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Construya su Propio Transformador

Por Harold P. Strand PARTE I - EL DISEO

EL DISEAR y construir pequeos transformadores monofsicos, como los empleados por experimentadores en electricidad y radio-tcnicos, constituye una ocupacin interesante e instructiva. Aun cuando es posible comprar transformadores de voltajes corrientes, con frecuencia se requieren voltajes especiales para tareas experimentales o aparatos nuevos. Es mucho ms econmico el construir uno mismo tal transformador que encargar su construccin a terceros. Un transformador elemental consiste de un ncleo de hierro laminado sobre el cual se envuelve una bobina de alambre aislado. Esta bobina puede ser de devanado simple, con empalmes, como un transformador de automvil, o compuesto de dos bobinas separadas, como en las Figs. 1 y 5. Este ltimo tipo de devanado, siendo el ms comn, ser discutido en este artculo. Como se indica en la Fig. 5, una de estas bobinas lleva el nombre de "bobina primaria," ,o "primario" simplemente, y est conectada a la entrada de corriente. La segunda bobina, desde la cual se toma la energa, se llama "bobina secundaria," o "secundario," y tendr mayor o menor nmero de vueltas que el primario, segn el caso. El ncleo se compone de placas o lminas de acero de silicio, pues la inversin constante del flujo de la corriente alterna produce contracorrientes en un ncleo de hierro macizo. Por lo tanto, si se empleara un ncleo de hierro macizo, se producira un recalentamiento en el transformador. El laminado tiende a quebrar dichas contracorrientes. Para resumir, la teora del funcionamiento de un transformador es la siguiente: El voltaje de la lnea enva una corriente por el primario, producindose de ese modo el campo magntico (lneas de fuerzas invisibles) dentro del ncleo de hierro. Como dicho ncleo tambin rodea al secundario, el campo magntico, que aumenta y disminuye ala par de la corriente alterna, atraviesa las espiras del secundario y, por las leyes de induccin magntica, induce un voltaje en este devanado. Si se cierra el circuito del secundario mediante el agregado de una carga, fluir una corriente en el mismo. El voltaje inducido en el secundario es directamente proporcional al nmero de vueltas de ste, en comparacin con el nmero de vueltas del primario, a excepcin de una ligera prdida que se explicar ms adelante. Por ejemplo, con 100 vueltas en la, bobina primaria y 200 en la

secundaria, al aplicarse 100 voltios al primario, se inducirn 200 voltios en el secundario. El transformador tambin se regula por s mismo, es decir" automticamente. Cuando se aplica el voltaje de lnea al primario, una fuerza electro-motora contrarrestante, o voltaje, es inducida en ese devanado. Este voltaje es prcticamente igual al voltaje de las lneas sin carga alguna. Estando el secundario abierto, este voltaje contrario impide que fluya corriente en el primario, a excepcin de una cantidad muy pequea. Por consiguiente, un transformador sin carga no toma casi corriente alguna de la lnea. La pequea corriente que toma se denomina "corriente excitadora" y sirve para producir el campo magntico en el ncleo del transformador. Cuando se conecta una carga al secundario, la corriente inducida en l debe, de acuerdo con la ley de Lenz, fluir en direccin tal que se oponga al campo magntico del ncleo. Esta oposicin tiende a reducir la intensidad del campo magntico, lo cual, a su vez; reduce la

contracorriente electro-motora. Como esta ltima se opone al flujo de la corriente en el primario, resulta evidente que, al reducirse, se permitir que ms corriente fluya por el primario, para satisfacer los requisitos de un aumento de carga en el secundario. De este modo, el transformador acta de un modo similar a una vlvula reguladora automtica. El primer paso que se debe tener en cuenta al disear un transformador, son las dimensiones del ncleo y su relacin con una magnitud de voltamperios o "capacidad nominal."

Para beneficio del diseador aficionado, la tabla No. 4 puede ser usada como gua general. Esto no quiere decir que se deba seguir siempre exactamente; ya que, si se emplea menor cantidad de hierro en el ncleo, deber compensarse esta situacin con un mayor nmero de vueltas en el primario. Puede verse en la frmula, Fig. 6, que la relacin entre la superficie del ncleo y el nmero de vueltas es mantenida de modo que se asegure una densidad magntica prudente en el ncleo. Sin embargo, no es buena prctica el usar una cantidad excesiva de hierro o cobre, si han de considerarse las fugas y la eficiencia del transformador. Aun cuando se pueden construir ncleos para transformadores con tiras rectas de acero de silicio, las lminas corrientes de tipo EFig. 3, que pueden obtenerse de un transformador en desuso, resultan ms convenientes. Lo que ms se debe tener en cuenta, al disear un transformador, es el espesor que se obtiene al sobreponer las placas laminadas, medido como en la Fig. 2, la anchura de la seccin central, "A," en la Fig. 3, y el rea de las aberturas. El problema que generalmente confrontan los aficionados es determinar el nmero de vueltas y el espesor del alambre necesario para producir un determinado voltaje con un ncleo disponible determinado. Supngase, por ejemplo, que la anchura de la seccin central de las placas disponibles mida 1 1/4", una de las aberturas mida 5/8" x 1 7/8" y que hay suficientes placas para sobreponerlas hasta formar un espesor de 1 3/4". El rea del ncleo es la anchura de la seccin central (1.25") multiplicada por el espesor de la pila de placas (1.75") A y E, Figs. 3 y 5, que equivale a 2.19 pulgadas cuadradas. Usando la tabla de la Fig. 4, vemos que esto corresponde a una clasificacin de 125 voltamperios a 60 ciclos. Si usamos el transformador con una lnea de 115 voltios y fuese preciso obtener 230 voltios a 0.5 amperios en las salidas del secundario, debemos multiplicar 230 x 0.5, obteniendo entonces 115 voltamperios, lo cual se encuentra lo suficientemente adentro de la clasificacin de 125 voltamperios para el ncleo. Para hallar el nmero exacto de vueltas en el devanado "primario" deber usarse la frmula de la Fig. 6. Colocando los valores correspondientes, dicha frmula presentara la siguiente forma:

En esta frmula, 10^8 toma el lugar de 100,000,000 115 es el voltaje primario 4.44 es un factor 60 es la frecuencia 2.19 es el rea del ncleo 65 000 son las lneas de fuerza por pulgada cuadrada del campo magntico.

En el resultado, 303 vueltas pueden redondearse a 300. El prximo paso es dividir 300 por el voltaje de lnea (115) para 9btener el nmero de vueltas por voltio. Esto ser de 2.61 aproximadamente. Las vueltas necesarias en el secundario, para cualquier voltaje de salida, se calcularan multiplicando 2.61 por el voltaje deseado. En este caso, se quieren obtener 230 voltios, de manera que: 230 x 2.61=600 vueltas. Las fugas que se producen en el acero o cobre, que deben tenerse en cuenta, pueden compensarse con un aumento de un 4% en el nmero de vueltas. Tambin debe considerarse la "regulacin," es decir, la condicin que afecta al voltaje de salida, desde la falta de carga hasta la carga total. Generalmente, un aumento del 2% en el nmero de vueltas compensara esta condicin. De manera que, al aumentar las 600 vueltas calculadas en un 6%, o sea un total de 636 vueltas, se obtendrn los 230 voltios ntegros con una carga de 0.5 amperios. La tabla de la Fig. 7, muestra la superficie seccional de los alambres de cobre. Si se mueve el punto decimal en la columna de milsimos (mils) circulares tres espacios hacia la izquierda, es posible determinar rpidamente la capacidad de amperaje de cada tamao. El "secundario" manejara 0.5 amperios y, en base a la tabla, el alambre No.23, de 509 milsimos circulares, es el tamao ms cercano. Para determinar la corriente.. en el primario, divida la clasificacin de voltamperios (capacidad nominal) (1l5y por el voltaje "primario" (115), resultando esto en un amperio. Como los transformadores nunca funcionan con una eficacia del cien por ciento, es conveniente agregar un diez por ciento, es decir, elevar el total a 1.1 amperios. En ese caso, el alambre No.19, de 1288 milsimos circulares, es el tamao ms cercano. Este artculo contina en el nmero prximo de "Mecnica Popular." En l se suministrar informacin detallada y completa con respecto a la construccin practica del transformador. Fuente: Revista Mecnica Popular - Volumen 6 - Abril 1950 - Nmero 4