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Nuestra Ciencia

Nmero

12

Q u i t o, a b r i l d e 2 0 10

Pontificia Universidad Catlica del Ecuador


Facultad de Ciencias Exactas y Naturales
Edicin corregida
1

Ac t u a l i d a d

Ci e n t f i c a

3 Diferentes modos de hacer una rana


Eugenia M. del Pino Javier Carvajal

6 Vencer a la muerte 10 El enigmtico ujo de carbono: cunto carbono se encuentra acumulado en los bosques del Parque Nacional Yasun?
Renato Valencia

12 Adaptaciones de las plantas a la sequa


Catalina Quintana

12

15 Una historia natural de Macrolobium Tjitte de Vries 18 Mamferos? Casi 400 especies y contando
Santiago F. Burneo Luis A. Coloma Olivier Dangles

22 40 Aos de Historia del rea de Vertebrados del QCAZ 27 Por qu conservar la biodiversidad del Ecuador?

Cu r i o s i d a d e s

Ci e n t f i c as

27

31 Cientco o loco?
Pablo Jarrn-V.

33 Charles Darwin: el hombre tras el gran pensador


Mara Alejandra Camacho

36 Un ensayo sobre el agua: la gota se hizo ro, el ro mar, la clula atrap al mar...
Carlos A. Soria Omar Vacas

40 Verdades y mentiras de la dulcamara! 44 La Qumica Terica en Amrica Latina


Lorena Meneses

51

48 Contaminacin de recursos no renovables con hidrocarburos totales de petrleo: un desafo para los qumicos ambientales
Tanya Cceres, Wendy Heredia Mara F. Checa

51 Esmeraldas: una riqueza natural en peligro

G e n t e
Alberto Rengifo

q u e

h a c e

h i s t o r ia

54 Henrik Balslev: un Doctor honoris causa con todos los honores

N o t i c i e n c i a

54

57 Libro BIOTA MXIMA sali a circulacin 58 Nuevos clculos en energas renovables

Contenido

AUTORIDADES Dra. Laura Arcos Tern Decana Mster Mercedes Rodrguez R. Directora de la Escuela de Ciencias Biolgicas Mster Ramiro Merino M. Director de la Escuela de Ciencias Qumicas Mster Galo Raza D. Director de la Escuela de Ciencias Fsicas y Matemtica EDITOR Dr. Alberto Rengifo A. Profesor de la Escuela de Ciencias Biolgicas CONSEJO EDITORIAL Lic. Santiago Burneo N. (Profesor de la Escuela de Ciencias Biolgicas) Dr.Tjitte De Vries P. (Profesor de la Escuela de Ciencias Biolgicas) Dra. Eugenia del Pino V. (Profesora de la Escuela de Ciencias Biolgicas) COLABORARON EN ESTE NMERO Dra. Laura Arcos Tern (Decana de la FCEN), Lic. Santiago Burneo (Laboratorio de Mastozoologa), Dra. Tania Cceres (Escuela de Ciencias Qumicas), Lic. Alejandra Camacho (Laboratorio de Mastozologa), Lic. Mara F. Checa (Florida University), Dr. Luis Coloma (Laboratorio de Herpetologa), M. Sc. Javier Carvajal (Laboratorio de Bioqumica), Dr. Olivier Dangles (Laboratorio de Entomologa), Dra. Eugenia del Pino (Laboratorio de Biologa del Desarrollo), Dr. Tjitte de Vries (Laboratorio de Zoologa), M. Sc. Wendy Heredia (CESAC-PUCE), M. Sc. Pablo Jarrn (Direccin de la Estacin Cientca Yasun), Dra. Lorena Meneses (Escuela de Ciencias Qumicas), M. Sc. Catalina Quintana (Herbario QCA), Dr. Alberto Rengifo (Escuela de Ciencias Biolgicas), Dr. Carlos Soria (Laboratorio de Bioqumica), Lic. Omar Vacas (Herbario QCA), Dr. Renato Valencia (Herbario QCA).
ISSN: 1390-1893 Diseo Grco: Hojas y signos Todo bien hecho en Imprenta Hojas y Signos ph@hojasysignos.com, 2443121
Los artculos publicados son responsabilidad exclusiva de sus autores y no comprometen a la Revista, al editor, ni a la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la PUCE.

Edward O. Wilson, quiz el mayor bilogo de esta generacin, en su libro, La creacin. Salvemos la vida en la tierra, afirma: Nuestro cometido ms importante en el siglo XXI consiste en conseguir que todos los seres humanos alcancen un nivel de vida digno protegiendo al resto de las formas vivientes en la medida de lo posible. Hoy en da, la ciencia aporta algunos argumentos a la tica: Abeja solitaria (Centris sp.) y charapa (Podocnecuanto ms sabemos de la biosfera, tanto ms mis unilis). Parque Nacional Yasun. compleja y hermosa nos parece. En este sentido, el conocimiento es como una fuente mgica que jams se agota. La tierra, en especial la frgil pelcula de vida que la cubre, es nuestro hogar, nuestra fuente, origen ltimo de nuestro sustento fsico y espiritual (Wilson, 2007). Esta aseveracin la comparten los cientficos que escriben para Nuestra Ciencia; por esto, en todos los artculos que se publican en este nmero se percibe como nota caracterstica la preocupacin por dilucidar qu hacer para contribuir a que el medio ambiente sea el mbito apropiado para vivir dignamente. Ojal que usted, curioso lector, despus de saborear los diferentes artculos de este duodcimo nmero se motive a participar como un agente positivo que tome y haga tomar conciencia de la importancia que significa conservar la biodiversidad, no slo por los rditos econmicos y espirituales que ella nos puede brindar, sino tambin por el valor que tiene por s sola, pues implica que todas las formas de vida tienen derecho de existir (Cfr., infra, Dangles, p. 30). Precisamente, Luis Coloma en su artculo Cuarenta aos de historia del rea de vertebrados del Museo de Zoologa de la PUCE manifiesta su enorme preocupacin porque, queramos o no, la biologa de la conservacin se est convirtiendo en una biologa de extincin. Para que esto no suceda, nuestros cientficos, da tras da, se empean por aportar al cabal conocimiento de la verdadera diversidad faunstica del Ecuador; por establecer que la inmensa reserva de carbono no es la nica razn ni la ms importante para conservar el Parque Nacional Yasun porque es ms sorprendente an la inmensa diversidad que contiene; por resucitar a las levaduras en dormancia, lo cual posibilitara, en cierto modo, vencer a la muerte lo que supone descubrir un legado cultural e histrico perdido en el polvo de los aos y en la oscuridad de los tiempos; en fin, todos los artculos de este nmero, de una u otra manera, pretenden dar conocimiento y a la vez crear una conciencia de la conservacin, porque al final de cuentas, La ciencia es capaz de crear monstruos y hroes, pero la decisin final est en todos como sociedad. Como siempre, agradezco infinitamente a nuestra PUCE, a la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, en especial a la Dra. Laura Arcos Tern, al Herbario QCA y a REPSOL-YPF por su generosa ayuda econmica que posibilit publicar este nuevo nmero, y, por supuesto, mi sincero reconocimiento a mis colegas y amigos articulistas que ao tras ao, con verdadero entusiasmo, escriben para Nuestra Ciencia, como una contribucin al conocimiento y cultivo racional y razonable de la naturaleza, tareas indispensables e insustituibles para que el medio ambiente sea lo que debe ser: el mbito apropiado para una vida digna de todos nosotros (Corrales, Discurso pronunciado en el Doctorado honoris causa al Dr. Henrik Balslev, 15 de octubre de 2009).
Dr. Alberto B. Rengifo A. EDITOR arengifo@puce.edu.ec

Por Olivier Dangles, www.naturexpose.com

NUESTRA CIENCIA n. 12 Quito, abril de 2010 Facultad de Ciencias Exactas y Naturales

Editorial

Actualidad Cientfica

Diferentes modos de hacer una rana

Por Eugenia M. del Pino (edelpino@puce.edu.ec)

a me he acostumbrado a que en el momento menos pensado nos visite un artista, un amigo que se interesa por las Ciencias Biolgicas, y con quien mantengo gratas conversaciones sobre las investigaciones del laboratorio de Biologa del Desarrollo de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador. Justamente, cuando estaba preparando una conferencia que planeaba dictarla ante un pblico internacional, asom mi amigo y pens que su visita me brindaba una oportunidad nica de dar un repaso a mi exposicin. Llegas justo a tiempo le dije y enseguida le pregunt si deseaba escuchar una sntesis de nuestro trabajo. Una sonrisa ilumin su rostro y dijo: Con gusto, como sabes tengo gran inters en el desarrollo de las ranitas. Precisamente visit la pgina Web de la Escuela de Ciencias Biolgicas y me enter de que hay 443 especies diferentes de ranas en el Ecuador. Si le respond. De acuerdo a las investigaciones de nuestros colegas del laboratorio de Herpetologa de esta universidad, el Ecuador ocupa el tercer lugar en el mundo en la biodiversidad de ranas, superada solamente por aqullas de Colombia y Brasil. A pesar de este gran nmero de especies, los estudios del desarrollo embrionario estn restringidos a

aquellas ranas que pueden mantenerse y reproducirse en cautiverio. Ya s, ya s replic. Tu trabajo y el de tus colaboradores se ha centrado en el anlisis del desarrollo embrionario de la rana marsupial, de varias ranas dendrobtidas y de ranas con nidos de espuma. Luego dijo: Djame recordar Tambin has analizado el desarrollo de una especie de la rana Pac-man. Exactamente, es as afirm y aad: Deseo presentarte una comparacin del desarrollo de estas ranas con la rana Xenopus laevis que, como sabes, se utiliza a nivel mundial para estudios celulares y moleculares del desarrollo embrionario. Adems, los bilogos han concentrado sus esfuerzos por esclarecer los mecanismos del desarrollo embrionario solamente de unas pocas especies. En el caso de las ranas, fue escogida la rana Xenopus laevis, pues se supona que todas las especies de ranas deban obedecer a un mismo patrn de desarrollo embrionario. Mi amigo pregunt: Es el desarrollo temprano de las ranas que estudias equivalente al de Xenopus laevis? No, difiere en varios aspectos, a pesar de que la morfologa externa de los embriones es bastante similar entre las ranas. Sin embargo, se han encontrado diferencias en cuanto al tamao y pigmentacin del huevo y la velocidad del desarrollo. En nuestro

trabajo hemos encontrado diferencias ms sutiles durante el perodo de la gastrulacin. Ahla gastrulacin, la gastrulacin. Qu estadio ms importante, pues durante este perodo se establece el plan del cuerpo de los vertebrados! exclam mi amigo. Exactamente repuse. En todos los casos que hemos analizado durante la gastrulacin se forma un blastoporo que rodea a un tapn de yema. Pero en diferentes ranas hemos encontrado importantes diferencias. Qu interesante dijo mi amigo y me pidi que hable sobre la gastrulacin y las diferencias que hemos observado. Le expliqu que uno de los desafos del desarrollo embrionario es el de transformar la forma esfrica del huevo y embrin tempranos a la forma alargada del renacuajo y del adulto. Los investigadores se han preguntado cmo se logra tal cambio de la forma. El trabajo clsico de Ray Keller determin que en la gstrula media de Xenopus laevis se inician movimientos celulares hacia la lnea media dorsal. Este tipo de movimiento se denomina convergencia dorsal. Al mismo tiempo, las clulas que ocupan la posicin dorsal del mesodermo y ectodermo se alargan en sentido antero-posterior para originar el notocordio y la placa neural. Este movimiento se denomina extensin. Recuerda que el notocordio es una varilla de cartlago presente durante em3

Actualidad Cientca

briognesis, su formacin marca el cambio de forma de la esfrica del embrin temprano a la alargada de estadios ms avanzados. De modo que los movimientos de convergencia y extensin dorsales alargan el cuerpo del embrin. En la rana Xenopus laevis dichos movimientos se inician durante la gstrula media. Mi amigo, mientras haca gestos con los que pareca dibujar una esfera y luego alargarla, repeta: Convergencia y extensin dorsales...Y de sbito, me pidi que le explicase acerca de la convergencia y extensin dorsales. Continu con mi explicacin y le seal que se conocen aspectos moleculares de la convergencia y extensin dorsales. La ruta metablica de la polaridad celular plana controla la convergencia

y extensin dorsales y el gen Brachyury es uno de los genes bsicos de dicho proceso. Si mal no me equivoco dijo mi amigo en tu laboratorio se ha estudiado la distribucin de la protena Brachyury y tambin recuerdo que estudiaron la distribucin de la protena Lim1 en los embriones de diferentes especies. As es repliqu y aad que debido a tales estudios moleculares a nivel de protenas podemos comparar el desarrollo de las ranas ecuatorianas con el de la rana Xenopus laevis. L a expresin de Brachyury en el notocordio se toma como evidencia de que los movimientos de convergencia y extensin dorsales se han iniciado; es decir, que el cuerpo ha iniciado su elongacin. Enfatic que en Xenopus laevis la convergencia

y extensin dorsales y el alargamiento del nocordio se inician en la gstrula media. Y qu pasa en las ranas ecuatorianas? pregunt. Todo depende, pues la formacin del notocordio se inicia durante la gastrulacin, tanto en Xenopus laevis como en las ranas con nidos de espuma del gnero Eng ystomops. En otras palabras, la convergencia y extensin dorsales estn solapadas con la gastrulacin. Estas ranas se caracterizan por su rpido desarrollo embrionario. Y qu pasa con la ranita marsupial y las otras ranitas que estudias? interrog. Le expuse que tanto la rana marsupial Gastrotheca riobambae como las ranas del gnero Epipedobates que hemos estudiado se

Diferentes modos de hacer una rana


Por Eugenia del Pino. Por Eugenia del Pino.

Desarrollo rpido
Por Andrs Romero.

Desarrollo lento

Engystomops coloradorum

Gastrotheca riobambae

Ocurrencia simultnea de gastrulacin y convergencia y extensin dorsales

Gstrula

Separacin de la gastrulacin y convergencia y extensin dorsales

Figura 1. En las ranas con desarrollo rpido, como es el caso de Engystomops coloradorum, la convergencia y extensin dorsales y la gastrulacin ocurren simultneamente. En cambio en la rana marsupial Gastrotheca riobambae, que tiene desarrollo lento estos procesos estn separados en el tiempo.

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caracterizan por un tipo de desarrollo embrionario ms lento y por retardo en el alargamiento del cuerpo. El notocordio se detecta despus de la gastrulacin en estas ranas. Mi amigo no me dej seguir adelante y expuso que le pareca que haba una correlacin entre el modo reproductivo y el alargamiento del cuerpo. Propongo dijo que las ranas que ponen sus huevos en el agua, es decir Xenopus laevis y las ranas con nidos de espuma del gnero Eng ystomops estn sujetas a presiones ambientales asociadas con el desarrollo acutico tales como predadores y desecacin del nido de espuma. Por tales motivos es favorable el desarrollo rpido y por lo mismo hay que alargar el cuerpo tan pronto como sea posible; es decir, durante la gastrulacin. Me qued impresionada con el razonamiento de mi amigo y no le interrump. Mi amigo continu con su exposicin y dijo: Fjate, en cambio, que las ranitas dendrobtidas del gnero Epipedobates y ms an la ranita marsupial Gastrotheca no tienen la presin asociada al desarrollo acutico temprano porque reciben cuidado parental, sea en el nido terrestre, o en la bolsa maternal de la rana marsupial. En tales circunstancias no hay tanto apuro en alargar el cuerpo y el embrin primero completa la gastrulacin, y solamente entonces empieza a alargar el cuerpo. Tambin he pensado como t afirm, pero deseo argumentar un poco ms. Las presiones ambientales pueden influir en la programacin de los eventos del desarrollo y as diferentes ranas presentan estrategias de desarrollo ms bien relacionadas con el modo reproductivo que con las relaciones filogenticas. Nuestro trabajo seala que la convergenActualidad Cientca

cia y extensin dorsales no representan movimientos intrnsecos de la gastrulacin. Estos movimientos pueden estar solapados o separados de la gastrulacin, como t indicas. Hay asociacin entre el desarrollo rpido de ranas con huevos acuticos y nidos de espuma y el solapamiento de la convergencia y extensin dorsales durante la gastrulacin. En cambio, aquellas ranas con desarrollo ms lento separan estos procesos. Hasta aqu he repetido tus ideas, pero ahora quiero aadir un aspecto nuevo. Mi amigo me miraba con inters y me pidi que contine la explicacin. Le expuse los resultados del estudio de la expresin de Brachyury en embriones de la rana Eleutherodactylus coqui, una rana proveniente de Puerto Rico que carece del estadio de renacuajo, trabajo del Dr. Richard Elinson y colaboradores. Me interrumpi mi amigo y dijo: aqu tambin hay muchas especies emparentadas con Eleutherodactylus. Le expuse que es as, pero que no se ha estudiado su estrategia de desarrollo, y regres a explicarle sobre el coqui, como se le conoce vulgarmente. Los huevos del coqui se desarrollan en nidos terrestres muy rpidamente, pues se han eliminado los estadios de renacuajo y desde la fecundacin hasta la formacin de una nueva ranita se requiere de aproximadamente un tercio del tiempo que le toma a Xenopus laevis desde la fecundacin hasta la metamorfosis. Ya s, ya s dijo mi amigo. Me imagino que esta rana debe seguir la misma estrategia de Xenopus laevis, debido a su rpido desarrollo. Te equivocas fue mi respuesta. El coqui retarda la convergencia y extensin dorsales hasta

despus de la gastrulacin, an cuando tenga desarrollo rpido. Qu interesante es la naturaleza! dijo mi amigo. As es. Debo sealarte que no tenemos una explicacin razonable para la separacin entre la convergencia y extensin dorsales y la gastrulacin en el coqui. La comparacin de estas diferentes ranas sin embargo seala que la convergencia y extensin dorsales y la gastrulacin son procesos independientes. En otras palabras, la evidencia sugiere que hay diferentes modos de hacer una rana. Hay diferentes maneras de hacer una rana reflexion mi amigo. Si se ve la forma de la gstrula todas parecen similares. Si se ve al adulto, todas son ranas y sapos. Qu fascinante es el desarrollo embrionario! As terminamos nuestra conversacin esa tarde y me qued pensado en sus ltimas palabras...Qu fascinante es el desarrollo embrionario! Literatura consultada
del Pino, E. M., Elinson, R. P. 2003. The organizer in amphibians with large eggs: Problems and perspectives. En: The vertebrate organizer (H. Grunz, editor). Springer Verlag, Berlin, Heidelberg, Germany. Pp. 359-374. Ninomiya H, Zhang Q, Elinson R.P. 2001. Mesoderm formation in Eleutherodactylus coqui: Body patterning in a frog with a large egg. Developmental Biology 236: 109-123. Gilbert, S. E. 2006 Developmental Biolog y. Octava Edicin. Sinauer Associates, Inc., Sunderland, Massachussetts. Wolpert, L., Jessell, T., Lawrence, P., Meyerowitz, E., Roberson, E., Smith, J. 2007 Principles of development. Tercera Edicin. Oxford University Press, Oxford, UK.

Actualidad Cientfica

Vencer a la muerte
ace poco tiempo recordaba aquel pasaje bblico sobre la resurreccin de Lzaro, amigo de Jess, quien, luego de muerto, haba sido sepultado en una cueva que fue sellada con una gran roca. Como consta en la Biblia, Jess hizo el milagro de resucitar a su amigo que al parecer tena cuatro das de haber muerto. El milagro ocurri tras pronunciar las palabras: Lzaro, sal fuera! Adems de recordar este impactante pasaje bblico, vinieron a mi memoria otros de tipo literario, como aquel del Cid Campeador, legendario guerrero que luch contra los moros en la Espaa del siglo XI, quien, segn cuenta la leyenda, una vez muerto, sus tropas le ataron a su caballo para hacer creer que an estaba vivo, ya que su sola imagen produca terror en las huestes de sus enemigos; as, el Cid gan una batalla an despus de muerto. Record tambin aquella leyenda urbana acerca del congelamiento de Walt Disney, quien muriera en 1966 con cncer de pulmn y posteriormente fuera incinerado. Tambin vino a mi mente, la inscripcin que se ve en el sello de la Academia Francesa: limmortalit , refirindose a

Por Javier Carvajal (ejcarvajal@puce.edu.ec)

Mi cuerpo ser camino, le dar verde a los pinos y amarillo a la genista... Joan Manuel Serrat la inmortalidad de la lengua francesa no de sus acadmicos, que se hacen llamar Inmortales, solo para remembrar unos pocos ejemplos dentro del interminable nmero de veces en las que el imaginario ha jugado con la idea de la vida, la muerte, la inmortalidad y su infinito nmero de facetas. Lo antes dicho, me condujo al pensamiento concluyente de que uno de los deseos ms profundos, antiguos e inherentes que tiene el ser humano es el de vencer a la muerte. Sin nimo de guiar al lector hacia la bsqueda de la solucin de este enigma sin fin y posiblemente intil de intentar resolverlo, nicamente he querido compartir algunos de mis ntimos pensamientos con respecto a este fascinante tema en este nuevo artculo para la revista Nuestra Ciencia. Lo que voy a relatar empez en un auditorio de la Universidad Federal de Minas Gerais, en Brasil, en junio de 2009, donde fui invitado a dar una presentacin en la que expuse acerca de la Coleccin de Levaduras Quito Catlica y los proyectos relacionados con levaduras que llevamos a cabo. Al finalizar mi exposicin, una estudiante de Ciencias Biolgicas de la mencionada universidad, me hizo una pregunta muy sencilla pero como casi todas las preguntas sencillasmuy difcil de contestar. Esa pregunta me hizo pensar en un tema tan cotidiano pero insondable y misterioso: la muerte y la vida. La vida y la muerte dos caras de una misma moneda, ambas interdependientes aunque en su mecanismo opuestas. La una que se fundamenta en la generacin de orden desde el nivel atmico y molecular, creando organizacin a partir del caos hasta el nivel macroscpico; la otra, que se encarga de desagregar el ordenamiento generando el caos, siguiendo un proceso de reciclaje de la materia y la energa, el mismo que se ha venido repitiendo en nuestro planeta desde hace 3 500 millones de aos, cuando creemos que aparecieron los primeros organismos vivos. La primera ley de la termodinmica nos habla de que en el universo nada se crea ni se destruye, todo se transforma. Entonces, el juego pendular y perpetuo del cosmos es generar orden en un momento y en un espacio, al mismo tiempo que se provoca desorden de igual magnitud en otro espacio. Lo dicho le confiere un carcter oscilatorio a lo que podramos denominar el par inseparable vida-muerte. Relacionando lo dicho con el trabajo que realizamos en nuestro equipo que investiga la biodiversidad y aplicaciones biotecnolgicas

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Medio de cultivo de resucitacin con hisopos impregnados de levaduras recuperadas de vasijas.

de las levaduras, podemos decir que el objeto de nuestros estudios las levaduras constituye tambin un modelo ideal para otros cientficos que enfilan sus esfuerzos hacia la comprensin del envejecimiento y muerte celular. Aquellos investigadores que emplean las levaduras como modelos vlidos para entender estos procesos, incluso en seres humanos, estn desentraando los ms ntimos secretos que las clulas poseen en cuanto a su programacin para la vida y para la muerte. Para quien no conozca, las levaduras son hongos unicelulares que estn involucrados en innumerables procesos de transformacin de la materia; por ejemplo, en el reciclaje de biomasa en los bosques; en la transformacin de molculas como azcares en pigmentos, alcoholes, cidos orgnicos, aminocidos, gases y diversidad de productos qumicos; en la produccin de biomasa celular que sirve de alimento a pequeos invertebrados como flora intestinal de animales para la degradacin de los alimentos, entre otras muchas funciones. Las levaduras ocupan distintos sustratos, dependiendo de su especialidad. De las levaduras conocemos actualmente alrededor de mil especies, pero se

cree que esto es apenas el 1% de la posible biodiversidad de estos organismos en nuestro planeta. Resucitacin de levaduras Cuando en nuestro grupo de trabajo se habla de resucitacin de levaduras, este trmino despierta la atencin de algunas personas. Algunos de los que ms se sorprenden por esta palabra hacen alusin al aparente mal uso de la misma, ya que se confunde con el trmino, ms bien espiritual, de la resurreccin. Otros se sorprenden por la arrogancia del trmino, pues piensan que es demasiado hablar de resucitar a un ser, ya que aquello es privativo de Dios, que es omnipotente. No obstante, en el diccionario de la Real Academia Espaola, resucitacin significa: accin de volver a la vida, con maniobras y medios adecuados, a los seres vivos en estado de muerte aparente. En este contexto, entonces, es correcto el llamar resucitacin al conjunto de acciones que en nuestro trabajo nos llevan a recuperar una cepa de levadura o refrescar algunas levaduras preservadas en congelacin y, con mayor razn, cuando volvemos a la vida a antiguas levaduras que fueron empleadas para

fermentar bebidas como la chicha o la cerveza en tiempos remotos. Para esto ltimo, en nuestro grupo de investigacin desarrollamos un mtodo que consiste en restaurar las estructuras de compartimentalizacin de las levaduras, sean estas paredes celulares o membranas biolgicas que rodean a las distintas organelas. El desarrollo y la aplicacin de este medio de cultivo especial es un secreto industrial que pertenece a la PUCE y sus investigadores. Una de las cosas que ms llama la atencin es esa capacidad que tienen las clulas de levadura para mantenerse largos periodos de tiempo en un estado de vida suspendida: pueden parar por completo sus funciones vitales, deshidratarse y apagar toda la maquinaria celular. A esto se le conoce como dormancia y sus mecanismos son objeto de estudio en otros grupos de investigacin extranjeros, que emplean levaduras para llegar al entendimiento de estos misteriosos procesos celulares. Estos estudios conducirn a la comprensin del porqu de la longevidad y de cmo alcanzarla. Las levaduras antiguas Una de las lneas de investigacin ms promisoria que tenemos
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Actualidad Cientca

Toma de muestras para resucitacin de levaduras de vasijas de chicha.

en nuestro Centro es la que hemos llamado Bioarqueologa. El trmino naci cuando observaba el cuidado y la dedicacin con que los arquelogos buscan los restos antiguos. En la Arqueologa se excava usando herramientas como esptulas, pinceles y brochas para llegar a las piezas antiguas con la mayor delicadeza posible. A veces estas excavaciones hechas a punta de pincel y brocha llegan a profundidades realmente impresionantes como en la Necrpolis de La Florida ubicada en las faldas del Pichincha, en Quito, don-

de se ven tumbas de hasta 17 metros de profundidad. Mirando esto y comparndolo con el mtodo que practicamos para muestrear las vasijas antiguas de donde recuperamos levaduras que aparentemente fermentaron las bebidas ancestrales, pudimos darnos cuenta que, tal como los arquelogos, nosotros hacemos raspados muy sutiles sobre la superficie de los materiales, recuperando capa por capa las muestras, con la esperanza de recoger algunas levaduras preservadas en estado de dormancia.

En otras palabras: los arquelogos excavan el suelo en busca de los tesoros arqueolgicos, mientras que nosotros excavamos en los restos arqueolgicos en busca de nuestros tesoros biolgicos: las levaduras. A la fecha hemos podido recuperar ms de 130 aislados de levaduras de 61 distintos recipientes usados para fermentaciones, los cuales datan desde hace ms de 1.800 aos de antigedad. Los sitios donde fueron encontrados son todos en la planicie de Quito, por ejemplo, en el sitio arqueolgico La Florida, Nuevo

Vista parcial de la cervecera del Convento de San Francisco fundada por Fray Jodoco Ricke en 1566.

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Aeropuerto y en Cayambe; adems de algunas vasijas conservadas en el Convento Mayor de San Agustn y en el Museo de la Cerveza del Convento de San Francisco. La primera cerveza de Amrica En el Convento de San Francisco, cuya construccin data del ao 1534, existe un museo que muy pocos conocen. En este museo, restaurado en 1975, se encuentran los equipos originales de lo que es la primera cervecera de Amrica. Esta cervecera fue fundada en 1566 por Fray Jodoco Ricke, quien trajo por primera vez a las Amricas el trigo, la cebada, la tecnologa cervecera y, ms an, las levaduras cerveceras. En nuestros trabajos de resucitacin de las levaduras, conseguimos obtener una cepa que se recuper de toneles de roble, donde se ferment la cerveza franciscana hasta mediados del siglo XX. Sumado a este hallazgo, se consigui la receta original de la cerveza, que fue guardada por varios siglos. Una vez rescatados estos dos elementos, solo faltara preparar la cerveza con la receta original de

Fray Jodoco y fermentarla con las propias levaduras empleadas por los franciscanos en la elaboracin de sus cervezas tan especiales e histricas. Elaborar la cerveza con todos los elementos que utilizaron Fray Jodoco y sus colaboradores result una experiencia muy enriquecedora. La receta es concordante con un antiguo estilo belga que se conoce como oud bruin o antigua oscura. Esta cerveza, de la cual muy pocos ejemplos comerciales subsisten en Blgica, se caracteriza por su color oscuro, gran cuerpo, espuma consistente, sabor a caf, chocolate y caramelo y su alta graduacin alcohlica que llega al 7%. La posibilidad de resucitar a las levaduras en dormancia, rescatar la receta de una antigua cerveza ya perdida en el tiempo y elaborar la cerveza respetando las tcnicas artesanales que emplearon los antiguos franciscanos nos abre una puerta al pasado, al Quito del siglo XVI; nos permite caminar en el tiempo y, por qu no decirlo, bebernos la historia y, en cierto modo, vencer a la muerte no solo de una cepa de levadura ancestral que de no ser por

nuestro trabajo seguramente hubiese permanecido ignorada, sino de un legado cultural e histrico perdido en el polvo de los aos y en la oscuridad de los tiempos. El trabajo de resucitacin de levaduras tiene mucho que ofrecer desde el punto de vista histrico, cultural, antropolgico, mdico, ecolgico, evolutivo y tecnolgico. Las levaduras, a su modo, cuentan historias de antiguas prcticas, de antiguos ecosistemas, de tcnicas perdidas en el tiempo. Las levaduras nos hablan de contactos entre pueblos y culturas a travs del traspaso y la fusin de tecnologas de fermentacin de cada pueblo. Las levaduras ancestrales han sido vueltas a la vida y este hecho abre muchas nuevas preguntas de diversos gneros, justamente como aquella que me hiciera la estudiante de la Universidad Federal de Minas Gerais al final de mi charla: Profesor Javier, piensa usted que con las tcnicas que estn empleando para resucitar levaduras antiguas podran resucitar otros organismos o, en un futuro, a seres humanos?.

a. Fragmento de madera de roble de uno de los toneles de fermentacin de la cervecera de San Francisco. b. Microscopa de contraste de fases de las levaduras cerveceras (Saccharomyces cerevisiae) resucitadas de los toneles de fermentacin (aumento 100X). c. Botella de cerveza elaborada a partir de la receta original de Fray Jodoco Ricke y las levaduras resucitadas de los fermentadores.

Actualidad Cientca

Actualidad Cientfica

EL ENIGMTICO FLUJO DE CARBONO:

cunto carbono se encuentra acumulado en los bosques del Parque Nacional Yasun?

Por Renato Valencia (lrvalencia@puce.edu.ec)

l Parque Nacional Yasun (PNY, 980 000 hectreas) y la Reserva tnica Waorani albergan cerca de 1.5 millones de hectreas y conforman la porcin de selva contigua ms extensa del Ecuador. Un avin comercial tardara alrededor de 15 minutos en atravesarlo. Varios ros originados al pie de los Andes, como el Cononaco, el Shiripuno, el Tiputini y el Yasun, interrumpen el paisaje y a su alrededor, en planicies y terrenos de poca elevacin, originan bosques peridicamente inundados debido a las crecidas repentinas de sus causes. Infinitas colinas emergen entre estos ros, las cuales, en contraste, alojan bosques no inundables o de tierra firme, cuya extensin cubre alrededor del 80 % de este parque nacional. El PNY es fuente o sumidero de carbono? Los flujos de carbono entre la atmsfera y las plantas son objeto de intenso debate, especialmente porque las plantas capturan el dixido de carbono (CO2) a travs de la fo10 Nuestra Ciencia
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tosntesis y lo incorporan en molculas complejas, como la celulosa, que conforman la estructura de sus cuerpos. Este mgico proceso evita la acumulacin de CO2 en el ambiente y a su vez mitiga los efectos del cambio climtico global. Los tallos, ramas y races de los rboles y otras plantas leosas pueden crecer de manera casi indefinida a lo largo de su vida incorporando ms carbono a medida que incrementan su grosor y su tamao. El carbono que incorporan las plantas en sus tejidos a travs de la fotosntesis se conoce como Productividad Primaria Bruta (PPB). Y los rboles, debido a su tamao y a su peso, son los organismos que acumulan ms carbono en la naturaleza. Pero los bosques tambin emiten CO2 cuando respiran y a medida que se mueren y desomponen los tejidos de las plantas. En algunos bosques amaznicos, donde se han realizado mediciones de los flujos de carbono (es decir de PPB y respiracin), se encontr que las plantas respiran ms de la mitad de lo que producen de carbono (60-65 % de la PPB)1,2, de tal forma que una porcin significativa de carbono es nuevamente emitida hacia la atms-

fera por las propias plantas. El resto del carbono fijado por las plantas (PPB la respiracin de la plantas), en un bosque que se encuentre en relativo equilibrio, se esperara que sea retornado a la atmsfera a travs de la respiracin heterotrfica (respiracin de microbios, animales y descomposicin de la materia vegetal muerta). No obstante, no sabemos si los bosques naturales estn en verdadero equilibrio y apenas percibimos que este equilibrio natural est siendo amenazado por las actividades humanas. Por ejemplo, el 20 % de las emisiones anuales de carbono en el ambiente corresponPor Renato Valencia

La palma Iriartea deltoidea o Pambil es una de las especies ms comunes de los bosques colinados de P. N. Yasun.

Por Renato Valencia

den a la deforestacin de los bosques a nivel mundial. Pero, en concreto, cun importante es la contribucin del PNY en este flujo de CO2?, Cunto carbono existe almacenado en los troncos y ramas de los bosques del PNY? Y quizs ms importante todava: son estos bosques receptores o emisiores netos de carbono? En un estudio sobre la dinmica forestal de un bosque no inundable del PNY se ofrecen unas respuestas. Se trata de una investigacin en 25 ha de bosque donde se ha examinado detenidamente la biomasa (peso seco de la materia viva) y los flujos de carbono (una tonelada de biomasa media tonelada de carbono) de 150 000 rboles y arbustos de ms de 1 cm de dimetro. Segn este estudio, publicado en septiembre de 20093, las colinas almacenan 150 toneladas de carbono por hectrea (t/ha), mientras los bajos contiguos (valles hmedos usualmente atravesados por pequeos riachuelos) almacenan 100 t/ ha; es decir, 43 % menos que las colinas. Esta diferencia en el carbono almacenado en distintos ambientes de la tierra firme no inundable se mantiene en cualquier sitio de esta gran parcela e incluso es evidente cuando se comparan conjuntos de rboles de tamaos equivalentes. Por ejemplo, los rboles de ms de 30 cm acumulan mucho ms carbono en las colinas (2 vs. 1.5 t por tallo), donde adems son ms numerosos que en el bajo. Qu significado tienen estas cifras? Para fines comparativos, anotemos que las 150 t/ha equivalen a 62 millones de galones de gasolina (o 54 de diesel) almacenados en una hectrea. Un rbol relativamente grande de una colina en Yasun, con un dimetro promedio de 60 cm, puede almacenar 1 tonelada de carbono, lo cual sera equivalente a la emisin anual de CO2 de 574 vehculos a gasolina, cuyo consumo
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Un rbol grande (>60 cm de dimetro) puede almacenar fcilmente ms de una tonelada de carbono por hectrea en el P. N. Yasun.

promedio sea de alrededor de 60 galones al mes4. En cuanto a si los bosques son emisores o receptores netos de carbono, se midi el cambio durante un perodo de 6.3 aos (entre 1995 y 2002) y se encontr que los bosques de Yasun estn receptando un promedio 0.15 toneladas de carbono por hectrea cada ao. Sin embargo, existen reas donde el bosque almacen ms carbono, y otras donde el bosque ms bien fue emisor de carbono en el ambiente. nicamente los rboles ms grandes, con troncos de ms de 30 cm de dimetro, receptaron o almacenaron carbono. Los rboles pequeos (menores a 30 cm) fueron ms bien emisores netos de carbono. El Bosque de Yasun es ms que una reserva de carbono Los flujos y las reservas de carbono en Yasun muestran una faceta fascinante y poco conocida de la dinmica del bosque. Sin embargo, esta inmensa reserva de carbono no es la nica razn ni la ms importante para conservar este parque nacional como un patrimonio mundial de la humanidad. An ms sorprendente es su inmensa diversidad de especies. Por ejemplo, las mismas

25 hectreas en las que se estudiaron los flujos de carbono, albergan una diversidad de 1 100 especies de rboles y arbustos, es decir, ms que todas las especies de rboles que existen en todo Estados Unidos y Canad en su conjunto. Actualmente, esta parcela de Yasun es la ms diversa de todas las parcelas de gran escala establecidas en regiones tropicales del planeta. Literatura consultada
1. Malhi Y., et al. 2009. Comprehensive assessment of carbon productivity, allocation and storage in three Amazonian forests. Global Change Biology 15: 12551274. 2. Luyssaert S., et al. 2007. CO2 balance of boreal, temperate, and tropical forests derived from a global database. Global Change Biology 13: 25092537. 3. Valencia R., Condit R., Mueller-Landau. C., Hernndez C. & Navarrete H. 2009. Dissecting forest biomass in a large Amazonian forest plot. Journal of Tropical Ecology 25:473482. 4. Un galn de gasolina contiene en pro medio 2.421 gramos (g) de carbono u 8.8 kg de CO2 , mientras uno de diesel contiene 2.778 g o 10.1 kg, respectivamente. Fuente: http://www.epa.gov/ oms/climate/420f05001.htm.

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Por Renato Valencia

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Adaptaciones de las plantas a la sequa

Por Catalina Quintana

Por Catalina Quintana M. (cquintanam@puce.edu.ec)

l origen de la vida en el planeta se remonta al ocano primitivo donde el agua fue el elemento ms abundante. Para las primeras plantas que colonizaron la tierra firme hacia alrededor de 450 millones de aos, la busqueda de agua se vuelve un verdadero dilema de supervivencia. Las plantas desarrolan diversas estrategias para sobrevivir como rganos de almacenamiento, reduccin de la superficie expuesta al sol y cambios en el metabolismo. Con el ejemplo de las plantas del Bosque Seco Interandino descubriremos una serie de habilidades de las plantas para sobrevivir perodos del ao sin agua. Estas plantas han desarrollado varias estrategias para incrementar al mximo la captacin de agua y reducir su prdida. As, algunas presentan tallos modificados para almacenar agua. Es el caso de los bulbos del narciso (Phaedranassa dubia). El narciso pierde sus hojas en los perodos ms secos que pueden durar varios meses, durante los cuales la planta es slo el bulbo; luego, en perodos menos secos brotan las hojas y finalmente florece. (Fig. 1) Otros tallos que almacenan agua son los de los cactus, cuyas hojas se han transformado en espinas para evitar la prdida de agua. (Fig. 2) Las hojas pueden funcionar
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Figura 1. Flores de Phaedranassa dubia.

Figura 2. Espinos cubriendo tallo y frutos en Opuntia soederstromiana var. veintimiglia.

como rganos modificados para almacenar agua, tal es el caso de los pencos (Furcraea andina y Agave americana), las siempre vivas (Echeveria quitensis) y el espinazo del diablo (Kalanchoe daigremontiana), todas estas plantas son suculentas y de hojas carnosas. Las plantas suculentas por lo general tienen races cortas de mximo 10 cm de largo, y distribuidas en amplias superficies a fin de absorber rpidamente el agua superficial durante los cortos perodos en que esta est disponible. Pero los pencos son una excepcin ya que sus races estn concentradas en el centro de la planta donde aprovechan el agua que es conducida por las hojas directamente hacia ellas. (Figs. 3 y 4)

Muchas plantas del bosque seco tienen hojas cubiertas por una cutcula ms gruesa de lo comn para impedir la deshidratacin. Esto es evidente en los pencos o cabuyos ( Furcraea andina y Agave americana), en los mortiillos (Myrsine andina) y en el chivo caspi (Duranta triacantha). Otra estrategia de supervivencia en el bosque seco es tener hojas pequeas y delgadas lo cual tambin evita la prdida de agua. Este es el caso de las gramneas que con sus hojas angostas y alargadas tienden a doblarse para reducir ms aun su superficie de exposicin. Los helechos son expertos en esta adaptacin, enrollan sus hojas pequeas

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Por Catalina Quintana

Figura 3. Echeverria quitensis mostrando sus hojas que actan como cisternas de agua.

Figura 6. Flores de Onoseris hyssopifolia con sus hojas con el envs blanquecino cubierto de pelos.

lanes, los algarrobos, las guabas (Inga insignis), las chilcas (Baccharis latifolia) y las chamanas (Dodonaea viscosa). (Fig. 7)
Por Catalina Quintana

Figura 4.Furcraea andina con sus hojas cubiertas por cutculas duras.

para evitar la transpiracin. Los algarrobos (Acacia macracantha) y mimosas (Mimosa albida y Mimosa quitensis) tienen hojas compuestas sumamente divididas y delgadas. (Fig. 5) Los pelos sobre hojas y tallos actan como un rompeviento y reducen la transpiracin provocada por el viento. Las hojas de las chirimoyas (Annona cherimola), margaritas (Onoseris hyssopifolia),

quishuares (Buddleja bullata) y las flores de las salvias (Salvia quitensis, S. humboldtiana y S. sagitata) presentan esta estrategia. (Fig. 6) Las races tambin se adaptan a la sequa. Por ejemplo muchos rboles y arbustos siempre verdes del bosque seco, presentan races superficiales para captar el agua de las lluvias ligeras y races profundas para captar el agua subterrnea. Este es el caso de los cho-

Figura 7. Los rboles de Quishuar lucen verdes durante todo el ao gracias a sus races superciales y profundas.

Por Catalina Quintana

Las hierbas anuales logran sobrevivir a la sequa ya que restringen su ciclo de vida a los meses hmedos, en los que florecen y fructifican; el resto del ao solo existen sus semillas que fueron dispersadas antes de su muerte. Este es el caso de las salvias, chag (Bidens andicola) y las margaritas del bosque interandino seco. (Fig. 8)
Por Catalina Quintana

Figura 5. Durante los perodos secos Astrolepis sinuata curva sus hojas para evitar deshidratarse.

Figura 8. Durante los meses hmedos las hierbas anuales provocan una explosin de ores tal es el caso de Bidens andicola.

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Por Catalina Quintana

Muchas plantas perennes del bosque seco lucen muertes durante varios meses al ao. En realidad se encuentran en un perodo de latencia que se rompe con las primeras lluvias. Es el caso de las gramneas cuyas hojas reverdecen con las primeras lluvias. Muchos rboles y arbustos pierden la mayora de sus hojas en la poca seca y las reponen en el perodo lluvioso; entre estos estn los nogales ( Juglans neotropica), chirimoyas ( Annona cherimola) y guabas. No se han registrado para la zona Interandina especies totalmente deciduas como ocurre en los bosques secos de la costa. Una adaptacin fisiolgica a la sequa se encuentra en las gramneas, orqudeas, bromelias y crasulceaes suculentas. Todas estas realizan fotosntesis mediante un mecanismo conocido como Metabolismo del cido Crasulcico (CAM). En este mecanismo el CO2 del ambiente es captado y fijado durante la noche lo cual permite a las plantas mantener cerrados sus estomas durante el da y as evitar la prdida de agua. Este tipo de metabolismo es ms eficiente en ambientes donde ocurre una amplia variacin diaria de temperatura. En los bosques interandinos la temperatura puede variar entre 25-30C al medio da y entre 5-10C en la noche. Durante las bajas temperaturas nocturnas el dixido de carbono es fcilmente almacenado como cido, mientras en las maanas calientes el CO2 fijado en el cido crasulcico es utilizado para la fotosntesis. De esta manera la planta no tiene necesidad de abrir los estomas durante el da. Si se prueba un pe dazo de hoja de una planta CAM en la maana ser muy cida, pero la acidez ir disminuyendo con el pasar del da. Esto es una seal de que el cido se va degradando en el transcurso del da para entregar
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al cloroplasto el carbono necesario para la fotosntesis en el transcurso del da. (Fig. 9)

resucitan con las primeras lluvias. Tal es el caso de los helechos (Cheilanthes myriophylla, Ch. bonarienPor Catalina Quintana

Figura 9. Las orqudeas al igual que otras plantas presentan el metabolismo del cido crasulcico como un mecanismo de ahorro de agua.

Un grupo interesante de plantas presente en estos bosques son las poiquilohdricas, es decir, las que estn en equilibrio con la humedad del ambiente. Estas plantas lucen muertas cuando les falta agua, pero

sis, Pellaea ovata entre otros) y los musgos. (Fig. 10) Gracias a estas y otras estrategias se puede crear una flora nica y armoniosa, que posibilite la vida en medios ridos.
Por Catalina Quintana

Figura 10. Cheilanthes myriophylla durante la poca lluviosa con sus hojas totalmente extendidas.

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UNA HISTORIA NATURAL DE MACROLOBIUM

Por Tjitte de Vries (tdevries@puce.edu.ec)

El paisaje fascinante del bosque de Macrolobium

Macrolobium acaciaefolium de la familia Caesalpiniaceae es la especie caracterstica y dominante del bosque inundado (igap) en el rea de la Laguna Grande en la Reserva Cuyabeno. Es increble cmo estos rboles pueden vivir en el agua al borde de la laguna y en el laberinto de los canales que forman el sistema lacustre en esta parte de la Amazona ecuatoriana. El rgimen hdrico anual de la Amazona norte del Ecuador, incluyendo Cuyabeno, presenta tres estaciones climticas diferenciadas: una estacin seca (diciembre-marzo), una estacin lluviosa (marzojunio) y una poca de fluctuacin en donde ros y lagunas oscilan entre 1 y 3 metros en sus niveles de agua (julio-diciembre). En la poca seca, la Laguna Grande puede secarse completamente por el lapso de 2 a 4 semanas; mientras que en la poca lluviosa el nivel de agua volver a ser de 3 a 4 m.
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Figura 1. Mapa de la distribucin de los 20 rboles de Macrolobium presentes en el cuadrante en octubre 2009 con Genipa, Astrocaryum y Bactris.

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Por Tjitte de Vries

Figura 2. Cuadrante visto desde el borde de la laguna con arbolitos de Macrolobium marcados.

En marzo de 1990, se estableci un cuadrante de 10 x 10 m en los mrgenes de la Laguna Grande. En el sitio existan 4 arbolitos de Macrolobium acaciaefolium de 1.50 a 1.90 m de altura; tambin, un rbol de 3 m de altura y 0.13 m de dimetro a la altura del pecho (DAP). En agosto de 1995, haban crecido 10 arbolitos de un tamao de 1.03 a 2.80 m de altura; a ms de los 4 rboles originales de 1990, sumando un total de 14 rboles. El 10 de octubre de 2009, con estudiantes del curso de Ecologa, hicimos nuevamente un monitoreo de los rboles en el mismo cuadrante, y contamos 22 rboles. El rbol que en 1990 tena un DAP de 0.13 m tiene ahora una altura de aproximadamente 12 m y un DAP de 0.36 m (es decir, la circunferencia del tronco al nivel del pecho de ms de un metro (113 cm). Esto quiere decir que en 19 aos creci en grosor de 0.13 m hasta 0.36 m, un aumento de casi 3 veces. Los otros 19 rboles en el cuadrante fluctuaban en DAP entre 0.30 a 16.4 cm (en circunfe16 Nuestra Ciencia
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rencia entre 1.0 a 48 cm y en altura entre 0.70 a 5.50 m). Adems de los 20 rboles de Macrolobium hay en el cuadrante 19 arbustos de Genipa americana y 2 especies de palmas, Bactris y Astrocaryum (Figs. 1 y 2). En los alrededores, contamos 187 arbolitos de 10 cm hasta 1 m de altura (Tabla 1). La mayora de un tamao de 30 a 40 cm; lo cual indi-

caba que estn en su primer ao de vida (de Vries, 1997). Vino a nuestra mente, entonces, una pregunta: cuntos de estos pequeos no sobrevivirn? Pregunta que nos lleva a otra: qu edad tienen los rboles grandes? (Fig. 3). Medimos un rbol con 3.31 m de circunferencia o sea 1.05 m de DAP. Si en 19 aos un rbol crece de 0.13 hasta 0.36 m
Por Tjitte de Vries

Figura 3. rbol de Macrolobium de casi 3 m. de circunferencia.

Por Tjitte de Vries

Por Tjitte de Vries

Figura 4. Pilherodius pileatus , garza descansando en el bosque de Macrolobium.

Figura 5. El Poto Grande anidando sobre una rama de Macrolobium.

en grosor en cuantos aos este rbol llegara a 1.05 m? Sera tambin 3 veces (3 x 0.36 = 1.08) o sea 60 aos? O mejor no usar el DAP como una medida lineal y mejor pensar en el volumen del tronco y calcular 3 x 3 x 19 = 171 aos. Hay rboles sobre los 8 metros de circunferencia (DAP de 2.54 m). Ser que stos tienen entre 300 400 aos? Futuras mediciones, seguramente nos darn una respuesta. El rbol de Macrolobium da vida al bosque de igap, en el cual nadan delfines, pescan garzas, cormora-

nes y anhingas, que usan las ramas como sitio de descanso (Fig. 4). El Poto Grande (Nyctibius grandis) pone su nico huevo sobre una rama; cuando lo incuba, parece un palo seco, bien camuflado (Fig. 5). Hay una gran variedad de epfitas (orqudeas, anturiums, helechos y hasta una especie de cactus) que crecen sobre las ramas de Macrolobium (Fig. 6). Plantas pequeas pueden sobrevivir los primeros aos de su vida bajo el agua, y crecen cuando las aguas bajan en las pocas de fluc-

Figura 6. Epta, una orqudea Epidendrum.

tuacin y sequa (de Vries, 1997). En enero o febrero la Laguna Grande puede secarse por completo, hay que verlo para creerlo: desaparece el nivel de agua de 3 a 4 m! En esta poca, las plantitas crecen, pero tambin los gigantes caen en un suelo flojo y quebrantado; pues, las races no resisten. De esta manera, una historia natural de una vida que tuvo ms de 200 aos se termina! Literatura consultada
de Vries, Tj. 1997. Crecimiento de plntulas de Macrolobium acacaeifolium (Benth.) Benth. (Caesalpiniaceae), en el igap de la Laguna Grande, Cuyabeno, Amazonia ecuatoriana. En: Valencia R. y H. Balslev (eds.).Estudios sobre diversidad y ecologa de plantas, pp. 275278. Centro de Publicaciones, PUCE, Quito.

Tabla 1. Medidas de los 187 arbolitos de Macrolobium, presentes en los alrededores del cuadrante.

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Por Tjitte de Vries

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Mamferos? Casi 400 especies y contando


l grupo de los mamferos es muy interesante en cuanto a su diversidad y biogeografa. Pese a que es un grupo de animales muy estudiado, resulta curioso que cada ao se sigan descubriendo y describiendo especies nuevas. La mayora de nuevos registros corresponde a rdenes de micromamferos como roedores, quirpteros y soricomorfos. En el mundo la clase Mammalia registra 5418 especies (Wilson y Mittermier, 2009) de los cuales 2277 son roedores y 1116 son murcilagos, siendo estos dos rdenes responsables de ms del 60 % de la diversidad mundial. En el Ecuador la Mastozoologa (rama de la zoologa dedicada al estudio de mamferos) lleva pocas dcadas de estudios sistemticos. En 1991, el Dr. Luis Albuja publica, como parte de la Lista de Vertebrados del Ecuador de la Revista Politcnica, la cifra de 324 especies. Una dcada y media ms tarde Tirira (2007) reporta 382 especies para el pas lo que representa un aumento de casi el 18 %. En la actualidad, la fauna del Ecuador sigue incrementndose de manera sostenida, lo que nos lleva a pensar que para finales de este ao estaremos rondando las 400 especies de mamferos. Cmo se registran las especies para el Ecuador? Pues de varias formas: los mastozologos descubren, en trabajos de campo, especies que nunca
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Por Santiago F. Burneo (sburneo@puce.edu.ec)

fueron observadas con anterioridad, pero tambin algunas de ellas estuvieron siempre presentes, escondidas en complejos de especies poco estudiadas; otras representan especies que haban sido reportadas solamente en pases vecinos hasta que fueron descubiertas tambin en el Ecuador. Vamos a ver algunos ejemplos. Uno de los casos ms conocidos es el del reporte de una poblacin de la vizcacha de montaa (Lagidium peruanum) en el Cerro Ahuaca, cerca de Cariamanga en la provincia de Loja por Werner y colaboradores en 2006. Este hallazgo es sumamente interesante ya que la familia Chinchillidae, abundante en los Andes chilenos, argentinos y bolivianos hasta el sur del Per no haba sido reportada para la parte norte de la cordillera, y la poblacin ms cercana de esta especie (si se trata de la misma) se ubica en la zona de la Puna, en los Andes centrales del Per. Los propios autores sugieren cautela al tratar con la especie ya que trataron a los individuos de la poblacin lojana como miembros de esta especie a falta de estudios moleculares que revelen las verdaderas relaciones filogenticas de la familia. Otras especies de roedores, ms pequeos, estn siendo estudiadas en la actualidad en busca de su descripcin como especies nuevas. Investigadores en Canad, Estados Unidos y nuestra universidad se encuentran revisando material de los gneros Akodon, Neacomys y Neusticomys (todos de la familia ms diversa de ratones neotropi-

cales, los crictidos) que presentan evidencia de ser especies nuevas o nuevos registros para el pas y sern publicados en el transcurso del ao. Pero es en el grupo de los micromamferos voladores, los murcilagos, en los que mayor cantidad de descubrimientos se han realizado en los ltimos aos para el pas. En 2001, un grupo de cientficos del Museo de Zoologa de la PUCE (QCAZ) y la Universidad Tcnica de Texas, entre los cuales se encontraba nuestro recordado compaero y amigo Ren Fonseca, visitaron varias localidades del occidente ecuatoriano, descubriendo entre sus capturas algunas especies de murcilagos que no haban sido descritas por la ciencia. El ao 2007, en conmemoracin del naturalista Oliver P. Pearson se publica un nmero especial de la serie Zoologa, The Quintessential Naturalist en el cual se incluye un artculo de Fonseca y colaboradores con la descripcin del murcilago orejudo de Giovanni, Micronycteris giovanniae, de la zona de San Lorenzo, Esmeraldas. Este es un espcimen nico nombrado en honor al escritor y poeta Nikky Giovanni sobre la base de caractersticas morfolgicas, cariotpicas y moleculares. En el 2009, Baker y colaboradores (uno de los cuales es otro de nuestros compaeros del QCAZ, Juan Pablo Carrera) describen una nueva especie de murcilago de bonete, originalmente catalogada como Eumops glaucinus. Gracias a anlisis cariotpicos, una pequea serie de especmenes de

la provincia del Guayas (Cerro Blanco y la Isla Pun) y de Piura (Per) fue separada de este complejo de especies recibiendo el nombre de Eumops wilsoni (en honor a Don E. Wilson, reconocido mastozologo del Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsoniano en Washington). Los holotipos de estas especies estn depositados en el QCAZ (Micronycteris giovanniae, QCAZ-7200; Eumops wilsoni, QCAZ10600). Gracias a estudios moleculares similares, en el 2008, Baird y colaboradores descifraron las relaciones filogenticas del complejo de especies Rhogeessa tumida, que para el Ecuador permaneca con el nombre putativo de R. io. Determinaron que las especies de R. io tenan un cariotipo similar a la especie R. genowaysi de Mxico, pero eran genticamente distintas y biogeogrficamente separadas; adems, estos individuos eran distintos (gentica y cariotpicamente) de los R. io del norte de Sudamrica. Toda esta evidencia permiti elevar a la subespecie ecuatoriana a la categora de especie, bajo el nombre de Rhogeessa velilla descrita originalmente por Thomas en 1903 (murcilago amarillo pequeo ecuatoriano, como subespecie) en base a especmenes de la provincia del Guayas. Dos murcilagos nectarvoros del gnero Lonchophylla han ingresado recientemente a la mastofauna del Ecuador. Woodman, en el 2007, basndose en evidencia morfolgica en relacin a medidas craneales y corporales, define que existe una forma intermedia entre los murcilagos de este gnero grandes y aquellos ms chicos. El holotipo de la nueva especie, Lonchophylla fornicata (en alusin al arco posterior del paladar) corresponde a un espcimen del Valle del Cauca, en Colombia, e incluye entre los paratipos a un espcimen colectado por T. J. McCarthy en el tnel del tren en Lita, provincia de Imbabura. Por otro lado, el mismo Neal Woodman haba descrito en 2006 la especie Lonchophylla pattoni, sobre la base de un nico espcimen de la Reserva
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Cusco Amaznico en el departamento Madre de Dios en Per; Mantilla y Colaboradores (2009) reconocieron a esta especie entre los individuos que haban sido colectados en una expedicin del QCAZ y TTU en la Hostera Safari, provincia del Pastaza en 2001. Los especmenes fueron identificados originalmente como L. thomasi, cuando esta nueva especie todava no haba sido descrita, convirtindose este registro en el segundo de la especie. En un reciente trabajo en la provincia del Pastaza los investigadores del QCAZ registraron por primera vez el gnero Lampronycteris en el Ecuador (Tirira et al., en prep., Fig.1), cuya distribucin extensa incluye como zonas ms cercanas a nuestro pas los bosques amaznicos del nororiente del Per. Por otro lado, Carlos Boada, investigador del QCAZ recolect en la Cordillera del Cndor, al suroriente del pas un murcilago del gnero Sturnira perteneciente a un subgnero caracterizado por presentar solamente dos incisivos inferiores (a diferencia de cuatro presentes en el resto de especies del

gnero). Anlisis moleculares llevados a cabo por Raquel Marchn han revelado que no corresponde ni a la especie Sturnira bidens, de partes ms elevadas de los Andes ecuatorianos, ni a S. nana del Per, correspondiendo, por lo tanto, a una nueva especie para la ciencia que se encuentra ya en proceso de descripcin. Paul Velazco, del Field Museum of Natural History de Chicago, ha trabajado varios aos en el complicado gnero de murcilagos insectvoros Platyrrhinus habiendo propuesto ya varias especies nuevas para el Ecuador al listado de 2007. En un trabajo ms reciente (2009) en colaboracin con Alfred Gardner del Museo Nacional de Historia Natural, se reconoce una nueva especie para el gnero en el Ecuador, P. nitelinea, de las provincias de El Oro y Guayas, adems de otras localidades del occidente colombiano. La especie recibe su nombre por la marcada lnea blanca que atraviesa su espalda. Otros ejemplos de recientes adiciones de murcilagos a la fauna ecuatoriana incluyen una nueva especie
Por Carlos E. Boada.

Figura 1. Lampronycteris brachyotis registrado por primera vez por investigadores del QCAZ en la provincia del Pastaza.

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de Peropteryx ( pallidoptera en relacin a la coloracin casi transparente de las alas) cuya descripcin se encuentra en prensa basndose en especmenes colectados en el Parque Nacional Yasun por Burton Lim y colaboradores del Museo Real de Ontario, en Canad, y la validacin de la especie Cynomops abrasus (Gardner, 2007) considerado previamente para el Ecuador como C. greenhalli. El propio Alfred Gardner (2007) menciona que existen varias especies que se esperara encontrar en el Ecuador ya que se encuentran en ecosistemas continuos de pases vecinos; algunas de estas especies son Carollia benkeithi, Anoura cadenai, Anoura latidens y Diclidurus ingens (este ltimo recientemente reportado por Mantilla y colaboradores en el Choc Colombiano). Pero existe adems una fuente no explorada de diversidad de murcilagos para el Ecuador. Tradicionalmente los inventarios quiropterolgicos han usado redes de neblina como mtodo de captura estndar, con un limitante ya que este tipo de trampas se ubican generalmente en el sotobosque y, en muy pocos casos, en el subdosel de los bosques. Este tipo de ambientes
Familia Emballonuridae Emballonuridae Molossidae Molossidae Molossidae Molossidae Molossidae Molossidae Molossidae Mormoopidae Mormoopidae Mormoopidae Vespertilionidae Vespertilionidae Vespertilionidae 20 Nuestra Ciencia

Figura 2. Algunos ejemplos de distribuciones conocidas de especies de murcilagos que se espera estn presentes en el Ecuador.

son apropiados para el vuelo de varios gremios de murcilagos frugvoros y nectarvoros, y podran resultar apropiados para algunas especies de insectvoros y carnvoros de interior de bosque. Pero existen muchas especies de murcilagos, principalmente insectvoros, que vuelan por sobre el dosel del bosque y han sido reportados en el pas gracias a que han sido capturados en sus refugios (cuevas, tneles, cons-

trucciones humanas) o en redes sobre lechos de agua a los que estos animales descienden para hidratarse. Esta limitacin en el muestreo seguramente ha resultado en que muchas especies de quirpteros que, posiblemente se encuentren en nuestro pas, no hayan sido reportadas todava por la falta de mtodos de registro que sean dirigidos especialmente al espacio de vuelo sobre el dosel.

Especie Diclidurus ingens Saccopteryx canescens Cynomops planirostris Eumops trumbulli Molossus pretiosus Molossus sinaloae Nyctinomops aurispinosus Nyctinomops laticaudatus Tomopeas ravus Pteronotus davyi Pteronotus gymnonotus Pteronotus personatus Eptesicus fuscus Histiotus humboldti Lasiurus cinereus

Distribucin cercana conocida (Gardner, 2007) Zona oriental de Colombia (recientemente reportado en el Choc colombiano. Suroriente de Colombia y Noriente de Per Suroriente de Colombia y Noriente de Per Suroriente de Colombia y Noriente de Per Colombia, a lo largo de la frontera con el Ecuador Colombia, con un solo registro en el Per Colombia y Per Colombia, con un solo registro en el Per Noroccidente del Per (Figura 2) Dos poblaciones conocidas, una en Per y otra desde Colombia al norte (Figura 2) Dos poblaciones conocidas, la del Per alcanza la frontera del Ecuador (Figura 2) Dos poblaciones conocidas, una desde Per hacia el oriente y otra desde Colombia al norte Andes de Colombia Poblaciones aisladas en el suroccidente de Colombia (Figura 2) Islas Galpagos, en el continente en Per y Colombia

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Como ejemplo, en el Ecuador se han reportado el 56% de las especies de la familia Phyllostomidae (la nica con representantes frugvoros y nectarvoros), pero solamente entre el 18 20% de las familias Mormoopidae, Molossidae (insectvoros) y Emballonuridae (principalmente insectvoros). La tabla anterior presenta algunas especies insectvoras cuya distribucin sera esperada en el Ecuador, basada en la cercana de su presencia en pases vecinos, pero que no han sido registrados todava en ningn estudio. En ensayos utilizando tcnicas de modelamiento predictivo de distribucin de especies se ha comprobado que no tendran limitaciones climticas para ocupar ambientes dentro del territorio continental ecuatoriano equivalentes a los que usan en su distribucin conocida. En el presente ao, el QCAZ ha empezado un proyecto de deteccin de llamadas de ecolocacin de murcilagos, usando detectores de ultrasonido especializados y software estndar

para su anlisis (Fig. 3). Basndonos en el hecho de que los sonidos que emiten los murcilagos tanto para orientarse como para localizar y perseguir a sus presas, tienen componentes evolutivos, podramos descifrar patrones particulares de ciertos grupos taxonmicos (familias, gneros) e incluso identificar ciertas especies mediante su patrn sonoro, sin necesidad de que los individuos sean capturados (Fig. 4). Trabajos similares realizados recientemente en Bolivia (Siles y Tern, 2007) han permitido registrar la presencia de numerosas especies de murcilagos no filostmidos (los que son capturados con mayor facilidad usando redes de neblina) pertenecientes a las familias Molossidae, Vespertilionidae y Emballonuridae. En Venezuela (Ochoa et al., 2000) en una localidad con trece especies de murcilagos conocidas, al emplear mtodos acsticos, se registraron sonogramas correspondientes a 30 especies adicionales. Con esta investigacin, auspiciada

Figura 3. Pamela Rivera, estudiante de la PUCE, grabando los sonidos emitidos por murcilagos en la Reserva de Produccin Faunstica Cuyabeno.

por la PUCE, esperamos que muchas especies no reportadas previamente para el Ecuador sean registradas mediante mtodos acsticos en los prximos meses, con lo cual seguiramos aportando conocimiento de la verdadera diversidad faunstica del Ecuador que, al parecer, todava tiene muchas sorpresas que depararnos.

Literatura consultada Wilson, D. E. y R. A. Mittermeier (Eds.). 2009. Handbook of the Mammals of the World. Vol 1. Carnivores. Lynx Ediciones, Barcelona. Tirira, D. 2007. Gua de Campo de los Mamferos del Ecuador. Ediciones Murcilago Blanco, Quito. Gardner, A. L. (Ed.). 2007. Mammals of South America, Volume 1 Marsupials, Xenarthrans, Shrews, and Bats. The University of Chicago Press, Chicago. Ochoa, J., M. J. OFarrell y B. W. Miller. 2000. Contribution of accoustic methods to the study of insectivorous bat diversity in protected areas from northern Venezuela. Acta Chiropterologica 2(2):171183.
Nota: Literatura Citada disponible en la Seccin Mastozoologa del QCAZ. Figura 4. Diferencias en la frecuencia (eje y) sobre tiempo (eje) en sonogramas de dos especies de murcilagos embalonridos (Rhynchonycteris naso arriba, Saccopteryx bilineata abajo).

Actualidad Cientca

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Por Juan Manuel Guayasamn.

Actualidad Cientfica

40 Aos de Historia del rea


de Vertebrados del QCAZ
Por Luis A. Coloma lcoloma@puce.edu.ec

(Historia en imgenes: http://zoologia.puce.edu.ec/historia.aspx)

l Museo de Zoologa de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador (QCAZ) cumpli 40 aos. A continuacin proveo una sntesis cronolgica de algunos hitos histricos en el desarrollo del rea de Vertebrados y finalmente comento brevemente sobre este proceso. 1969 a 1981: un comienzo ornitolgico Entre 1969-70, el Dr. Fernando Ortiz Crespo (1942-2001), reconocido cientfico y conservacionista, organiz las colecciones del rea de Vertebrados que era parte del Departamento de Ciencias Biolgicas, el cual a su vez era parte del Instituto de Ciencias de la PUCE, la cual tuvo apoyo de Saint Louis University, y fondos de AID (U. S. Agency for International Development). Ortiz obtuvo su Ph. D. en la Universidad de California, Berkeley, USA, en 1980. Fue profesor universitario, pionero de la conservacin, cronista, divulgador de la ciencia. Su actividad cientfica tuvo nfasis en la ornitologa y especialmente en el estudio de los colibres, sobre los cuales se public (luego de su trgica desaparicin) su mayor obra: Historia natural de unas aves casi sobrenaturales. Ortiz dirigi y organiz las colecciones de vertebrados hasta el primer ao de la
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1966. Fernando Ortiz Crespo (23 aos) en Saint Louis University, USA, dos aos antes de su llegada al Ecuador. Foto tomada de Saint Louis University Magazine, 1966.

dcada de los ochenta. Al final de este periodo, el entonces estudiante Eduardo Asanza conocido por sus estudios pioneros de caimanes y su lucha para la conservacin de la Reserva de Produccin Faunstica Cuyabeno ayud con la organizacin de los ejemplares museolgicos. En 1976, se incorpor al rea de Vertebrados Tjitte de Vries, ornitlogo y eclogo holands radicado en Ecuador desde 1965, fecha en la cual arrib (a travs de un programa de la UNESCO, para el fortalecimiento de la Estacin Cientfica Charles Darwin) para participar en el estudio y la conservacin de las islas Galpagos. Tras culminar (1973) estudios de doctorado en la Universidad Libre de Amsterdam, Holanda, en los que se especializ en el estudio de aves volvi a Galpagos (con apoyo de WWF) y dirigi el trabajo de campo de va-

rios estudiantes de tesis del Departamento de Ciencias Biolgicas de la PUCE. Aunque el tema de su investigacin se ha centrado en aves rapaces, tambin ha dirigido investigaciones sobre ecologa e historia natural de muchas especies de vertebrados. Actualmente, es uno de los profesores que ms ha dirigido tesis de licenciatura en la PUCE, pues se cuentan ms de 100. Entre 1969 y 1981, los ejemplares de vertebrados se utilizaron para fines didcticos, aunque tambin se almacenaron unos pocos (principalmente aves) para uso cientfico. Estas colecciones fueron parte del Museo de Zoologa, el cual inicialmente ocup un rea de 40 m2. En el QCAZ, fueron depositadas copias (87 ejemplares) de recolecciones valiosas de aves, realizadas en 1977 en la Amazonia ecuatoriana, en la regin de Limoncocha por Dan Tallman y Erika Jansic de

Tallman de Los Angeles State University, USA, y quienes documentaron la presencia de 464 especies en la zona. Sobre la base de aquellos estudios y recolecciones se reconoci a Limoncocha como uno de los sitios con mayor diversidad de aves en el mundo. 1982 a 1991: recolectar, recolectar, recolectar En 1981 se incorpor al entonces Departamento de Ciencias Biolgicas de la PUCE el entomlogo, agrnomo y misionero religioso italiano Giovanni Onore, quien fue el promotor de las colecciones para uso cientfico. En la dcada entre 1982 y 1991, Onore dirigi las actividades tanto del rea de Invertebrados como del rea de Vertebrados del QCAZ. Paralelamente Tjitte de Vries centr su atencin en investigaciones ecolgicas y de historia natural. En esta poca se destac la colaboracin de becarios y voluntarios del museo tales como Rodrigo Sierra, Luis A. Coloma, Stella de la Torre, Felipe Campos Ynez, entre otros. Onore trabaj en la PUCE como Curador de entomologa, profesor e investigador entre 1981 y 2006. Actualmente, dirige la Fundacin Otonga. Sus aportes cientficos, acadmicos, conservacionistas y humanistas son numerosos y valiosos y estn reseados en el libro: Vida de Giovanni Onore, el hroe nunca cantado escrito por Csar Enrique Jcome. Su aporte a la Entomologa lo resumen Barragn et al. (2009). Sus recolecciones de vertebrados (especialmente anfibios y reptiles) durante la dcada de los ochentas tienen un valor intangible, pues contribuy substancialmente y sent las bases para su crecimiento y organizacin. Onore revitaliz la documentacin de la diversidad biolgica de vertebrados del Ecuador, no solamente por sus recolecciones sino tambin por los conocimientos, entusiasmo
Actualidad Cientca

y motivacin que transmiti a una generacin de jvenes estudiantes ecuatorianos. Esta renovada era se bas en el incremento del inters por la biologa de campo, la tenaz exploracin del territorio ecuatoriano y la recoleccin de ejemplares y su conservacin en los museos. Durante este periodo, el rea de Vertebrados ocup nuevos espacios (en 1984) de aproximadamente 100 m 2 , en el edificio construido para el entonces Departamento de Ciencias Biolgicas. Onore recolect (con la ayuda de campesinos, colonos y estudiantes) cerca de 23 000 ejemplares de anfibios y reptiles. La mayor parte de ellos provenan de zonas como San Francisco de las Pampas, alrededores de Santo Domingo de los Tschilas y Coca, las cuales en aquellos aos estaban siendo devastadas por la colonizacin, explotacin maderera y agricultura intensiva. Estos ejemplares fueron depositados en el Musum dHistoire Naturelle de Genve y copias en el QCAZ, mediante un convenio de cooperacin con la PUCE. A travs de estas recolecciones se describieron y continan describindose numerosas nuevas especies. Adicionalmente, las recolecciones realizadas por Onore en la regin Andina durante la dcada de los ochentas proveyeron de datos clave, posteriormente utilizados para documentar las extinciones catas-

trficas de anfibios y plantear hiptesis que explicaran sus causas. 1991 a 2001: a publicar! En 1991 y hasta el 2001, el rea de Vertebrados estuvo bajo la direccin de Luis A. Coloma, quien fue estudiante de los zologos pioneros Gustavo Orcs Villagmez (1902-1999), Ortiz, Luis H. Albuja V. y Onore en el Departamento de Ciencias Biolgicas de la PUCE. Coloma se especializ en sistemtica y ecologa (con nfasis en los anfibios) bajo la direccin del afamado herpetlogo norteamericano William E. Duellman del Museo de Historia Natural de la Universidad de Kansas (KU). Este ltimo abri las puertas de KU tambin a otros ecuatorianos (Santiago R. Ron, Omar Torres-Carvajal y Juan Manuel Guayasamin), quienes realizaron estudios de maestra y PhD bajo su tutela y la de Linda Trueb, a la vez que se mantuvo y contina una estrecha relacin de cooperacin cientfica. Durante los aos noventa, las colecciones de vertebrados y su infraestructura fsica se incrementaron y reorganizaron mientras que paralelamente se desarrollaron los Laboratorios de Herpetologa y Mastozoologa en estrecha relacin con los museos. Las recolecciones tanto de investigadores ecuatorianos como extranjeros empezaron a ser depositadas en su totalidad en el

1987. Izquierda a derecha: Giovanni Onore, Helmut Zimmermann, Elke Zimmermann, Luis A. Coloma. Visita de investigadores alemanes (expertos en Dendrobatidae) al QCAZ.

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QCAZ y se envaron para estudios en el exterior bajo la modalidad de prstamo o intercambio. En el Laboratorio de Herpetologa empez en 1991 una coleccin de anfibios vivos con fines de investigacin y conservacin, los cuales fueron inicialmente mantenidos y estudiados por Gloria M. Correa, Alexandra Quiguango-Ubills, Nstor Acosta-Buenao e Italo G. Tapia. Este ltimo ingres en el 2000 a formar parte del personal permanente en el Laboratorio de Herpetologa y se hizo cargo de la administracin de la coleccin herpetolgica (ejemplares de museo y anfibios vivos), a la vez que ha contribuido notoriamente con trabajos de campo y recolecciones de anfibios y reptiles. En este periodo se inicia una era pionera de produccin cientfica basada en ejemplares del museo. Las colecciones de vertebrados son incrementadas y utilizadas por estudiantes de tesis de Licenciatura de la PUCE. Entre los estudiantes ecuatorianos en la seccin de mastozoologa cabe destacar las contribuciones de Diego Tirira S.(entre 1990 y 1999) y Pablo Jarrn Valladares (entre 1999-2001), quienes organizaron la seccin mastozoolgica y realizaron recolecciones, estudios y publicaciones. Las colecciones tambin fueron usadas por numerosos investigadores de universidades y museos del mundo con quienes se establecieron relaciones de cooperacin. Entre los investigadores extranjeros con quienes se iniciaron colaboraciones en mastozoologa est Natan Muchhala y en herpetologa destacan Stefan Ltters, Laurie J. Vitt, Morley Read, Eugene Kramer, Pedro M. RuizCarranza (1932-1998), Chris W. Funk, entre otros. Con el apoyo de Onore empez una serie de publicaciones y libros del QCAZ, bajo el ttulo de Publicaciones del Centro de Biodiversidad y Ambiente Centro que tuvo la coordinacin de Die24 Nuestra Ciencia
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2003. Izquierda a derecha: Pablo Jarrn Valladares, Sebastin Tello, Santiago Burneo, Robert Baker, Juan Pablo Carrera, Ren Fonseca. 83th American Society of Mammalogist Meeting, Lubbock, Texas.

go Lombeida, Gloria Correa, Ruth Boada y Vernica Cano y serva de apoyo en la gestin de los proyectos de Zoologa. Esta serie que actualmente cuenta con 20 publicaciones incluye varias de vertebrados: Lagartijas de Cuyabeno; Biologa, sistemtica y conservacin de los Mamferos de Ecuador, Mamferos de Ecuador, Ecuador megadiverso: anfibios, reptiles, aves, mamferos, Mamferos en la niebla, Animales que cantan y encantan, y Sapos, Ecuador sapodiverso. 2001: un Banco de Genoma y el Retorno de Cerebros Los museos y laboratorios de herpetologa son dirigidos entre el 2001 y 2008 por Coloma, mientras que los de mastozoologa entre el 2001 y el presente por Santiago Burneo. Entre el 2001 y 2008 el rea de Vertebrados se divide en las secciones de ictiologa, herpetologa, ornitologa y mastozoologa. Durante esta ltima dcada se consolidan laboratorios y museos de las secciones de herpetologa y mastozoologa. Progresivamente el nmero de proyectos crece al igual que las colecciones, el espacio fsico (~ 700 m2), equipamiento y personal. Tambin se desarrolla el Banco de genoma con el apoyo inicial de UCODEP (Unit e Cooperazione per lo Sviluppo dei Popoli). Este reservorio de material gentico es actualmente el mayor banco de recursos genmicos de anfibios, reptiles, aves y mamferos del Ecuador (~ 26 000 muestras).

Santiago Burneo obtuvo la Licenciatura en Ciencias Biolgicas en la PUCE y realiz estudios de Biologa de la Conservacin en la Universidad Internacional de Andaluca, Espaa. Sus temas de inters son la Mastozoologa, Conservacin y Sistemas de Informacin Geogrfica. Burneo tambin tom a su cargo el mantenimiento de las colecciones ictiolgica y ornitolgica. En el rea mastozoolgica se destacan los aportes del entonces estudiante de la PUCE Ren Fonseca (1976-2004), quien falleci trgicamente en Ecuador mientras cursaba estudios de maestra en la Universidad de Texas Tech. Jvenes investigadores ecuatorianos se sumaron al personal del rea de Vertebrados: Nstor Acosta-Buenao (Licenciado en Ciencias Biolgicas y Magister en Administracin de Empresas en la PUCE), quien en el 2003 toma a cargo la bioinformtica, administracin de bases de datos y otras tareas administrativas de la seccin de herpetologa. A partir del 2004, Diego Almeida Reinoso (doctorado en la Universidad Central del Ecuador) colabora como administrador de la coleccin de anfibios vivos y su inters se centra en el manejo ex situ de anfibios en peligro de extincin. Mara Alejandra Camacho (Licenciada en la Escuela de Biologa de la PUCE) forma parte de la seccin de mastozoologa (desde el 2007) como administradora de las colecciones. En este periodo tambin colaboraron en varios pro-

yectos de la seccin de herpetologa Martn R. Bustamante (entre 20002008) y Andrs Merino Viteri (entre 2000-2006), quienes realizaron investigaciones sobre declinaciones de anfibios y participaron en la produccin de la exhibicin pblica Sapari, aventrate en un mundo de sapos, la cual tuvo notable xito en Ecuador. En aos recientes, la infraestructura humana del rea de Vertebrados se fortifica por el retorno de una generacin de estudiantes ecuatorianos especializados al nivel de PhD en universidades del exterior y quienes se incorporan permanentemente a la PUCE. Santiago R. Ron form parte de la seccin de herpetologa entre 1998 y 2001 y retorn e incorpor definitivamente en el 2007. Realiz estudios de maestra en KU y de PhD en la Universidad de Texas. Actualmente, realiza investigacin y docencia y desde el 2009 toma la posta como Curador de las colecciones de anfibios. Sus reas de inters incluyen la sistemtica y biodiversidad de anfibios del Neotrpico, las declinaciones de anfibios en el Ecuador, la evolucin de la comunicacin y seleccin sexual en los cantos de las ranas. Pablo Jarrn Valladares forma parte de la seccin de mastozoologa desde el 2007,despus de realizar estudios en el Centro de Ecologa y Biologa de la Conservacin del Departamento de Biologa en la Universidad de Boston. Actualmente finaliza su tesis de PhD y realiza investigacin sobre evolucin y lmites entre las especies. Adems, es el Director Acadmico de la Estacin Cientfica Yasun. Juan Manuel Guayasamn forma parte de la seccin de anfibios desde el 2008, despus de realizar estudios de PhD en KU. Realiza docencia e investigacin sobre sistemtica, evolucin, historia natural y conservacin de anfibios. Elisa Bonaccorso es investiActualidad Cientca

gadora y Curadora de la coleccin ornitolgica desde el 2008. Realiz sus estudios de PhD en KU. Colabora en aspectos de bioinformtica de vertebrados y sus reas de inters son biogeografa, ecologa, evolucin, conservacin de aves y modelos ecolgicos predictivos. Omar Torres-Carvajal es investigador y Curador de la coleccin de reptiles desde el 2009. Realiz sus estudios de PhD en KU y de postdoctorado en el Smithsonian Institution. Realiza docencia e investigacin sobre sistemtica, historia natural, evolucin y conservacin de reptiles. Otros investigadores y personal asociados actualmente y temporalmente a travs de proyectos al rea de vertebrados se indican en la pgina web del QCAZ (http:// zoologia.puce.edu.ec). Ellos y los investigadores permanentes conformamos un equipo de cerca de 40 personas. Es loable la cooperacin cientfica y acadmica durante esta poca en la seccin herpetolgica con David C. Cannatella de la Universidad de Texas en Austin (UT), mientras que en la seccin de mastozoologa con Robert Baker de la Universidad de Texas Tech (UTT). Como parte de esta cooperacin, ellos han apoyado a estudiantes ecuatorianos de la PUCE para realizar estudios de maestra y PhD. Entre ellos estn Santiago R. Ron (UT), Juan Carlos Santos (UT), Mnica Guerra (UT), Ren Fonseca (UTT), C. Tamara Enrquez (UTT), Juan Pablo Carrera (UTT), Miguel Pinto (UTT) y M. Raquel Marchn (UTT). Tambin hay que resaltar la cooperacin cientfica con J. Alan Pounds, investigador del Centro Cientfico Tropical en La Reserva Biolgica Monteverde en Costa Rica, con quien el equipo de investigadores de anfibios de la PUCE realiz varias publicaciones. En

particular, en el 2007 Pounds, el equipo de la PUCE y otros investigadores extranjeros publican en la Revista Nature uno de los artculos cientficos sobre anfibios ms citados en el mundo: Widespread amphibian extinctions from epidemic disease driven by global warming. En este se plantea una hiptesis que atribuye al calentamiento global la culpa de gatillar la emergencia de enfermedades letales y responsables de extinciones masivas y repentinas de anfibios ocurridas desde mediados de los ochentas. En el 2005 y paralelamente a la Cumbre mundial de los anfibios realizada en Washington, se elabora el Plan estratgico para la investigacin y conservacin de los anfibios del Ecuador (Balsa de los Sapos), el cual fue conceptualizado, gestionado y coordinado con el apoyo de Vernica Cano y Miguel A. Rodrguez. Como parte de uno de los seis grandes programas de este plan, en el 2006 se construye en la PUCE la infraestructura para el primer Centro de Investigacin y Conservacin de Anfibios en peligro de extincin en Sudamrica (CICA), con el apoyo del Zoolgico de Saint Louis, USA. El rea de bioinformtica crece notablemente en esta ltima dcada y en el 2000 se inician las enciclo-

2007. Tjitte de Vries y placa de reconocimiento de sus alumnos al cumplirse 100 tesis de licenciatura bajo su direccin.

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2009. Personal del rea de Vertebrados.

pedias electrnicas de libre acceso sobre los anfibios y reptiles del Ecuador, AmphibiaWebEcuador y ReptiliaWebEcuador, las cuales actualmente se fortalecen mientras que paralelamente se desarrollan las de aves y mamferos bajo el proyecto FaunaWebEcuador. Tambin hay un incremento substancial en la produccin cientfica; por ejemplo, investigadores del QCAZ produjeron entre el 2005 y 2009 unas 10 publicaciones cientficas anuales en revistas con procesos de arbitraje. En el 2008, se forma un laboratorio molecular asociado al rea de Vertebrados, el cual actualmente cuenta con el apoyo de la Secretara Nacional de Ciencia y Tecnologa (SENACYT). Eplogo En estos 40 aos de trajinar pausado del rea de Vertebrados del QCAZ, sta es hoy por hoy una de las ms prestigiosas e importantes de Amrica Latina, debido a sus museos, laboratorios, personal de alto nivel acadmico, produccin cientfica y de divulgacin. Varios elementos positivos convergen y coadyuvan en tiempos recientes a su prosperidad. Por una parte, una nueva generacin de bilogos especializados en sistemtica, evolucin y ciencias afines retornan al Ecuador y son incorporados por la PUCE. Por otra parte, el estado
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realiza mayores inversiones en ciencia, sea a travs de donaciones del 25% del impuesto a la renta o financiamiento de la SENACYT. Por ello, la investigacin florece y est en manos de un creciente nmero de cientficos emprendedores, con el talento y preparacin necesarios para enfrentar desafos nuevos y en consonancia con las revoluciones genmica y bioinformtica. No obstante, y a pesar del desarrollo alcanzado, la conservacin de los vertebrados y su cimiente, la biologa de la conservacin, agonizan frente a la expansin demogrfica humana, su inmensa huella de destruccin ecolgica, y la impvida reaccin social sumida en una retrica conservacionista de no menos de dos dcadas. Las nuevas amenazas a la biodiversidad como el irreversible cambio climtico global y enfermedades emergentes se suman a la imparable destruccin y fragmentacin de los hbitats, contaminacin y otros factores. Estos peligros notorios ahondan an ms la actual crisis de biodiversidad manifiesta en masivas declinaciones y extinciones especialmente de anfibios. Esta crisis va muy por delante del desarrollo cientfico y tecnolgico, por lo que algunos bilogos nos hemos visto obligados a transmutar nuestro quehacer a la biologa de la extincin aunque nos cueste re-

conocerlo. Las necesidades nuevas de investigacin y conservacin son inconmensurables y apremiantes. La ciencia y sus fortalezas (por ejemplo, su capacidad predictiva) se ahogan en la inmensa brecha con la sociedad pues la comunicacin de la ciencia apenas nace en el Ecuador, y ello a pesar del milagro de la evolucin bioinformtica. Desafortunadamente, y pese a los progresos realizados, la capacidad de respuesta en cuanto a infraestructura fsica y humana es y al parecer ser insipiente en el corto y mediano plazo para satisfacer las nuevas demandas cientficas y de conservacin. Por tanto, se requiere de un milagro o una revolucin (pacfica, por supuesto) para cambiar esta realidad. Dicha transformacin exige acelerar los procesos, incorporar ejrcitos de bilogos nacionales y extranjeros, construir inmensas edificaciones de investigacin y conservacin con tecnologas vanguardistas. Todo ello necesita enormes aportes financieros nacionales e internacionales, pero sobre todo atreverse a librar una batalla casi perdida y contra el reloj. Literatura consultada
Annimo. 1966. Report from Ecuador. Saint Louis University is helping a South American University face the demands of the 20th century. Saint Louis University Magazine, 10 -13. Arcos Tern, L. 1998. Orgenes, actividad y proyeccin de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales. Prospecto general, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, 12-25. Maldonado, G. 1966. Instituto de Ciencias. Programa de Desarrollo, Oficina de Desarrollo. Pontificia Universidad Catlica del Ecuador. 6 pp. Barragn, A. R., O. Dangles, R. E. Crdenas y G. Onore. 2009. The history of entomology in Ecuador. Annales de la Socit Entomologique de France, 45(4): 410-423.

Actualidad Cientfica

Por qu conservar la

biodiversidad
Por Olivier Dangles (odangles@puce.edu.ec)

del Ecuador?
Mientras uno camina desde el terminal hasta su aerolnea, nota a un hombre en una escalera ocupado sacando remaches del ala del avin. De alguna manera, preocupado, se acerca al sacador de remaches y le pregunta qu diablos est haciendo. [...] No se preocupe, l le asegura. Estoy seguro de que el fabricante hizo este avin mucho ms fuerte de lo que necesitaba ser, entonces no le estoy haciendo dao. Adems, le he sacado muchos remaches de sus alas y todava no se ha cado. Los sistemas ecolgicos naturales de la tierra [...] son anlogos a las partes de un avin que lo hacen un vehculo adecuado para los seres humanos. En la mayora de casos, el eclogo no puede predecir la consecuencia de la extincin de una especie dada, ms que un pasajero de una aerolnea puede evaluar la prdida de un solo remache. Pero ambos pueden fcilmente prever los resultados a largo plazo de forzar continuamente a especies hacia la extincin o de la remocin de remache tras remache. Ningn pasajero de una aerolnea en su razn aceptara hoy en da una prdida continua de remaches de su transporte areo. Paul & Anne Erlich, Extinction: las causas y consecuencias de la desaparicin de especies, 1981. temas templados y casi imposible en pases tropicales megadiversos. Hay pocos datos para Ecuador, principalmente en plantas y ranas, sin embargo estos son dramticos. A lo largo de los ltimos 250 aos, de 19 a 46 especies endmicas de plantas se han extinguido y unas 155 especies encontradas por botnicos del siglo XIX, alrededor de la capital Quito, fueron recolectadas en bosques que ya no existen. Hasta la fecha, unas 282 especies, casi el 7 % de la flora endmica del Ecuador, califican como crticamente en peligro. En 40 aos, entre 2 400 y 4 550 especies de plantas se predice que se comprometern a la extincin en toda la cuenca amaznica. Con respecto a la fauna, 44 especies de anfibios ecuatorianos han declinado en los ltimos 20-40 aos, con extinciones que ocurren aun en areas prstinas como los pramos. Globalmente, la actual tasa de declinacin y extincin excede a las tasas de extincin histricas multiplicado por 211. En la actualidad, a nivel mundial, las tasas contemporneas de extincin de especies es de 100 a 1 000 veces ms alta que en ningn otro tiempo en los ltimos 65 millones de aos. Cunto realmente nos importa si se pierden especies? Hay evidencia cientfica convincente de que la prdida de diversidad de especies en la naturaleza tendr importantes impactos en las propiedades de los ecosistemas y el bienestar de las poblaciones humanas. Necesitamos todas las especies porque una declinacin en el nmero, especialmente en ambientes altamente diversos, reduce la estabilidad de los ecosiste27

n Ecuador, como en cualquier otra parte del planeta, la biodiversidad enfrenta masivos disturbios causados por actividades humanas para alcanzar las crecientes demandas por comida, agua, madera, combustible y minerales. Algunos disturbios, tales como los cambios en el uso de la tierra, ocurren progresiva y predeciblemente. Otros, tales como aquellos relacionados al cambio climtico, se llevan a cabo como incrementos en la frecuencia o magnitud de los impactos ambientales. La prdida de hbitat en los trpicos se traduce directamente en prdida de especies. La estimacin de la tasa de prdida de especies seguida por estos impactos ha probado ser difcil en los bien estudiados ecosis-

Actualidad Cientca

en las poblaciones de monos araa, as como en la de los pequeos invertebrados o los depredadores primarios probablemente tienen un efecto en la dinmica de la diversidad del bosque. La prdida de estas especies, especialmente aquellas en ambos extremos de las redes alimenticias, probablemente tenga consecuencias colosales para el bienestar de los humanos. Desafortunadamente, al contrario de los fluctuantes precios del petrleo, la declinacin de poblaciones de especies o simplemente las extinciones no tienen impactos inmediatos y tangibles en las vidas diarias de las personas, como el costo de viajar, la falta de alimento o la calefaccin. En este contexto, es difcil convencer a la poblacin y gobiernos que la biodiversidad realmente importa. Un acercamiento potencial es el de atribuir un valor econmico a la biodiversidad. El valor econmico de la biodiversidad El concepto de los bienes y servicios de los ecosistemas denota que stos crean productos para la sociedad que son directa o indirectamente tiles para las personas. Mientras que los bienes de los ecosistemas son tipificados por productos tales como alimentos, fibras, plantas medicinales, ingresos por turismo, etc., los servicios de los ecosistemas incluyen almacenamiento de carbono, abastecimiento de agua, resistencia a invasiones biolgicas, regulacin del clima, control de pestes o fertilidad del suelo. Casi el 60% de estos servicios de los ecosistemas estn siendo usados a nivel mundial de manera no sostenible. La valoracin de los bienes y servicios de los ecosistemas es una herramienta esencial no slo para evaluar la importancia relativa de los diferentes componentes en el sistema, sino tambin para informar a quienes

El mono araa juega un papel clave en la diseminacin de las semillas de los rboles del bosque.

mas. Ms an, la biodiversidad provee una pliza de seguros general que minimiza la probabilidad de grandes cambios en ecosistemas en respuesta a los cambios ambientales globales, una propiedad llamada resiliencia. Mientras que algunos procesos de los ecosistemas estn principalmente controlados por factores ambientales abiticos y pueden ser poco sensibles a la prdida de especies, la mayora son fuertemente
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dependientes de la funcin ecolgica llevada a cabo por organismos vivientes, entrelazados en complejas e interactivas redes alimenticias. En Ecuador, por ejemplo, los monos araa se alimentan de frutas de por lo menos 152 especies de plantas y tragan las semillas de ms del 98 % de stas. Se ha calculado que dispersan alrededor de 195 000 semillas por ao hasta una distancia de 1 250 metros.Las declinaciones

Por O. Dangles, www.naturexpose.com

http://www.phym.sdu.edu.cn/rolf/project/circe.html

Los ingenieros del proyecto europeo CIRCE se han inspirado en la diversidad de formas de orejas de murcilagos para desarrollar sonares muy sensibles.

toman decisiones y que ignoran tales asuntos ambientales. Algunos de los beneficios de uso directo de la biodiversidad han sido evaluados para Ecuador. El valor econmico de los manglares ecuatorianos ha sido estimado en $ 13 000 por hectrea por ao. Entre 1969 y 2001, se estima que la Costa ecuatoriana perdi aproximadamente 200 000 hectreas de humedales de manglar. En el oeste del Ecuador, el valor de un rea de tierra de 1 000 m2 como proveedor de potenciales nuevas medicinas se calcula que alcanza los $ 9 177, lo que hace de esta regin la ms valiosa para bioprospeccin de unos 18 puntos calientes hotspots de biodiversidad en el mundo. Ms all de los beneficios directos, las actividades de bioprospeccin y los programas de descubrimiento de medicinas pueden proveer entrenamiento, mejoramiento de infraestructura, patentes con base local y desarrollo de capacitacin para la investigacin con un impacto positivo en la conservacin de reas con alta biodiversidad. En las islas Galpagos, el turismo recauda cerca de $ 60 millones anuales y proActualidad Cientca

vee ingresos para un 80 % de los residentes de las islas. Gracias a Galpagos, Ecuador rpidamente se convirti en uno de los lderes en destinos ecotursticos en el mundo en la dcada del noventa, mejorando cientos de proyectos comunitarios, alrededor de todo el pas. Estos ltimos dos ejemplos indican que, adems de los ingresos monetarios, la biodiversidad representa una fuente vital de desarrollo para pases megadiversos como Ecuador. La valoracin de influencias ms indirectas de los servicios de ecosistema para la humanidad es difcil, pero el capital natural para estos servicios se espera que sea sorprendentemente alto. Las estimaciones del valor econmico de la captura de carbono para detener el dao causado por el cambio climtico alcanzan los $ 2 000 por hectrea para bosques primarios y secundarios. La economa neoclsica corriente, generalmente, falla al incluir estos servicios en sus clculos de asistencia social e ingresos, principalmente porque muchos servicios (por ejemplo: aire limpio, polinizacin) no pasan por el

mercado. La valoracin de estos servicios es crucial, ya que no slo estimulara la necesidad percibida de invertir en la conservacin de nuestros recursos naturales, sino tambin ayudara a predecir la prdida potencial de la productividad futura debido a la prdida del capital natural. Adems de estas consideraciones de tipo acadmicas, la emergente escasez de servicios ambientales, tales como los hbitats silvestres y naturales en reduccin, podra hacerlos potencialmente sujetos a un intercambio comercial prctico. Este reconocimiento ha llevado al surgimiento del concepto de pago por servicios ambientales (PSA), en el que los beneficiarios externos de servicios del ecosistema hacen retribuciones directas, transaccionales y pagos condicionales a los terratenientes locales y usuarios como reintegro por adoptar prcticas que aseguran la conservacin y restauracin de ecosistemas., En Ecuador, varios PSA se han desarrollado, tales como los fondos para la conservacin de la cuenca hidrogrfica de Quito y Cuenca, el programa de captura de carbono de 16 aos de PROFAFOR o programas para la conservacin de la biodiversidad en sistemas agroforestales. Aunque Ecuador tiene uno de los ms ricos portafolios de PSA de todas las naciones de Amrica del Sur, una participacin ms cercana del Estado central sera urgente para apoyar la sostenibilidad de tales actividades. El valor espiritual de la biodiversidad Los ecosistemas biodiversos no solamente proveen bienes y servicios esenciales sino oportunidades nicas para reflexiones psicolgicas y morales, las emociones, educacin o inspiracin. Estos valores se ilustrarn en las siguientes pginas, por tanto, decidimos escoger aqu un ejemplo que no es comnmente
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El contacto directo con la naturaleza lleva a un incremento en la salud mental y desarrollo psicolgico tanto en nios como en adultos. Interesantemente, se ha demostrado que los benecios psicolgicos ganados por los usuarios de espacios naturales incrementan con los niveles de biodiversidad.

citado en publicaciones: la biodiversidad es una fuente de inspiracin para la ciencia biomimtica. La biomimtica es la aplicacin de las invenciones biolgicas encontradas en la naturaleza en el diseo de sistemas modernos de ingeniera. Mucha tecnologa del presente encuentra su origen en las diversas formas y funciones que han evolucionado en la naturaleza. El velcro fue inspirado en semillas con ganchos pegajosos, algunos sistemas de enfriamiento de los edificios fue modelado sobre la base de los montculos creados por termitas, algunos radares fueron inspirados por las orejas de los murcilagos, las pinturas que se autolimpian fueron inspiradas en plantas acuticas como el loto; hay numerossimos ejemplos de invenciones ingeniosas inspiradas por la naturaleza. De modo similar, incontables mate30 Nuestra Ciencia
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riales encontrados en la naturaleza combinan propiedades inspiradoras tal como la miniaturizacin, la resistencia o la adaptabilidad, y representan valiosas herramientas para el diseo de innovadoras tecnologas. Resulta interesante que, en algunos casos, las tecnologas inspiradas en la naturaleza pueden ofrecer soluciones para enmendar ciertos problemas del presente relacionadas a la conservacin de la naturaleza. Por ejemplo, el desarrollo de revestimientos para las superficies de barcos que imitan la estructura de la piel de tiburn puede disminuir la resistencia al flujo y, por tanto, reducir el consumo de combustible. Los valores espirituales de la biodiversidad la hacen invalorable para la humanidad. Sin embargo, la biodiversidad tambin tiene un valor por s sola, un valor intrnseco, que implica que todas las formas

de vida tienen el derecho a existir. Aunque no hay ninguna manera cientfica de probar ese valor, se filtra a travs de todas las culturas y religiones y debe hacerse imperativa su conservacin. La mayora de las religiones del mundo creen en una sagrada interconexin entre seres vivientes. El contacto con ambientes biodiversos, por tanto, nos debera recordar que somos parte del proceso evolutivo que molde la vida en la tierra y hacernos sentir que somos responsables por su perpetuacin. Este artculo es parte del libro BIOTA MXIMA. Ecuador Biodiverso, cuya publicacin fue financiada por la PUCE y el IRD. Todos los los datos que aparecen en este artculo estn avalados en el libro antes mencionado.

Por O. Dangles, www.naturexpose.com

Curiosidades Cientficas

Cientfico o loco?
Por Pablo Jarrn-V. (psjarrin@puce.edu.ec)

La creencia popular y el comportamiento son influenciados ms por las imgenes que por los hechos demostrables. (De Fausto a Strangelove: Representaciones del Cientfico en la Literatura Occidental, Roslynn Doris Haynes, 1994) Desde los dibujos animados que nos inundan la infancia con fantasas y tergiversaciones de la realidad, hasta las pelculas ms sofisticadas de nuestros das, el cientfico siempre, o casi siempre, lleva las de perder. Aparte de Jimmy Neutrn, travieso nio genio cuyas creaciones siempre se salen de madre y amenazan con el desastre, se me vienen tambin a la mente varios ttulos distintos en donde, entre tubos de ensayo y complejos aparatos, el investigador de ciencia engendra, como nico resultado de su pasin y esfuerzo, confusin, dolor y destruccin. Ilustres personajes de estudio y dedicacin desfilan por la pasarela literaria y cinematogrfica, con el fruto de sus aos de sacrificio y dedicacin. Por ah va el Dr. Frankenstein perseguido de su monstruo o el pobre Dr. Jekyll escapando de Mr. Hyde. Cmo no mencionar al Dr. Moreau, asfixiado por las garras de sus creaciones genticas. Y qu decir de los ms modernos y ms estrambticos personajes! Como por ejemplo, el Dr. Strangelove (Peter Sellers), la mano culpable detrs del fin nuclear de la civilizacin. El famoso Lex Luthor, el ms peligroso y brillante enemigo de Super Man o el pobre Dr. Seth Brundle (Jeff Goldblum) mitad mosca y mitad hombre. La pasarela no es suficiente cuando se trata de equipos enteros de chiflados que, por hacer caso omiso de las recomendaciones de Hollywood, se empecinan en dedicarse a la peligrosa y poco grata actividad
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l presentarse uno como cientfico, en una reunin social promedio, es i n me d i at a me nt e recompensado con miradas extraadas o actitudes incmodas. A este sentimiento uno debe acostumbrarse, especialmente en sociedades donde los hroes suelen ser buenos pateadores de pelotas o escaladores de piedras. Son sociedades que privilegian el msculo a la materia gris, el logro a base de esfuerzo (cierto es) pero del tipo aventurero e individual que privilegia lo momentneo, lo etreo, lo superfluo a fin de cuentas. Porque poco se beneficia una nacin formada por millares de individuos cuando un chullita logra encajar la pelota en una red o enterrar una bandera en altitudes absurdamente hostiles a la vida humana. Esto demuestra que somos una especie a la que le hechizan las historietas de superhroes, pero que fcilmente olvida la realidad y los esfuerzos que convergen en autntico progreso y xito para la sociedad. Como cientfico es fcil sentirse ofendido en tales tipos de sociedad. Tan ofendido como cuando presentaron al presidente de los Estados Unidos de Norte Amrica al Dr. Brackish Okun (Brent Spiner), director del rea 51. Quizs fue la forma despectiva con la que el presidente de los unites lo miraba o quizs la desastrosa manera en que diriga la viviseccin del alien. Sea como
Actualidad Cientca

El Dr. Herbert West, basado en el personaje interpretado por Jeffrey Combs en la pelcula Re-Animator (1985) de Stuart Gordon. Herbert West es un personaje creado por H. P. Lovecraft en su novela corta Herbert West-Reanimator (1922). Esta ilustracin fue creada por el artista Lucas Soriano (lucaselvaquero.blogspot. com) (Valencia-Espaa), quien muy amablemente me ha permitido reproducir su arte en este artculo.

fuere, el presenciar la holiwoodesca Da de la Independencia me hizo preguntarme seriamente cuntas veces haba sido testigo mudo de la ignominia contra la ciencia y el cientfico en las pelculas de cine y televisin. Con pocas excepciones, y solamente cuando el argumento lo exige, parecera ser que lo del cientfico loco es un fenmeno universal que sirve para ridiculizar al practicante de ciencia; y lo que es peor, enviar el mensaje equivocado acerca del valor de la ciencia, disciplina fundamental para el desarrollo humano.

cientfica. Los restos del equipo de genetistas y bilogos moleculares que aslan el ADN del monstruo espacial al que llamamos Alien, se hallan ya secos y olvidados en alguna nave espacial a la deriva. Merecido lo tienen estos cientficos orgullosos y ambiciosos! Cmo no olvidar al equipo de expertos en biologa molecular que logra reconstruir el genoma completo de decenas de especies extintas de dinosaurios para su desastroso Parque Jursico. Quizs no todo es tan malo en el mundo del celuloide. Por ah hay algn cientfico que resulta ser una persona equilibrada o hasta el hroe de la pelcula. El apuesto y aventurero Dr. Indiana Jones (Harrison Ford) o el parco y eficiente Dr. Spock (Leonard Nimoy) son dos buenos ejemplos. En la literatura tambin hay personajes heroicos de la ciencia. Por ejemplo, Hari Seldon, el salvador de la humanidad en la novela Fundacin de Isaac Assimov, o Eleanor Arroway, la atractiva y valiente astrnoma en la novela Contacto de Carl Sagan. Assimov y Sagan tenan una slida formacin cientfica y no es sorpresa que sus personajes hayan sido retratados como benefactores de la humanidad. Pero no se puede esperar lo mismo de aquellos directores de cine que lamentablemente se empecinan en ensalzar lo iluso y ficticio en detrimento de lo concreto y real. En la mayora de las pelculas que se transmiten a diario, el cientfico es retratado como un ser torpe, inepto, ridculo y malicioso. El cientfico es el primero en caer en desgracia u ocasionar un desastre por su ineptitud y curiosidad. Caos que es solo revertido en orden por la heroica intervencin de algn bruto con metralleta. Esta imagen universal del cientfico y la ciencia, promovida principalmente por la televisin, puede filtrarse en la conciencia colectiva e inevitablemente irradiarse en falta de comprensin

y apoyo al desarrollo cientfico, adems de repeler a las mentes jvenes lejos de la ciencia. Quizs la nica caracterstica en comn entre estos personajes imaginarios (p. ej. Frankenstein, Moreau, Brundle) y el cientfico de carne y hueso (p. ej. Darwin, Newton, Maxwell) sea su increble entusiasmo y energa para perseguir un objetivo determinado, pese a todas las contrariedades que se presentan en la vida. La mayora de cientficos son personas normales como cualquier otra, sujetos a las mismas necesidades y sentimientos, y con iguales aptitudes y defectos. Hay cientficos elegantes y elitistas, otros que prefieren la moda causal y la vida sencilla. Hay cientficos que son figuras reconocidas, otros que prefieren la soledad de sus laboratorios. Hay cientficos ricos y cientficos pobres, cientficos guapos y cientficos feos, cientficos comunicativos y cientficos callados. En fin, hay para todos los gustos, similar a la inmensa gama que ofrece la humanidad. Sin embargo, los distingue un credo particular, aquel que pregona el amor por la verdad. Es profundamente negativo y preocupante que la imagen del cientfico se vea distorsionada por los medios de comunicacin. El mensaje del cine y la televisin es que la ciencia es peligrosa y nunca trae nada bueno, as lo manifest Carl Sagan, creador de la serie televisiva Cosmos y prolfico escritor de ciencia popular. La niez y juventud se ven expuestas desde muy temprano a un lavado sistemtico del cerebro. Son las pelculas, que distorsionando la realidad, menosprecian el conocimiento y hacen del bruto musculoso el hroe y modelo por seguir. A diferencia de lo que nos pintan en las pelculas sobre el cientfico incompetente y destructor, son en cambio, las sociedades y las confluencias socio-econmicas las

causantes de las peores creaciones, monstruosidades y horrores de la historia. La ambicin econmica y expansionista del imperio nipn en las dcadas de 1930 y 1940, coadyuvada por la locura nazi, dio lugar a la desenfrenada carrera de los EEUU por desarrollar la bomba atmica, y abrir as un portal para la extincin de nuestra especie y el fin de la civilizacin. Fue un grupo de cientficos los que desarrollaron la bomba, pero fueron las sociedades humanas y sus gobiernos las que dieron lugar a este proceso de virtual autodestruccin. La inquisicin con sus millares de vctimas, la destruccin de las torres gemelas, las guerras en el Medio Oriente, son todos flagelos que tienen una causa comn, pero para estos casos es fcil sostener que la ciencia no es la culpable. Al contrario, la ciencia nos libera de las cadenas de la supersticin e ignorancia, es una luz en la oscuridad. Es triste que la mayor parte del presupuesto destinado a la investigacin en el mundo se lo haga en el marco del desarrollo armamentista y militar. Los cientficos tenemos una responsabilidad moral con nuestro trabajo, pero como en cualquier otra actividad o profesin, no escapamos a las tentaciones y distracciones impuestas por la sociedad moderna. La sociedad actual se fundamenta en los frutos de la ciencia. Desde los axiomas matemticos en las races de la historia, hasta la biologa molecular de nuestros das, es en el cultivo de la ciencia en donde encontraremos respuestas a los problemas que nos aquejan. Pero todo progreso solo ser posible en una sociedad consciente. Una sociedad que exija a gobiernos y empresa privada el uso responsable de los exiguos recursos destinados a investigacin y desarrollo tecnolgico. La ciencia es capaz de crear monstruos y hroes, pero la decisin final est en todos como sociedad.

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Curiosidades Cientficas

Por Mara Alejandra Camacho (macamachom@puce.edu.ec)

Charles Darwin: el hombre tras el gran pensador


Charles disfrutaba de las historias de exploraciones e historia natural a la vez que perda cualquier rastro de inters por ser mdico. Tras abandonar la medicina y ser enviado por su padre a la Universidad de Cambridge para iniciar sus estudios como clrigo, pudo involucrarse en trabajos de campo en donde realiz algunas colecciones de insectos y plantas con la ayuda del Rev. John Stevens Henslow. A Charles le cost persuadir a su padre. Su to Josh Wedwood tuvo que intervenir y convencer al Dr. Darwin de que sta sera la nica forma de que su hijo sentara cabeza. An as, Charles casi no logra enrolarse en la tripulacin del barco ya que el capitn FitzRoy, quien era frenlogo (aquellos convencidos de que los rasgos de la personalidad se derivan de la forma del crneo), pens que la forma de su nariz no era conveniente. Charlie tuvo que persuadirle de que su nariz hablaba en falso. Para Charles, todas las experiencias durante el viaje en el Beagle fueron memorables. Desde el comienzo y durante cinco aos sufri de mareos que apenas le dejaban trabajar dentro del barco. En tierra era distinto: sus malestares pasaban y poda explorar. Cabalg en las llanuras con gauchos, acamp con bandidos, desembarc en el medio de revoluciones civiles en Sudamrica, lidi con soldados e indgenas; tuvo aventuras en los bosques del Brasil, las pampas de Argentina, los Andes y las islas encantadas. El viaje termin un 2 de octubre de 1836. La aventura le cost ( a su padre, ms bien!) ms de 1 000 libras. Haba navegado ms de 64 000 km y cabalgado otros 3 200. Haba escrito 1 700 pginas de notas de zoologa y geologa; un diario de 800 pginas y haba preparado 4 000 pieles, huesos y otros
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ucho se ha escrito sobre Darwin, espec i a l mente en el ao 2009 durante el 200. aniversario de su nacimiento y 150. aniversario de la publicacin de El Origen. Es as como rememoramos sus viajes y sus aventuras, el Beagle y la revolucionaria teora de la evolucin; pero, qu hay del hombre, del padre, del esposo? Darwin fue un apasionado de la naturaleza desde nio. Recolectaba escarabajos en el camino de una milla entre su casa y la escuela, en Shrewsbury, Inglaterra. Ayudaba tambin a su hermano mayor Ras (diminutivo de Erasmus) en sus experimentos de qumica en el jardn de casa. En la juventud, durante su segundo ao de Medicina en Edimburgo, pasaba mucho tiempo con el zologo y mdico Robert Edmond Grant, un experto en esponjas que despert su inters por los invertebrados marinos. Ms tarde, la taxidermia atrap su atencin tras una charla del pintor y ornitlogo John James Audubon quien le permiti recibir lecciones privadas de taxidermia de aves con John Edmonston, un antiguo esclavo que se entren en viajes en Sudamrica. Durante las lecciones,
Curiosidadas Cientcas

El joven Charles Darwin.

Justamente fue su maestro y amigo Henslow quien sugiri al profesor de astrologa de Cambridge, George Peacock, que invitara a Charles a un viaje alrededor del mundo en una embarcacin de su majestad. El joven Charles vio esto como la oportunidad de su vida. Robert Fitzroy, el capitn del barco, deseaba en el viaje un naturalista y compaero de plticas.

especmenes secos y ms de 1 500 preservados en alcohol. Tras su regreso, con 27 aos, Darwin empez a reflexionar y publicar sobre sus descubrimientos y observaciones. Las preguntas empezaban a rondar su cabeza, algunas de ellas perturbadoras en el sentido de que retaban sus propias creencias. A medida que los especialistas se pronunciaban respecto a sus colecciones, estas preguntas se hacan ms inquietantes. Sin embargo, otros asuntos eran igual de preocupantes. Todos los amigos de Charlie estaban casndose y formando familias. Cerca de los 30, el joven naturalista no tuvo otra opcin que remitirse a las evidencias y escribi una lista de pros y contras sobre el matrimonio. Entre las razones a favor del matrimonio escribi: tener hijos (si eso complaca a Dios!), compaa constante (mejor que la de un perro de cualquier manera!), cario y msica, una esposa delicada y hermosa. Los contras eran: ya no tener libertad para ir donde quisiera, tener que ir a visitar a parientes, gordura y enfermedad, ansiedad y responsabilidad, menos dinero para libros. Tras reflexionar decidi que quera encontrar a esa esposa delicada y hermosa. Pens en su prima Emma Wedgwood. Siempre fueron buenos amigos y compaa en los juegos; adems, era la hija de su to querido y buen amigo Josh. Un mes ms tarde y con la alegra de todos su familiares y amigos, Emma acept ser su esposa y diez semanas despus, el 29 de enero de 1939, se casaron. Darwin no se haba equivocado: estaba feliz con su matrimonio. Se refera a Emma con admiracin, y deca que ella era su superior en toda cualidad moral, y siempre se sorprenda que ella haya aceptado ser esposa. Emma no slo se convirti en su compaa y la madre sus hijos, fue, adems, su amorosa
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enfermera ya que Charles sufra de dolores de cabeza y molestias estomacales muy fuertes y frecuentes que incrementaban con cualquier tensin o emocin De los hijos, William fue el primero en llegar en 1939. El flamante padre estaba deleitado con su hijo y con la idea de la paternidad. Como naturalista, claro, el deleite era an mayor. Tena en casa la oportunidad de ver a un primate juvenil de cerca, as que inici un nuevo libro de notas y registr el desarrollo de su hijo de la misma detallada ma-

Emma Wedgwood, esposa de Charles.

nera como lo haba hecho con un beb orangutn que estudi a inicios del mismo ao en el Zoolgico de Londres. Luego, en 1941, naci la primera de las hijas, Anne Elizabeth, la luz de su vida. De ah vinieron Mary Eleanor, Henrietta, George, Elizabeth, Francis, Leonard, Horace y Charlie. As fue, Charles y Emma tuvieron diez hijos. Sin embargo, no todo fue alegra. Enterraron a Mary Eleanor tres semanas despus de su nacimiento; en 1851 perdieron a la adorada Annie y en 1856 uno de los temores respecto a sus hijos se convirti en una realidad cuando pocos meses despus del nacimiento del Charlie descubrieron su retraso mental. Dichos hechos no hacan ms que empeorar la salud de Charles.

Estos tristes momentos fueron terribles para los Darwin. Sin embargo, la muerte de sus nios fue tomada de diferente manera por ambos. Para Emma, era una amarga prueba de su fe, esa misma fe que proveera consolacin. Para Charles, la enfermedad y muerte de sus hijos era la demostracin de las crueles y caprichosas leyes de la naturaleza en cada ser vivo. En su tristeza, pero tambin en su afn de recolectar toda evidencia para sustentar sus ideas y fortificar su reputacin, Charles se vio inmerso en su trabajo. Revis y analiz las notas que por aos haba acumulado sobre la variacin de las plantas y los animales. Muchas de sus preguntas fueron enviadas a eminentes cientficos dentro y fuera de Inglaterra; y, no contento con las respuestas, haca sus propios experimentos y observaciones, en los que inclua como ayudantes a sus sirvientes, hijos y vecinos. Su vida familiar transcurra en medio de una sosegada rutina. Darwin se levantaba muy temprano y daba un paseo antes del desayuno; trabajaba en la maana durante hora y media, tomaba un descanso y volva a sus libros antes del almuerzo, a la una. Antes de reiniciar su trabajo a media tarde lea y responda la correspondencia u oa a su esposa leer una novela. Trabajaba una hora ms y en la noche, luego de la cena, jugaba backgammon con Emma. Como recolector de datos, Charles llevaba registro de los juegos de los cuales Emma haba ganado 2 490 y Charles 2 795. A pesar de todo su trabajo y sus molestias fsicas, Charles nunca dej de ser un padre amoroso y paciente. No le molestaban las interrupciones en su despacho y jugaba con sus hijos cuando su salud se lo permita. Su preocupacin principal era la publicacin de sus ideas revolucionarias. Para 1844, Darwin estaba

Darwin observa el juego de sus hijos.

convencido de la teora de la seleccin natural. Sin embargo, ideas como la evolucin y la transformacin de las especies eran asociadas a rebelda, radicalismo y atesmo. Para un todava joven naturalista, el compartir estas ideas con la sociedad inglesa representara ms prdidas que ganancias. Pero no slo se trataba de su reputacin, an no del todo asentada, sino por razones familiares. La publicacin de sus ideas golpeara las creencias religiosas de su amada esposa. As, Darwin pospuso la publicacin de su Gran Libro por muchos aos hasta que en Junio de 1858 recibi un ensayo cuyo joven autor, Alfred Russel Wallace, propona ideas idnticas a las que l haba estado trabajando por 20 aos. Sin espera, sus amigos Lyell y Hooker motivaron a Darwin a escribir lo que l llam el resumen de su Gran libro. En noviembre de 1859, fue publicado su resumen de 155 000 palabras: On the Origin of species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favored Races in the Struggle for Life. Tras la publicacin de El Origen, la fama de Darwin y su reconocimiento como naturalista eran inCuriosidades Cientifcas

discutibles. Por dcadas, las ventas de sus libros fueron extraordinarias y sus ttulos pronto eran los temas de moda en la sociedad inglesa. Su ltima publicacin, Formation of vegetable mould through the action of worms with observations on their habits, publicado en 1881 con mucha ayuda de su hijo Francis, fue la culminacin de una larga trayectoria de observaciones. Un ao despus y tras meses de descanso y maravillosos momentos con sus hijos, ahora con familias propias, Darwin sufri un ltimo traspi en su salud. El 19 de abril de 1882, luego de cuatro das de intensa lucha, muere en los brazos de su fiel esposa, quien le confortara durante 43 aos de feliz matrimonio. A pesar de haberse decidido como lugar de sepultura el pueblo donde viva, sus ms cercanos amigos propusieron que el lugar adecuado para el entierro de Charles Darwin deba ser la abada de Westminster. Los reconocimientos y notas necrolgicas no tardaron en llegar de todas partes del mundo. El peridico The Times escribi: Se ha dicho... Que hay que mirar atrs, a hombres como Newton o Coprnico, para encontrar un hombre cuya influencia en el pensamiento humano haya sido tan radical como aquel del naturalista que acaba de morir El Sr. Darwin ser por siempre conocido como uno de los gigantes del pensamiento cientfico y la investigacin. El 26 de abril, una abada llena de amigos, familiares, profesores universitarios, embajadores, parlamentarios y curiosos recibieron el carruaje funeral. Con un fondo

musical de Beethoven y Schubert, el atad de Darwin fue colocado muy cerca de las tumbas de Isaac Newton y Charles Lyell. Sin duda, Charles Darwin fue un visionario. Su increble habilidad de ver lo que otros no notaban; sus poderes de observacin, su habilidad para hacer conexiones, su perseverancia y su casi obsesiva necesidad de descifrar aquello de lo que no conoca su explicacin, le llev a transformar la ciencia como hoy la conocemos. Sin embargo, no hay que olvidar al hombre tras el gran pensador, Charles Darwin fue tambin un hijo y hermano respetuoso, esposo abnegado y un padre carioso. Claro est, no podemos olvidar a las personas que le ayudaron a convertirse en este gran hombre. En primer lugar, su padre Robert, quien le proporcionara la tranquilidad y estabilidad econmica que le permiti dedicarse por completo a sus investigaciones. En segundo lugar, su capitn y amigo de viaje, el capitn Robert FitzRoy, quien a pesar de no compartir las ideas que Darwin promulgaba, signific para l la persona que le dio la oportunidad de tener el momento ms importante de su vida y decisivo de su carrera. Por ltimo, su esposa y ngel guardin Emma, de quien no solamente recibi compaa y cuidado, sino una vida llena de felicidad a lado de sus hijos. Literatura consultada
Aydon, C. 2002. Charles Darwin. The naturalist who started a scientific revolution. Carroll & Graf Publishers, New York. Berra, T.M. 2009. Charles Darwin. The Concise Story of an Extraordinary Man. The Jonhs Hopkins University Press, Baltimore. Van Wyhe, J. 2009. Darwin. Susaeta Ediciones S.A., Madrid.

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Curiosidades Cientficas

Un ensayo sobre el agua:


la gota se hizo ro, el ro mar, la clula atrap al mar...
Por Carlos A. Soria (casoria@puce.edu.ec) Parque Nacional Cajas

Conservacin y respeto n un gimnasio de la ciudad observaba a un extranjero llenar con agua un tercio del lavamanos; con esa cantidad reducida de agua se enjuag y se afeit. En el pocillo contiguo, un paisano tambin se afeitaba, pero con el agua corriendo, es decir, segn lo observado, hizo lo mismo pero con 15 veces ms la cantidad de agua que necesit el otro seor. Le dije al extranjero que era una buena costumbre la de economizar agua. En mi pas es muy cara, no es abundante y somos muchos. Cada familia tiene derecho a una cuota de agua, y una vez pasado el consumo asignado, pagamos el triple de ese valor, dijo. Me acord cmo mi padre me ense a respetar al agua y su entorno; l consideraba al agua como un sector estratgico de decisin y de control de los estados, patrimonio de los seres vivos, que debera ser regentada por un consejo intercultural. Tanto le importaba el agua que solamente usaba jabones de glicerina para no contaminarla, como ocurre con los que contenan fosforados, y cuando se inspiraba, durante nuestros paseos por el campo, deca: Suspendido en el aire de alas y colores, bebe el picaflor el agua destilada por el sol, que temblorosa se suspende de los pistilos de la flor.
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El mirlo pico amarillo, sacuda sus plumas impermeables y salpicaba la lluvia, moviendo la cabeza de un lado para el otro, como saludando a su pblico de hormigas y de abejas que anunciaban agitadas la fuga de la lluvia y la salida del sol. La vida depende de las propiedades coligativas del agua El agua existe en abundancia relativa en los sistemas vivos. Y es que la vida depende de ella, de sus propiedades fsico-qumicas; es decir, de las fuerzas de atraccin de sus puentes de hidrgeno y de su capacidad para ionizarse en hidronio e hidroxilos. Lo dicho gobierna el auto ensamblaje, la estructura y la funcin de las biomolculas, porque el poder disolvente y las interacciones electrnicas no covalentes del agua son responsables de la fuerza y de la especificidad con que se reconocen las biomolculas en solucin. Comparado con la mayora de solventes, el agua tiene puntos altos de fusin, ebullicin, evaporacin y congelacin, debido a la gran cohesin intermolecular que llamamos, propiedades coligativas del agua. Esto se explica porque en su composicin, cada hidronio electropositivo comparte un par de electrones con el correspondiente oxgeno electronegativo, formando un dipolo parcial. Hay, entonces, una atraccin electrosttica entre el tomo de oxgeno de una molcula de agua y el hidrgeno

de la molcula contigua, formando un dbil pero importante puente de apenas 23 Kj/mol de energa de disociacin, en contraste con los 470 Kj/mol, requeridos para disociar el enlace covalente del hidrgeno y del oxgeno del agua. Por eso se puede decir que a temperatura ambiente de unos 20 grados centgrados, la mayora de las molculas de agua permanecen juntas, debido a los puentes de hidrgeno que se forman en 0.1 picosegundo pero que solamente pueden mantenerse entre 1 a 20 picosegundos hasta que se rompan y vuelvan a formar otro enlace. De ah que a temperatura ambiente, por la dbil atraccin molecular, por la absorcin de calor y por el empuje hacia el desorden, por el calentamiento de la tierra (debido a la elevada concentracin de dixido de carbono, cuya emisin debemos controlar), tanto el descongelamiento de los glaciares como la evaporacin de las fuentes de agua ocurren espontneamente y en estos ltimos tiempos, con ms rapidez. He visto caer al mar lo que creo pudieran ser decenas de toneladas de hielo antrtico en el transcurso de 8 horas de un da de la penltima primavera. El concepto de agua pura El agua pura es ligeramente ionizable porque forma hidronios que se pasan de una molcula a otra y viajan rpidamente largas distancias en una solucin; el objetivo es estabilizarse

Por Mara Elena Soria Gonzlez

con gases ambientales u otras molculas vecinas. Por ejemplo, el agua destilada (pH 7) no debera contener solutos, pero la presencia de hidronios hace que absorba gases como el dixido de carbono atmosfrico que se convierte en cidos carbnicos, responsables de su acidificacin (pH 5). Resinas mixtas, dbiles, de intercambio inico, pueden remover sales del agua, partculas y microorganismos (cuando el sistema va acompaado de un filtro de profundidad o de membrana) hasta el agotamiento de la resina. Es ms, la calidad del agua (y el agotamiento de la resina) podra medirse por conductividad en micro siemens (us)/cm (Fig. 1). El agua extremadamente pura estar por el orden de <1 us/cm, mientras que aguas desmineralizadas aceptables podran arrojar valores de 1-50 us/cm. Los varios tipos de solutos se comportan de diferente forma Cuando hablamos del agua biolgica, sabemos que siempre va acompaada de solutos. La solubilidad de un soluto en el agua es muy dependiente del pH del medio. Para dar un ejemplo, la solubilidad de un antibitico como la oxitetraciclina (100 mg por cc), depender del pH de la solucin (Fig. 2). Algunos solutos polares pueden disolverse en el agua a dimensiones de angstroms (10 -10 m) lo cual maximiza y orienta la atraccin electrosttica para formar puentes de hidrgeno entre grupos funcionales dentro de la solucin. Los iones de cloruro de sodio o de cido clorhdrico (como en el jugo gstrico), adquieren gran movimiento en el agua (aumenta la entropa); algo similar ocurre con los cidos poliprticos de Lewis como los fosfatos, oxalatos, citratos, nitratos o cidos carboxlicos en soluciones acuosas y que se comportan como cidos y bases de BronstedLowry que buscan a los derivados clcicos o amnicos como aceptadores protnicos. La presencia de solutos
Curiosidades Cientcas

Conductividad en us/cm

Litros de agua procesados / unidad de desmineralizacin. Figura 1. Variacin de la conductividad del agua / volumen desmineralizado en una columna (1.5 x 0.16 m) de resinas inicas de lecho mixto. Promedio de 6 repeticiones.

como los que hemos mencionado, alteran las propiedades coligativas del agua y es de esperarse que algunos solutos disueltos como los que encontramos en el agua lluvia (pH 5.5), en los ros o el mar (pH 7.8), propicien la formacin, el mantenimiento o el fin de la vida. Algunas biomolculas polares, pero sin carga, como los azcares, por ejemplo, se disuelven en el agua porque forman puentes de hidrgeno entre los hidroxilos de los azca-

res y los hidrgenos polares del agua. Igual sucede con otras molculas polares, como los alcoholes, aldehidos, ketonas o aminos que perturban la composicin del agua debido a las atracciones electrostticas hidroflicas. Pero lo ms significante es la interaccin de los aminocidos peptdicos o proteicos con otros vecinos, lo cual generalmente ocurre en presencia de agua. Compuestos hidrofbicos, fuerzan cambios energticamente

% de presipitacin

pH Figura 2. Precipitacin de una solucin de oxitetraciclina (100 mg / cc) en bferes con diferentes pHs. Promedio de 6 repeticiones.

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desfavorables en la estructura del agua. Otras biomolculas son ampipticas; es decir, que contienen regiones polarizadas mientras que otros segmentos hidrofbicos se juntan entre ellos para alejarse del agua creando micelas. Las interacciones interatmicas de van der Waals son otras atracciones dbiles que mantienen distancias permisibles entre orbitales electrnicos atmicos, en la solucin. Durante el curso evolutivo de las biomolculas, stas se han ensamblado o auto ensamblado o se han moldeado estructural y funcionalmente entre puentes de hidrgeno que los unen. Se trata de las interacciones dbiles o fuerzas cohesivas como los puentes de hidrgeno, las atracciones hidrofbicas, la relacin inica o las interacciones de van der Waals que permiten la solubilidad de los solventes y el arreglo tridimensional de las protenas, cidos nucleicos, polisacridos y membranas celulares. Cambios en el pH del solvente y la importancia del bfer Cambios significativos en el pH de medios acuosos biolgicos podran minimizar la vida como es el caso de las orinas cidas (pH 4.5) que pueden llegar a perforar los riones, u otros pHs alcalinos (pH >7.5) que desdoblan sin control las cadenas de ADN. Ah la importancia de bferes o sistemas Arrhnicos cido-base conjugados, como los encontrados en el agua interna o externa celular. Estos conjugados pueden ser mono protnicos como los acetatos o los iones amnicos, di protnicos como los bicarbonatos y los amino cidos, o los tri protnicos como los diferentes fosfatos nucleotdicos. O como las mismas protenas plasmticas que actan como bferes constituidos por cientos de amino cidos estereoismeros enantimeros anfolticos o zwiteriones de cidos y bases dbiles. El pH de los lquidos vitales de la mayora de seres vivos flucta entre
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6.5-6.8 (saliva, leche materna) y 6.97.4 (lgrimas, sangre); alterarlos resultara en catstrofes biolgicas. A manera de ejemplo: si el pH sanguneo bajara de 7.4 a 6.8 o menos, como en la acidosis diabtica, ocurrira muerte sbita celular y total, o si el pH de la matriz se igualara con el del lumen mitocondrial, en este caso, no habra gradiente protnica, por ende, no habra energa que alimente a la vida. El agua tambin acta como bfer de calor y mantiene la temperatura biolgica relativamente constante, aun en situaciones extremas. Esto es posible porque se requiere alta energa calorfica para aumentar en un grado centgrado la temperatura de un gramo de agua, y los excesos de calor se regulan con la produccin de sudor o de vapor de agua (Tablas 1, 2).

Tabla 1. Evaporacin del agua inicial (150 cc / kg) en suelos franco arenosos Das 0 5 10 15 Suelo + agua (g) 1150 * 1135 1080 1041

* Promedio de 6 repeticiones.

Tabla 2. Prdida de peso (g) de 5 hojas apicales de plantas de frjol (30 das de edad, al da 0) en maceteros con 1 kg de suelo franco arenoso y 100 cc de agua al inicio del experimento. Das 0 5 10 15 Peso de las hojas * 1.25 1.21 0.89 0.70

* Peso (g) promedio de 6 repeticiones.

porcin congelada de agua, que al absorber y secuestrar las temperaturas bajas del ambiente, preserva el calor de las capas inferiores para que no se congelen, con la consecuente prdida de la vida acutica. Esto se debe a que la densidad del hielo es ms baja que la del agua lquida, porque cada molcula en estado slido, forma 4 puentes de hidrgeno con 4 molculas vecinas y ocupa ms espacio por unidad de volumen, al compararlo con el estado lquido (3.6 puentes de hidrgeno). La vida del mar alcalino (pH 7.8) ha desarrollado sistemas semipermeables para regular la entrada de altas concentraciones de solutos o la salida del agua citoplasmtica; imaginmonos una lechuga en agua de mar o una alga marina en agua de ro; de igual manera, pensemos en las adaptaciones que poseen los organismos que viven en aguas de transicin en la desembocadura de los ros al mar. Los organismos terrestres regulan su estructura y funcin dependiendo del agua dulce y del lugar donde les toc vivir. En el agua, las flores lucirn y abrirn intensamente sus colores (Fig. 3) y las hojas su turgencia, (Tabla 2) hasta que sus tejidos empiecen a morir (Fig. 3). Moluscos de lugares semiridos conservan agua en su vejiga y la sueltan peridicamente, regulando y economizando su uso. Los cactus del desierto han cubierto sus hojas con pelculas de cera para evitar prdidas de agua por el calor o por el viento, mientras que las ratas o los camellos, tambin del desierto conservan, agua de excrecin formada durante la oxidacin o por almacenamiento de las grasas. La vida evoluciona y hace sus ajustes genticos para existir con diferentes cuotas de agua. Relaciones agua y tierra La lluvia, agua de regado o de inundaciones, se cohesiona con el suelo y se retiene o se pierde de diferentes maneras, dependiendo de la

Las adaptaciones son la llave de la continuidad La presencia de una capa superficial de hielo en los lagos, durante el invierno, es un ejemplo de cmo esta

textura de los suelos, temperatura o evaporacin (Tabla 2); suelos arenosos retienen poca agua y el resto se lixivia arrastrando nutrientes a capas profundas, donde las races no pueden alcanzarlas. En cambio, las arcillas no la dejan pasar fcilmente y la poca agua que lo logra se retiene en sus partculas finas (< 0.002 mm) dando como resultado suelos mal aireados y apelmazados que forman charcos por falta de drenaje. Otras consideraciones importantes en la relacin suelo-agua, son la presencia de materia orgnica o el espesor del suelo que actan como colchones de retencin de humedad. De ah la importancia de conservar la selva o el pajonal, esponjas naturales, recopiladoras de agua condensada. Es el agua capilar, mejor presente en los suelos franco-arenosos, la que puede ser absorbida con ms facilidad por las races, permitiendo el transporte de nutrientes o principios activos hacia las hojas u otros tejidos en los procesos de transpiracin, ms an, cuando se han incorporado cationes que mejoran la solubilidad y el transporte de soluciones que se mueven, aprovechando uniones acuosas con los puentes de hidrgeno de que hemos hablado. Un ejemplo que ilustra el ltimo punto es un experimento que se hizo sobre la corta duracin de las rosas (Virginia) en agua desmineralizada, comparada con una mejor duracin de las mismas en floreros con sales de cloruro de calcio, magnesio o cobre al 0.5 % (Fig. 3). El agua no es solamente solvente Pero el agua no es solamente el solvente o vehculo donde ocurren reacciones bioqumicas entre solutos; puede tambin participar en reacciones de condensacin o prdida de agua como ocurre en la formacin de ATP desde ADP y fsforo inorgnico o, al revs, cuando por hidrlisis enzimtica de protenas, carbohidratos, lpidos o cidos nucleicos, se forma agua.
Curiosidades Cientcas

Dimetro (cm) de la rosa

= en agua desmineralizada. x = en agua con sales de cloro

Figura. 3 Inuencia de las sales de cloro (0.5%) en la apertura y duracin de las rosas (Virginia) en oreros con agua. Promedio de 6 repeticiones.

El dixido de carbono, txico y poco soluble, producido durante la oxidacin metablica de la glucosa, es convertido enzimticamente a bicarbonatos solubles en los eritrocitos. Lo curioso de esta reaccin es que el agua sangunea no solamente acta como solvente, sino que se protoniza para formar bicarbonatos con el hidroxilo, dejando libre al hidrgeno que formar parte de la gradiente protnica mitocondrial en la produccin de energa, o ser absorbido por alguna estructura electronegativa. Las plantas verdes, por otro lado, toman la energa del sol para romper o ionizar el agua en el proceso fotosinttico. Durante este proceso de oxidacin-reduccin, el agua se convierte en donador de electrones que pasan a una cadena energtica de molculas aceptadoras, mientras que el oxgeno remanente se libera a la atmsfera; estos son dos procesos importantes para la vida, orquestados por el sol y por el agua. A manera de conclusin De lo descrito, parece que estamos hablando de un laboratorio acutico donde ocurre la evolucin molecular. De ah que si la vida, entendida a nuestra manera, ocurri o podra

ocurrir en alguno de los millones de planetas de la sper atmsfera, es de esperarse que solamente existira en aquellos donde hubo o hay agua y solutos apropiados. Y as, mientras el maestro recitaba, pude realmente ver las aguas del cielo en glaciares, escarcha o granizo, en gotas que se atraen en ros o lagunas y mar; un nio tomando el agua que su padre y su madre aprendieron a cuidar, conservar y a usar en forma racional. Ladera abajo lavaban los riachuelos las sales magmticas de las montaas. Si no fuera por los radicales atmosfricos y por las entraas volcnicas que alimentan de solutos al agua, este ensayo sera ilusin, palabras y solo agua. Literatura consultada
Berg JM, Tymoczko JL, Stryer L. 2007. Biochemistry, pp. 11-17. 6th edition. W. H. Freeman and Co., NY. Day RA, Underwood AL. 1967. Quantitative analysis, pp. 110-115. 2nd edition. Prentice Hall, Inc. NJ. Nelson D., Cox M. 2005. Lehninger Principles of Biochemistry, pp. 47-70. 4th edition. W. H. Freeman and Co., NY.

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Curiosidades Cientficas

Verdades y mentiras de la dulcamara!


Por Omar Vacas Cruz omarvacas@yahoo.com

No hay plantas especficas para el cncer, sino tratamientos para el cncer con una variedad de plantas medicinales Daniel Flores
(Iridilogo-Naturista ecuatoriano)

Breve resea histrica del uso de las plantas medicinales

l uso de las plantas medicinales para tratar diferentes dolencias humanas, es un proceso que empez hace muchos siglos, con el cmulo de observaciones sobre los hbitos de los animales y de la prueba y el error sobre los humanos, durante el transcurso de los aos. En el siglo XVI se provoc un tremendo inters comercial, botnico y mdico por las plantas, no slo como resultado de recuperar las drogas perdidas utilizadas en la antigua medicina griega y romana, sino tambin debido a las exploraciones en el Nuevo Mundo. Dejando a un lado el miedo causado por los efectos secundarios de las prescripciones de la medicina moderna aloptica, en la cual a veces, la cura es peor que la enfermedad, un factor determinante para el auge de las plantas medicinales es su conocimiento ancestral. ste suele considerarse como la informacin llena de saber antiguo y moderno, mezcla eclctica de ancdotas, tradicin, magia, cosmovisin, mito e informacin objetiva, pasada oralmente de generacin en generacin, y en otros casos documentada como aquellas obras compiladas por los mdicos griegos Theophrastus
40 Nuestra Ciencia
n. 12 (2010)

(288-370) y Dioscrides (40-80) que incluian informacin sobre la tradicin oral del folklore mdico. En el Ecuador, la llegada de los Incas, la conquista de los espaoles y el arribo de los africanos no slo que ocasionaron un sincretismo de nuevas costumbres en religin, msica, cantos y bailes sino tambin implic el desarrollo de una prctica particular de medicina natural. Las plantas medicinales desempean una funcin destacada en algunos sistemas teraputicos, los cuales se diferencian entre s por sus principios tericos, su concepcin teraputica en general, su forma de elaboracin de los medicamentos y la calidad del remedio, entre las escuelas ms importantes tenemos: fitoterapia, homeopata, medicina antroposfica, terapia de flores de Bach, terapia de Kneipp (fitobalneologa), aromaterapia, ayurveda (medicina india), medicina tradicional china (MTC) y la medicina Kampo (Japn). En la actualidad, existe un renovado inters en todo el planeta por las plantas tiles y el rescate de sus usos debido al crecimiento de la medicina alternativa, a la tendencia de la automedicacin, a un estilo de vida que privilegia el consumismo ecolgico, al empleo popular y tradicional de plantas medicinales y a la novelera. Segn la Organizacin mundial de la Salud (OMC), cerca del 28%

de las especies vegetales tienen una aplicacin mdica y el 80% de la poblacin mundial depende de los medicamentos elaborados con sustancias naturales. Una buena parte de estas plantas medicinales proviene de los pases denominados megadiversos como el Ecuador. La dulcamara, una inconsistencia en ciernes Sin duda una de las plantas que ms inters y atencin ha causado en los medios de comunicacin y sociedad ecuatoriana en los ltimos aos ha sido la dulcamara por sus propiedades curativas milagrosas1, lastimosamente la desinformacin que existe sobre ella ha causado ms de una confusin en el momento de escoger la planta que debemos usar para curar tal o cual enfermedad. No existen dulcamaras ni falsas ni malas; cientficamente existe una sola especie en el mundo la S. dulcamara L. que pertenece a la familia Solanaceae, descrita por Carlos Linneo (1707-1778); pero en nombres comunes la situacin es totalmente diferente, la gente tom el nombre cientfico de la especie (dulcamara) que viene del latn para nombrar a varias plantas que perteneciendo a diferentes familias y gneros botnicos tienen propiedades medicinales similares para tratar o curar el cncer, entre otras
Existen plantas milagrosas, que hacen mucho ms de lo que se puede hacer comnmente con los medios disponibles.
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patologas, porque entre algunas de ellas tienen una morfologa muy parecida de sus hojas, en este sentido cualquier planta que tenga estas

propiedades medicinales milagrosas se la puede llamar dulcamara, este artculo recoge algunas de estas especies, pero probablemente existen refuerza el sistema inmunolgico del organismo, protege de enfermedades tipo alrgicas, cancergenas, hepticas y gastrointestinales; tambin, desinflama la prstata. Se han registrado usos para tratamiento de eczemas y dermatosis. Fitoqumica y farmacologa Tiene varios compuestos qumicos como alcaloides, saponinas y cidos, de estos mencionar a la naftoquinona droserona que es utilizada como antipasmdica y para tratar la tos convulsiva y al glucoalcaloide solanina que es ligeramente narctico, sirve para contrarestar la bronquitis, la tos, los catarros intestinales, los dolores reumticos, las afecciones cutneas y las picaduras de avispas. En homeopata forma parte de la composicin del medicamento homeoptico antihomotxico Zeel utilizado para aliviar el dolor e inflamaciones reumticas. Contraindicaciones Cuando se bebe grandes cantipunwi panka, wachansu (kichwa). Los Kichwa del Oriente se realizan baos con la decoccin de las hojas para tratar la inflacin del cuerpo y en Pastaza utilizan la parte interior de la corteza, hervida, para combatir la gonorrea (Fig. 1) y 2. Begonia glabra Ruiz ex Klotzsch (Begoniaceae), hierba terrestre o epfita, distribuida en Costa, Sierra y Amazona, se la encuentra entre los 0-2 000 m de altitud. Nombres comunes: kini tape (chafiki), pe kotomo, shili ayan (tsafiki), punkwi panga, yaku kiwa (kichwa), hoja de sapo (espaol). Los Kichwa del Oriente (Napo) calientan la planta y la colocan so-

otras dulcamaras an desconocidas por el autor y la ciencia.

Solanum dulcamara L.

Origen y distribucin Especie nativa de Europa y Asia en donde se la encuentra entre los 500 y 3 500 m de altitud; fue introducida Amrica extendindose en Canad, Ecuador, Estados Unidos y Per. En el Ecuador, se la cultiva en la Amazona, en terrenos hmedos, bosques de ribera o junto a corrientes de agua. Usos en Ecuador Se la consume en presentaciones de cpsulas, t, jarabes; inclusive su tallo y hojas son ingeridas directamente. Se le han atribuido beneficios medicinales y curativos ya que Otras especies llamadas dulcamara Especies nativas Se han identificado al menos dos especies que pertenecen a dos familias distintas, y que por sus propiedades milagrosas han sido llamadas dulcamaras; su uso y conocimiento es ancestral por los indgenas de varias nacionalidades ecuatorianas, ms su difusin a los grupos urbanos es reciente: 1. Capparis detonsa Triana & Planch. (Capparaceae), rbol, distribuida en Sierra y Amazona, se la encuentra entre los 0-1 000 y 1 500-2 000 m de altitud. Nombres comunes: lumu yuyu,
Curiosidades Cientcas

dades se producen fenmenos de excitacin y alteracin en el habla. Se han observado as mismo vmitos, hipo, mareo y espasmos, por esta razn queda su uso restringido a preparados por laboratorios farmacuticos calificados. Las bayas tienen principios alucingenos del tipo de los alcaloides glucosilados y saponinas.

Robert W. Freckmann Herbarium University of Wisconsin

Planta herbcea perenne trepadora, puede llegar a medir hasta los 4 m de altura. Las hojas son de 4-12 cm de largo. Las flores estn en racimos irregulares colgantes de 3 a 20 y estn formadas por cinco ptalos de color azul-violeta y estambres amarillos. La fruta es una baya roja ovoide, venenosa para los humanos y el ganado.

Figura 1. Capparis detonsa.

bres golpes para desinflamarlos, los Tschilas utilizan el emplasto de la planta para tratar paperas y tumo41

http://www.tropicos.org

res, las hojas hervidas se usan para curar los eczemas e irritaciones de la piel, mientras que los Chachi usan las hojas, machacadas y mezcladas con orina para tratar la gangrena y los Awa ingieren la decoccin de la planta para eliminar las lombrices intestinales (Fig. 2).

Figura 2. Begonia glabra.

Especies introducidas Pertenecen a la familia Crasssulaceae, la cual est dividida en dos gneros: Bryophyllum y Kalanchoe, las cuales son comunes en frica tropical y Asia. Muchas de ellas tienen propiedades medicinales importantes, mencionar a tres de ellas, ya que son comercializadas en el Ecuador: 1. Bryophyllum gastonis -bonnieri (Raym.-Hamet & H. Perrier) Lauz.March: hierba, introducida y cultivada en Ecuador en Costa y Oriente entre los 0-1 000 m de altitud, distribuida en Madagascar, Basnimo2: Kalanchoe gastonis-bonnieri Raym.-Hamet & H. Perrier (Fig. 3), 2. Bryophyllum daigremontianum (Raym.-Hamet & H. Perrier) A. Berger: hierba y subarbusto, introducida y cultivada en Ecuador en Costa y Sierra entre
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El basnimo es el nombre cientfico bajo el cual fue originalmente nombrado o catalogado un taxn. n. 12 (2010)

los 0-500 m y 2 000-2 500 m de altitud, distribuida en Estados Unidos, Mxico y Madagascar, Basnimo: Kalanchoe daigremontiana Raym.-Hamet & H. Perrier (Fig. 4), en Mxico se la denomina con los nombres comunes de aranto o aulaga y 3. Kalanchoe pinnata (Lam.) Pers.: hierba y subarbusto, introducida y cultivada en Ecuador en Costa, Amazona y Galpagos, entre los 0-300 m de altitud, en la Sierra es cultivada en invernaderos, distribuida en Amrica, Angola, Australia, Islas Canarias, Java, India, Madagascar y Sri Lanka, Basnimo: Cotyledon pinnata Lam. (Fig. 5). En la medicina popular de los pases tropicales se bebe el jugo fresco de las kalanchoes para tratar las diarreas, todo tipo de fiebres y diferentes tipos de cncer. En Europa se usa para tratar la esquizofrenia y crisis de pnico. Su uso externo es en forma de ungento, contra hinchazones, tumores, abscesos, quemaduras y heridas de difcil tratamiento. Por otro lado, puede sanar daos celulares de muchos rganos provocados por la diabetes, afecciones a los pulmones, riones, afecciones del aparato urogenital, afecciones al aparato digestivo, afecciones a la piel, problemas circulatorios, entre otros. Otros usos que actualmente se le dan a varios gneros son ornamentales como la especie Kalanchoe multiflora, a la venta en supermercados y locales de expendio de plantas ornamentales en Quito. La Enciclopedia de Plantas tiles del Ecuador menciona 116 especies distribuidas en 52 familias botnicas que son utilizadas para tratar el cncer y los tumores, de estas hay que destacar a Catharanthus roseus (L.) G. Don., hierba, introducida y cultivada en la Costa ecuatoriana entre los 0-500 m de altitud, Basnimo: Vinca rosea L. En las Figuras 6, 7 y 8 se indican algunas variedades.

Trepadoras y eptas de la Cordillera Azul. Robin Foster, Hamilton Beltrn, Bil Alverson.

Figura 3. Bryophyllum gastonis-bonnieri.

Figura 4. Bryophyllum daigremontianum.

Figura 5. Kalanchoe pinnata.

42 Nuestra Ciencia

http://www.infojardin.com

http://www.bryophyllum.com

http://www.tropicos.org, 2010

http://www.tropicos.org, 2010

Registro y Control Sanitario en Ecuador Para conocer si un producto natural de uso medicinal de las categoras A y B, cuenta con Registro Sanitario, ingrese a la base de datos del Instituto Nacional de Higiene Leopoldo Izquieta Prez (http:// www.inh.gov.ec) esta base de datos a enero 2010 cuenta con 353 productos, de los cuales dos son en base a dulcamara. Recomendaciones generales En trminos generales lo importante es que cuando utilicemos un producto natural de uso medicinal tiene que estar estandarizada su fabricacin, lo que garantiza la utilizacin de la misma proporcin de principios activos y administrados en dosis apropiadas por un especialista. Otros criterios generales de observacin son la efectividad (los beneficios obtenidos bajo circunstancias ordinarias, que pueden ser variables) y eficacia (los beneficios obtenidos bajo circunstancias ideales) de un producto natural, para los cuales debemos tener presente los aspectos siguientes: 1) el efecto medicinal de una planta est en sus principios activos, los cuales son un complejo de compuestos qumicos que la planta ha desarrollado a travs de la evolucin como mecanismos de defensa y que tienen un efecto sinrgico3 en su accin como droga; 2) fisiolgicamente la planta puede potenciar o inhibir sus principios activos dependiendo de algunas consideraciones biticas y abiticas; 3) la fitoterapia moderna debe utilizar cultivos controlados de plantas medicinales, as se logra que las propiedades de estas se defina con precisin y homogeneidad.

Agradecimientos A Daniel Flores, hombre amable y cordial que tiene un don especial para curar, que ha arrancado algunos secretos a las plantas en beneficio de los ms necesitados. Literatura consultada
Cazar, L. y Romero C. 2009. Tesis de grado Produccin y Comercializacin de una bebida natural a base de Dulcamara (Solanum dulcamara L .) en la ciudad de Guayaquil. Escuela Superior Politcnica del Litoral. Centro de Investigacin Cientfica y Tecnolgica. Facultad de Economa y Negocios, Guayaquil, Ecuador. De la Torre, L., H. Navarrete, P. Muriel M., M.J. Maca & H. Balslev (eds.) 2008. Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador. Herbario QCA de la Escuela de Ciencias Biolgicas de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador & Herbario AAU del Departamento de Ciencias Biolgicas de la Universidad de Aarhus. Quito & Aarhus. Grnwald, J. y Jnicke, C. 2008. La farmacia verde. Editorial Everest, S. A. Neira, M. 2000. El hombre que cura el cncer. Segunda edicin, Ediciones Abya-Yala, Quito, Ecuador. Ordinatio Anthiomotoxica et Materia Medica. 1998. Heel Madrid. Biologische Heilmittel Heel Gmblt Baden-Bade Alemania Rios, M., M.J. Koziol, H. Borgtoft Pedersen & G. Granda (Eds.). 2007. Plantas tiles del Ecuador: aplicaciones, retos y perspectivas. Ediciones Abya-Yala, Quito, Ecuador. 652 pp.

Figura. 6 Catharanthus roseus.

http://www.tropicos.org, 2010

Figura. 7 Catharanthus roseus.

http://www.tropicos.org, 2010

Figura. 8 Catharanthus roseus.


Accin de dos o ms causas cuyo efecto es superior a la suma de los efectos individuales.
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Curiosidades Cientcas

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Curiosidades Cientficas

La Qumica Terica en Amrica Latina


Por Lorena Meneses Olmedo (lmmeneses@puce.edu.ec)

Qu es la Qumica Terica? s posible que en general, no se conozca en qu consiste la qumica terica. Es comn asociar a la qumica solamente con procesos experimentales, industriales, y por qu no, con fenmenos cotidianos. Muy poco se conoce de cmo se llega a disear un proceso experimental, de cmo se puede hacer la verificacin de que un proceso se ha llevado con xito, de la manera de determinar la estructura de un producto o cmo se establece el mecanismo de una reaccin. Pues de todo esto se ocupa la qumica terica. El estudio de la qumica terica se inici en Europa y EE UU a raz del desarrollo de la mecnica cuntica a principios del siglo veinte. El contenido de la qumica terica es ms amplio que el de la mecnica cuntica, engloba adems de los fundamentos de la mecnica cuntica, las tcnicas estadsticas que permiten pasar del micro al macrocosmos, y, por lo tanto, interpretar y predecir las experiencias fenomenolgicas. La qumica terica es parte de la qumica que se encarga del desarrollo de teoras y mtodos, gracias a la utilizacin de modelos matemticos, que permiten predecir y estudiar el comportamiento de las molculas desde el punto de vista mecano-cuntico.
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La incidencia prctica de la qumica terica est estrechamente ligada al desarrollo de la informtica. En la actualidad, la informtica est invadiendo todos los campos cientficos y profesionales, pero esto es especialmente relevante en el campo de la qumica, ya que la qumica terica ha podido desplegar todas sus posibilidades gracias a la explosin de la potencia de clculo de los modernos ordenadores. No es de extraar que los qumicos tericos sean los principales usuarios de los diferentes centros de clculo. Las simulaciones de Monte Carlo y de Dinmica Molecular son verdaderos experimentos numricos con ordenadores. En un nmero anterior de esta revista (cfr. Nuestra Ciencia n.10, pp. 58-60) hicimos una revisin completa de las reas de la qumica en las cuales se aplica la qumica cuntica y hablamos sobre el desarrollo de la informtica. En este nmero, haremos una revisin del estado actual de la qumica terica en Amrica Latina, cules son las reas de estudio en las que estn interesados los qumicos tericos de Latinoamrica y cules los principales resultados obtenidos por el grupo de qumica terica de la PUCE. En Amrica Latina Partimos por Brasil, el pas ms grande de Amrica Latina, y que ha contribuido enormemente al desarrollo de la qumica en general, y en

particular de la qumica terica. En la Universidad de Brasilia, se han optimizando las funciones de onda del mtodo Monte Carlo Cuntico (un mtodo que permite calcular integrales numricamente) para el estudio de molculas diatmicas. Una funcin de onda es un valor propio de energa que permite solucionar la ecuacin de Schrdinger. En la Universidad de Sao Paulo, se estn realizando estudios de procesos qumicos en medio acuoso por medio de la utilizacin de varios mtodos de la qumica terica como el mtodo Monte Carlo y los mtodos ab initio de qumica cuntica. En esta Universidad, tambin se ha estudiado la exactitud y confiabilidad de la informacin espectroscpica mediante la caracterizacin de estados electrnicos de sistemas diatmicos, y cmo los mtodos de la qumica cuntica pueden proporcionar resultados energticos suficientemente confiables para calcular la constante de velocidad y ayudar a elucidar mecanismos de reaccin en sistemas de relevancia atmosfrica. En la Universidad Federal de Baha, se ha estudiado el impacto de las interacciones inter e intramoleculares sobre las propiedades de materiales basados en fulerenos. Un fulereno es una molcula compuesta por 60 tomos de carbono dispuestos de tal manera que forman una esfera similar a un baln de ftbol, que ha encontrado potenciales aplicaciones

Figura 1. Estructura del fulereno C60. Cada vrtice representa un tomo de carbono.

en nanociencia y nanotecnologa (Fig. 1). En la Universidad Estatal de Campinas, se han realizado simulaciones de Dinmica Molecular para investigar el comportamiento estructural de receptores nucleares de las hormonas tiroidea y estrgeno para tratar de elucidar la interpretacin de ensayos de funciones biolgicas. Ms al sur, en la Universidad de Chile, se estn buscando los ismeros ms estables de clusters atmicos (cmulos de tomos) por medio de metodologas nuevas como el Big Bang. En la Universidad Andres Bello, se han desarrollado ndices globales y locales de nucleofilia y electrofilia para el estudio una serie de reacciones orgnicas. En la Universidad de Concepcin, se han realizado estudios de mecanismos de reacciones enzimticas mediante mtodos hbridos de Mecnica Molecular y Qumica Cuntica (QMMM). Estos mtodos han permitido simular satisfactoriamente el sitio activo y el entorno utilizando la mecnica cuntica, y el resto de la enzima y el solvente aplicando la mecnica molecular. Tambin se ha utilizado este mtodo hbrido en el estudio de la conformacin de dendrmeros de poliamidoamina (PAMAM). Los dendrmeros son una
Curiosidades Cientcas

clase especial de macromolculas sintticas, que se caracterizan por tener una composicin estructural bien definida pues poseen una baja polidispersidad, a diferencia de los polmeros. Los dendrmeros de PAMAM poseen mltiples aplicaciones, especialmente en el rea farmacutica. En Uruguay, en la Universidad de la Repblica, se est haciendo uso de las herramientas de qumica computacional para el estudio de problemas en qumica ambiental. Se ha estudiado la interaccin de molculas en estado gaseoso, las interacciones entre gas y slidos, particin de fases, el equilibrio qumico entre especies, fenmenos de adsorcin/desorcin, oxidacinreduccin de metales y sustancias orgnicas, procesos importantes en la qumica ambiental y de suelos. En Argentina, en la Universidad del Noreste de Argentina, se han realizado estudios de espectroscopia de resonancia magntica nuclear (RMN), en molculas que contienen tomos pesados, introduciendo parmetros relativsticos. En la Universidad Nacional de Quilmes, se estn obteniendo constantes de velocidad en fase gaseosa, utilizando algoritmos mixtos clsico-cunticos. En la Universidad

de Buenos Aires, se han realizado simulaciones computacionales en hemoprotenas, para entender las bases moleculares de la unin de ligandos y de la reactividad qumica de las hemoprotenas. En la Universidad de La Plata, se han realizado estudios estructurales del cido valprnico, utilizado en el tratamiento de convulsiones provocadas por la epilepsia. En Colombia, pas vecino, en la Universidad de Antioquia, se ha estudiado la relevancia de la autoionizacin molecular en la ruptura de la simetra de molculas de hidrgeno, expuestas a un laser de pulso de femtosegundo (10-15segundos) con intensidad ultravioleta (UV). As mismo, se estn analizando los efectos relativistas sobre las propiedades moleculares de sistemas que contienen tomos pesados. Se conocen como tomos pesados, aquellos que tienen densidad mucho mayor que 1,0g/mL, que es la densidad del agua. Son tomos pesados entonces, el oro, el plomo, el nquel, el cromo, el hierro, y la mayora de los metales de transicin, aquellos que se encuentran en el centro de la tabla peridica. Estos son nicamente algunos ejemplos de los trabajos que se estn llevando a cabo en las Universidades de Amrica Latina, y, como se puede ver, son trabajos que, a pesar de estar enmarcados dentro de la Qumica Terica, tienen aplicabilidad futura de mucha relevancia, pues pueden permitir resolver con agilidad y economia problemas reales de procesos qumicos, farmacuticos, biolgicos, etc. Y en Ecuador? Regresando a nuestro pas, en la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador (PUCE), iniciamos un grupo de qumica terica hace aproximadamente cuatro aos. Los resultados de los trabajos realizados estn rindiendo sus frutos,
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Figura 2. Escala terica de electrolia global para una serie de aldehdos y cetonas.

pues ha sido posible publicar varios artculos, asistir a congresos internacionales y realizar colaboraciones con investigadores de otros pases. Nuestro grupo de investigacin es pionero en la qumica terica en nuestro pas, y ha ido adquiriendo importancia a nivel latinoamericano. En nuestro grupo, estamos dedicados al estudio de la reactividad qumica, es decir, definir porqu unas molculas reaccionan con preferencia en un proceso qumico frente a otras, entender qu hace que una reaccin se produzca por un sitio especfico de una molcula,
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predecir mecanismos de reaccin, estudiar aspectos termodinmicos y conocer la cintica de los procesos qumicos. Nuestro trabajo est enmarcado principalmente dentro de la qumica orgnica, y nos hemos enfocado a la aplicacin y desarrollo de ndices de reactividad y selectividad para clasificar los reactivos dentro de escalas. Algunos resultados importantes incluyen el desarrollo de una escala absoluta de electrofilia global () que permite clasificar los reactivos presentes en reacciones de oxidacin de Baeyer-Villiger (Fig. 2). La electrofilia es la capacidad que tiene

una molcula para ganar electrones. Dentro de este contexto, analizamos el poder electroflico de una serie de aldehdos y cetonas aromticas que participan en estas reacciones de oxidacin junto a peroxicidos, para formar steres de inters comercial principalmente en las reas farmacutica y cosmtica, donde se utilizan como fuente de aromas. En la Figura 2 se puede ver claramente que los sustituyentes de los anillos aromticos influyen fuertemente en el carcter electroflico de la molcula, pues las especies que tienen grupos que atraen electrones (NO2, Cl, Br) se encuentran en la parte superior de

la escala, mientras que aquellos con grupos que ceden electrones (CH3, OCH3, NH2) se encuentran en el fondo de la escala. Esto se debe principalmente a los efectos inductivos y de resonancia que se producen entre los sustituyentes, el anillo aromtico y el carbono carbonlico que es el sitio que va a reaccionar. Los grupos que atraen electrones desestabilizan el carbono carbonlico, por lo que aumenta su reactividad, y por lo tanto su electrofilia, mientras que aquellos que ceden electrones, estabilizan este carbono haciendo que su reactividad disminuya. De esta manera, una serie de 18 aldehdos y cetonas han sido clasificados dentro de una escala absoluta, de manera que a nivel de laboratorio o industrial, se podrn escoger las molculas ms reactivas para llevar a cabo el proceso de oxidacin, y descartar aquellas que aparecen en la parte baja de la escala. Otra reaccin que estamos estudiando, que ha tenido un importante desarrollo, es la de sustitucin nucleoflica (SN2). En esta reaccin, una especie nucleoflica (atrae ncleos o que cede electrones con facilidad), que puede ser neutra o aninica, reacciona con un halogenuro de alquilo para sustituir el halgeno. Esta reaccin procede a travs de un estado estacionario nico y ha sido muy discutida en trminos de los factores que modifican su reactividad.

Figura 3. Perl de energa potencial para la reaccin del anin nitrilo con cloruro de etilo. Se presentan la energa de reaccin (E), la energa de activacin (Ea) y la estructura del estado de transicin (n es la frecuencia imaginaria caracterstica de un estado de transicin).

halogenuro de alquilo no influye de forma importante en la energa de reaccin, mientras que la variacin en la estructura del nuclefilo s. En cuanto a la energa de activacin, analizamos los estados de transicin involucrados en estas reacciones. En la Figura 3 se presenta lo que se conoce como un perfil de energa potencial en funcin de la coordenada de reaccin, donde se

Halogenuro de alquilo

nuclefilo

producto de sustitucin

En nuestro estudio, analizamos los factores termodinmicos, cinticos y de reactividad que intervienen en esta reaccin. Estudiamos las energas de reaccin (E) y las energas de activacin (Ea) para la sustitucin de cloruros de etilo, isopropilo y ter-butilo con una serie de aniones, encontrando que la variacin en la estructura del
Curiosidades Cientcas

indica la energa de reaccin (E) para la reaccin del cloruro de etilo con el anin nitrilo (CN-), el estado de transicin encontrado y la energa de activacin (Ea). Con estos parmetros, se puede entender el mecanismo de reaccin de sustitucin, as como tambin predecir la reactividad de estos aniones frente a halogenuros de alquilo en reac-

ciones de sustitucin. Con los resultados que estamos obteniendo, pretendemos aportar al mejoramiento y aprovechamiento de recursos en mltiples procesos industriales, especialmente dentro de la reas de qumica farmacutica, qumica de polmeros, qumica de nuevos materiales, nanotecnologa, y, en el futuro, deseamos incursionar en el rea de la bioqumica. Los estudios realizados en el marco de la qumica terica aportan con datos invaluables a la qumica experimental, que se traduce en un ahorro de tiempo y, sobre todo, dinero en la industria. Literatura consultada
Andrs, Juan; Beltrn, Juan. Qumica Terica y Computacional. Univeritat Jaume, Castell de la Plana, 2000. Resmenes del XXXV Congreso de Qumicos Tericos de Expresin Latina QUITEL 2009.

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Curiosidades Cientficas

CONTAMINACIN DE RECURSOS NO RENOVABLES CON HIDROCARBUROS TOTALES DE PETRLEO: UN DESAFO PARA LOS QUMICOS AMBIENTALES
Por Tanya Cceres Correa, Wendy Heredia Rojas (tpcaceres@puce.edu.ec), (wherediar@puce.edu.ec)

Supongamos una reunin hipottica entre los miembros de las actuales y las futuras generaciones, para decidir sobre reglas de distribucin de los recursos naturales entre generaciones. Cul sera el criterio de sostenibilidad, producto de esta reunin? Seguramente como lo seala Tom Tietenberg1, el criterio de sostenibilidad sera como mnimo que las generaciones futuras no deben estar en peor condicin que las actuales, y las distribuciones, que empobrezcan a las futuras generaciones a n de enriquecer a las actuales, son obviamente injustas.
1 Tietenberg, Tom, (1992), Economics of the Environment: an overview, Environmental and Natural Resource Economics, Harper Collins Publishers Inc., Cap. 2, pp. 18-23.

U
Introduccin

n sexto de la poblacin mundial que vive en pases desarrollados, es responsable del consumo del 75% de los recursos y la energa del mundo, a pesar de este valor se observan niveles de contaminacin relativamente bajos. Mientras que en los pases en vas de desarrollo conformado por aproximadamente tres mil millones de personas, se observa una considerable reduccin de los recursos renovables. Segn datos de la Organizacin Mundial de la Salud (1997), ocho millones de personas mueren anualmente por el consumo de agua contaminada. Este dato nos invita a reflexionar puesto que aproximadamente un 3% del agua en el planeta es agua dulce y solamente de este valor, el 0,02% se encuentra en lagos y ros. Bajo esta perspectiva conviene encarar la problemtica actual sobre la gestin de los recursos hdricos, los cuales hoy en da se han convertido en un recurso no renovable debido a causas muy bien conocidas como son la explotacin demogrfica, el inadecuado manejo de los recursos naturales, el rpido desarrollo de las economas emergentes, sistemas polticos fallidos y sociedades que se desintegran.

Explotacin del petrleo y sus derrames Uno de los principales ingresos econmicos para el pas es la explotacin de petrleo, la cual se encuentra concentrada en la regin oriental. Lamentablemente, durante los procesos de extraccin de crudo se han producido derrames, los cuales han contaminado los diferentes compartimentos ambientales (suelo, agua y aire) y han afectado a la biota local (Lucas, K, 1999). De igual manera, se han reportado derrames de combustible en importantes reas protegidas tales como Galpagos (Diario Hoy, 2009), por lo que es indispensable desarrollar tcnicas efectivas de anlisis e identificacin de los hidrocarburos totales de petrleo (HTPs ) a fin de poder estimar el destino ambiental y el impacto de estos compuestos en las zonas afectadas. Los hidrocarburos totales de petrleo (HTPs) As, hoy en da, los qumicos ambientales enfrentan nuevos desafos en el desarrollo de metodologas de anlisis adecuadas que permitan identificar contaminantes a niveles traza. Uno de los principales contaminantes orgnicos provenientes de la industria petrolera son los hidrocarburos totales de petrleo HTPs, estos compuestos contaminan los recursos no renovables: aire, agua, suelo y biota, ocasionando el deterioro de su calidad, lo cual

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incide directamente en la calidad de vida de los organismos. EL trmino hidrocarburos totales de petrleo abreviado HTPs se utiliza para definir una familia de varios cientos de compuestos qumicos originados del petrleo crudo. Los HTPs son una mezcla de compuestos orgnicos en su mayora no polares tales como hidrocarburos alifticos y aromticos, algunas de las sustancias qumicas que pueden encontrarse en los HTPs son aceites minerales, combustibles, naftalina, xileno, fluoreno, querosn, benceno, etc. (Hidalgo, 2009). Debido a que existen muchos productos qumicos en el petrleo crudo y sus derivados, no es prctico medir cada uno en forma separada; sin embargo, es til medir la cantidad total de HTPs en un sitio. La toxicologa de los HTPs no es bien conocida, ya que no existen estudios detallados de toxicidad aguda y crnica de todos sus componentes. Sin embargo, se ha observado que los compuestos en las diferentes fracciones de los HTPs afectan la salud de manera diferente. Algunos componentes de los HTPs, especialmente los compuestos ms pequeos como el benceno, tolueno y xileno (que se encuentran en la gasolina), pueden afectar el sistema nervioso de seres humanos. Las exposiciones a cantidades suficientemente altas pueden ser fatales. La inhalacin de concentraciones de benceno ms altas de 100 partes por milln (100 ppm) durante varias horas puede producir fatiga, dolor de cabeza, nusea y adormecimiento. Cuando la exposicin cesa, los sntomas desaparecen. Sin embargo, la exposicin durante un perodo prolongado puede producir dao permanente del sistema nervioso central. Adems, el benceno es un compuesto carcinognico y ha sido clasificado como contaminante grupo 1 por La Agencia Internacional para la Investigacin
Curiosidades Cientcas

del Cncer (IARC, por sus siglas en ingls). Otros componentes de los HTPs o productos del petrleo, por ejemplo el benzo(a)pireno pueden probablemente producir cncer en seres humanos (Grupo 2A IARC) basado en estudios toxicolgicos en seres humanos y en animales. La ingestin de algunos productos de petrleo, tales como gasolina y kerosn, produce irritacin de la garganta y el estmago, depresin del sistema nervioso, dificultad para respirar y neumona debido al paso de lquido hacia los pulmones. Los componentes de algunas fracciones de los HTPs tambin pueden afectar el sistema inmunitario, el hgado, el bazo, los riones y los pulmones. Algunos componentes de los HTPs pueden irritar la piel y los ojos, mientras que otros, por ejemplo algunos aceites minerales,

no son muy txicos y se usan en alimentos (Agency for Toxic substances and disease Registre, 1999). Metodologa desarrollada en el centro de servicios ambientales y qumicos (CESAQPUCE) para el anlisis de HTPs. Los mtodos para determinacin de HTPs en agua y en suelo que utiliza el Centro de Servicios Ambientales y Qumicos, CESAQ, estn basados en mtodos estandarizados como son el mtodo APHA SM 5520 F: Hidrocarburos - ASTM D3921: Standard Test Method for Oil and Grease and Petroleum Hydrocarbons in Water y el mtodo EPA 3550. Adicionalmente, los mtodos estn validados y completados con los aspectos que hacen referencia a las normas, por lo cual, se crea un procedimiento interno
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el cual est acreditado (CP-PEEA072) (Hidalgo, 2009). Los mtodos utilizan una extraccin con solvente S-316 (reemplazo de fren por su elevada toxicidad y riesgo ambiental) de los HTPs en las muestras de agua y suelo, se realiza una limpieza con slica y posteriormente se realiza la determinacin cuantitativa por Espectrofotometra de Infrarrojos (4000550 cm-1), midiendo la absorbancia de la muestra y comparndola con una curva de calibracin de estndares conocidos donde se relaciona la absorbancia con la concentracin (Hidalgo, 2009). En los siguientes grficos se pueden observar los resultados de anlisis realizados para los Hidrocarburos Totales de Petrleo en muestras de suelos, utilizando la metodologa descrita anteriormente. La concentracin de HTPs vara entre 0,1 a 3000 mg/Kg evidenciando que el mtodo utilizado permite la cuantificacin de estos

compuestos desde niveles traza hasta concentraciones elevadas. Por lo tanto, la metodologa desarrollada es una herramienta til para identificar y cuantificar hidrocarburos en matrices ambientales tales como agua y suelo. Los HTPs pueden migrar desde las zonas contaminadas hacia cuerpos de agua superficiales y subterrneas mediante procesos de escorrenta y percolacin y de esta manera contaminar este recurso tan importante. Adems, debido a la alta toxicidad de ciertos componentes de los HTPs, especies sensibles que viven en ecosistemas acuticos pueden ser afectadas inmediatamente (efectos agudos) o en el futuro (efectos crnicos) debido a la exposicin a estos compuestos. El desarrollo de metodologas analticas sensibles nos permitir monitorear de una manera ms eficiente la concentracin de estos compuestos en el medio ambiente a fin de poder mitigar los daos que estos xenobiticos puedan causar

en reas de alto inters ecolgico tales como los bosques tropicales de la Amazona, catalogados como puntos calientes (hotspots); es decir, en los que se encuentra mayor nmero de especies por hectrea. Desafo para los Qumicos Ambientales Por lo tanto, es importante realizar el control ambiental de los recursos no renovables, con laboratorios especializados y acreditados que permitan tomar decisiones a partir de resultados confiables y de esta manera tomar acciones para proteger nuestro medio ambiente. ste es un gran desafo para los qumicos ambientales en este siglo, puesto que la conservacin del ambiente es una responsabilidad que nos atae a todos, y de esto depende el futuro de nuestro planeta. Literatura consultada
Agency for Toxic substances and disease Registre, 1999. Total Petroleum Hydrocarbons. http://www.atsdr.cdc. gov/es/phs/es_phs123.pdf. Dirio Hoy. 2009. Derrame de combustible contamina 200m de playa en Islas Galpagos. http://www.hoy.com.ec/ noticias-ecuador/derrame-de-combustible-contamina-200-metros-deplaya-en-islas-galapagos-353779.html Hidalgo, Alexandra. 2009, Resumen de Anlisis Hidrocarburos Totales de Petrleo, Quito, Ecuador. Lucas, K. 1999. El petrleo destruye la Amazona. Organizacin de Estados Americanos para la Ciencia y la Cultura. http://www.oei.org.co/sii/entrega18/art03.htm. Tietenberg, Tom. 1992. Economics of the Environment: an overview, Environmental and Natural Resource Economics, Harper Collins Publishers Inc., Cap. 2, pp. 18-23. World Health Organization (OMS), 1997. How does safe water impact global health.

Var ia ci n d e la Co n cen tracin d e H T P 's


600 400 200 0 1 2 3

Hidrocarburos Totales de Petrleo mg/kg

Va riacin d e la Co n cen tra cin d e H TP 's


3000 2000 1000 0 1 2 3 4

Hidrocarburos Totales de Petrleo mg/kg

Heredia, 2009.
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Curiosidades Cientficas

Esmeraldas: una riqueza


natural en peligro
l se siente a s mismo [el ser humano], a sus pensamientos y sentimientos como algo separado del resto, un tipo de falsa ilusin ptica de su conciencia. Esta delusin es un tipo de prisin nuestra meta debe ser liberarnos ensanchando nuestro crculo para incluir a todas las criaturas vivientes y a la naturaleza entera en su asombrosa belleza A. Einstein
getal original. Datos publicados para el ao 2001, mostraron que an quedaban en pie 600 000 ha de bosque primario; sin embargo, el Clirsen evidenci que en Esmeraldas quedaban alrededor de 220 000 ha hasta el 2000, o sea menos del 15 % de bosques naturales. La alarmante prdida de hbitat naturales es ms visible si se considera que anualmente se talaban 15 mil hectreas de bosque, lo que equivale a 16 mil canchas de ftbol profesional (reporte para el ao 2001). Parecera ser que en poco tiempo ms ya no se la podr llamar a Esmeraldas por el sobrenombre habitual, la provincia verde. Ms lamentable an es que este patrn de deforestacin vertiginoso ocurre en todo el pas. Segn datos de la FAO, publicados en el 2007, entre el periodo de 2000-2005, Ecuador fue el pas que ms deforest en Amrica Latina.
Por Mara F. Checa

Por Mara F. Checa (mfcheca@u.edu)

e acuerdo de esta ilusin ptica durante mi viaje desde Pedro Vicente Maldonado, en Pichincha, hacia el suroriente de Esmeraldas. Ah, a orillas del ro Canand, yace uno de los pocos remanentes de bosque verdaderamente protegidos de esta zona exquisitamente diversa. Y es que los bosques esmeraldeos tienen una diversidad de flora y fauna excepcional, incluyendo un alto porcentaje de especies endmicas (especies que habitan nicamente un rea restringida), que supera el 20 % en diferentes grupos de animales y plantas. Esta zona alberga gran variedad de especies en peligro de extincin como el mono aullador, el tapir de la costa, mono araa de cabeza caf, entre otros. Los bosques de Esmeraldas estn ubicados en el hotspot o punto caliente de diversidad Choc Darin-Occidente del Ecuador. En el mundo existen 21 hotspots que son zonas caracterizadas por poseer tasas excepcionales de especies endmicas, pero que experimentan a su vez prdidas excepcionales de hbitat naturales (ms del 70 % de cobertura vegetal). Para el caso de Esmeraldas, no existen cifras oficiales y actualizadas de cunto an persiste de su cobertura ve-

Causas de deforestacin
Llego a Golondrinas, un pequeo pueblo que queda en el lmite entre la provincia de Pichincha y Esmeraldas. El paisaje es repetitivo durante todo el trayecto: los bosques naturales han desaparecido. La principal causa de deforestacin en toda la provincia ha sido la explotacin maderera. Hasta 1995, el 80 % de la madera que se utilizaba en el Ecuador provena de Esmeraldas y en aos recientes, este porcentaje se redujo al 60 % y la Amazona es la que ha provisto el otro 40 %. (Fig. 1.) La historia de las madereras empez hace dos siglos en Esmeraldas. En 1857, el Estado ecuatoriano concesion por 83 aos extensos territorios a la compaa britnica Ecuador Land Company para explotacin de madera, plantas medicinales, entre otros. Posteriormente, desde 1970 el Estado continu con las concesiones de terrenos a empresas madereras, y, en definitiva, han sido estos procesos los que han permitido que estas empresas devasten miles de hectreas de bosque prstino de forma legal. Debido a que la madera comenz a escasear en tierras concesionadas, empez la compra de 51

Figura 1. Explotacin maderera.

Curiosidades Cientcas

Panormica del bosque de Esmeraldas.

tierras a campesinos y comunidades indgenas. La falta de ingresos econmicos ha presionado a cientos de campesinos a vender sus tierras a precios irrisorios e, incluso, a explotar la madera de sus tierras y venderla. Por otro lado, la tala ilegal es un problema serio que tambin afecta la preservacin de reservas naturales en esta zona, como es el caso de Mache Chindul situada al suroccidente de la provincia. En los ltimos aos, otro factor que ha incrementado la destruccin de bosques naturales es el cultivo de palma africana (Fig. 2). Los frutos de estas palmas se cosechan para producir aceite de cocina, jabn, chocolate; adems, el inters en su cultivo ha aumentado consideraPor Mara F. Checa

son afectados por el contacto directo o indirectamente por la ingestin de agua contaminada con estos productos. La contaminacin afecta a la comunidad en general, ya que los ros que les proveen agua atraviesan estas plantaciones. Finalmente, otra actividad que ha incidido en la prdida de bosque son las plantaciones de eucalipto. Aunque esta especie sea nativa de Australia y pueda producir daos irremediables al ambiente y, por consecuencia, a las comunidades humanas locales, es legalmente cultivada en la zona por parte de la corporacin transnacional japonesa-estadounidense Eucapacific. El objetivo es plantar 10 500 ha de eucalipto para la produccin de celulosa y papel.

Figura 2. Cultivos de Palma Africana.

blemente debido a que puede ser materia prima para la generacin de biocombustibles. Este tipo de plantacin requiere un alto grado de capital y cuatros aos continuos de inversin antes de realizar la primera cosecha, lo que dificulta en gran medida que pequeos finqueros tengan sus propios cultivos. Un problema grave relacionado a esta actividad es la utilizacin indiscriminada de agroqumicos de alta toxicidad, muchos de ellos clasificados como altamente peligrosos por la Organizacin Mundial de la Salud. Los agrotxicos estn relacionados con enfermedades parasitarias (las enfermedades diarreicas son una de las principales causas de mortalidad en Esmeraldas) y con el cncer. Los trabajadores 52 Nuestra Ciencia
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Quin se beneci con la explotacin de recursos naturales?


Es muy visible que la explotacin de los recursos naturales no han ayudado a sus pobladores a salir de la pobreza. Me acuerdo de la historia de doa Mara y don Jacinto, habitantes de la orilla del ro Canand. Ellos viven valientemente sembrando cacao, criando gallinas y cerdos, sin agua potable, ni luz u otro servicio bsico. (Fig. 3). Tienen algunos problemas de salud, el ms reiterativo es la leishmaniasis, una enfermedad tropical producida por un organismo microscpico pero transmitida por un insecto, la mancha blanca. En la zona, le denominan la llaga brava debido a que en el rea del picado, la Leishmania va degra-

dando la carne humana y produciendo huecos en forma de volcanes. Ellos se vieron obligados a salir a Quito o a Machala para obtener medicamentos, ya que en los alrededores de donde habitan no los pueden conseguir a pesar que es una enfermedad comn en la zona. Doa Mara adems tiene cisticercosis (enfermedad producida por un parsito del cerdo, que luego de ingerirse se alberga en el cerebro humano) y osteoporosis (enfermedad que debilita los huesos). Doa Mara no se aflige ni se derrumba. Si la enfermedad llega o empeora, cruza el ro en una pequea canoa a remo, cruza en mula la palmicultora vecina y llega a la carretera a tomar el bus. Lleva con admirable valenta su pesar y sus aos. No es difcil notar que la situacin de Doa Mara refleja las condiciones de vida en que viven muchos lugareos. Segn el INEC, el 89 % de los esmeraldeos son pobres; es decir, sus necesidades bsicas (acceso a la educacin, salud, nutricin, vivienda, servicios urbanos y oportunidades de empleo) no estn satisfechas. Por otro lado, la explotacin de recursos naturales generalmente ha sido justificada con la produccin de empleos para las comunidades locales. Sin embargo, las empresas dedicadas a la agroindustria en esta zona (madereras o de palma africana) ofrecen empleos, pero escasos y temporales con salarios injustos y sin cumplir los requisitos laborales mniPor Mara F. Checa

Figura 3. Pobladores de la orilla de Canand.

Consecuencias de la deforestacin
La deforestacin ha producido graves consecuencias sociales y ambientales. Las prdidas de la inigualable belleza paisajstica de los bosques naturales, el canto de cientos de animales como el Choc tucn o los monos aulladores en la maana, sern irremplazables. La falsa ilusin ptica de la que Einstein hablaba es ahora ms que nunca visible y obvia, porque las consecuencias incluso limitarn nuestra propia supervivencia y no estamos haciendo nada para evitarlo. Entre las consecuencias ms directas estn la prdida del agua y la proliferacin de enfermedades tropicales. Es comn escuchar que los lugareos se quejan ms frecuentemente sobre la disminucin de la lluvia y la prolongacin del incandescente sol de verano. La humedad ambiental ha disminuido y el cauce de ros y riachuelos tambin, y es que un bosque hmedo tropical, como el de Esmeraldas y la Amazona, puede producir ms del doble de la cantidad de agua que consume. No as las palmicultoras o las Curiosidades Cientcas

Figura 4. Atardecer de Esmeraldas.

turales del Estado que an persisten en Esmeraldas. Adems, que exista un mayor control sobre los responsables de la devastacin de nuestro patrimonio natural que ha beneficiado slo a unos pocos. Sin duda, Esmeraldas es an una joya natural que espera por el despertar de un poco de justicia y solidaridad.

Literatura consultada
Chivian, E. and A. Bernstein. 2008. Sustaining Life: how human health depends on biodiversity. Oxford Press, United Kingdom. Checa, M. F. 2008. Mariposas de Canand: sus amenazas, potencial y futuro. Trama Ediciones y PUCE, Ecuador.

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Por Mara F. Checa

mos. La mayor parte de gente que vende sus tierras pasa a ser mano de obra barata, que segn algunas denuncias de casos reportados en palmicultoras, llegan a ganar USD $ 40 al mes sin seguridad social, ni beneficios de ley. De acuerdo a estos datos, la explotacin de ms de un milln de hectreas de bosque virgen no ha contribuido a mejorar el nivel de vida de sus comunidades locales, pero entonces, a quin benefici? En cuanto a cifras de compra y venta, el dueo recibe USD $ 6 por un rbol de 4 m3 cantidad necesaria para obtener 1 m3 de trplex; el metro cbico de trplex se vende a un promedio de USD $ 459, el 98,4 % de las ganancias se lleva la industria maderera, el 1.1 % es para los trabajadores y el 0,5 % es para el Estado como impuestos.

plantaciones de eucalipto, las cuales no solo que no producen ms agua sino que absorben inmensas cantidades de este recurso: una sola planta de eucalipto puede absorber 200 litros de agua al da, cantidad suficiente para cubrir la necesidad diaria de 200 personas. Entre otras consecuencias estn la erosin, la proliferacin de plagas agrcolas y la desertificacin, procesos que afectan directamente la actividad agrcola, medio que provee alimentacin y fuentes de ingresos a las comunidades locales. Esperanza para el futuro Existen algunas iniciativas que permiten vislumbrar un futuro mejor, ms justo social y ambientalmente en Esmeraldas. (Fig. 4). Algunas comunidades locales estn apostando a programas de desarrollo sostenible conservando los recursos naturales. Un ejemplo es la comunidad Aw en el norte de la provincia, que hace poco tiempo march hacia la capital para exigir el derecho legal sobre sus tierras. Ahora lo tienen y resisten da a da frente a la presin de explotacin de sus tierras apostando a otro tipo de desarrollo, ms justo y equitativo. Por otro lado, el ao anterior, un ente estatal dej sin efecto la adjudicacin ilegal de cientos de hectreas de bosque esmeraldeo por una empresa privada, permitiendo que vuelvan a manos del Estado. Queda la esperanza que en un futuro, estas hectreas valiosas sean manejadas en beneficio del pas. Finalmente, un valioso paso hacia delante es la propuesta del programa Socio Bosque por parte del gobierno actual. Este programa consiste en entregar un incentivo econmico a los dueos de tierras con bosques conservados con el fin de que los protejan. El valor econmico del incentivo depende del nmero de hectreas por proteger. Mientras mayor es este nmero, mayor es el cantidad

que se recibe por cada hectrea, aunque el valor mximo que se entrega por cada una es USD $ 30. Este tipo de medidas han sido implementadas hace varios aos en pases como Costa Rica y han tenido xito, corroborando a la preservacin de bosques naturales. Este tipo de incentivo econmico puede marcar una diferencia, ya que el incentivo principal de la gente local para explotar sus tierras o intervenir en la explotacin de los recursos es la imperante necesidad diaria de sobrevivir a la pobreza. Es lgico concluir que estas iniciativas de conservacin seran ms eficientes si paralelamente se invertira en la proteccin real de las reservas na-

Por Mara F. Checa

Gente que hace historia

Henrik Balslev: un Doctor


honoris causa con todos los honores
Cmo conoc al Dr. Henrik Balslev?1 a tarde del jueves 15 de octubre de 2009, acud presuroso al Auditorio Mayor del Centro Cultural de la PUCE; puesto que a las 18:00 h, se realizara la ceremonia de investidura de Doctor honoris causa al cientfico dans Henrik Balslev, por haber contribuido significativamente a la formacin de botnicos ecuatorianos y al desarrollo cientfico de nuestro pas. Mientras espero que la ceremonia comience, mi memoria trae al presente la primera vez que conoc al Dr. Balslev. Sucede que en julio de 1999, present a la comunidad universitaria y al Ecuador el primer nmero de la revista Nuestra Ciencia, rgano de divulgacin cientfica de los profesores y ex alumnos graduados de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la PUCE. A pesar del xito que tuvo este primer nmero, no lograba obtener financia1

Por Alberto Rengifo A. (arengifo@puce. edu.ec)

El Profesor Henrik Balslev, de nacionalidad danesa, naci el 4 de enero de 1951. Inici sus estudios universitarios en la ciudad de Aarhus, Dinamarca, donde obtuvo la maestra en Biologa, en 1978. Posteriormente, se especializ en la City University of New York en un programa sobre Sistemtica de plantas, coauspiciado por el Jardn Botnico de Nueva York, del cual fue becario entre 1978 y 1981. Obtuvo su ttulo de Doctor (Ph. D.) en 1982 y se traslad a Quito para colaborar con el Departamento de Ciencias Biolgicas de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador como profesor y director del Herbario hasta 1984. Entre 1983 y 1984 actu como curador asociado del Jardn Botnico de Nueva York. Desde fines de 1984, ha sido profesor de la Universidad de Aarhus, donde emprendi su carrera como profesor Asociado y curador del Herbario (1984-1989), luego Profesor (1989-1997) y finalmente Profesor (desde 1997, hasta la actualidad), la ms alta dignidad que puede aspirar un profesor universitario. En el mbito cientfico, el profesor Balslev ha recibido reconocimientos por su trayectoria y aportes a la Botnica, especialmente latinoamericana; entre los ms importantes est la Golden Medal, Faculty of Science, Charles University, Prague (1998), y la designacin como miembro del Consejo de Investigaciones de la Academia Danesa de Ciencias Naturales (2009). Otros reconocimientos los ha recibido de sus colegas botnicos, quienes han nombrado siete especies de plantas con flores en su honor.

miento para el segundo; por ms esfuerzos que realizaba, las empresas me cerraban sus puertas. Cierto da, por sugerencias de mi colega y buena amiga Eugenia del Pino, visit al Dr. Balslev en la Biblioteca del Herbario de la PUCE, quien, al da siguiente, se regresaba a su tierra natal, Dinamarca. Me recibi con amabilidad, y, despus de escuchar pacientemente mi peticin para que sea la Universidad de Aarhus la que financie este segundo nmero de Nuestra Ciencia, me dijo: le el primer nmero, me pareci interesante y bien diseado; enveme un e-mail a Dinamarca escribiendo las caractersticas que va a tener el segundo; espero que ste tenga la misma calidad del primero. Y eso fue todo, la conver-

sacin termin. Das despus, el financiamiento se concretiz (Cfr., Rengifo, Instantes de Vida y Ciencia, Quito, Hojas y Signos, 2006, p. 45). Ahora que rememoro aquel encuentro, caigo en cuenta en dos valores claves del Dr. Balslev: paciencia para escuchar y ejecutividad para actuar. Por qu se hizo merecedor al doctorado honoris causa? La ceremonia empieza, al son de La Marcha militar de Shubert, entran, uno tras otro, los decanos; luego ingresan, al ritmo de los compases de la Marcha Radetzky de Jhoann Strauss, las autoridades de la PUCE y el homenajeado. Cuando todos estn bien ubicados, en la mesa directiva, a la izquierda del

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Gran Canciller, Mons. Ral Vela Chiriboga, se divisa al Dr. Henrik Balslev: alto, robusto, calvo; sus ojos apacibles se resguardan tras unos lentes de carey, su barba blanca le hace parecer un Pap Noel de postal que provoca una inmediata simpata. El acto se realiza con rigor y sencillez. Cada uno de los oradores, con su peculiar estilo, nos hace caer en cuenta del porqu se ha hecho merecedor al doctorado honoris causa este cientfico dans. Cientco prolco e incansable, maestro motivador, amigo leal El Dr. Renato Valencia recalca la faceta de su dedicacin al trabajo; la cual le ha permitido liderar proyectos, investigaciones, publicaciones, asesoramientos. Cientfico riguroso, con mucha imaginacin. Parecera que nunca descansa o, mejor dicho, que el trabajo es su descanso. Una muestra fehaciente de lo anotado es, precisamente, sus 120 publicaciones, la mayora como primer autor, y 8 libros editados sobre Ecologa y Sistemtica de Bosques Tropicales. Concomitante a esta cualidad, aflora su capacidad de maestro, de aquel que no se limita a dar sus clases, sino que valora, estimula, motiva, para que los conocimientos adquiridos constituyan el soporte para buscar alternativas que favorezcan el desarrollo normal de la naturaleza y, por ende, el desarrollo integral de la persona. Justamente, una de sus mayores contribuciones ha sido la formacin de cientficos e investigadores jvenes; entre stos hay 25 doctores (Ph. D.), de ellos 7 ecuatorianos; 44 Maestros (M. Sc.), de ellos 4 ecuatorianos; y 4 estudiantes de Licenciatura de la PUCE. Valencia recuerda con gratitud y simpata sus aos de estudiante, cuando asista a las clases del Dr. Balslev; pues, ms que un profesor se constituy en un amigo que orientaba, sugera y estaba pronto a dar su mano de ayuda. Por esto, a pesar del tiempo trans-

currido, casi todos los ex alumnos de Balslev lo consideran su amigo. Y esto lo pude constatar, precisamente, en la ceremonia del doctorado, puesto que esos ex alumnos, convertidos hoy en excelentes profesionales, queran estrechar su mano, darle un abrazo, tomarse una foto con l. Nunca como en esta ocasin pude constatar aquello que dice un poeta: Me da gusto decirlo que en esta tierra vive un amigo, un amigo que nunca se olvida. Un hombre que ha dedicado toda su vida a la vida Manuel Corrales Pascual, nuestro Rector, con la claridad, sencillez y profundidad que caracterizan sus intervenciones, nos hace caer en cuenta de que La voz que en esta ocasin nos convoca a ustedes y a m es la voz de la Vida. La Vida con mayscula, y nuestras propias vidas como manifestacin y signo de esa Vida trascendente en la que lo queramos o no radica nuestra existencia. Bajo esta premisa, Corrales sostiene que lo que realmente interesa y debe interesar a una universidad es la persona: su realizacin, su plenitud como tal persona, su desarrollo pleno y completo. y una de las condiciones de posibilidad del desarrollo integral de las personas es el medio ambiente adecuado La naturaleza! La naturaleza que nos rodea! Esos montes, esos ros, esas plantas, esos animales, esas piedras y, juntamente con la naturaleza, lo mejor que haya hecho el ser humano, por domearla, por perfeccionarla. Ciertamente, el Dr. Henrik Balslev al estar dedicando toda su vida a la vida, con su trabajo encaminado a un mejor conocimiento de este medio megadiverso que es el Ecuador, nos ha dado la mejor leccin de Botnica: aquella que nos ensea que el desarrollo integral de las personas, misin de la Universidad, no podr conseguirse sin una conciencia de respeto y de amor a nuestro mundo natural.

Una entrevista sui generis que reeja a un hombre sabio y feliz Durante el coctel, que se sirvi despus de la ceremonia, aprovecho la oportunidad para en unos cuantos segundos identificarme y solicitarle me conceda una entrevista que me facilitar la tarea de escribir su perfil, el cual aparecer en la seccin Gente que Hace Historia en el duodcimo nmero de Nuestra Ciencia; l acepta de gustoso, pero como todos quieren saludarlo y felicitarlo efusivamente, no logramos establecer da ni hora. Y por esas cosas que tiene la vida, no pude entrevistarle; puesto que l regres a Dinamarca, antes de lo que yo pensaba. Con el nimo de transmitir a usted, amable lector, algunas facetas que no siempre se abordan cuando se escribe acerca del diario vivir de un cientfico, me permito transcribir sus respuestas a un cuestionario que le envi a Dinamarca, va e-mail.

Cmo recuerda su niez y su juventud?


Nac en frica, en lo que era Tanganyika que ms tarde se convirti en Tanzania. Mi padre trabaj en un hospital como doctor y enfermero. Soy el cuarto de cinco hijos. Todos fuimos a una escuela con profesores escandinavos, quienes eran contratados porque la misin empleaba a muchas personas de los pases escandinavos. Viv ah hasta los 10 aos. Entonces, regresamos a nuestra nativa Dinamarca donde mi padre trabaj como doctor de familia en un pequeo pueblo en el campo. Eso fue en los aos 60, fueron aos muy felices. Vivamos en una casa grande, con mucho espacio y tenamos un gran jardn que yo ayudaba a cuidar. Yo estaba particularmente interesado en el cultivo de la huerta, donde tenamos muchos vegetales. Tambin tenamos bastantes rboles de manzana y pera. En la parte de atrs del jardn, haba grandes rboles de olmo, y constru una pequea casa en la copa (dosel) de uno de ellos.

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Cundo le naci su aficin por ser botnico?


Cuando era joven, nunca se me ocurri ser botnico. Quera ser arquitecto, pero no tuve la oportunidad de seguir ese inters en mis estudios. Me gustaba la naturaleza y en especial los pjaros, conoca la mayora de especies de pjaros daneses y a menudo iba a excursiones para observarlos. Fue slo cuando empec a asistir a la universidad que la Botnica se hizo interesante. Tuve algunos profesores motivadores que nos llevaron a m y a mis compaeros a muchos viajes alrededor de Europa, en los cuales nos concentramos en la flora y la vegetacin, y me fascin. Estos eran profesores jvenes y entusiastas que ahora son mis colegas en la Universidad de Aarhus. Lauritz Holm-Nielsen fue mi tutor y ahora es el Rector de la Universidad; Benjamin Oellgaard tambin fue mi profesor, hoy todava ensea Botnica en la Universidad. Finalmente, Simon Laegard, quien fue uno de mis ms inspiradores profesores, est todava por aqu (en el campus), an cuando se jubil hace algunos aos.

den a contestar la pregunta de cmo el clima afectar a la biodiversidad. Por tanto, ser un botnico no significa nada para m. Ser un cientfico que trata de encontrar respuestas a importantes preguntas acerca del mundo natural significa mucho para m.

la ciencia debe ser correcta, porque si no lo es, las decisiones que se dicten podran ser destructivas para nuestra sociedad y para los recursos naturales de los cuales dependemos.

Qu es lo que ms recuerda de su estada en la Catlica y en el Ecuador?


Estuve en la Catlica en dos largos periodos. Uno fue desde 1982 hasta 1984, justo cuando me gradu; el otro fue desde 1995 hasta 1997, en la ltima parte de mi carrera. De la primera estancia recuerdo el entusiasmo que senta por ser parte de un grupo que estaba desarrollando la enseanza de Biologa en la universidad. ste estaba liderado por la Dra. Laura Arcos Tern, quien trabaj da y noche para la creacin de un Departamento que pudiese competir en el escenario internacional de las universidades. Ella tena una verdadera visin internacional, y yo estuve muy orgulloso de ser parte de ese equipo. Tenamos un gran grupo de estudiantes, y muchos de ellos son todava amigos muy cercanos. Todos ellos fueron muy amables conmigo y me ayudaron a aprender espaol, para as convertirme en un mejor profesor. Tambin recuerdo que admiraba a las autoridades de la PUCE por tener una mente abierta hacia la creacin de un Departamento de Biologa con nfasis en la investigacin cientfica.

Volvera a trabajar en nuestra Universidad Catlica?


Cada vez que puedo, regreso a la Catlica. Intento tener proyectos de cooperacin con mis colegas ecuatorianos tanto como puedo y en la Universidad de Aarhus intentamos tener visitas de investigadores de la PUCE cada vez que sea posible. Me encantara volver a trabajar en ella, pues pas algunos aos muy felices. Ustedes me premiaron (honoris causa) por mi contribucin. No puedo pensar en un lugar ms feliz para m que regresar y trabajar en la PUCE. En este momento, estoy ocupado con varios proyectos; por ejemplo, un proyecto financiado por la Unin Europea que durar hasta el 2013. Algunas veces, creo que debera retirarme (jubilarme) anticipadamente y regresar a Quito y trabajar en la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, eso sera grandioso y maravilloso para m.

Qu signica para usted ser un botnico?


Para m botnica, como tal, es una anticuada forma de categorizar un trabajo. Antiguamente, los bilogos se dividan de acuerdo a los grupos de organismos que estudiaban, entonces haba botnicos, ornitlogos, miclogos y dems. En la ciencia moderna, estamos menos preocupados de describir y dividir por categoras nuestros trabajos, ms bien estamos ms preocupados por buscar respuestas a interesantes preguntas acerca del mundo en el que vivimos. Y estas interrogantes, a menudo, cruzan los lmites entre botnicos, miclogos, ornitlogos, etc. Por ejemplo, uno de los mayores desafos actuales es predecir qu le va a pasar a nuestra biodiversidad cuando cambie el clima. Para contestar esta pregunta, no debemos definirnos como botnicos, ms bien debemos salir y buscar informacin y mtodos que nos ayu56 Nuestra Ciencia
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Un mensaje para todos los jvenes que estn estudiando esta carrera de Ciencias Biolgicas.
Creo que todos ellos deberan saber que se estn preparando para dar una importante contribucin para la sobrevivencia de nuestro planeta. El cambio global, el cambio climtico y otros factores influenciarn en nuestro planeta y en la vida de los jvenes estudiantes. Adems, ellos deben trabajar con tesn para entender el mundo natural, para de este modo ayudar a predecir los cambios, proteger los recursos naturales, las plantas, los pjaros y todos los otros organismos. Es importante que ellos se auto eduquen para que puedan dar las respuestas justas y adecuadas a las grandes interrogantes que cada da plantea el mundo natural.

Es feliz con lo que hace?


Soy un adicto al trabajo. Mi trabajo es lo mejor que tengo, aparte de mi maravilloso hijo Nicols. Trabajo cada vez que puedo, y estoy muy feliz por eso.

Qu signica para usted hacer ciencia?


Para m hacer ciencia es algo que debe ser tomado muy seriamente. Hacer ciencia significa producir conocimiento, y este conocimiento es lo que otros (polticos y lderes) usan como base para sus decisiones. Entonces,

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egn los datos de la OPEP, para el ao 2015 el mundo requerir de 92,1 millones de barriles de crudo diarios, lo que en 365 das se convierte en la astronmica suma de 3,9x1012 litros de petrleo al ao, tomando en cuenta que un barril de petrleo tiene 117,34 litros. En la naturaleza, la sustancia ms abundante que existe es la celulosa. Se reciclan naturalmente 1015 Kg/ao. Si tomamos en cuenta que en la conversin enzimtica de celulosa a glucosa, un rendimiento aceptable es el 75 %, tendramos 7,5 x 1014 kg de glucosa por ao. Ahora, si tomamos en cuenta una conversin de 0,45 kg de etanol por cada kg de glucosa, obtendramos la cantidad de 3,375 x 1014 kg de etanol por ao, que transformndolo a litros (densidad del etanol=0,789 kg/l) se convierte en la escalofriante cifra de 4,2 x 1014 litros de etanol/ao... un volumen de combustible cien veces mayor que el del petrleo necesario para todo el ao 2015. En otras palabras, suficiente para las necesidades de un siglo con un consumo algo mayor al del ao 2015. No perder de vista que estamos hablando de la cantidad de celulosa que es reciclada en la naturaleza en tan solo un ao. Por lo antes dicho,

Nuevos clculos en energas renovables


si pudisemos utilizar el 1 % de la celulosa que se recicla en el planeta en un ao para convertirla en etanol, estaramos cubriendo prcticamente las necesidades de petrleo con etanol combustible para el ao 2015 (en un mundo hipottico en el que toda la economa se vuelque al etanol y se haya salvado la necesidad de hidrocarburos usados en la industria petroqumica). Pero sin ser ilusos, no hay a la vista una manera de que nos podamos apropiar de ese 1 % de celulosa con ninguna tecnologa que sea conocida en la actualidad, como tampoco podramos aprovechar con nuestro an pobre conocimiento, cada rfaga de viento, cada ola marina, cada caida de agua, cada volcn, cada rayo de sol, cada tomo de hidrgeno o cada gramo de uranio o de istopos del hidrgeno disponibles en nuestro planeta para convertirlos en energa. Es por eso que las energas renovables son complementarias entre s. Estamos apenas en los albores de una era energtica distinta a la que todos hemos conocido. Estamos en la era de la diversificacin, mas no de la transicin del petrleo hacia otras energas. Javier Carvajal

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Por Patricio Hidalgo

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Libro

BIOTA MXIMA. ECUADOR BIODIVERSO


sali a circulacin

l jueves 11 de marzo de 2010, se present el libro BIOTA MXIMA. ECUADOR BIODIVERSO de los doctores Olivier Dangles de la Escuela de Ciencias Biolgicas de la PUCE y Franois Nowicki del Ministerio de Ecologa de Francia, con los diseos de Beln Mena. Sin lugar a dudas, este hermoso libro se convertir en la consulta obligada para todos aquellos que deseen conocer y conservar la naturaleza ecuatoriana. Segn Renato Valencia, Profesor de Ecologa de plantas de la PUCE, Biota mxima ilustra con imgenes espectaculares estas facetas de la naturaleza ecuatoriana. Cada imagen est acompaada de un texto actualizado, fundamentado y conciso. Se describe la diversidad de cada grupo, su origen, las adaptaciones de las especies, aspectos fisiolgicos y otras curiosidades y enigmas de
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las especies y los ecosistemas. Los autores han revisado ms de 600 artculos cientficos publicados en revistas o libros especializados. El argumento del libro est dispuesto en cinco captulos que nos transportan por los Andes y sus fajas altitudinales; nos actualiza sobre la megadiversidad de especies de animales y plantas; las complejas formas como se ensamblan las comunidades de rboles y las estrategias adaptativas de las especies; finalmente, el libro se enfoca en la conservacin y explora sus funestas consecuencias, al

tiempo que advierte sobre los valores econmicos y espirituales de la biodiversidad. Lo ms importante de este libro, en mi opinin, es que motiva a conocer y conservar la naturaleza ecuatoriana. En sus pginas los jvenes y nios descubrirn aspectos novedosos y respuestas a sus consultas acadmicas; los adultos formados encontrarn inspiracin y argumentos para preservar este patrimonio nico en el mundo.

Iguana marina (Amblyrhynchus cristatus) y la lagartija de la lava (Microlophus albemarlensis). Isla Fernandina, Parque Nacional Galpagos. Lagartijas de lava a menudo se perchan sobre las cabezas de iguanas en descanso para tomar ventaja de un sustrato que les provee una buena oportunidad para atrapar moscas y otros insectos. La percha es probablemente tambin un buen lugar para tomar el sol o buscar potenciales parejas y competidores. Los potenciales benecios para las iguanas no estn claros, ya que los parsitos de su piel son usualmente limpiados por sinsontes y pinzones.

Por O. Dangles, www.naturexpose.com

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Alocucin de la Doctora Laura Arcos Tern, Decana de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, en la incorporacin de nuevos graduados de la PUCE, 2010
Queridas y queridos graduados: Para todos ustedes, sta es una poca muy especial al haber completado sus estudios de pregrado o estudios profesionales y salir al mundo que propiamente est a sus pies, con la ilusin y la alegra de la juventud para empezar a cumplir sus sueos de futuro. Para algunos, comenzar una nueva etapa de formacin por medio de una especializacin, maestra o doctorado que les permita profundizar sus conocimientos en reas especficas del saber. Tambin tenemos graduados, ahora presentes, con ttulos de cuarto nivel de nuestra Institucin. Formacin que cada vez se hace ms necesaria, dentro de la globalizacin reinante, no slo por los conocimientos en s, sino tambin por la visin que se obtiene a travs de una formacin superior universitaria que brinda una mejor y mayor perspectiva de lo que nos rodea, de manera que nos permite convertirnos en verdaderos ciudadanos del mundo, partiendo s de nuestro pequeo terruo, pero al mismo tiempo saliendo de l, dejando a un lado lo que nos impide ver el paisaje panormico que se presenta. La formacin acadmica slida ofrece a la persona seguridad en el desempeo de sus funciones a la vez que brinda mayor libertad en la escogencia de su Actividad. Por lo tanto, la dedicacin al estudio, el esfuerzo empeado en adquirir una profesin, un ttulo, se ve premiado posteriormente, tarde o temprano, con la propia realizacin. Esta Universidad que ha formado a las ltimas generaciones, como
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las de ustedes, se ha fortificado a travs de sus 63 aos de vida, ha adquirido madurez, se ha instituciona l izado, tiene normas especficas que cumplir, es un ente multidisciplinario, en el que comparten responsabilidades directivos y profesores, muchos de los cuales demuestran vocacin y mstica por lo que la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador ha obtenido un desarrollo acadmico y cientfico reconocido nacional e internacionalmente. Hay que tener presente que la Universidad no da todo a sus estudiantes a pesar de conferirles un ttulo, solamente ofrece las bases para que cada uno siga perfeccionndose a travs del tiempo en un determinado campo. Los conocimientos adquiridos en ella permiten tan solo iluminar el camino por seguir, ya que el recorrido por la vida es un constante aprendizaje. La aplicacin de conocimientos en la profesin debe ir acorde con los principios ticos y morales adquiridos a partir de la familia y robustecidos por nuestra Institucin. Es cierto, ustedes jvenes que salen al mundo y se sienten dueos del mundo, y, en realidad, lo son, tienden al cambio de la sociedad, pero este cambio debe manifestarse en el cambio de nuestras propias actitudes, que estemos dispuestos a todo en beneficio de la poblacin, de la institucin para la que trabajamos o para nuestra propia empresa,

como lo exige un pas en desarrollo. Debemos hacer lo que emprendemos con excelencia, como rezan los principios de la Compaa de Jess y por lo tanto de nuestra Universidad, con la cual ustedes deben identificarse y cooperar con su actuacin a que siga su nombre en alto. No puede realizarse un cambio desconociendo nuestra historia, desconociendo lo que existe y a las personas que nos antecedieron, todo tiene que realizarse con equilibrio y serenidad, procurando, dentro de nuestras posibilidades, crear bienestar en el Pas, y que todos procuremos contribuir, sobre todo, con madurez poltica, que tanta falta hace al Ecuador. Ejerzamos siempre nuestra libertad con respeto y consideracin a nuestros semejantes, tengamos el coraje de mejorar lo que podamos mejorar. Por lo tanto, queridos graduados y graduadas es deber de ustedes elevar el nivel cultural, social, econmico y poltico del pas a travs del trabajo continuo y responsable, cualquiera que sea el lugar que ocupen en la sociedad. Gracias, Quito, 18 de marzo de 2010.

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El rbol de Macrolobium da vida al bosque de igap, en el cual nadan delnes, pescan garzas, cormoranes y anhingas.

Tjitte De Vries.

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