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Los zxástica como uno de los ambientes mas propicios para avanzar hacia la iluminación.

La sangha de monjes y monjas fue establecida originalmente por el Buda Gautama en el siglo V a. C., con el objetivo de preservar las enseñanzas, reforzar la disciplina y servir como ejemplo a la comunidad laica. La característica principal del budismo monástico es su adherencia al vinaya el cual contiene un conjunto elaborado de normas de conducta que incluyen total castidad, y alimentación solamente después del mediodía. Entre el mediodía y el día siguiente una vida estricta de estudio de las escrituras, cantos, meditación y ocasionalmente labores de limpieza y otros deberes de la sangha. Romper las reglas puede acarrear algunas penalidades que van desde la confesión hasta la expulsión permanente de la Sangha. El fundador de la secta Tendaishū (versión japonesa de laEscuela Budista del Tiantai) tomó la decisión de reducir el número de normas a cerca de 60 (Enkai). En la era Kamakura, varias sectas (Zen,Tierra Pura y Nichiren) que se fundaron en Japón a raíz de la aparición de la Tendaishū abolieron el vinaya por completo. Por eso en Japón el zen, la Escuela de la Tierra Pura y la secta de Nichiren son dirigidos por ministros (o sacerdotes) en lugar de monjes. Los monjes y monjas sólo pueden tener un mínimo de posesiones (idealmente, tres túnicas, un cuenco para alimentos, un cinturón de paño, aguja e hilo, una cuchilla para afeitarse la cabeza y un filtro de agua). En la práctica, pueden llegar a tener algunas pocas cosas adicionales. Tradicionalmente los budistas monásticos prefieren vestir túnicas en lugar de ropa común. Originalmente las túnicas eran elaboradas con harapos teñidos con tierra. La idea de que las túnicas eran teñidas con azafrán parece estar muy lejos de la realidad ya que este era y sigue siendo un artículo muy costoso y los monjes eran pobres. El color de la túnicas modernas varía de una comunidad a otra (el naranja es característico de los grupos del sudeste asiático Theravāda, marrón en el Tibet, gris en Corea, etc.) La palabra que usualmente se traduce como monje es bhikkhu en Pali o bhikshu en Sánscrito. La forma femenina es bhikkhuni o bhikshuni. Estas palabras significan literalmente "mendigo", y es común que los bhikkhus mendiguen por su alimento. En algunos lugares esto se ha convertido en un elaborado ritual en el que los laicos alimentan a los monjes para así obtener méritos que les deparen una reencarnación afortunada. Aunque los monjes de la India tradicionalmente no suelen trabajar para lograr su sustento, esto cambió cuando el budismo se trasladó más al oriente, así en China y en los países de alrededor los monjes se llegan a dedicar a la agricultura.

Un cuenco usado por los miembros de la sangha. El Buda permitía a los miembros de la sangha alimentarse de cualquier tipo de comida que les fuese donada por la gente laica. la práctica varía de acuerdo con la interpretación de los sutras. y de la crianza de los niños. mientras que en otras. La idea de que todos los budistas. Esta interconexión sirve como una especie de matrimonio que ha sostenido al budismo hasta hoy. Al mismo Buda se le recuerda consumiendo carne. mientras que en algunos sutras en palí. como Japón. el Buda siempre mantuvo que las personas laicas eran capaces de gran sabiduría en el Bodhidharma y de alcanzar la iluminación. De acuerdo con los sutras Mahayana. quien era un seguidor laico. Por otro lado. En ella. la tradición Theravadana (Sri Lanka. la cual sigue las escrituras en Pali. y ofrecen donaciones para su sostenimiento futuro. En algunas áreas. como China y Vietnam. por tanto. por lo cual se usa el término comunidad budista Purisa. especialmente monjes y monjas practican el vegetarianismo es una equivocación occidental. pues en los sutras Theravada está claramente registrado que el tio de Buda. los monjes enseñan y aconsejan a los laicos cuando se les solicita. Esto es incorrecto. se espera que la sangha practique un vegetarianismo estricto. La diferenciación entre la sangha y las personas laicas en ocasiones se considera importante. Proceso de Ordenación[editar] . Buda rechaza específicamente la sugerencia de un monje de imponer el vegetarianismo a la sangha. En consecuencia. Corea o Tibet. La comunidad laica es la responsable de la producción de bienes y servicios en la sociedad. no practica el vegetarianismo. no. En Occidente existe una interpretación equivocada de que la corriente Theravada señala que la iluminación es una meta imposible fuera de la sangha. alcanzó la iluminación escuchando el discurso de Buda. aunque un individuo puede hacerlo por su propia elección. las tradiciones Mahayana y Vajrayana aceptan las dos escrituras Theravāda y Mahāyāna y. Tailandia y Birmania). excepto comer carne cuando supiesen o sospechasen que el animal había sido sacrificado específicamente para ellos. En algunos sutras en sánscrito el consumo de carne es fuertemente desalentado.

Sin embargo. Dhammananda. Si el samanera es encontrado aceptable y capaz por la orden. ha habido un serio intento de revivir la sangha Bhikkhuni Theravada con la asistencia de bhikkhunis Mahayana del linaje chino. Ha habido muchas teorías sobre la reticencia de Buda a ordenar mujeres. lo cual es lo mismo que hubiesen hecho si se hubiesen casado. quien apoyaba su causa. De la misma forma como el budismo Theravada se difundió en Tailandia. la sangha Theravada está formada sólo por monjes. los textos canónicos sostienen que Buda era reacio a permitir que las mujeres se unieran a la sangha. . y las de su primo y asistente Ananda. recibirá luego un ordenamiento completo y vivirá bajo las reglas monásticas de patimokkha (227 reglas para monjes Theravada). así que por ello estableció estrictas reglas subordinando las monjas a los monjes. y posteriormente se esparció por Corea. quien deseaba ser ordenada. Dentro de la sociedad China. De acuerdo con las escrituras la razón que el mismo Buda dio. Luego de muchas suplicas de su tía y madre adoptiva Maha Pajapati Gotami. Ven. Samaneri[editar] De acuerdo con la tradición Theravada. Taiwán. el Buda cedió y ordenó a Maha Pajapati y a varias otras como monjas. quienes a su vez ordenaron a la primera monja budista Theravada en la historia de Tailandia. se espera que los miembros de la Sangha renuncien a sus lazos familiares y empiecen a considerar a la Sangha como su familia. y no fue revivida. Estas fueron introducidas desde Sri Lankaen el año 433. Es interesante resaltar que esta fue una de las pocas ocasiones en las que se recuerde un cambio de parecer en Buda. Y luego de un año o a la edad de 20. Rol de la mujer en la sangha[editar] Aunque siempre el budismo ha mantenido que las mujeres son tan capaces de alcanzar la iluminación como los hombres. la sangha Bhikkhuni se esparció por la mayoría de los países budistas. Vietnam y Japón.Samanera[editar] Cuando un joven aspira a unirse a la sangha de monjes. incluso en Birmania. con excepciones notables como Tailandia y el Tíbet. durante una guerra civil. las cuales están consignadas en el Tripitaka. Sin embargo. Él estipuló luego la condición de que cada nuevo ordenamiento fuese sancionado por un grupo de por lo menos cinco bhikkhunis. siguiendo el Dharmaguptaka Vinaya. El vinaya Theravada tiene 311 reglas de disciplina para las bhikkhunis. incluida la posibilidad de que se debiera al temor de que una comunidad de mujeres no se encontraría segura en la sociedad de su tiempo. la validez de estas ordenaciones es fuertemente señalada por las corrientes conservadoras Theravada. una joven debe ser ordenada por un monje y una monja primero como una samaneri. Antes de la era moderna. será ordenada como una bhikkhuni. en Sri Lanka ésta vio su fin en el siglo XI. En décadas recientes. Esto dio como resultado una pequeña pero próspera comunidad de monjas en Sri Lanka. un bhikkhu le ordenará primero como un samanera (novicio) bien sea por un año o hasta que alcance la edad de 20 años. era que la inclusión de las mujeres debilitaría la sangha y acortaría su vida.

Pema Chodron y Ayya Khema. donde elfeminismo ha sido una influencia muy fuerte. En Occidente.Entre tanto. . donde solamente existía el ordenamiento de novicias. un proceso similar ha producido el ordenamiento de las primeras bhikkhunis en el budismo tibetano. Muerte . ha habido varias monjas budistas notables: buenos ejemplos son Thubten Chodron.