener una pérgola construida para ellos, pensó, y entró. El interior era peor. Una sala de la planta baja tenía una chimenea. Arriba había una sola estufa de madera de chapa de hierro. El amoblado que quedaba era muy mal gusto, no había teléfono, no había luces, excepto las lámparas de queroseno. La casa carecía de closets o un baño y el patio estaba adornado con una loca ornamentación del modelo menos atractivo. Una pocilga abandonada y en ruinas como establo completaron los activos. El Señor Feathersmith decidió que no iba a vivir allí de nuevo en ninguno de los términos. Pero una ola de sentimentalismo lo llevó a visitar a Anna, la cocinera. Ella, al menos, no se han deteriorado como la casa lo había hecho en unos míseros dos años. Él supo que vivía en una choza cerca, así que fue. Se presentó como un anciano de la familia Feathersmith, y quería saber si ella iba a cocinar y lavar para él. "No quiero nada que ver con ningún tipo de Feathersmith " aseveró ella. " Son basura blanca todos ellos. El viejo y su mujer fueron muy malos, pues el joven zorro de Jack vendió todo antes de que ellos se volvieran duramente fríos y abandonó el pueblo por todos los días y puestas de sol, nunca hemos oído hablar de él desde entonces, solo déjeme sola, eso es todo” Con eso se cerró de golpe la puerta en la cara. ¡Ah! pensó el señor Feathersmith. Bueno, él supuso que tampoco la quería. Regresó entonces a la ciudad y directamente al banco. Después de haber descubierto que tenía tres mil dólares en billetes grandes y oro, una fortuna considerable para Cliffordsville de la época, ya que el Primer Banco Nacional fue capitalizado por sólo diez años, se atrevió a ver al señor Norton. Tenía la intención de sugerir que explotaran conjuntamente las plantaciones de Norton para el

petróleo se encontraba en él. Pero en el momento en que ingresó a las puertas del banco depronto recordó que el campo Cliffordsville era muy reciente, una vez, alrededor de 1937, y por lo tanto muy profundo. Mientras Spindletop había sido descubierto por los pozos poco profundos de perforación - De mil pies y algo menos – Y en días mas tardías tuvieron profundidades de algo más de una milla. En 1902, la idea de perforar seis mil pies y más habría sido simplemente fantástica.

No había ni el equipo ni la gente para llevarla a cabo. Él Sr. Feathersmith se tragó esta idea y en su lugar decidió hacer un depósito y se contentó con preguntas corteses sobre la familia. Sr. Norton quedó muy impresionado con el atuendo del otro y el depósito en efectivo de tres mil dólares. Tanto dinero no parpadeaba desde los días previos a la Ley de la Reserva Federal. Mucho dinero venía – Se hacía frecuentemente –pero este era efectivo real que cuenta, no eso efímero conocido como crédito. También escuchó las palabras corteses del Sr. Feathersmith y supo que sería un honor para su esposa e hija recibir al nuevo depositante en su casa. Personalmente manoseando los billetes queridos, el Sr. Norton hizo pasar a su nuevo cliente con la máxima suavidad. La invitación fue organizada, y el Sr. Feathersmith se hizo presente exactamente a las 4:30 p.m del segundo día siguiente. Escrudiñando en su mente los recuerdos de las costumbres de la época, él meditó llevar algo de una pieza musical , una libra de dulces mesclados , y un ramo de flores. La visita fue un fracaso. Como corresponde a su nueva condición de depositante importante que tomó un vehículo de la ciudad con neumáticos de caucho de la puerta, y luego , para evitar el cargo de la extravagancia pecaminosa , despidió a los choferes , diciéndoles que volver a las cinco. Después de que, cargando sus regalos, maniobró la ruta resbaladiza de botellas de bebidas gaseosas plantadas cuello-abajo, rodeada de ladrillos y rosales disecados. Subió las escaleras y golpeó la puerta. Después de eso hubo un largo silencio, pero él sabía que había risas en el interior y que varias personas movieron las cortinas suavemente y se percataron del repentinamente. Por fin se abrió la puerta con cautela y una vieja criada negro vestido de seda coincidió con dejarlo entrar y lo condujo a la sala.

Era una habitación macabra, con olor a moho. Ella lo sentó en una silla de respaldo recto cubierta de pelo de caballo, luego se fue a la tarea de abrir las persianas plegables en el interior. Después ella salió de la habitación. Luego de una larga espera la señora Norton llegó, majestuosa y digna, y se presentó. Con lo cual se sentó ella en otra silla y lo miró fijamente. Unos minutos más tarde la sonriente Daisy entró y fue debidamente presentada. Asimismo, se inclinó rígidamente, sin ofrecer una mano, y se sentó. Luego vino la abuela. Después de que ellas se sentaran - el hombre en un extremo de la habitación, y las tres mujeres tranquilas en una fila en el otro con las rodillas y los tobillos fuertemente comprimidos unos con otros y las manos dobladas en su regazo -. El Sr. Feathersmith se levantó y trató de manejar una cortés reverencia mientras él hacía sus presentaciones, creyendo que ellas eran terriblemente vulgares. Él pensó particularmente, en que anteriormente había estado con Daisy en un carruaje de paseo y sabía la experta besadora que podría ser cuando la luna estaba en lo alto . Pero las cosas eran diferentes. Él introdujo varios temas posibles de conversación, tales como el clima, los últimos estilos franceses y así sucesivamente. Pero rápidamente y con la mayor firmeza eran eliminados cada uno con un cortés acuerdo "Sí, señor". Era enloquecedor. Y entonces vio que Daisy Norton era una muñequita cabeza hueca que sólo podía reír, besar, según sea necesario, y decir: " Sí, señor". Ella no tenía ninguna concepción de la economía, la política o los asuntos del mundo. "Aw-rk !" pensó el señor Feathersmith . El pensamiento lo llevó de regreso a los Hellcats de la mujer moderna - como Miss Tomlinson, a cargo de su oficina de Wall Street - el mismo tipo que había deseado lejos, pero que estaba alerta y vivo. Escuchó débilmente mientras Daisy tocó un "Valse Brilliante" en el piano cuadrado negro, y vio los bordados de su madre lucía. Después, él se comió los pastelillos y café que trajeron y luego se fue. Eso fue Daisy Norton. Otro globo pinchado. En el viaje de regreso al hotel, le molestaba ver una serie de banderas amarillas colgadas en las casas, lo que le dejó perplejo al principio, hasta que recordó que esa era la señal de que la viruela estaba en su interior. Era otra cosa que se había olvidado de los buenos viejos tiempos. Tenían la viruela, la fiebre amarilla, la difteria, la escarlatina, y una variedad de otras enfermedades que se prolongaron sin control, excepto la inmunidad constitucional. Allí estaba la cuestión de la fiebre tifoidea, también, que dependía de agua y la vigilancia de leche. Y se le ocurrió que, mientras Satanás decidiera mantenerlo viejo, él debía vivir principalmente de la leche. Cliffordsville, recordaba bien, cada año tenía su ola de la fiebre tifoidea, debido al uso de agua del arroyo sin filtro y la costumbre bárbara de cavar pozos en las proximidades de los pozos negros. Él Sr. Feathersmith se turbó. ¿No tenía ya quejas físicas suficientes? El estaba recordando más cosas vigorosamente cuando poco después de que el regresara, estaba sentado en el suelo de un bar con alguien forzándole whisky en la boca. "Se desmayó, señor, pero estará bien ahora." "Consígueme un médico", rugió el señor Feathersmith. "Es efedrina Whisky!" lo que quiero, no

El médico no llegó. Sólo había uno, y estaba a millas del país la administrando un caso de "cólicos calambre", una misteriosa enfermedad después de alcanzar la mayor notoriedad más de moda de la "apendicitis aguda." El paciente murió, por desgracia, pero eso no trajo el médico a la ciudad con mayor rapidez. A la mañana siguiente el Sr. Feathersmith hizo un último esfuerzo desesperado por regresar. Hubo un mecánico de bicicletas la ciudad que había establecido recientemente un garaje con el fin de hacerse cargo del pesado Ford del Sr. Norton y del Buggylike Holtzmann del Dr. Simpson. Esos crudos automóviles pensaban que era un triunfo recorrer diez millas sin remolque, tenían manivela de mano y se encendían en la noche con lámparas de queroseno o lámparas de transporte de bicicletas de acetileno. "¿Por qué no diseñar uno yo mismo?", sugirió el Sr. Feathersmith, recordando los millones que se han hecho de ellos" Un artefacto que presione con el pie, ya sabes, que arranque el motor con un motor eléctrico" "¿Por qué no alas?" - preguntó el mecánico hosco. No se dio cuenta de ambas ideas de Featherrsmith eran prácticas, o que el señor Feathersmith había visto días mejores. El problema con el Sr. Feathersmith era que él siempre había sido un promotor y un financiero, con poco o ningún conocimiento del fin mecánica del juego. "Funciona", insistió solemnemente, "Una batería de almacenamiento, un motor y un “gilhookey” para arrancar el motor. Piense en eso. Nos haría ricos." "Así se lograría movimiento perpetuo", respondió el hombre del garaje. Y eso fue todo. Cuando el Dr. Simpson se puso en contacto, fue solo un pobre consuelo. "¿Efedrina? ¿Digitalis? ¿Vitaminas? ¿Tiroxina? Estás hablando galimatías - No sé lo significa. Naturalmente, para un hombre de su edad es probable que le falte el aire, a veces levemente, incluso desmayarse. Pero, caramba, el Sr. Feathersmith, no deje que eso le moleste. Conozco hombres que viven hasta los cien que no se comparan con usted. Tómelo con calma, descanse suficiente con una siesta todas las tardes, y estará bien. Sólo somos jóvenes una vez, ya lo sabe" Cuando el Sr. Feathersmith encontró que el buen doctor no tenía nada que ofrecer más que un "tónico" patentado y cataplasmas para el reumatismo, a partir de entonces le dejó completamente solo. La situación en cuanto a las vitaminas y los extractos glandulares era peor que inútil, los dietistas no habían encontrado el momento aún de averiguar acerca de las calorías, por no hablar de eso. El Sr. Feathersmith estaba preocupado cada vez más por la demora inexplicable de Satanás en otorgar la juventud acorde con la edad, ya que Forfin había insistido en el “Old Boy” cumpliría su promesa si el precio se pagaba. Pero hasta que eso pasara, el viejo financiero sólo podía esperar y emplear su tiempo tan provechosamente como pudiera. Él mantuvo saqueando sus sesos respecto a cosas que podía inventar, pero todos los caminos resultaban ser un callejón sin salida. Mencionó la posibilidad de volar a la circunferencia de la tierra, pero se rió con desdén hacia abajo. Era una imposibilidad obvia, a excepción de los globos de gas dirigibles “Santos–Dumont” que estaban funcionando en Francia. Trató de organizar una empresa para la fabricación de aluminio, pero desafortunadamente nadie había oído hablar de estas cosas excepto un tipo que había abandonado la escuela de la escuela y había visto un trozo de lo mismo en el laboratorio químico. Era casi tan caro como el oro , ¿Y qué tan bueno era?

El Sr. Feathersmith se dió cuenta de que aunque estuviera en posesión de un automóvil de 1942 nadie podía duplicarlo, por las muchas aleaciones que se desconocían y la práctica de la fundición y la industria de máquinas necesariamente estaban subdesarrollados. No había nada que pintar, pues el transporte de pintura de secado lento era difícil. No había combustibles o lubricantes para servir, o carreteras preparadas para circular. Él jugó con otras ideas, pero todas se convertían en lo mismo. No se atrevió ni siquiera mencionar la radio - que huele demasiado de la magia o la locura.- Y ciertamente no quería estar encerrado como un loco en un manicomio de la época. La medicina convencional estaba empezando a gatear, la psiquiatría era simplemente inexistente." Así que se mantuvo en silencio sobre sus especulaciones. Desde entonces la vida se había vuelto muy dura y estaba separado de cualquier relación normal con sus conciudadanos. Él anhelaba por la buena música, pero por desgracia, había más de una o dos orquestas metropolitanas. Una vez fue a la Iglesia y escuchó un coro cuyo soprano era discordante y ruidoso, con voz temblorosa. Después de eso él se alejó. Se contuvo del deseo de un buen programa de radio - y se había alterado considerablemente sus estándares de lo que era bueno. Una semana pasó. En ella tuvo otro ataque que era casi el último. El médico de Nueva York le había advertido que si no obedecía las reglas en cuanto a la dieta y otros paliativos, podría esperar a llevado en cualquier momento. Sr. Feathersmith sabía que sus días estaban contados; y el número era mucho menor de lo que hubiera sido si se hubiera quedado en la edad moderna que pensaba que era tan Insoportable. Pero todavía tenía la esperanza de que el diablo le corrigiera las cosas. Esa esperanza y finalmente fue desvanecida por completo al día siguiente. El Sr. Feathersmith estaba en las garras de otro devastador ataque de debilidad y sabía que pronto iba a ser incapaz de respirar y por lo tanto caería en un desmayo y moriría. Pero justo antes de su última gota de fuerza y pizca de conciencia se desvaneciera, hubo un leve plop sobre su cabeza y un sobre revoloteó hacia abajo y cayó en su regazo. Él lo miró y aunque el sello y la cancelación eran difuminados e ilegibles, vio la dirección de retorno en la esquina, era "Oficina de Quejas y ajustes, Gehenna." Sus dedos temblorosos rasgaron abriendo la misiva. Una copia de su contrato cayó en su regazo. Él lo revisó toda prisa. Al igual que antes, parecía sin tacha. Entonces descubrió una pequeña nota pegada en la última página. La leyó y supo que su corazón no daba más. Venía de la linda y pequeña bruja de la Quinta Avenida.
QUERIDO SNOOKY - WOOKY : Su señoría se queja de que usted siga quejándose, eso no es justo. Ud. dijo que quería estar donde está y ya está. Usted quería su memoria intacta. ¿Qué podemos hacer si su memoria es pésima? Y jamás, querido viejo, se pactó algo sobre regresarle su juventud. Eso lo dejamos por fuera. Nos veremos en el infierno, cosa vieja. - ¡Hasta la vista!

Él miró atenuando sus ojos rápidamente. "La pequeña bruja... la mala, fastidiosa pequeña…" y entonces una envolvente negrura terminó con su murmurada aliteración. EL FIN