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2.3. MEDICIN DE NIVEL.

El nivel es una de las variables de proceso ms utilizada para el gobierno de las


plantas industriales, pero muy especialmente en el control de almacenamiento tanto de
materias primas como de productos acabados.

En general, en las medidas de nivel para el control de procesos no se requiere una
gran precisin, salvo en los casos de dosificacin por llenado de depsitos, mientras que en
el caso de medida de almacenamiento la precisin es fundamental.

En la seleccin del tipo de medidor tienen preferencia, tcnicamente, los medidores
estticos frente a los que tienen partes mviles y los que no necesitan contacto con el fluido
o, incluso, son exteriores al recipiente, as como los que requieren menor modificacin en
la estructura del recipiente y sus soportes, especialmente cuando stos estn construidos.

En cuanto a mtodos de medicin de nivel, se puede decir que hoy en da apenas
existe algn efecto fsico que no se emplee como base para un mtodo de medicin de
niveles, de modo que se dispone de una amplia gama de tcnicas de medicin y, por ello,
no siempre resulta fcil la eleccin del mtodo de obtencin de lecturas que se adapte mejor
a los requerimientos especficos de una instalacin.

Antes de la llegada de la tecnologa de los semiconductores, la mayora de los
mtodos se basaban en principios mecnicos y/o neumticos. Actualmente los mtodos de
medicin ms comunes se pueden clasificar de la siguiente forma:

Instrumentos de medida directa.
Instrumentos basados en la presin hidrosttica
Instrumentos basados por mtodos electromecnicos.
Instrumentos basados en medicin de carga.
Deteccin de nivel por mtodo de horquillas vibrantes.
Deteccin de niveles por conductividad.
Medicin de nivel por capacidad.
Medicin y deteccin de nivel por ultrasonidos.
Medicin y deteccin de nivel por microondas.
Deteccin y medicin radiomtrica de niveles

2.3.1. INSTRUMENTOS DE MEDIDA DIRECTA.

2.3.1.1. Mtodo de la mirilla de nivel.

Se puede obtener una indicacin visual del nivel en lquidos razonablemente limpios
si parte del lquido si parte del tanque o contenedor esta fabricado con algn material
transparente (figura 2.3.1 (a)). Si la mirilla de nivel se monta en una tubera de derivacin
con llaves de paso en cada extremo (figura 2.3.1 (b)) se logra aislarla del estanque
principal, lo cual permite su retiro para mantencin.

TEMARIO
Ventajas:
Sencillo y relativamente barato.

Desventajas:
Poco apropiado para procesos industriales.
No permite retransmisin de la informacin.

(a) estanques abiertos (b) estanques cerrados
Figura 2.3.1. Mirilla de nivel.

2.3.1.2. Mtodo de barra calibrada.

Este es un mtodo manual muy simple igualmente aplicable a lquidos y a slidos
granulados. En silos muy altos se emplean flejes de acero con un contrapeso en su extremo.
La aplicacin mas familiar de una barra calibrada es la varilla empleada para comprobar el
nivel del aceite de un motor de automvil.

Ventajas:
Sencillo y de bajo costo.

Desventajas:
Poco apropiado para procesos industriales.
No dispone de salida electrnica.
Requiere empleo de escaleras.
No es apropiado para recipientes a alta presin.


Figura 2.3.2. Barra calibrada.
2.3.1.3. Switch de flotador.

Es el switch de nivel ms conocido y simple. Consiste en un cuerpo flotante
(flotador) montado sobre un brazo mvil y acoplado magnticamente a un microinterruptor
(externo al proceso) como lo muestra la figura 2.3.3 (a). Tambin hay versiones que consis-
ten en un flotador redondo con un pequeo imn que sube a lo largo del tubo. En el tubo
hay uno o varios rels de lminas. Los rels de lminas harn conmutar el rel a medida que
el flotador (imn) pase (figura 2.3.3 (b))

Ventajas:
Relativamente sencillo.
Adecuado para muchos productos y de bajo costo.

Desventajas:
Requiere un cierto montaje.
Punto de conmutacin no reproducible.
Mal funcionamiento en caso de adherencias y no es a prueba de fallos.

(a) Flotador normal. (b) Flotador con imn.
Figura 2.3.3. Switch de flotador.

2.3.1.4. Mtodo de flotador/cuerda.

Al igual que el caso anterior consiste en un flotador pero que en este caso se utiliza
para la medicin continua de nivel. La forma ms simple de un sistema de este tipo consiste
en un flotador, un cable fino, dos agarres y un peso suspendido en la parte exterior del
tanque abierto. En la parte exterior se coloca una escala graduada y la posicin del peso a lo
largo de la escala indica el nivel del contenido del tanque.

Ventajas:
Relativamente sencillos.
Adecuados para diversos productos.
Muy precisos.

Desventajas:
Requiere cierta cantidad de equipo mecnico.
No suele ser adecuado para aplicaciones en proceso. Los sistemas industriales
emplean el sistema de (servo) flotador aplicados con dispositivos de ingeniera
mecnica y electrnica.


Figura 2.3.4. Flotador-cuerda.


2.3.2. INSTRUMENTOS BASADOS EN LA PRESIN HIDROSTTICA

2.3.2.1 Medidores manomtricos y de presin diferencial.

Este mtodo se basa en la medicin de la presin hidrosttica correspondiente a una
columna de lquido de una altura determinada. La presin se calcula mediante la expresin:
P=h g
Donde:
P = presin;
h = altura de la columna de lquido;
g = aceleracin de gravedad;
= densidad relativa;

A partir de la formula se observa que si la densidad efectiva del medio es constante,
la nica variable es h. As, la presin es directamente proporcional a la altura h, es decir, al
nivel del lquido en el tanque. (figura 2.3.5)

La presin hidrosttica de la columna de lquido se mide directamente con un transmisor de
presin o de presin diferencial.




Figura 2.3.5. Medicin de presin hidrosttica.

La medicin de nivel con transmisor de presin se utiliza preferentemente en
tanques abiertos expuestos a la atmsfera. En estos casos, la presin medida es igual a la
presin de la columna de lquido + la presin atmosfrica (presin en la superficie). La
presin en la superficie suele ser despreciable porque la mayora de los sensores de presin
disponen de dispositivos que compensan la presin atmosfrica. Para estos casos, los
transmisores se montan en la parte ms baja del tanque. Si el sensor no se puede montar
directamente en el lateral del tanque al nivel adecuado, se puede montar en el extremo de
una barra o cable y bajarlo desde la parte superior del tanque hasta la profundidad oportuna.

Cuando la presin de la superficie del lquido es mayor que la presin atmosfrica
(tanques cerrados-presurizados), se puede emplear un sensor de presin diferencial, el cual
mide por un lado la presin total ejercida al fondo del estanque, y por otro lado la presin
en la superficie. La presin de la superficie se resta de la presin total, quedando la presin
correspondiente a la columna de lquido. La medicin de presin diferencial requiere de dos
sensores, pero tambin se puede llevar a cabo directamente con una clula de medicin de
presin diferencial, como se muestra en la figura 2.3.6

Ventajas:
Montaje sencillo.
Fcil de ajustar.
Precisin razonable.
Amplio uso en aplicaciones de la industria alimentaria, donde se manejan productos
con viscosidades cambiantes.

Desventajas:
Dependiente de la densidad relativa.
Relativamente costoso para mediciones de presin diferencial.


Figura 2.3.6. Medicin de presin diferencial.

2.3.2.2. Mtodo por burbujeo.

En este mtodo se mide la presin hidrosttica en un tanque insertando un tubo
delgado en el lquido y aplicando aire comprimido en el tubo de modo que se empuja hacia
abajo la columna de lquido del tubo hasta que salgan burbujas de aire al lquido. Estas
burbujas dan su nombre al mtodo. La presin del aire en el tubo es entonces igual a la
presin de la columna de lquido y se puede medir con un transmisor de presin, que
convierte la presin en una seal elctrica. El aire comprimido se puede obtener a partir del
conducto principal de aire mediante una vlvula manoreductora o con un minicompresor.

Ventajas:
Montaje sencillo.
Adecuado para sustancias corrosivas.
Desventajas:
Requiere lneas de aire y consumo de aire.
Peligro de acumulacin del medio en el tubo.
No es adecuado para uso en recipientes presurizados.


Figura 2.3.7. Tubo de burbujeo.
2.3.3. INSTRUMENTOS BASADOS EN MTODOS ELECTROMECNICOS.

2.3.3.1. Mtodo por desplazamiento.

El mtodo por desplazamiento de un cuerpo se basa en la diferencia entre el peso
del cuerpo y la fuerza de flotacin hacia arriba que el medio ejerce sobre el cuerpo de
desplazamiento (Ley de Arqumedes). La fuerza de flotacin hacia arriba depende del volu-
men del cuerpo de desplazamiento, la densidad relativa y el nivel del medio. Debe cumplir-
se la condicin de que para que el cuerpo se desplace, debe ser ms pesado que el medio
(densidad especifica mayor que el medio). La fuerza diferencial se transmite frecuente-
mente a un transductor de medicin por un sistema de barra de torsin de manera que el
equipo se mantenga sellado. El transductor empleado en el mtodo por desplazamiento de
un cuerpo es un transductor de desplazamiento elctrico o transductor de fuerza.

Ejemplo de este tipo de instrumentos son los servodispositivos de nivel. Este instru-
mento mide el peso aparente del desplazador. Si el peso aparente del desplazador es muy
alto, el desplazador est muy arriba en el producto, y cuando el nivel baja, la fuerza ascen-
dente que ejerce el producto sobre el desplazador es menos intensa. Si el desplazador pesa
poco, se hunde mucho en el producto, y cuando el nivel sube, el producto ejerce sobre el
desplazador una fuerza ascendente ms intensa. El servomotor se basa en las diferencias de
nivel y en la fuerza de flotacin y se controla de modo que siempre haya una situacin de
equilibrio. La figura 2.3.8 muestra un servodispositivo de nivel; el hilo de medicin se
desenrolla o se enrolla en un tambor hecho con una gran precisin y va acoplado a un
codificador mediante el cual se puede medir la posicin del tambor (y por tanto, el nivel del
producto).

Figura 2.3.8. Servodispositivo de nivel.

Ventajas:
Precisin.
Adecuado para aplicaciones en GPL, tanques subterrneos, almacenamiento
criognico.


Desventajas:
Depende de la densidad relativa del medio.
Requiere una cantidad importante de equipamiento mecnico.

2.3.3.2. Mtodo de supresin de la rotacin.

En este tipo de switch de nivel, un pequeo motor elctrico sincrono hace girar una
pequea paleta mediante un mecanismo de engranajes reductor. Cuando el producto ofrece
resistencia al movimiento de la paleta, el sistema de transmisin de la rotacin montado
sobre rodamientos se mueve, activando un microinterruptor que emite una seal de nivel.
Este tipo de switchs de nivel, denominados interruptores de paleta rotativa, es solo
adecuada para ridos.


Figura 2.3.9. Interruptor de paleta.

Ventajas:
Para procesos sencillos y en casos en que se prevean adherencias del producto..
Bajo costo.
No requiere ajuste.

Desventajas:
Sujeto a desgastes.
No es adecuado para productos demasiados ligeros o demasiados densos.

2.3.3.3. Sistema de medicin por plomada.

En estos sistemas se sondea desde la parte superior del silo la superficie del
producto y se compara con la con la altura del silo. La diferencia es el nivel del producto.
Este tipo de indicadores se conocen como silopilots.

Un silopilots consiste en un peso sensor que cuelga en el interior del silo de un cable
o fleje enrollado a un tambor impulsado por un motor. Cuando el motor se arranca, ya sea
manualmente o automticamente por un rel temporizador, un contador se pone a cero, que
representa la altura total del silo en centmetros o decmetros. A medida que el motor hace
descender el peso sensor, la rueda enva un impulso a travs del fleje de medicin por cada
centmetro o decmetro bajado y ste se resta de la lectura del contador. Cuando el peso
toca la superficie del producto, el fleje se destensa, lo cual es detectado y el motor pasa a
girar en sentido contrario, los impulsos dejan de enviarse y el fleje se vuelve a enrollar en el
tambor. Luego, el peso se queda en la parte superior del silo y el contador permanece con la
ultima altura medida hasta que le llega una seal para que la medicin se repita.

Ventajas:
Adecuado para silos muy altos de mas de 30 m.
Precisin razonable (+/- 100 mm).
Adecuado para diversos productos, como materiales ridos de grano grueso (como
cal, piedra, grava o carbn mineral).

Desventajas:
Entrega mediciones discretas.
Requiere mantenimiento.


Figura 2.3.10. Sistema de medicin por plomada.


2.3.4. INSTRUMENTOS BASADOS EN MEDICIN DE CARGA.

2.3.4.1. Mtodo de pesaje.

Este mtodo indirecto de medicin de nivel es adecuado para lquidos y ridos, y
consiste en montar en el tanque entero o el silo las llamas clulas de carga. Los
transductores de peso se basan mayoritariamente en el principio del electroelongmetro.
Pero en este caso no se mide el nivel, sino el peso. Por razones de seguridad, siempre debe
haber un interruptor de nivel alto independiente.

Ventajas:
Puede proporcionar una medicin de nivel muy precisa para productos con densidad
relativa constante; mas que le nivel, mide el peso.

Desventajas:
Requiere una gran cantidad de equipamiento mecnico.
Es muy caro.

Figura 2.3.11. Mtodo de pesaje.

2.3.4.2. Detectores tipo diafragma.

Este tipo de elementos se utiliza comnmente como switch de nivel en materiales
ridos (figura 2.3.12 (a)). La fuerza ejercida por el medio sobre la superficie del diafragma
es captada por el dispositivo el cual enva una seal de nivel. El switch acta cuando la
gravedad especfica es superior a 50% para harina, arroz y pellet de PVC, y en casos como
el caf instantneo cuando se supera el 80%. Este tipo de dispositivos es comnmente
montado externamente sobre una pared delgada, pero tambin puede encontrarse montado
sobre la pared interior del estanque o suspendido en el interior de este, como se muestra en
la figura 2.3.12 (b).

Figura 2.3.12. Detector tipo diafragma.
2.3.5. MEDICIN DE NIVEL POR MTODO DE HORQUILLAS VIBRANTES.

Este mtodo solo es adecuado para switch de nivel y consiste en una horquilla
oscilante o giratoria preparada para que oscile en el aire a su frecuencia de resonancia. Si la
horquilla se recubre de producto, la frecuencia de resonancia se reduce o se amortigua
completamente. Esta variacin de frecuencia se detecta y se transmite por una seal de
salida. El tipo de horquilla empleada y su frecuencia de resonancia dependern del producto
que se quiera medir. Para ridos granulados o pulverizados se emplea un diapasn (120
Hz), y para lquidos y lodos se usa una horquilla oscilante (1000 Hz).


Figura 2.3.13. Horquillas vibrantes.

Ventajas:
No se requiere ajuste.
Montaje sencillo.
Funcionamiento seguro.
Relativamente baratos.
Para aplicacin universal (lquidos y slidos). En lquidos apto para aplicaciones
con jarabes, salsas y lodos. En slidos adecuado para muchos tipos de ridos, tales
como granulados de poliestireno, leche en polvo, detergentes en polvo, granulados
de plstico, aserrn, rebajes o harina.

Desventajas:
No adecuado para tamao de grano o de partculas en suspensin en lquidos de ms
de 10 mm, puesto que los grnulos pueden quedar atrapados entre las horquillas.
Limitaciones de presin y temperatura.


2.3.6. DETECCIN DE NIVELES POR CONDUCTIVIDAD.

Este mtodo solo es adecuado para deteccin de nivel en lquidos conductivos. Se
basa en el principio de que la presencia de un producto causa un cambio en la resistencia
entre dos conductores.

Se puede obtener fcilmente una indicacin de nivel de productos conductores de
electricidad en un tanque metlico o en otro contenedor mediante una sonda aislada del
recipiente y un amplificador conductivo. Si el producto no esta en contacto con la sonda, la
resistencia elctrica entre la sonda y la pared del tanque es muy elevada e incluso infinita.
Cuando el nivel del producto se eleva cierra el circuito entre la sonda y la pared del
estanque, y la resistencia disminuya a valores relativamente bajos. (figura 2.3.14).


Figura 2.3.14. Medicin de nivel conductivo.

Generalmente la pared metlica del tanque se puede emplear como el segundo
electrodo, pero si esto no resulta, se debe introducir otro electrodo en el tanque. Es
preferible que la sonda est conectada a corriente alterna que a corriente continua puesto
que, de este modo, se evita el fenmeno de electrlisis, que oxida la sonda.

Para deteccin de niveles mnimos o mximos, se detecta la variacin en los valores
de resistencia por medio de un filtro amplificador selectivo. Este dispositivo se puede usar
de alarma o activando un rel. La figura 2.3.15 muestra el diagrama bsico del circuito. La
resistencia de producto Rx se conecta en puente de Wheatstone con la sonda y la conexin
a tierra (pared del tanque u otra sonda). Con un potencimetro, Rv, se equilibra el puente;
entonces, el rel de salida queda a cero. Cuando el producto alcanza el nivel de la sonda, el
valor de Rx cambia, el puente se desequilibra y el rel se activa.


Figura 2.3.15. Circuito bsico para deteccin de niveles.

La sensibilidad de este tipo de aparatos puede ser modificada; esto permite ajustar el
dispositivo para detectar la presencia de espuma en caso necesario.

Figura 2.3.16. Deteccin de espuma.

Ventajas:
Sencillo.
Bajo costo.
Adecuado para control en dos puntos.

Desventajas:
Se debe evitar que la sonda se ensucie de grasa u otros materiales de deposicin.
Esta restringido a productos de conductividad variable.


2.3.7. MEDICIN DE NIVEL POR CAPACIDAD.

En este tipo de dispositivos, una sonda metlica y la pared misma del tanque o silo
actan como dos placas de un condensador. La capacidad de este condensador depende del
medio que haya entre la sonda y la pared. Si solo hay aire, es decir, si el tanque o silo esta
vaco, la capacidad del conductor es baja. Cuando parte de la sonda est cubierta por el
producto, la capacidad se incrementar. El cambio de capacidad se convierte mediante una
amplificador en una accin de rel o en una seal de salida analgica. Por ello, este mtodo
es igualmente adecuado como indicador de nivel (disposicin vertical de la sonda) y como
switch de nivel (sonda en disposicin horizontal).(figura 2.3.17)

Para realizar la medicin de nivel por variacin de capacidad, el condensador se
conecta a un circuito de corriente alterna de lata frecuencia, de modo que el cambio de en la
capacidad C, que es el cambio de nivel, se puede convertir en seal elctrica. La figura
2.3.18. muestra un condensador conectado a una fuente de corriente alterna, conocido como
oscilador de alta frecuencia. La corriente que pasa por el circuito es directamente
proporcional al valor C de la capacidad.


Figura 2.3.17. Sensores de nivel capacitivo.


Figura 2.3.18. Medicin de la variacin de capacidad.

Un oscilador colocado en el cabezal de la sonda convierte los cambios de capacidad
en variaciones de voltaje o frecuencia. Esta variacin se convierte mediante un rel en un
switch de capacidad o en un indicador de nivel por capacidad por seal estndar.

En fluidos no conductores, se emplea una sonda (electrodo) normal, mientras que en
fluidos conductores, con una conductividad mnima de 100 microhmios/c.c. el electrodo
est aislado usualmente con tefln.

Otra caracterstica de este tipo de sensores es que se puede emplear para medir la
altura de la capa de separacin entre dos productos (interfase).

Ventajas:
Aplicable para medicin de lquidos y slidos.
No tiene partes mviles.
Adecuado para medios altamente corrosivos.

Desventajas:
Su aplicacin esta limitada a productos con propiedades elctricas variables.


2.3.8. MEDICIN Y DETECCIN DE NIVEL POR ULTRASONIDOS.

2.3.8.1. Deteccin de nivel por ultrasonidos.

La deteccin de niveles por ultrasonidos mide la diferencia entre los tiempos de
resonancia de una seal de sonido emitida desde un sensor montado en la pared de un
tanque y la misma seal recibida de vuelta por el mismo sensor.

El sensor, que esta ajustado acsticamente respecto a la pared de un contenedor de
lquido (tanque o recipiente), genera un corto impulso de ultrasonidos que se mantiene en
resonancia localmente respecto a la pared. Las frecuencias de resonancia son distintas
dependiendo de que exista o no lquido directamente bajo el sensor (figura 2.3.19). El
sensor detecta la diferencia de tiempos de resonancia correspondientes a un vaco y un
lleno y activa una seal de salida.


Figura 2.3.19. Deteccin de nivel por ultrasonidos.

Cuando se monta el sensor, se ajusta a una longitud de onda adecuada para que entre
en resonancia respecto a la pared cuando el recipiente este vaco. El mismo procedimiento
se lleva a cabo cuando el recipiente se llena y cubre de lquido el punto bajo que donde el
instrumento esta instalado.

La aplicacin de este tipo de sensores es comn en donde se requiere una medicin
no invasiva, ya sea porque el producto pueda contaminar, o ser venenoso, corrosivo o no
homogneo.


2.3.8.2. Medicin de niveles por ultrasonido (tiempo de retorno de la seal).

El mtodo de reflexin del sonido se basa en el tiempo de retorno de un pulso de
sonido emitido por un sensor. El pulso ultrasnico emitido se refleja en la superficie del
producto y el mismo sensor vuelve a detectarlo. El tiempo de retorno de la seal es una
medida de la altura de la seccin vaca del tanque. Si a esta distancia se le resta la altura
total del tanque, se obtiene el nivel del producto. El tiempo de retorno se convierte en una
seal de salida analgica.

Ventajas:
No hay contacto con el producto.
Adecuado para diversos lquidos y materiales granulados.

Desventajas:
El producto no debe producir demasiada espuma en la superficie.
El mtodo no es adecuado a altas presiones ni altas temperaturas.
No es aplicable en condiciones de vaco.


Figura 2.3.20. Tiempo de retorno del ultrasonido.


2.3.9. MEDICIN Y DETECCIN DE NIVEL POR MICROONDAS.

2.3.9.1. Detector por quiebre del haz de microondas.

Estos switchs constan de una fuente de microondas situadas en un costado del
estanque el cual emite un haz de microondas que se refleja y transmite sobre el slido y es
captado por un receptor ubicado en el lado opuesto del tanque.

Cuando el nivel del contenido del estanque esta por debajo del sensor, la onda
captada por el receptor es la misma que la transmitida por la fuente. Pero cuando el nivel
del estanque esta a la altura del sensor, una parte de la onda enviada por la fuente es
reflejada, otra es absorbida por el material y otra es transmitida al receptor, el cual detecta
el quiebre de haz de microondas y enva una seal elctrica.


Figura 2.3.21. Detector por quiebre del haz de microondas.

2.3.9.2. Medicin de niveles por microondas en lquidos.

Estos transmisores de nivel tambin se conocen con el nombre de micropilots y
funcionan segn el principio del eco. Una antena de varilla o una antena de trompeta dirige
impulsos cortos de microondas de 0.8 ns de duracin (aproximadamente) hacia el producto,
estos se reflejan en su superficie y la misma antena los detecta a su regreso, esta vez,
actuando como receptor. Las microondas se reflejan por la diferencia de impedancia entre
el aire y el producto. La distancia a la superficie del producto es proporcional al tiempo de
retorno del impulso de microondas.

El nivel del producto se puede medir hasta justo por debajo de la antena de varilla o
antena de trompeta, de modo que no hay restricciones de distancia. Este instrumento opera
en la banda de frecuencias para aplicaciones industriales, cientficas o mdicas, llamada
banda ISM (6 GHz a 26 GHz).

Ventajas:
Su baja potencia de radiacin permite una instalacin segura en recipientes
metlicos y no metlicos, sin riesgos los seres humanos o el entorno.
Independiente de la temperatura, de condiciones de altas presiones o vaco, y de la
presencia de polvo o vapor.

Desventajas:
El producto debe tener una constante dielctrica mnima determinada.


Figura 2.3.22. Medicin por microondas en lquidos.

2.3.9.3. Medicin de niveles por microondas en slidos.

La industria de telecomunicaciones por cable desarrollo el principio de la medicin
de niveles por microondas guiadas, o TDR (Time Domain Reflectometry, reflectometra de
dominio temporal) para detectar una rotura en su extensa red de cable. Cuando se transmite
un impulso de radar por el cable, el tiempo que la seal de retorno necesita para su
recorrido, varia debido a que el circuito abierto o cortocircuitado presenta impedancias
diferentes. Actualmente este mtodo se emplea para la medicin de niveles en presencia de
grandes cantidades de polvo, ya que la medicin por ultrasonidos puede fallar debido a un
elevado contenido de polvo, y los indicadores de nivel por microondas libres tampoco
pueden usarse debido a que los slidos secos no reflejan la energa emitida.

La tecnologa TDR difiere de la de radar convencional en que los impulsos de
microondas se emiten en una amplia banda de frecuencia (200 kHz hasta 1.2 GHz ). La
tecnologa TDR emplean microimpulsos electromagnticos que viajan por cable ( ondas
guiadas) y se reflejan debido a un cambio sbito en la constante dielctrica.

Ventajas:
Se emplean en contenedores o recipientes que contengan ridos o materiales brutos
cuyo tamao de los granos no sobrepasan los 20 mm.
Fcil montaje.

Desventajas:
El producto debe poseer una constante dielctrica mnima determinada.


Figura 2.3.23. Deteccin por microondas en slidos.


2.3.10. DETECCIN Y MEDICIN RADIOMTRICA DE NIVELES.

El principio del funcionamiento de este instrumento es que cuando hay producto en
el tanque o silo, un haz de rayos gamma que lo atreviese se atena. Este es el nico mtodo
totalmente no invasivo. Ningn elemento del sistema entra en contacto con el medio ni con
la atmsfera del proceso.

Este mtodo se emplea como indicador de nivel y switch de nivel y solo se usa si las
condiciones son muy extremas, es decir, altas presiones, temperaturas altas, productos
abrasivos, txicos, corrosivos o pegajosos. Esto es as principalmente por que la radiacin
gamma no requiere equipo dentro del tanque o reactor, puesto que penetra fcilmente las
paredes del tanque.

Para la medicin de nivel, la fuente de rayos gamma emite un haz con un ngulo de
salida de aproximadamente 20 40 . En el extremo opuesto de la fuente se dispone un
detector de rayos gamma conectado elctricamente con un transmisor de nivel que
proporciona una seal de salida.

Para la deteccin de nivel el principio es el mismo, pero en este caso la fuente emite
un haz con un ngulo de salida no mayor de 5 ; y en el extremo opuesto el detector de
rayos gamma se conecta elctricamente con un interruptor de nivel.

La intensidad de la fuente de radiacin est calculada de modo que cuando el tanque
esta vaco, el detector transmite justamente los pulsos necesarios para que el amplificador
interruptor de nivel o el indicador de nivel procesen un a seal. A medida que el nivel del
producto aumenta, la radiacin se atena, el detector deja de transmitir suficientes pulsos y
el instrumento indica nivel alto.


Figura 2.3.24. Medicin y deteccin radiomtrica de niveles.


La radiacin gamma no se emplea solo en deteccin e indicacin de niveles, sino
que, como la atenuacin de la energa emita depende de la densidad del material atenuante,
este principio de medicin tambin se puede emplear para la medicin de la densidad del
producto y para la medicin de la interfase. Para ste ltimo caso, se debe cumplir que entre
los dos materiales debe haber una diferencia de densidades apreciables.


Figura 2.3.25. Aplicaciones de la radiacin gamma.

Ventajas:
Adecuado para todos los productos y su montaje no causa ningn tipo de
obstruccin.
Los sistemas de medicin de nivel por rayos gamma ni siquiera requieren
modificaciones en el tanque.
No hay contacto con el producto.
Adecuado para altas presiones y altas temperaturas.

Desventajas:
Se requieren medidas especiales de seguridad.
Alto costo.

2.3.11. BILIOGRAFA.

[1]. Creus Sol Antonio; Instrumentacin Industrial, 6 edicin; Marcombo S.A.; 1997.
[2]. Win van de Kamp; Teora y practica de medicin de niveles; 17 edicin;
Endress+Hauser S.A.; 2001.
[3]. Creus Sol Antonio; Instrumentos Industriales. Su ajuste y calibracin; 2 edicin;
Marcombo S.A.

[4]. http://proton.ucting.udg.mx/dpto/maestros/mateos/clase/teoria/nivel
[5]. http://www.arrakis.es/~mpereira/niveles/nivel.htm