You are on page 1of 12

GERD THEISSEN

HACIA UNA TEORA DE LA HISTORIA SOCIAL DEL CRISTIANISMO PRIMITIVO


La sociologa no pretende dar una interpretacin global y completa del cristianismo primitivo. Con todo, permite descubrir algunos de los aspectos que, sin ella, permaneceran desconocidos. El artculo de Gerd Theissen lo pone de relieve a partir de tres perspectivas: la sociologa fenomenolgica de las religiones, la teora de la integracin y la teora de los conflictos. Cada una de estas tres perspectivas contribuye a nuestro conocimiento y comprensin del cristianismo primitivo. Vers une thorie de l' histoire social du christianisme primitif, tudes Thologiques et Rligieuses, 63 (1988) 199-225

Introduccin
Pueden plantearse numerosas objeciones a la posibilidad de una teora sociolgica sobre el cristianismo. En el presente estudio, tales objeciones sern examinadas solamente de un modo indirecto e implcito. Las siguientes reflexiones no son tributarias de un solo punto de vista sociolgico; por el contrario, se sitan en tres perspectivas distintas: la aproximacin fenomenolgica, la teora de la integracin y la teora del conflicto. Cada una de estas tres perspectivas no basta, por s sola, para construir una interpretacin adecuada de la historia social del cristianismo primitivo. Por ello, el presente estudio pretende situarse en el camino hacia una interpretacin global.

I. Interpretacin del cristianismo primitivo desde una sociologa fenomenolgica de la religin


La religin se comprende a s misma como una respuesta a la experiencia de "lo sagrado". La sociologa, al aceptar esta nocin, constata la ntima relacin que existe entre religin y comportamiento social. Tanto la experiencia de lo sagrado como la respuesta a dicha experiencia se sitan en el mbito social. En efecto, las experiencias de lo sagrado son siempre interpretadas en funcin de los modelos establecidos por la tradicin de los grupos afectados. Por ello, las interpretaciones religiosas adquieren credibilidad tan slo en medio de una comunidad interpretante. A la vez las religiones, como comunidades interpretantes y activas, ofrecen respuestas a las experiencias de lo sagrado. Estas respuestas se traducen en conductas sociales, ticas e institucionales, que son practicadas y transmitidas con la conviccin de que responden adecuadamente a la llamada de lo sagrado. Una sociologa fenomenolgica (o descriptiva) de la religin presentar inicialmente el cristianismo primitivo como una comunidad interpretante cuyos miembros comparten varias convicciones fundamentales.

GERD THEISSEN A continuacin, vamos a presentar seis axiomas fundamentales propios del cristianismo primitivo y que hallamos expresados en los textos cristianos de mayor antigedad. - Primer axioma: el "carisma personal" o conviccin de que el ser humano puede hacer la experiencia de Dios. As el Espritu de Dios (su "carisma") se hace presente en las personas y en el pueblo de Israel, a lo largo de su historia; en Jess mismo; y tambin en los cristianos movidos por el Espritu. La relacin carismtica fundamental se da en la persona de Jess, y a ella se subordinan todas las dems. - Segundo axioma: la "escatologa": La relacin carismtica personal de Jess tiene un carcter nico ya que con l comienza un mundo nuevo. Los cristianos viven en la tensin entre lo presente y lo que todava no ha sido realizado. - Tercer axioma: la "conversin". El encuentro con Jess lleva a abandonar antiguos modos de conducta y transformarlos en nuevas formas de vida. Ms an: puede darse una ruptura tan profunda que se hablar de "morir" con Jess y "vivir" con El. - Cuarto axioma: el "sufrimiento como kerygma". En el sufrimiento puede hallarse un mensaje escondido: bien sea la invitacin a suprimirlo, o bien la llamada a soportarlo como un valor que no puede ser desmentido por ninguna otra cosa del mundo. A la luz de este axioma, el sufrimiento de Cristo aparece como el anuncio de la liberacin del pecado y de la muerte. - Quinto axioma: la "integracin". La experiencia cristiana de lo religioso exige un comportamiento tal que relativiza la frontera entre lo interior y lo exterior al grupo. As pues, los que se han alejado son nuevamente acogidos; y los enemigos deben ser amados. Este axioma ilumina la misma persona de Jess: l busca lo que se ha perdido e integra en s mismo tanto la humanidad dividida como las mismas potencias hostiles. - Sexto axioma: la "transposicin de las situaciones". La experiencia cristiana relativiza tambin el orden jerrquico entre superiores e inferiores. As el ms importante debe situarse "en el lugar" del ltimo, tal como el mismo Cristo "se abaj para ser levantado por encima de todos los poderes". Evidentemente, el cristianismo primitivo como comunidad de interpretacin no se agota en estos seis axiomas. Pero todos ellos se encuentran en la mayor parte de los grupos cristianos iniciales. Estos axiomas constituyen implcitamente un "canon" dentro del conjunto de convicciones cristianas de la poca, y determinan la perspectiva religiosa en que se situaron los cristianos. Ahora bien, el cristianismo primitivo no fue tan slo una comunidad de interpretacin sino tambin una comunidad de accin, con una configuracin sociolgica determinada. En una primera aproximacin puede decirse que el cristianismo primitivo se present como un movimiento carismtico de conversin que separaba a sus miembros de la sociedad ambiente y los integraba en un nuevo mundo social. Exista, pues, en la experiencia religiosa del cristianismo primitivo un enorme potencial de "conflicto" respecto a la forma de vida anterior a l y tambin una gran capacidad de "integracin". Procedamos a la descripcin sumaria del cristianismo primitivo.

GERD THEISSEN

1. El carisma personal como estructura fundamental del cristianismo primitivo La relacin carismtica personal con Jess es la llave sociolgica y teolgica para comprender el cristianismo. En la predicacin y destino de Jess, los cristianos reconocen la presencia de un poder que supera lo habitual. Su autoridad carismtica, como algo salvfico, es percibida de un modo "inmediato"; tan slo accesoriamente la autoridad de Jess recurre a la "mediacin" de autoridades tradicionales, de la Escritura o de la filosofa. Aunque en todas las religiones existen relaciones fundadas en el carisma personal, en el cristianismo primitivo tales relaciones son el ncleo de la misma religin: la fe, como relacin personal carismtica con Jess, es la fuerza eficaz que basta para dar al ser humano el acceso a lo sagrado. Y es tambin la misma relacin la que tiene una importancia escatolgica, en cuanto que hace que el creyente forme parte del mundo nuevo que se inicia con Jess.

2. El potencial innovador y conflictivo del cristianismo primitivo En las sociedades tradicionalistas, el carisma personal es la fuerza decisiva de la innovacin social; y esto porque tan slo un carismtico puede legitimizar un cambio del modo de vida que la costumbre y la religin haban sacralizado. Cuando la relacin carismtica personal forma la estructura fundamental de una religin, debera poderse alcanzar una disponibilidad general para todos los esfuerzos individuales de renovacin. La fuerza innovadora del cristianismo primitivo es potenciada por la relacin personal con Jess que comporta dos formas de comportamiento de gran potencial conflictivo respecto a la sociedad y modos de vida establecidos: se trata de la conversin y el martirio. La "conversin" no consiste en una renovada adhesin a las normas y valores tradicionales, sino que implica poner en cuestin estas mismas normas y valores porque han aparecido, dentro de una misma sociedad, varias formas de vida que compiten por la exclusividad. Tal situacin sucedi por vez primera en la sociedad romana helenstica, al ser posible adherirse a alguna de las tres microculturas siguientes: el judasmo, ciertas escuelas filosficas y el cristianismo primitivo. Tanto la conversin al judasmo como a la filosofa cnica implicaba una renuncia a los valores vividos anteriormente. Del mismo modo, el cristianismo primitivo exiga un cambio de mentalidad y comportamiento tan radical como el del judasmo y las escuelas filosficas. Con el cristianismo, este tipo de conversin result asequible para un gran nmero de gentes sencillas. La renuncia a las formas de vida tradicionales haba que probarla en los conflictos. Y as, seguir a Jess implicaba la disponibilidad al "martirio". Desde el punto de vista sociolgico, tal disponibilidad significa la plena independencia del mrtir respecto al sistema de sanciones y coacciones que establecen el mundo y la sociedad.

GERD THEISSEN

3. La fuerza de difusin y de integracin del cristianismo primitivo La relacin carismtica personal es accesible a toda persona, independientemente de su situacin social. Cuando Pablo proclama orgullosamente: "Ya no hay judo ni griego; ni esclavo ni libre; ni hombre ni mujer..." (Ga 3,28), expresa la conviccin cristiana de que la relacin carismtica personal confiere un valor idntico a todas las personas que entran en dicha relacin. De hecho, el cristianismo primitivo franque con extraordinaria rapidez la barrera entre judos y paganos. Y aunque al comienzo fue un movimiento renovador en el seno del judasmo, ya en los aos 40 se transform en un movimiento intercultural dirigido a los paganos. Y la doctrina de la "justificacin", desarrollada por Pablo, posibilit que judos y paganos vivieran conjuntamente en el seno de la comunidad. Otra barrera franqueada por el cristianismo primitivo fue la que establecen entre s las distintas clases sociales: puede afirmarse que ningn otro grupo de la antigedad relacion gentes de distintas clases sociales con semejante fuerza y profundidad. A lo largo de esta aproximacin fenomenolgica al cristianismo primitivo, hemos desarrollado los axiomas fundamentales del mismo y hemos puesto de relieve que estos axiomas compartidos tuvieron la fuerza de crear una comunidad de accin. Con todo, podemos tambin constatar una influencia en sentido inverso: los grupos cristianos asimilaron estos axiomas en funcin de su propia cohesin y estabilidad. Descubrimos a menudo ciertos nfasis especiales que se dan a cada uno de los grupos de convicciones fundamentales del cristianismo primitivo. a. El "carisma personal" se transforma en "carisma de funcin". La autoridad carismtica, que perteneci inicialmente a Jess y, luego, a los que estuvieron estrechamente ligados a El, es transferida por Pablo a aquellos que contribuyen a la construccin de la comunidad. Y ms tarde, se vincular la autoridad carismtica con la funcin desempeada en la misma comunidad: se accede a ella mediante la ordenacin, se la legitima por medio de la sucesin y se sacraliza confindole la administracin de los sacramentos. Tan slo los confesores de la fe y los ascetas mantendrn durante largo tiempo una autoridad -paralela a la del obispo- no ligada a la funcin. b. Respecto al "axioma escatolgico", cabe afirmar que el cristianismo primitivo esperaba un mundo nuevo; pero muy pronto se asimil la entrada en el mundo nuevo con la incorporacin a la comunidad. As los cristianos, por el bautismo, la fe y el amor fraterno, han "resuc itado con Cristo" y son acogidos ya en la ciudad de Dios. Tales afirmaciones indican una adaptacin de la escatologa a la realidad comunitaria: quien forma parte de ste en el presente, pertenece ya a un mundo nuevo. c. El axioma de la "conversin" desarrollaba la exigencia de arrepentimiento del Bautista y de Jess como preparacin al reino de Dios. Jess, al revs que Juan, no estableci ningn lazo entre arrepentimiento y bautismo. Sin embargo, el cristianismo asocia estrechamente las dos cosas. De este modo, el sacramento escatolgico del bautismo se transforma en el "rito de iniciacin" de la iglesia.

GERD THEISSEN d. El axioma del "sufrimiento como kerygma" hallaba su forma ms visible en el "martirio". Tambin ah se evoluciona hacia una perspectiva comunitaria: as Pablo evitar el martirio para servir mejor a la comunidad (Flp 1,24); en cambio, Ignacio de Antioqua lo buscar para el bien de la comunidad, como servicio en favor de un episcopado monrquico. Ya antes, 1 Jn. interpreta el bautismo como la entrega de la vida por los hermanos, la comunidad. e. El axioma de la "integracin" es el que se actualiza de un modo ms restrictivo. Mientras la tradicin de Jess exige el amor al enemigo, en el cristianismo primitivo hallamos una tendencia a limitar el amor al espacio interno de la comunidad. Pablo habla ya de hacer bien a todos pero sobre todo a los hermanos en la fe; y luego, en los escritos jonicos, se habla tan solo del amor "mutuo" y del amor "a los hermanos". nicamente y de un modo indirecto se habla del amor "universal" como un reflejo del amor de Dios "al mundo". Inicialmente, el axioma de la "transposicin de las situaciones" se refera a la totalidad de las situaciones sociales, como puede verse en el Magnificat. Sin embargo, este axioma se aplic mayormente a las relaciones de autoridad, tal como ocurran en el interior de las comunidades. Este esbozo del cristianismo primitivo desde la sociologa fenomenolgica no pretende ser exhaustivo. Lo presenta como una comunidad tanto de interpretacin como de accin y hace ver la reciprocidad que hay entre la interpretacin simblica del mundo y la realidad social de la comunidad.

II. Una interpretacin del cristianismo primitivo desde la perspectiva de una teora de la integracin
El cristianismo primitivo, como todas las religiones, ejerci una funcin social integradora para sus miembros. Pueden distinguirse dos aspectos de esta funcin: una integracin "intensiva" en el interior de las pequeas comunidades, y una integracin "selectiva" en el conjunto de la sociedad: fueron rechazados algunos valores religiosos de la sociedad (cultos paganos y adoracin del emperador), pero se revalorizaron ciertos comportamientos comunes a los cristianos y a los paganos. Una teora de la integracin debe dar razn de estos dos aspectos. Ante todo, veamos qu lugar ocupaban los cristianos dentro de la sociedad romana; para ello, seguiremos el modelo propuesto por G. Alfdy. Haba una clara divisin entre clases inferiores y superiores, pues no existan grupos de clase media. Dentro de las clases inferiores, haba gran distancia entre las gentes del campo y las de las ciudades y, a la vez, un enorme fraccionamiento de las clases populares segn los distintos tipos de dependencia respecto a las clases superiores. Todo ello impeda que estas clases inferiores pudieran desarrollar alguna forma de conciencia de clase. Por otra parte, las clases superiores estaban tambin estructuradas en ordines claramente distintos. Los caballeros y senadores romanos formaban el grupo ms importante, pues tenan en sus manos la administracin general del Imperio. Haba tambin la clase superior local que administraba las ciudades y los campos dependientes de ellas. Y finalmente hay que mencionar la gran "familia Caesaris" del emperador,

GERD THEISSEN comprendido el ejrcito. Quien perteneca a ella, quedaba vinculado al emperador por un lazo especial y se situaba al margen y por encima de las estructuras sociales ordinarias, aunque perteneciera al pueblo llano. Dnde situar el cristianismo dentro de esta sociedad? Detalles aparte y a partir de las comunidades cristianas de Corinto, Roma y Cartago, sobre las cuales poseemos ms informacin, creemos poder hacer las siguientes afirmaciones: 1. Estas comunidades estn formadas por gentes de las clases inferiores. Nos lo muestra la percepcin de estos cristianos sobre s mismos (1 Co 1,26 ss), y tambin otros hechos como el desarrollo de la ayuda mutua, la persistencia de una teologa de la pobreza, las exhortaciones a esclavos, etc. 2. Se admite generalmente que el cristianismo primitivo se hallaba muy alejado de la clase superior imperial, la cual juzg negativamente la nueva fe. As reaccionaron tanto los emperadores-perseguidores como los humanistas de la clase superior (Tcito, Plinio el Joven, Suetonio, etc.), a pesar de su rechazo de dichos "csares". 3. Hay ms variedad de pareceres en las clases superiores locales. Sin duda, hubo cristianos entre gentes activas de la administracin local, pero solan pertenecer a las periferias excluidas de los cargos pblicos: mujeres, extranjeros y libertos. En conjunto podemos decir que los cristianos de esta clase pertenecan a la periferia de la clase superior. Con palabras de W.A. Meeks eran gentes de "rango disonante". En resumen, el cristianismo primitivo estaba formado por una mayora de gentes de las clases inferiores y por una minora (muy influyente en las comunidades) que se hallaban en la periferia de la clase superior local. En esta visin, hay que subrayar un aspecto decisivo: el paralelismo entre los grupos cristianos y la "familia" personal del emperador, incluido el ejrcito. Unos y otros se salan de la estructura social del Imperio, aunque de distinta manera: los cristianos, por su fidelidad personal a Cristo glorificado, el Seor del mundo; los otros, por su dependencia del emperador, centro del poder terrestre. El anlisis anterior nos lleva a formular una hiptesis de trabajo: el cristianismo primitivo se propag entre aquellos sectores en los cuales la sociedad ya perda la fuerza para integrarlos socialmente. La sociedad romana durante el Principado, fue enormemente estable pues en ella se dieron tres factores con gran capacidad de integracin social: la lealtad con las instancias centrales, el desarrollo en las ciudades de una clase superior supra-regiona l con tendencia a unificarse, y la comunidad local de la polis. Con todo, en esta sociedad as integrada se daban pequeos grupos necesitados de nuevas formas de integracin. Entre ellos, podemos situar el cristianismo primitivo. A continuacin desarrollaremos ms concretamente estos tres factores de integracin mencionados y la relacin del cristianismo primitivo con cada uno de ellos.

1. Los lazos de fidelidad personal como factor de integracin

GERD THEISSEN El imperio romano, nacido de una serie de conquistas militares, formaba un conjunto sumamente heterogneo. Necesitaba, consiguientemente, adquirir una unidad. En este proceso, el Principado jug un papel esencial: supo vincular la aristocracia a la figura del emperador y supo atraerse las clases superiores locales a base de privilegios y a base de fundar ciudades de cultura romano-helenstica. Adems el ejrcito dependa directamente del emperador. Con todo ello, se form un conjunto social leal al Imperio entre los aristcratas que lo administraban, los responsables de la gestin local y los militares: todos ellos eran los grandes beneficiarios del mismo. El smbolo de esta unidad y lealtad era el culto al emperador. A la vez, existan grupos que experimentaban, como los anteriores, la necesidad de una vinculacin supra-regional, pero no perciban -como ellos- los beneficios del Imperio: las clases populares de las ciudades y la periferia de la clase superior local, que permaneca marginada de la administracin. El cristianismo se propag precisamente en estos medios. Por su vinculacin carismtica personal al Kyrios, ofreca la posibilidad de una vinculacin supra-regional que daba un valor independiente de la propia situacin social. De hecho el vnculo entre los cristianos y el Seor Jesucristo tiene un cierto parecido estructural con la vinculacin al emperador. Incluso la cristologa primitiva emple los mismos ttulos que se empleaban en el culto al emperador, referidos a Jess glorificado: Kyrios, Hijo de Dios, Salvador; y la expresin "buena noticia" (euaggelion) es un terminus technicus aplicado tanto a la predicacin cristiana como tambin a los anuncios imperiales de paz, prosperidad, etc. Este paralelismo estructural aparece tambin en la relacin entre la eclesiologa y la "conciencia del Imperio": como el emperador integraba a los miembros del imperium romanum, tambin Cristo glorificado integra a judos y paganos como miembros de la nueva comunidad universal.

2. La comunicacin supra-regional como factor de integracin El imperio romano pudo desarrollarse gracias a las comunicaciones inter-regionales. Un sistema de administracin y derecho unificado, el uso comn del latn y del griego, y la red de carreteras romanas, hizo posible que las lites locales, romanizadas y helenizadas poco a poco, compartieran una misma cultura. Por el contrario, con la excepcin de los judos y los cristianos, no parece que hubiera una cultura comn en las clases inferiores. La Dispora juda, situada principalmente en el este del Imperio, mantuvo su cohesin gracias a su fe comn y tambin gracias a los viajes de los peregrinos a Jerusaln y al impuesto anual para el templo del Seor. De un modo semejante los cristianos mantuvieron una comunicacin supranacional sobre bases nuevas: el cristianismo aparece como la Dispora de la Ciudad Celeste, y los lazos entre las comunidades se aseguran por medio de los viajes, la hospitalidad mutua y las Cartas, que junto con los evangelios constituyen el gnero literario ms importante. As pues, la nueva comunidad supra-regional cristiana poda competir con el "ecumenismo" imperial de las clases superiores, por cuanto en ella las clases inferiores

GERD THEISSEN accedan a la comunicacin supra-regional; y tambin poda hacerlo con la Dispora juda, pues estaba abierta tanto a los judos como a los roma nos. En este ltimo aspecto, hallamos uno de los puntos dbiles de la capacidad integradora de la sociedad romana: su fracaso respecto a la integracin de los judos. Hasta tal punto fue as, que las nicas guerras de importancia que hubo en el interior del Imperio fueron los sucesivos levantamientos judos (cinco, entre los aos 4 aC. y 136 dC). Escribe con razn A. Heuss: "La paz del Imperio... se convirti, con relacin a los judos, en combates sanguinarios... Es la nica mancha sombra... En lugar de un tratamiento prudente de los asuntos, se producen confrontaciones de una brutalidad sin lmites". El cristianismo primitivo naci, pues, en el mbito de las tensiones entre judos y paganos. Incluso puede decirse de l que es una nueva tentativa para inculturar el Judasmo al mundo ambiente. Como tal tentativa, el cristianismo primitivo renunci a las normas que marcaban la separacin entre Judasmo y mundo ambiente, tales como la circunscisin y las prescripciones alimentarias. Y esto lo hizo basndose en una nueva lectura de la Torah, segn la cual sta es una promesa ya cumplida con la venida de Jess. Hay que decir, sin embargo, que en esta tentativa de inculturacin del Judasmo, el cristianismo primitivo no tuvo xito; lo vemos en la propagacin del mismo, mucho ms desarrollada al exterior que no en el interior del Judasmo. Este, sin embargo, lo marc profundamente. El cristianismo adopt la forma de vida de un pueblo sometido al Imperio, como lo eran otros muchos. Por su fe en un Mesas crucificado por los romanos pero glorificado como Seor del mundo, fue capaz de ofrecer una nueva forma de vida a todos aquellos que se hallaban al margen de la cultura dominante de las clases superiores en el Imperio. De hecho, la vinculacin supra-regional entre las clases dominantes imperial y local responda a una alianza con objeto de defender sus propios privilegios e intereses. Fuera de ella, muchos sintonizaron con el cristianismo primitivo que se presentaba como una nueva religin que posibilitaba la entrada en una sociedad supra-regional, mantenindose a distancia de las clases dominantes. Les caa bien la conjuncin, caracterstica suya, de una integracin intensiva en las pequeas comunidades y selectiva en el conjunto de la sociedad.

3. La sociedad de la "polis" como factor de integracin social El imperio romano consigui conjugar un gobierno centralizado, monrquico y militar, con la gestin descentralizada de las ciudades. En ello, tuvieron un gran papel las clases superiores, cuya tarea principal fue la de prevenir los conflictos, especialmente los conflictos entre clases sociales. La polis clsica integraba a sus habitantes sobre la base de una igualdad de principio. En la realidad, numerosos sectores de la poblacin (mujeres, extranjeros, esclavos...) no gozaban de esta igualdad. Las diferencias de situacin en el contexto de la sociedad romana en general prevalecan sobre la igualdad "de principio" en las ciudades (un cives romanus tena un nivel superior al simple ciudadano). Inversamente, el desarrollo de las

GERD THEISSEN ciudades coloc en la periferia de la clase superior local, a un nmero creciente de personas que no pertenecan a la lite poltica tradicional. El cristianismo primitivo se adapt a esta situacin, modificndola. Por una parte, extendi la igua ldad a todos: en Ga 3,28 se menciona explcitamente a los judos (extranjeros en las ciudades helensticas), a las mujeres y a los esclavos; es decir, precisamente a los sectores excluidos de la igualdad ciudadana. Por otra parte, tuvo en cuenta las desigualdades reales y por eso se distanci de la "filantropa" helenstica, que consiste en hacer el bien a los del mismo rango social, esperando la reciprocidad. En lugar de sta, el cristianismo asumi la tica oriental de la misericordia, que partiendo de la desigualdad real reconocida exiga hacer el bien a los inferiores, sin esperar nada a cambio. Ms an, modific esta ltima: los pequeos y los dbiles deben ocupar el lugar de los invitados iguales. As, la invitacin a compartir la mesa, como smbolo social de la igualdad, se convierte en el prototipo de toda accin bienhechora. La solidaridad tradicional del mundo antiguo consista en tratar por igual a los que eran ciudadanos, pero dejando de lado a los no-ciudadanos. El nuevo modelo tico cristiano, a partir de las tradiciones orientales y judas, exigir que se haga el bien a todos, con una atencin especial a los dbiles. El cristianismo extendi esta nueva tica por las ciudades romanas.

III. Una interpretacin del cristianismo primitivo desde la perspectiva de una teora del conflicto
Todas las sociedades se forjan mediante conflictos, que - manifiestos o latentes- ponen de relieve que la historia es una lucha por el reparto de oportunidades en cuanto al poder, la propiedad y los bienes culturales. En las sociedades premodernas estas luchas buscaron su legitimacin en los valores religiosos. Estos sirven tanto para legitimar la represin como para contestarla. Se ha discutido abundantemente sobre cul es el motor de las luchas histricas por el reparto de los bienes. Para una teora sociolgica de los conflictos nos basta admitir que las oportunidades de vida son insuficientes y, en consecuencia, disputadas entre los pueblos, los estados, las clases sociales y los diversos grupos de cada clase social. Tambin se ha discutido abundantemente sobre la funcin de los conflictos. Segn unos, tales conflictos contribuyen al buen funcionamiento de la sociedad pues equilibran sus relaciones de fuerza. Segn otros, los conflictos reflejan la aporas y disfunciones de una sociedad y anuncian algn cambio profundo. Puede afirmarse, en definitiva, que el cristianismo primitivo tradujo un conflicto de legitimacin en el contexto de una lucha por las oportunidades de vida. Por una parte, represent una "revolucin de los valores", pues hizo posible que algunos valores y oportunidades de las clases superiores fueran accesibles a las clases populares; por otra, supo reprimir - mediante el esfuerzo casi violento sobre s mismo- las consecuencias sociales de los nuevos va lores que suscitaba, presentndolos como una esperanza utpica. Vemoslo ms detalladamente.

GERD THEISSEN

1. El cristianismo primitivo como revolucin de los valores, dentro de la aceptacin selectiva del conflicto Hemos visto que el cristianismo primitivo desarroll una cultura ecumnica que era una alternativa en concurrencia con la cultura supra-regional de las clases superiores. As daba respuesta a las esperanzas de la gente sencilla y de algunos marginados de las clases superiores y, a la vez, transfera a las clases inferiores los valores de las superiores. En este sentido pueden leerse algunos textos de la "tradicin de Jess" tales como la bienaventuranza de los pacficos que los hace "hijos de Dios", ttulo de seoro; el precepto del amor a los enemigos, que supone una clementia propia del soberano; etc. Del mismo modo, as como la riqueza sola producir comportamientos generosos y filantrpicos (liberalitas), el cristianismo primitivo suscit comunidades en las cuales la generosidad no fuera slo patrimonio de los ricos, sino todo lo contrario: la generosidad de la viuda pobre es superior a la de los ricos (Mc 12, 41-44); la capacidad de aprender se atribuye a los "fatigados y agobiados" (Mt 11,2830); y la "Sabidura de Dios" pertenece a los que socialmente no cuentan para nada (1 Co 1, 26 ss). En definitiva, el cristianismo primitivo, modificando en parte los conceptos, se esforz por dar "poder", "propiedad" y cultura" y atribuy un rango a todos aquellos que en la sociedad eran los "desclasados", hasta el punto de que cre en gentes sencillas una "conciencia de su propio valor": "raza elegida, sacerdocio real, nacin consagrada..." (1P 2,9). En este contexto, se comprende el rechazo de la sociedad romana hacia los cristianos, pues -perteneciendo stos a las clases inferiores- adoptaban comportamientos que la aristocracia consideraba como propios. Estos comportamientos que se consideraban desviados se refieren a tres aspectos: la religin, la poltica y la familia. a) Con respecto a la religin, los cristianos - igual que los judos- tenan prohibida la asistencia a los "cultos sociales" y se mantenan al margen de las fiestas religiosas generales. Ms an, rechazaban el culto de lealtad al emperador. b) Con respecto a la poltica, los cristianos -y tambin los judos- se mantenan a distancia de los cargos pblicos pues stos suponan una cierta relacin con el culto a los dolos. Adems se desarroll entre los cristianos la conviccin de que servir al Estado supona aceptar la coaccin fsica, incluso el ius gladii, que ellos rechazaban. c) En la vida familiar, tanto judos como cristianos consideraban como actitudes normales una serie de realidades (aceptacin de todos los hijos, fidelidad conyugal, heterosexualidad) que la sociedad romana consideraba como ideales utpicos. Adems los cristianos rechazaban tanto la poligamia como el divorcio y daban valor al estilo asctico de vida. Con todo, estas peculiaridades no explican la amplitud del conflicto. Este se explica ms bien por la interpretacin que hacan los cristianos de s mismos: se consideraban ciudadanos de la polis celeste, y a esta vinculacin subordinan todas las dems. Eran,

GERD THEISSEN pues, "extranjeros" en el seno de cualquier sociedad concreta. Desde una visin elitista de la sociedad, este hecho se convirti en fuente constante de conflictos. Ahora bien: tampoco esta explicacin es plenamente satisfactoria ya que tambin los judos tenan comportamientos peculiares en materias de religin, poltica y familia. Por qu, pues, fueron mejor aceptados los judos que los cristianos? La respuesta es simple: los judos, como minora disidente, no hacan otra cosa que seguir las leyes y tradiciones de sus mayores; lo cual confirmaba uno de los valores reconocidos por el conjunto de la sociedad: la fidelidad a la tradicin recibida. En cambio, los cristianos no lo eran por nacimiento sino por conversin, lo cual supona una decisin personal. En definitiva, lo realmente incomprensible, escandaloso y punible en la sociedad romana, no era tanto rechazar el culto de lealtad al emperador sino hacerlo por un acto deliberado de decisin personal, como ocurra en el caso de los cristianos.

2. El cristianismo primitivo como adaptacin restrictiva, acompaada por una superacin selectiva del "consensus" La aceptacin selectiva del conflicto y la integracin selectiva en la sociedad, son cara y cruz de una misma moneda. El cristianismo primitivo estaba forzosamente en desacuerdo con el medio ambiente en el aspecto de las creencias. Por ello mismo, busc la acomodacin en los comportamientos prcticos que no implicaban ni culto a los dolos ni derramamiento de sangre. Ms an, pretendi seguir las normas y virtudes comunes con ms perfeccin que el resto de los ciudadanos. A esto lo llamamos superacin selectiva del consensus. Resulta curioso constatar que precisamente en los aspectos en que el cristianismo disenta mayormente de la sociedad a nivel de principios (actitud hacia el Estado, hacia los esclavos y hacia las mujeres), en esto mismo se dio una superacin del consenso. As encontramos en todo ello algunas contradicciones flagrantes. Al rehusar el culto al emperador, se despojaba al Estado de toda legitimacin religiosa directa. Con todo, se le daba -al mismo tiempo- una legitimacin tica sin reservas, exigiendo para con l una obediencia total y convencida, como guardin de las buenas costumbres (Rm 13, 1 ss). Incluso se afirmar que los cristianos en su actitud hacia el Estado deben servir de ejemplo para los no-cristianos (1 P 2,15). Constatamos de igual modo una gran tensin por lo que respecta a la actitud hacia los esclavos. Por una parte, "en Cristo" no existe ya la esclavitud: todos son "libertos" de Cristo. Por otra parte, se exhorta a los esclavos a cumplir mejor que otros las obligaciones de su estado. Incluso se les exhorta a soportar las injusticias como seguimiento de Cristo (1 P 2,18). La razn de estas exhortaciones aparece claramente en 1 Tm 6,11: evitar que el nombre de Dios y la doctrina cristiana puedan ser puestos en entredicho por una sociedad que no saba imaginar una vida sin esclavos. Una contradiccin semejante se da a propsito de las mujeres. Por una partes se las declara iguales y se valoran sus funciones y tareas en las comunidades cristianas primitivas. Pero, por otra, se las exhorta a una subordinacin que va ms all del consenso patriarcal medio y de lo que exigan otros grupos religiosos, como el judasmo.

GERD THEISSEN En definitiva, se constata una tendencia a ir ms all del consenso, en aquellos puntos precisos en que el cristianismo se hallaba en tens in respecto al medio ambiente. En cierta manera, se trata de una compensacin. Las divergencias y acuerdos se referan a aspectos diferentes y, por tanto, no se contradecan. Y permitan al cristianismo primitivo distinguirse del mundo ambiente. Que un cristiano se opusiera a los valores generales hasta el martirio, o que los encarnara ms all de lo aceptado generalmente, en ambos casos apareca como superior; lo cual tena siempre efectos subversivos. En resumen, el cristianismo primitivo estuvo estrecha mente ligado al antagonismo entre las clases superior e inferior. De ah surgi el conflicto, ya que el cristianismo primitivo arraig profundamente en las clases inferiores pero reivindic para ellas los valores y comportamiento de la clase superior. Este comportamiento "aristocrtico desde abajo", fruto de una decisin personal, representaba una provocacin para el mundo ambiente. Para atenuar tal conflicto, se encareci el consenso con la sociedad en bastantes aspectos, aun a riesgo de reprimir las esperanzas e ilusiones que el sistema cristiano de valores haba despertado.

Conclusin
Hemos examinado el cristianismo primitivo desde tres perspectivas de la sociologa de las religiones. Estos tres aspectos no los hemos elegido arbitrariamente, sino que se completan entre s. La religin es siempre una respuesta a la irrupcin de lo sagrado que impulsa a fundar comunidades de interpretacin y de accin. As es tambin el cristianismo primitivo. Si las comunidades religiosas tienen perspectivas de difusin, ello se debe no slo a su carcter religioso sino tambin a la funcin integradora que ejerce en una sociedad, contribuyendo a tejer lazos mutuos, a reforzar las obligaciones sociales, dando a las gentes una patria y una identidad, protegindolas en caso de crisis... Pero, no suelen coincidir las intenciones religiosas con las funciones objetivas de una comunidad. De ah que las religiones se ven a menudo mezcladas con los conflictos de la sociedad hasta tal punto que puede considerrselas como continuacin del combate histrico para el reparto de las oportunidades de la vida. Las tres perspectivas se complementan. Cabr articular esos tres enfoques (y otros), en una teora global? Nuestro propsito ha sido iluminar un dato histrico, las comunidades del cristianismo primitivo, con algunas aportaciones de la sociologa. Este artculo pretende permanecer atento a los valores y axiomas fundamentales de los primeros cristianos. Tales valores sobrepasan el cuadro de las situaciones sociales antiguas y actuales. El estudio cientfico no dispensa a nadie de decidir si se compromete con ellos y de qu manera. Tradujo y condens: GABRIEL VILLANOVA