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Soldadura TIG

Soldadura por Sistema TIG: La soldadura TIG (Tungsten Inert Gas) es un sistema de soldadura al arco con proteccin gaseosa (gas inerte) donde el arco es producido entre un electrodo de Tungsteno no consumible y la pieza a soldar. Puede o no utilizarse material de aporte. El fin del gas protector es desplazar el aire para evitar la contaminacin de la soldadura con oxgeno y nitrgeno presentes en la atmsfera. Los gases utilizados son Argn, Helio o Mezclas de ambos. La caracterstica ms importante que presenta la Soldadura TIG es la alta calidad de las soldaduras en prcticamente todos los metales. Los cordones de soldadura son ms fuertes, ms resistentes a la corrosin y ms homogneas que los realizados con electrodos convencionales. Principales Ventajas de la Soldadura TIG: Soldaduras de altsima calidad en todas las posiciones No requiere de fundentes No requiere de limpieza posterior de la soldadura No hay proyecciones al no circular material de aporte El rea de soldadura es claramente visible Permite su automatizacin, controlando torcha y material de aporte

La torcha (o pistola) normalmente se refrigera por aire, pero en intensidades de corriente superiores a 200 amps se utiliza agua para evitar el sobrecalentamiento del mango.

Electrodos para Sistema TIG: Los electrodos que se utilizan en el sistema TIG estn compuestos de Tungsteno o Aleaciones de Tungsteno (Tungsteno-Torio o Tungsteno-Zirconio) siendo su principal caracterstica que como su punto de fusin es entre 3400 y 4000 grados Centgrados, estos son prcticamente no consumibles. Los dimetros ms utilizados son:

1,6mm 2,4mm 3,2mm

Identificacin de Electrodos en Sistema TIG: Tipo de Electrodo / Identificacin Tungsteno Puro / Punta Verde Tungsteno Torio al 1% / Punta Amarilla Tungsteno Torio al 2% / Punta Roja Tungsteno - Zirconio / Punta Marrn

Aplicaciones del Sistema TIG: Se puede aplicar el sistema TIG de soldadura a casi cualquier tipo de metal, como Acero Inoxidable, Aluminio, Acero al Carbono, Hierro Fundido, Cobre, Nquel, etc. Es muy apto para realizar soldaduras de espesores delgados, como por ejemplo de 05,mm en adelante, gracias a su preciso control del calor del arco y la facilidad de aplicacin. Se lo utiliza en general cuando se quiere lograr calidad y buena terminacin de las soldaduras. Descripcin del procedimiento TIG - Principios del proceso Es un procedimiento de soldadura con electrodo refractario bajo atmsfera gaseosa. Esta tcnica puede utilizarse con o sin metal de aportacin. El gas inerte, generalmente Argn, asla el material fundido de la atmsfera exterior evitando as su contaminacin. El arco elctrico se establece entre el electrodo de tungsteno no consumible y la pieza. El gas inerte envuelve tambin al electrodo evitando as toda posibilidad de oxidacin. Como material para la fabricacin del electrodo se emplea el tungsteno. Se trata de un metal escaso en la corteza terrestre que se encuentra en forma de xido o de sales en ciertos minerales. De color gris acerado, muy duro y denso, tiene el punto de fusin ms elevado de todos los metales y el punto de ebullicin ms alto de todos los elementos conocidos, de ah que se emplee para fabricar los electrodos no consumibles para la soldadura TIG.

A continuacin se define los parmetros que caracterizan a este tipo de procedimiento: - Fuente de calor: - Tipo de electrodo: - Tipo de proteccin: por arco elctrico; no consumible; por gas inerte;

- Material de aportacin: externa mediante varilla, aunque para el caso de chapas finas se puede conseguir la soldadura mediante fusin de los bordes sin aportacin exterior; - Tipo de proceso: - Aplicaciones: fundamentalmente es manual;

a todos los metales; mucha.

- Dificultad operatoria:

La soldadura que se consigue con este procedimiento puedes ser de muy alta calidad, siempre y cuando el operario muestra la suficiente pericia en el proceso. Permite controlar la penetracin y la posibilidad de efectuar soldaduras en todas las posiciones. Es por ello que sea ste el mtodo empleado para realizar soldaduras en tuberas. Una variante de este proceso es el llamado TIG pulsado, donde la corriente que se aplica vara entre dos niveles a frecuencias que dependen del tipo de trabajo, consiguindose mejorar el proceso de cebado. Para este caso el tipo de corriente a emplear es alterna. El TIG pulsado tiene aplicacin sobretodo para pequeos espesores. Equipamiento Para llevar a soldadura mediante procedimiento TIG el siguiente equipo cabo la el es necesario bsico:

- Generador de corriente CC y/o CA de caracterstica descendente; - Generador de alta frecuencia o de impulsos, que mejora la estabilidad del arco en caso de empleo de CA, y facilita el cebado; - El circuito de gas; - Pinza Porta-electrodo; - Circuito de refrigeracin; - rganos de control;

La pinza termina formando una tobera por donde sale el gas, sobresaliendo por su centro el electrodo. A continuacin, se expone un ejemplo de la pinza porta-electrodos para soldaduras TIG:

Pinza porta-electrodo

Como ya se ha dicho, el procedimiento TIG es de aplicacin para todo tipo de metales y en soldaduras con responsabilidad, debido a la gran calidad de los cordones que se obtienen. No obstante, requiere cierta pericia en la fase inicial de cebado del arco, debido a la posibilidad que existe que durante esta fase se produzca que el extremo del electrodo toque la pieza. Si esto ocurre puede originarse la contaminacin del bao con restos del electrodo que puedan desprenderse.

En ocasiones la soldadura TIG se emplea en combinacin con otros procesos, siendo el ejecutado mediante TIG el primer cordn de soldadura que se deposite. Para espesores de piezas a soldar superiores a los 6-8 mm. este procedimiento no resulta econmico. Material de aporte Cuando se utilice material de aportacin para la soldadura, ste debe ser similar al material base de las piezas a soldar. Este procedimiento no genera escorias al no emplearse revestimientos en el electrodo, ni tampoco se forman proyecciones. Normalmente las varillas empleadas como producto de aporte son de varios dimetros en funcin de los espesores de las piezas a unir. Gases de proteccin A continuacin se relacionan los principales gases empleados en la soldadura TIG: Argn (Ar): Este gas ofrece buena estabilidad del arco y facilidad de encendido. Adems ofrece una baja conductividad trmica, lo que favorece a la concentracin de calor en la parte central del arco, originndose por ello una penetracin muy acusada en el centro del cordn. Cuando se usa este gas el aspecto tpico del cordn es como el que se muestra en la figura adjunta:

Aspecto de cordn de soldadura usando Argn

Helio (He): Este gas es muy poco utilizado en Europa. Es necesario aplicar mayor tensin en el arco, consiguindose una penetracin menor y cordones ms anchos. Por otro lado, su uso exige emplear mayor caudal de gas que si se empleara el argn. Mezcla de Argn-Helio: Empleando la mezcla de ambos gases se obtienen caractersticas intermedias. No obstante, slo se suele empelar para el soldeo del cobre, dado que esta mezcla de gases contribuye a la figuracin en fro del acero.

Mezcla de Argn-Hidrgeno: Su uso aumenta el poder de penetracin de la soldadura. Se restringe su uso para soldar aceros inoxidables, dado que aumenta la posibilidad de la figuracin en fro para otros aceros. Electrodos Los electrodos empleados en la soldadura TIG deben ser tales en su naturaleza y diseo, que garanticen un correcto cebado y mantenimiento del arco elctrico. Por otro lado, al no ser consumibles, deben estar constituidos de materiales con un elevadsimo punto de fusin (>4.000 C) que eviten su degradacin. Entre los materiales existentes es el Tungsteno, en estado puro o aleado, el que mejor cumple con las condiciones exigibles. Tambin se suele utilizar con ciertos componentes aadidos a su composicin. Estos elementos aleantes favorecen ciertos aspectos, como el encendido del arco y adems mejoran su estabilidad, a parte de mejorar tambin el punto de fusin del tungsteno puro. As se suele utilizar como material para los electrodos el tungsteno aleado con torio (Th) o con circonio (Zr). Los electrodos se presentan en forma cilndrica con una gama de dimetros de 1,6; 2,4 y 3,2 mm. Cabe destacar la importancia del afilado en el extremo del electrodo, que incide de manera decisiva en la calidad de la soldadura, como se muestra en la figura siguiente:

Influencia del afilado del electrodo en la calidad de la soldadura

Tipos de corriente elctrica Para las soldaduras TIG se puede emplear tanto la corriente continua como alterna. En la figura siguiente se expone los resultados del empleo de uno u otro tipo de corriente:

Influencia del tipo de corriente en la calidad de la soldadura

Para el caso de uso de Corriente Alterna (CA) se obtienen unos efectos intermedios en el aspecto del cordn, adems de precisar de un generador de alta frecuencia para estabilizar el arco. Lo habitual en TIG es emplear corriente continua en polaridad directa, debido a que los electrodos con esta configuracin alcanzan menor temperatura, y por lo tanto se degradan menos. A continuacin se adjunta una tabla donde, en funcin del material y tipo de corriente empleada, se resume la calidad de soldadura obtenida:
Material Magnesio e < 3 mm. Magnesio e > 4 mm. Aluminio e < 2,5 mm. Aluminio e > 2,5 mm. Acero Inoxidable Aleaciones de Bronce Plata Aleaciones de Cr y Ni Aceros bajo en C (e < 0,8 mm.) Aceros bajo en C (e < 3 mm.) Aceros altos en C (e < 0,8 mm.) Aceros altos en C (e < 3 mm.) CA MB MB MB MB B B B B B M B B CCPD M M M M MB MB MB MB MB MB MB MB CCPI B M B B M M M M M M M M

De donde se tiene la siguiente leyenda,

CA: Corriente Alterna; CCPD: Corriente Continua Polaridad Directa; CCPI: Corriente Continua Polaridad Inversa. Y el criterio de soldabilidad representado en la tabla es: MB: Muy buena; B: Buena; M: Mala. Tcnica operatoria de soldeo Generalidades A continuacin se expone una serie de recomendaciones de uso que defina los valores de aquellos parmetros que ms influyen en la calidad de la soldadura final, con el objetivo de conseguir cordones de soldadura ptimos aplicando esta tcnica de soldeo. Distancias En la tcnica TIG es muy importante la distancia que separa el electrodo de la pieza, que influye en el mantenimiento del arco elctrico, as como el tramo de electrodo que sobresale de la tobera de la pinza, recomendndose los siguientes valores segn la figura adjunta:

Distancias entre electrodo y pieza

5 mm como mximo de salida del electrodo fuera de la tobera; 5 mm como mximo para la distancia de la punta del electrodo a la pieza.

ngulo Otro factor importante que se debe controlar es la inclinacin de la pinza portaelectrodos. Lo ideal sera a 90 con la pinza totalmente perpendicular a la pieza, pero se puede admitir una inclinacin entre 75 y 80, a fin de facilitar el trabajo y el control visual del cordn. En todo caso, hay que recalcar la idea que una mayor inclinacin va en detrimento de la proteccin de la soldadura, dado que se produce una peor incidencia de la campana de gas protector sobre el bao.

ngulo de inclinacin respecto a la vertical 30

ngulo de inclinacin respecto a la vertical entre 0 y 15 Caudal de gas El caudal de gas para que la soldadura resulte ptima estara comprendido entre los 6 y 12 litros/minuto. Material de aporte Durante el proceso de soldadura se debe tener la precaucin de mantener dentro del flujo de gas la parte caliente de la varilla con el material de aporte, dado que si sale fuera del flujo de proteccin ste se oxidara perdiendo propiedades. Afilado del electrodo Ya se coment la importancia del afilado del extremo del electrodo para la estabilidad del arco elctrico. Durante el debe tener la Con ello se recomendacin proceso de mecanizado de la punta del electrodo para obtener su afilado se precaucin de dejar que las estras queden perpendiculares a la corriente. conseguira que el arco salga ms centrado. Si no se sigue esta se corre el peligro de que el arco resulte errtico durante la soldadura.

Para su afilado se recomienda tambin utilizar una piedra esmeril fina.

Afilado del electrodo

Intensidad de corriente La intensidad de corriente requerida ser funcin del dimetro del electrodo que utilicemos. A continuacin se relaciona los valores estimados de corriente:
Dimetro (mm.) 1,6 2,0 2,4 3,0 Intensidad (A) 70-150 100-200 150-250 250-400

Limpieza Como en todo proceso de soldadura, la presencia de grasas, aceites, xidos, etc. son fuente de contaminacin del bao fundido, lo que interfiere negativamente en la calidad final del cordn que se obtenga.