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Alfredo Lpez Austn EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO

DEL PODER *
La magia y la religin en la ideologa mesoamericana
El inters actual por el estudio de las influencias recprocas de las
esferas poltica y religiosa mesoamericanas es innegable. Muestras
de este inters son los trabajos recientes y en proceso acerca de las
relaciones entre organizacin poltica y cosmovisin, investigacio-
nes hechas con distintos criterios y desde diversos puntos de vista,
pero todas impulsadas por el deseo de descubrir estructuras que
da a da se hacen ms conspicuas o ms sugerentes. Los trabajos de
Carrasco o los de van Zantwijk son producto de esta inquietud. Hay
que recordar aqu el vigoroso impulso que en esta pesquisa dio con
sus investigaciones y en ctedra el gran mesoamericanista Paul
Kirchhoff. Es incuestionable que el descubrimiento de las conexio-
nes entre estructura y supraestructura y de los modelos rectores que
establecan ligas entre lo socio poltico y la cosmovisin nos dar una
imagen ms ntida y veraz de l.a vida y pensamiento de los pueblos
mesoamericanos.
Entre los temas de ineludible estudio destaca el de la ideologa
mesoamericana. El trmino ideologa dista mucho de ser unvoco.
En este trabajo deber entenderse en su sentido ms restringido,
como todo sistema de ideas, valores y actitudes que una capa o cIase
social dominante crea, frecuentemente por medio de sus miembros
ms destacados, e impone a la sociedad entera como un instru-
mento de cohesin que reproduce el contexto de explotacin y
justifica el poder de un grupo humano sobre el resto de los inte-
grantes de la sociedad. En Mesoamrica la ideologa tena su apoyo
ms slido en el complejo que integraban la cosmovisin, la religin
y la magia. Quiero acentuar aqu la importancia de estos elementos,
no la peculiaridad mesoamericana de su presencia en primer tr-
mino, puesto que este tipo de fundamento ideolgico es comn a
* Ponencia presentada el da 5 de de agosto de 1975 en el seminario "Organiza-
cin social del Mxico Antiguo", del Centro de Investigaciones Superiores del Insti-
tuto :-':acional de Antropologa e Historia (CISINAH).
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ALFREDO LPEZ AUSTIN
los pueblos que se encuentran en semejante nivel de desarrollo
poltico al de los mesoamericanos. Hay que reconocer que no todos
los componentes del cuerpo ideolgico eran estrictamente mgicos
o religiosos. Tena gran importancia la nocin de un orden univer-
sal establecido por la combinacin de las diversas profesiones o
especialidades, stas a su vez propias de particulares grupos huma-
nos. Tambin destacaba la idea de que todo pueblo que deseara
desempear un papel digno en el mundo mesoamericano deba
contar con un estamento dirigente que poseyera un conjunto de
conocimientos especficos indispensables para la direccin poltica.
Pero aun estos elementos se encontraban teidos de magia, de
religin, de cosmovisin, verdaderos pilares del sistema que justifi-
caba la presencia del grupo dominante en el poder.
Abordar en tan breve espacio el tema de la ideologa mesoameri-
cana -o aun el ms reducido de los fundamentos mgico-religiosos
del poder- limita las posibilidades del exponente a ofrecer una
visin demasiado general, a hacer un planteamiento metodolgico
o a presentar ejemplos. Hay que imaginar la extensin que requeri-
ra tratar a fondo uno solo de los temas centrales referentes a la
ideologa mesoamericana, como el de una posible relacin entre el
sistema de roza -con la consecuente dispersin de la poblacin- y el
esoterismo, la complejidad y el pesimismo augural del calendario
maya, caractersticas stas que pudieran derivar de la necesidad de
dominio sobre una sociedad compuesta por campesinos disemina-
dos en un extenso territorio. La naturaleza de esta reunin me
inclina por la segunda y la tercera de las posibilidades enunciadas,
esto es, el sealamiento de algunos de los principales puntos meto-
dolgicos y el inicio de una investigacin que rebasa, por su magni-
tud, las posibilidades de un investigador aislado. Si los asistentes a
este curso son estudiantes en vas de especializacin que se intere-
san por la organizacin social del Mxico antiguo, creo ms produc
tivo abrir a debate lo que pudiera ser considerado base de proyecto
de investigacin conjunta, que dar a conocer simplemente los resul-
tados a que personalmente haya llegado en una investigacin. En el
peor de los casos servira el debate de punto de partida de un
estudio que es necesario emprender, o al menos de invitacin a
iniciar correctamente ese estudio.
Los propsitos de esta ponencia son la descripcin y la explica-
cin de un fenmeno poltico en los casos que sern expuestos, y la
obtencin de una serie de preguntas que debern quedar plantea-
das para futuras investigaciones. Los resultados de la descripcin y
la explicacin son provisionales. No debe asustarnos el trmino
provisional como si fuese sinnimo de endeble. Por el contrario,
EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO DEL PODER 199
debemostenerconcienciadelatransitoriedaddelvalordenuestras
conclusionesydelautilidaddestas,peseasutransitoriedad.Pero
no es el carcter provisional en abstracto al que me refiero; ms
adelante explicar porqu los resultadosque ahoraexpogoson
particularmenteprovisionales. El fenmenoqueahoraabordoest
comprendido en el campo de la ideologa, y es el fundamento
mgico-religioso del poder en Mesoamrica, estudiado, como
punto de arranque de unainvestigacin extensa, en dos pueblos
mesoamericanos. Quines podrnllevar al caboesta investigacin
queda fuera de mi previsin; tal vez yo mismo meencargueenel
futuro dealgunaspartesdeella. Si estaponenciadespiertaelinte-
rs particulardealgn asistente, habr cumplidosuobjetivo.
Antes de iniciar la exposicin es necesario fijar unos cuantos
postulados:
1. Mesoamrica estuvo constituida por pueblos tnica, lings-
tica y culturalmente diferentes; pero estos pueblos posean una
relativa unidad cultural basada en orgenes culturales comunes y
permanenciaderelaciones.
2. FueMesoamricaunaunidadeconmica,encuanto"sistema
espacial de intercambio normal, dondecada regin componente,
adems de su dinmica interior, tuvo relaciones de este tipo con
todaslas dems regiones que la conformaron, quevariaban enel
tiempo y que presentaban entre s estados de equilibrio siempre
cambiantes".l
3. Su naturaleza de sistema de intercambio produjo, si no una
estructurapolticaconpodercentralizado,s uncomplejodezonas
simbiticas, interrelacionadas por unjuego poltico y econmico
tambin enestadosdeequilibriosiemprecambiantes.
4. Cadazonasimbiticaestabaintegradaporunareaclave(lo-
calizacin espacialdeunconcentradodepoder) yvariasreasde-
pendientes.
2
Elgradodedesarrollopoltico,socialyeconmicode
losdistintoscomponentesdelazonasimbiticayaundelasdiversas
zonas simbiticasentres diferaconsiderablemente.
5. Cuandomenosenelpostclsicolacomplejidadsocialoscilaba
entregruposhumanosdeorganizacingentiliciaysociedadesmuy
complejasenlas quecoexistan ncleosdecarctergentilicioyuna
estructura estatal que descansaba endichos ncleos.
6. El gradodecomplejidadenla estructurasocial,econmicay
poltica decadapueblovariaba sensiblementedebidoa las contin-
gencias histricas, ya que el equilibrio siemprecambiante modifi-
I Ltvak, 183.
2 VerPalerm, 263-264.
"' <
"
,
200 ALFREDO LPEZ AUSTIN
, .
caba las relaciones entre pueblos dirigentes y dependientes y entre
las diversas zonas.
7. Aunque los diversos grados de complejidad de estructuras
que existan sincrnicamente pudieran tener alguna semejanza con
aquellos por los que evolutivamente pasaron los pueblos mesoame-
ricanos hasta constituir los estados de mayor desarrollo, deben con-
siderarse diferentes. Hay que distinguir los niveles evolutivos de los
niveles de desarrollo logrados dentro del marco complejo de zonas
integradas por pueblos constituidos en forma heterognea.
8. Una de las diferencias fundamentales entre una sociedad
poco desarrollada que coexista con sociedades ms complejas den-
tro de la misma zona simbitica y una que se encontraba a nivel de
complejidad relativamente equivalente, pero aislada o en medio
homogneo, es precisamente la relacin de dependencia de la pri-
mera.
9. Otra diferencia es la potencialidad de cambio. En coyuntura
poltica favorable una sociedad poco desarrollada que se encon-
trara en relacin de dependencia poda adquirir en unos cuantos
aos la complejidad de las sociedades ms desarrolladas de su zona
simbitica.
10. La religin de los pueblos mesoamericanos adquiro matices
de considerable importancia en cada cultura; pero, a pesar de una
aparente diversidad, los elementos centrales de la cosmovisin eran
los mismos en toda Mesoamrica. Ms an, buena parte de estos
elementos eran compartidos por los brbaros septentrionales. Debe
pensarse en la religin como un complejo heterogneo en el que
sus componentes se ven afectados en distinto grado por las trans-
formaciones sociales, desde aquellos que resienten de inmediato el
efecto del cambio, hasta los que perduran por centurias -o aun
milenios- enquistados en frreos dogmas, mitos o smbolos.
11. La poblacin mesoamericana, sobre todo en el postdsico, se
caracteriz por su movilidad. Las migraciones reafirmaron la ho-
mogeneidad de la ideologa a travs de dos vertientes: la influencia
uniformadora de los pueblos dominantes sobre los dependientes,
ya que tenan que mantener un mismo sistema de gobierno para
sujetar a pueblos que frecuentemente eran heterogneos, y los
ajustes que los dominantes tenan que hacer como concesin a
los extraos admitidos en su rea de influencia. Estos ajustes redu-
can los puntos bsicos de la ideologa a las creencias comunes de los
dominados, y sobre todo, dado su carcter funcional, las ms idneas
para la reproduccin del sistema.
Los postulados anteriores hacen ver la necesidad de estudiar
Mesoamrica como unidad, como interrelacin, como sistema
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complejo. Sugieren, adems, la existencia de fundamentos
mgico-religiosos del poder que, pese a sus diferencias en distintas
culturas, tienen en comn sus elementos nucleares. La comproba-
cin de esta comunidad de elementos nucleares puede ser uno de
los propsitos de la investigacin general; otro, el establecimiento
de las diferencias que tienen estos elementos en cada cultura y la
bsqueda de los factores determinantes de las diferencias. Entre los
postulados fue mencionado el de la variacin sensible que las con-
tingencias histricas producan en la estructura social, econmica y
poltica. Pese a que con frecuencia las fuentes se refieren a lapsos
relativamente breves, se puede observar en las crnicas de los pue-
blos mesoamericanos el cambio considerable de la complejidad po-
ltica y sospechar el de la transformacin ideolgica que va acom-
paando a la variacin de las relaciones entre gobernantes y gober-
nados. Esto conduce a la necesidad de dividir por grados de com-
plejidad la historia de estos pueblos, desde la supuesta migracin
originaria hasta la ubicacin en la posicin hegemnica. Un se-
gundo paso sera relacionar en cada etapa la situacin real de poder
con la ideologa de su momento, aspecto difcil de la investigacin,
puesto que la historia oficial era creacin retrospectiva en la que un
grupo en el poder explicaba las etapas que su pueblo haba reco-
rrido, pero narrado todo con la conciencia de su presente. La na-
rracin del pasado era as justificacin de la posicin presente; era
la ideologa del momento la que rega el relato. Un tercer paso se-
ra la bsqueda de equivalencias entre etapas graduales de comple-
jidad poltica de cada uno de los pueblos estudiados. Se tratara
de encontrar una homotaxialidad de posicin poltica de diversos
grupos humanos en distintas zonas simbiticas. El establecimiento
de las semejanzas y las diferencias entre dos o ms pueblos que se
encuentran, por dar un ejemplo, en la etapa de reinos tributarios,
sera el primer logro, tanto para la f'Jjacin de un modelo mesoame-
ricano corno para el establecimiento de las bases en la bsqueda de
los factores que prodUjeron las particularidades irreductibles al
modelo.
La labor inquisitiva del historiador frente a la fuente supone la
existencia de un cuestionario prev'lO con e\ que se Te"Yl2aTa e\ 'mte-
rrogatorio. Pero con el documento sucede lo que con el informante
en el campo: los primeros contactos, las primeras respuestas, van a
retroalimentar el cuestionario para abrir las perspectivas de bs-
queda, para descubrir cauces ms ricos y sugerentes que llevan, si
se obra adecuadamente, a realizar convenientes ajustes en la estruc-
tura del proyecto de investigacin. El primer cuestionario, sin duda
producto de previas e intencionadas observaciones, deber irse en-
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rqueciendoa medida deque los delas investigaciones
sobre las distirltas reasde Mesoamricaseandadosa conocer.
Creo conveniente hacer un esquema del cuestionario previo.
Cabeadvertirdesdeahoraquelalimitacindelas fuentes noper-
mitirenmuchoscasoslarespuestaa unelevadonmerodecues-
tiones. En general el cuestionario tiende a responder problemas
relativosalasrelacionesentrelaestructuraylasupraestructuraen
unprocesodeflujoyreflujocontinuo.La esquematizacinpudiera
dar una idea muy simplista de la realidad; ambas corrientes, de
estructuraa supraestructuraydesupraestructuraa estructurason
constantes. La primera de ellas, ms que primaria en un sentido
cronolgico, debeserconsideradadeterminante.
1. Fuerzas productivas. Descripcin bsica.
2. Puebloestudiado yzonasimbitica a laque pertenece.
2.1. Evolucinsociopoltica. Desarrollointerno.
2.1.1. Pasodesociedadgentiliciaasociedaddeclases.
2.2. Evolucindelasrelacionesdeequilibrioydedominio.
Desarrollode la zona.
2.3. Gradodehomogeneidadeconmicayculturalentreel
pueblo estudiado y los dems integrantes de la zona
simbitica.
2.4. Gradode homogeneidad religiosa entreel pueblo es-
tudiadoylos demsintegrantesdelazonasimbitica.
3. Modo de produccinycosmovisin. (La magnituddeeste pro-
blema lo hacerebasarlos lmites del planteamientodel funda-
mento mgico-religioso del poder. Puedeafirmarsequesuso-
lucin estmuchoms distantequela deltemaquenosocupa.
De cualquier forma, todo avance en su estudio ser de gran
utilidad paralos objetivos queahorahemosfijado.)
4. Cosmovisin e ideologa.
4.1. Diferenciasentrela religindelosgruposgentiliciosy
la estatal.
4.1.1. Durantevidaindependiente(migraciones).
4.1.2. En relacin de dependencia (p.e. religin del
calpulli).
4.2. Tipologa delas relaciones entremitoyrealidad pol-
tica. Ejemplos.
4.2.1. Mitoseleccionadocomoapoyodeunarealidad
polticadada.
4.2.2. Mitoetiolgicoquejustificao simplementeex-
plica la existencia de una realidad poltica
dada.
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4.2.3. Mito creado por proyeccin inconsciente de
unarealidadpolticadada.Puedeonoser jus-
tificante deesa realidad.
4.2.4. Realidad polticaqueensuestructurasigueel
modelo mtico.
4.2.5. Realidad poltica lograda histricamente por
unaconsciente toma de modeloenel mito.
4.2.6. Realidad poltica provocada o afectada por
acontecimientos histricos relacionados nti-
mamentecon el mito.
4.3. Selecciones, ajustes o transformaciones dela cosmovi-
sindelassociedadesgentiliciasalpasaralaestructura
generalcreadaporsabiosdetentadoresdelaconciencia
dela clase enel poder.
4.3.1. Factoresqueoriginandichas selecciones, ajus-
tes ytransformaciones.
5. Ideologa, relaciones de produccin y relacionessociales.
5.1. Propiedad dela tierray fundamento religioso.
5.1.1. La propiedadgeneral dela tierra.
5.1.1.1. El gobernante mximo como pro-
pietario absoluto, como propietario
originario o como dispensador, en
nombrede la divinidad, del derecho
a la tierra?
5.1.2. El derecho del campesinoa la posesin de la
tierra por su simple pertenenciaa la comuni-
dad. Fundamentoreligioso.
5.1.3. La propiedad estatal de latierra parala satis-
faccin de intereses comunales, manutencin
delgobiernoylas familiasdelosgobernantes,
y recompensa de servicios a los distinguidos.
Fundamentos religiosos.
5.1.4. Propiedad privada de la tierra? En su caso,
sus fundamentos religiosos.
5.2. Puebloy dios tutelar.
5.2.1. Variacin de advocaciones, atributaciones y
poderes de un dios tutelar, provocada por el
cambio poltico ysocial desu pueblo.
5.2.2. Modificacin de relaciones entreun pueblo y
sudiostutelar;conservacincomodiostutelar
mximo; reduccina posicin deinferioridad
al entrarenordenjerrquicocondioses tute-
lares de diversos grupos humanos que inte-
204 ALFREDO LPEZ AUSTIN
granunacomunidad nueva; prdidaespont-
nea o forzada de dios tutelar por sumisin a
grupo dominante que impone a su propio
dios; recuperacin del dios tutelar perdido
porsumisin.
5.2.3. Variacinenlarelacinmediadadeldiostute-
larysupueblodebidaa la transformacin po-
ltica y social; los intermediarios son guas,
caudillos, hombres-dioses, reyes investidos de
poderdivino, etctera.
5.3. La estructuradel gobierno. Diversa evolucin.
5.3.1. Relacin entre estructura poltica yarquetipo
mtico.
5.3.2. Fundamento ritual de existencia poltica leg-
tima.
5.3.3. Elderechodeconquista.justificacinreligiosa.
Derechos y obligaciones de conquistadores y
conquistados.
5.4. El poderdel gobernante.
5.4.1. Diversostiposdegobernantesenelcambiopo-
ltico ysocial de un pueblo.
5.4.1.1. Conflictos de competencia. Solucio-
nes; losargumentosreligiosos hechos
valer; suexplicacinpormediodele-
yendas.
5.4.2. justificacin mgico-religiosa del poder del
gobernante.
5.4.2.1. Origendel poder.
5.4.2.1.1. Poder primitivo.
5.4.2.1.2. Poderderivado. Ritual.
5.4.2.1.3. Poderconfirmado. Ritual.
5.4.2.2. Conservacin y prdidadel poder.
5.4.2.3. Sucesin.
5.5. El poderdela clase gobernante.
5.5.1. Momentodesurgimiento.
5.5.2. Identidad o diferencia de origen de la clase
gobernante y los gobernados.
5.5.2.1. Sujecinforzada o voluntaria.justifi-
cacin religiosa.
5.5.3. Derechosyobligaciones. Su aspecLO religioso.
5.5.4. Diferencias de origen mgico-religioso de los
gobernantes. Rituales para adquirirlas, au-
mentarlas oconservarlas.
205 EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO DEL PODER
5.6. Existencia de una religin de los grupos gentilicios y
unareligin estatalque se complementan.
5.6.1. La clase gobernante y el sacerdociodela reli-
ginestatal.Justificacindesusrespectivasac-
tuaciones.
6. Transmisin,rectificacin yconservacin de la ideologa..
6.1. Aspectosgenerales.
6.1.1. Sistemas de transmisin, rectificacin y con-
servacin dela ideologa.
6.1.1.1. Formacinescolar.
6.1.1.2. Fe religiosa.
6.1.1.3. Fidelidadal estado.
6.1.1.4. Escala de prestigiosocial.
6.1.1.5. Escala de posicin social oficial. As-
censoydescenso.
6.1.1.6. Recompensas materiales y. honorfi-
cas.
6.1.1.7. Desempeodecargospblicos.
6.1.1.8. Proteccin estatal de miembros del
ejrcito invlidos. y de los familiares
delos muertos.
6.1.2. Vas utilizadas.
6.1.2.1. Escuela.
6.1.2.2. Cantos histricos, blicos, religiosos.
6.1.2.3. Narrativapicayreligiosa.
6.1.204. Actividadesoficiales de participacin
popular. Discursos.
6.1.2.5. Ritual religioso. Rogativas pblicas.
6.1.3. Contenido ideolgico: valores, intereses, aspi-
raciones,etctera.
6.1.4. Sistemas decontrolycorreccin ideolgica.
6.104.1. Direccin estatalde las escuelas.
6.1.4.2. Censuradecantos ynarraciones.
6.104.3. Derecho penal.
6.1.404. Procedimientos de desviacin de
ideologascontrariasalintersestatal.
6.104.5. Procedimientos de absorcin de in-
dividuoscarismticos.
6.1.5. Gradosdeefectividad desistemas, vas ycon-
tenidosideolgicos.
6.1.6. Agentes.
6.1.6.1. Directores ideolgicos. Grados de
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3
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conciencia en la creacin de la ideo-
loga encuantoa su funcin.
6.1.6.2. Agentes pertenecientes al grupo
dominante.
6.1.6.3. Agentes pertenecientes al grupo
dominado.
6.1.6.3.1. Sistemasdeenajenacin.
6.2. Aspectos particulares en la reduccin de pueblos a la
esferadedominiodeconquistadores.
6.2.1. Ideologaimpuestae ideologarespetada. Ob-
jetivos dela imposicin.
6.2.2. Sistemas deimposicin.
6.2.3. Aprovechamientodevalores,ideasyactitudes
existentes.
6.2.3.1. Adaptaciones y modificaciones.
6.2.4. Grados deefectividad de la imposicin.
6.2.4.1. Diferentes lapsos de aceptacin se-
gnlosdiversos sistemas,vas y con-
tenidosideolgicos.
6.2.4.2. Sistemas de represin utilizados
comoapoyoalosideolgicosentanto
es aceptadala ideologa.
7. Contradicciones. Luchadelas diversas ideologas.
Trasel planteamientodeesteesquemadecuestionariodebore-
ferirme a la necesidad de retornoa las fuentesestudiadas. Es una
recomendacin saludable que considera la dificultad propia de la
informacinquese maneja. Elestudiode unasegundao unater-
cerafuente descubrir,comoqueddicho, nuevas preguntas. Da-
tos queenla primerafuentepasaroninadvertidosempiezana ad-
quirirsignificadoenposterioreslecturas. Dar unejemplo: enun
himnosacro,el"Cantodelos mimixcoa",sedice"DeChicomztoc
enhechizadosloemprendlamarcha",
3
Y es biensabidoqueChi-
comztoc se crea lugar de origen de los hombres. Chimalpahin
habladelalocuratransitoriaohechizoquepadecieronlos mexica-
nos al salir de Chicomztoc ydeQuinehuayan (tambin lugarde
origen).4 Nada aqu es digno de atencin; pero si leemos en la
relacinguatemaltecadedonFranciscoGardaCalelYzumpan,del
pueblodeSantaCatarinaIstaguacan,queal salir.dellugardeori-
genlos peregrinantes"seatarantaron, yse pusieroncomotontos,
Veinte himnos, 94.
Chimalpahin, 22ry vy 28r.
207 EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO DEL PODER
pasndose desta otra parte del agua",5 nos damos cuenta que este
inicio del relato, el momento primero de la migracin, est regido
por una pauta narrativa comn en ambos extremos de Mesoam-
rica. El arquetipo mtico se inserta en la historia de los pueblos. Con
el estudio comparativo de las fuentes adquirirn claro significado el
nacimiento de los hombres en Tuln, el cruce del mar o del brazo
del mar, el hambre que sintieron los peregrinantes en la primera
parte del camino, el otorgamiento de poder que hace un personaje
semimtico y otros muchos pasajes que pueden esclarecerse slo
por medio de un estudio comparativo de las fuentes. Todo esto
hace que los resultados que ahora expongo sean particularmente
provisionales.
Planteamiento de dos ejemPlos
Lo expuesto demuestra la conveniencia de investigar el tema consi-
derando Mesoamrica como universo. Pero un estudio de arranque
global sera difcil, oscurecera las particularidades de cada cultura
y alejara la atencin de los cambios socio polticos de cada pueblo
en su zona simbitica. Puede elegirse un camino intermedio: estu-
diar sucesivamente los diversos pueblos mesoamericanos, pero ha-
ciendo constantes comparaciones de los resultados y retornando
cuando los nuevos problemas surgidos as lo ameriten. Esto explica
que ofrezca ahora dos y no un solo ejemplo. Es el nmero mnimo
para establecer comparaciones.
Los ejemplos son los chichimecas uacsechas y los quichs. Las
ventajas de comparar estos dos pueblos son las siguientes: se en-
cuentran respectivamente en los extremos occidental y oriental de
Mesoamrica; no hubo entre ellos contacto; son los uacsechas un
pueblo de recin llegados y los quichs uno de rancia tradicin
mesoamericana; los primeros pertenecan a la regin mesoameri-
cana que menos caractersticas comunes tena con las dems, mien-
tras que los segundos habitaron la que alcanz un refinamiento
cultural mayor y que ms desarroll los rasgos tpicamente mesoa-
mencanos.
En tan breve espacio no es posible tratar el tema completo con el
esquema del cuestionario antes planteado. Es ms, tendr que re-
ducirme a una sola fuente para cada pueblo. En el caso de los
uacsechas es la Relacin de las ceremonias y ritos y poblacin y gobierno
de los indios de la provincia de Michoacn (1541J, y en el de los quichs
Fuentes y Guzmn, !I, 287.
208 ALFREDO LPEZ AUSTIN
el Ttulo de los seores de Totonicapn. Ambas tienen gran valor por
ser traducciones al espaol de relaciones hechas por los indgenas
mismos. Creo que precisamente este tipo de fuentes debe tener en
nuestra investigacin carcter prioritario. El estudio de fuentes
en idioma indgena debe ser posterior al de estas versiones directas
cuyo original no existe o se desconoce. En primer trmino, la clari-
dad de stas es ms valiosa que la precisin de aqullas cuando
apenas se aborda el estudio de determinado pueblo. En segundo,
los problemas surgidos en el anlisis de este tipo de fuentes pueden
encontrar una solucin al acudir a las escritas en idioma indgena y
penetrar en los particulares puntos cuestionados a travs del anli-
sis filolgico. La percepcin de los problemas es ms fcil en estos
documentos que se encuentran ya en espaol; la respuesta de mu-
chos de ellos estar en los que se conservan en lenguas mesoameri-
canas. Es ms, muchas de las conclusiones que provisionalmente se
obtengan de los primeros estudios podrn ser comprobadas o di s-
probadas al afinar conceptos, obviar interpretaciones occidentales
que hayan afectado la versin, obtener descripciones frecuente-
mente ms detalladas y penetrar con el gran auxilio de la filologa.
La Relacin de Michoacn es un bello documento de tiempo muy
prximo a la conquista, pues se calcula que fue escrito en 1541. Es
una relacin indgena, en tarasco y verbal originalmente, escrita en
espaol por un annimo fraile franciscano que escuch la narra-
cin y verti su contenido en forma muy directa, segn l mismo lo
manifiesta, al punto de que tuvo que explicar en algunos casos el
sentido de las frases traducidas. Const la Relacin de tres partes,
perdida desgraciadamente la primera, que tocaba lo relativo a la
religin. Su segunda parte, la ms importante de las dos que que-
dan, relata la historia de un pueblo chichimeca desde el momento
de su aparicin en el escenario hasta los tiempos de sus hegemona.
La tercera se refiere a la organizacin social y poltica de los taras-
cos y a la historia de la conquista espaola, muy interesante y reve-
ladora aunque un tanto plana, ya que tiene en buena dosis un
propsito descriptivo para ilustrar a las autoridades espaolas. En
cambio la segunda parte es una narracin que oficialmente haca en
tiempos anteriores a la conquista espaola, en la fiesta de equata-
cnsquaro, el sacerdote mayor, para dar a conocer la historia de una
pueblo que, habiendo llegado como cazador-recolector, se encum-
br hasta llegar a la cspide de un estado hegemnico que domin
la regin de Ptzcuaro. Puede considerarse que en su parte hist-
rica es la visin oficial de un pueblo conquistador, en el momento
de mxima gloria, dada a conocer a todo el pueblo, o sea a nobles,
plebeyos, conquistados, dominados y conquistadores, con el prop-
209 EL FUNDAMENTO MAGICG-RELIGIOSO DEL PODER
sito de alentar a la unidad de lucha por los intereses de la clase
dominante, identificados con los del dios Cuaricaueri. La tercera
parte es el recuerdo de un mundo ido, del que hablan los viejos que
un da estuvieron en el poder, registrado para halagar a los nuevos
dominadores.
El Ttulo de los seores de Totonicapn fue escrito en lengua quich
al parecer en 1554, o sea tambin en fecha muy prxima a la
conquista espaola. El manuscrito quich fue entregado en 1834 al
cura de Sacapulas, Dionisio Jos Chonay, para que lo tradujese, y
en ese mismo ao el sacerdote cumpliment la peticin. Es esta
versin la que llega a nuestros das, pues el documento quich se
perdi. Su forma conserva el estilo indgena y su contenido es la
historia del pueblo quich desde su creacin y aparicin en el
mundo hasta los tiempos del rey Qikab, gobernante de la segunda
mitad del siglo xv. Es tambin la versin oficial, narrada por los
descendientes de los antiguos seores y conservada an como ins-
trumento de cohesin social. Bello y valioso texto, es mucho ms
breve que la Relacin de Mchoacn. Su brevedad hace que algunas
veces -y he procurado que sean las menos- recurra en mi exposi-
cin a otras fuentes que se refieren a la misma historia.
La Relacin de Michoacn nos habla de un pueblo cazador-
recolector que se autodenominaba chichimeca. Penetraron estos
hombres por la parte noroccidental de la regin del lago de Ptz-
cuaro, habitada eqtonces por agricultores y pescadores. Las armas
de los recin llegados, el arco y la flecha, resultaron temibles frente
a las lanzas de los grupos sedentarios. stos eran nahuas y antiguos
chichimecas que haban abandonado sus costumbres de nmadas.
Cultivaban campos de temporal y regado y explotaban las riquezas
del lago, al parecer en una relacin de equilibrio que pusieron de
inmediato en peligro los cazadores del caudillo Hireti-tictame. No
fue el propsito de los chichimecas sembrar el desorden; por el
contrario, llegaron y reconocieron en los recientes cultivadores a
sus parientes -hablantes de una misma lengua y protegidos de
dioses allegados a los suyos- y establecieron relaciones de paren-
tesco: no slo con ellos, sino con los nahuas. Pero los conflictos no
se hicieron esperar y, entre alianzas, matrimonios por conveniencia
poltica, rupturas y combates, fueron penetrando hacia el siglo Xlii
hasta llegar en sus caceras a la parte meridional del lago. Las cinco
grandes divisiones de chichimecas se separaron y la que llegara a
ser dominante se estableci en Ptzcuaro. Desde ah procuraron
entrar en contacto con los isleos de Xarcuaro, y en sus intentos
lograron la unin de unjefe chichimeca con la hija de un pescador,
matrimonio que traera al mundo al personaje central de nuestra
210 ALFREDO LPEZ AUSTIN
historia, Taracuri, en el siglo XIV. Ya para entonces los chichimecas
haban dejado de serlo en realidad, pues se dedicaban a la agricul-
tura. En un periodo de tensiones polticas, en el que los pueblos
poderosos se disputaban la supremaca, Taracuri preparaba en
Ptzcuaro para el gobierno a dos de sus sobrinos, Hiripan y Tang-
xoan, y a su hijo Hiqungare. Con ellos inici una serie de conquis-
tas que terminaron con el establecimiento de tres capitales: Cuyua-
can Ihuatzio, gobernada por Hiripan; Michuacan Tzintzuntzan,
por Tangxoan, y Ptzcuaro, por Hiqungare. La guerra desata-
da por Taracuri culmin con un sojuzgamiento cuya extensin, al
parecer, nadie haba logrado antes en la zona, pues comprenda
desde la tierra caliente, a ambos lados del Ro de las Balsas, hasta 10
que hoyes el sur del estado de Guanajuato, todo esto a principios
del siglo xv. Ya Taracuri no alcanz a ver el fin de la guerra. Sus
sobrinos y su hijo fincaron las bases de un sistema de dominio cuyos
centros eran las tres capitales, y tanto los chichimecas como sus
parientes isleos constituyeron con la nobleza todo el mecanismo
de sujecin. Curicaueri, el dios tutelar de los chichimecas uacse-
chas, haba pasado a convertirse en la divinidad protectora de todo
el dominio y estableca en tres poblaciones su poder. La alianza de
los tres seoros continu formalmente hasta la conquista; sin em-
bargo, uno de los gobernantes se impuso a los dems como repre-
sentante supremo de Curicaueri, con el ttulo de caumci: Tzitzipan-
dquare, sucesor de Tangxoan, concentr el poder en Michuacan
Tzintzuntzan y en estas condiciones sorprendi la conquista espa-
ola a su sucesor Tangxoan II o Zincicha.
El Ttulo de los seores de TotonicaPn narra la historia de una de las
parcialidades de los quichs. Segn la fuente, los quichs (nombre
genrico) se dividan en la parcialidad de los cavekib (nombre ge-
nrico), los tamub y los i1ocab; los primeros, a su vez, se subdivi-
dan en las ramas de los cavekib (nombre especfico), los nihayib y
los quichs (nombre especfico). Las tres parcialidades y las tres
naciones de los vukumag salieron de Pa Tuln, Pa Civn, cruzaron
el mar y, tras peregrinar algn tiempo guiados por sus milagrosos
caudillos, se establecieron en Hacavitz-Chipal. En este sitio las par-
cialidades se separaron a peticin de Balam-Qitz, uno de los caudi-
llos de los cavekib (genricos), y slo stos quedaron en dicho sitio.
Cabe adarar aqu que eran cuatro los caudillos de los llamados
genricamente cavekib: Balam-Qitz, de los cavekib especficos;
Balam-Agab, de los nihayib; Mahucutah, de los quichs, e Iqi-
Balam, el caudillo sin esposa y sin descendencia.
Las tres ramas prosperaron, se reprodujeron, lucharon contra
los vukumag y los vencieron. Al sentirse poderosos consideraron
EL FUNDAMENTO MGICO-RELlGlOSO DEL PODER 211
conveniente constituirse en nacin gobernada por un ahpop, por lo
que enviaron a un alto personaje al reino de Oriente, en donde
deba suplicar al seor Nacxit que le concediera los ttulos, los ins-
trumentos y las instrucciones del poder. Nacxit acogi benvola-
mente al amistoso emisario, que regres con todos los cargos de
gobierno. La fuente sigue contando que los tres dioses de las tres
ramas de los cavekib ordenaron a sus respectivos caudillos los con-
dujesen a tres distintos cerros, donde ocurri el hecho portentoso
del amanecer de los tres pueblos. Los caudillos desaparecieron mi-
lagrosamente y sus hijos tomaron sus nombres. Se inici una nueva
peregrinacin, en la que se les uni el penitente Qotuh para sust-
tuir a Iqi-Balam, el caudillo que no haba tenido descendencia. Ms
adelante se incorpor a los peregrinos el pueblo de los agaab. Por
fin se establecieron en Chi-Izmach, sitio en el que todos los cargos
entregados por Nacxit fueron repartidos y donde Qotuh recibi el
ttulo primero de ahPop, mientras que un descendiente de Balam-
Qitz, Conach, qued con el ttulo de segundo gobernante, ahpop-
camh. Las tres ramas de los cavekib se establecieron en Chi-
Izmach, muy prximas entre ellas. Qotuh contrajo nupcias con
una doncella tzutuhil de Malah, y al poco tiempo, acord, con el
seor Iztayul, conceder ttulos al pueblo aliado de donde proceda
su mujer. Tras la entrega, se edificaron tres casas blancas en Chi-
Izmach. La historia, despus de referirse a las intrigas que pusie-
ron en peligro las relaciones de Qotuh con Iztayul, habla de la
muerte de aqul y del gobierno de su sucesor, Qikab. Recinos 6
supone que existe una confusin en la fuente, y que la narracin
brinca del primer Qotuh a su descendiente homnimo. Qikab
-llamado Qika-Cavizimah en la fuente- hizo reunir a las otras dos
parcialidades quichs en una gran fiesta, y en dicha ocasin fue
herido y depuesto. Los jefes de las distintas casas tuvieron que
abandonar Chi-Izmach, para lo cual concedieron a m u h o ~ exila-
dos conquistadores las dignidades necesarias a fin de que se exten-
diesen y se asentasen en diversos parajes. Los distintos grupos qui-
chs se dispersaron as, en guerras de conquista, tras abandonar su
capital en manos de los conjurados.
La historia quich, como puede verse, no es muy clara en el Ttulo
de los seores de Totonicapn. Las largas relaciones de descendientes
de los seores, casas gobernantes y posiciones especficas en el go-
bierno requieren para su inteligencia del auxilio de otrs fuentes y
de modernos y eruditos estudios. Recurrir ahora a medios ms
6 Recinos, nota en Ttulo, 243, nota 32.
212 ALFREDO LPEZ AUSTlN
DESARROLLO DEL PUEBLO UACSECHA SEGN LA RELACiN DE MICHOACN
Gabilf'1lfJ
Segn la fuente
eS u no solo el
caudillo prind.
pal. Es el aseen ..
diente de los go-
bernantes del
grupo estudiado
Agricultor",
El grupo enu..
diado migra o se
establece en com-
paa de Otros
grupos tnca y
culturalmente
iguales
Separacin de los
dh'enos grupos
Asentamientos
nesta bies por
conflictos bJicf)$,
El grupo estu-
diado ha formado
pohladoncs que
ubran indepen-
deOlemente unas
de (>Iras
Rpida acultura-
eH)n
Afian/amiento
Relaciones aher-
nas de nml1kto f)
aml51osas, Rup-
tura del equilihro
de 105 antiguus
pohlad"re. de la
lOna
Ahanl.as matri-
moniales
Se Integran al
juego 1="',lhko de
Ja Im'ha por el
dominio de la
luna
Varius Kf)bernan.. Fundad()n de
tes, del;Cendiente5 dudad santuari
del caudillo. POfa
fuhesin fX)Htka.
Ae1 uadn poltica
independiente de
las dh:enai po..
hlaf'nnes
Bsqueda inde-
pendiente del
poder por indh.'i-
duos
tes o no de'S("en-
dientes del l'tUdi..
IIn, por medio de
penitent"i3
Cunfliftos: tle pu..
der en la dudad
sanluariH enlre
padn (" hijo, des..
del
faudillo
L'n gnh(>Tuanle Creadn de
hUSC"3 aJian1." (nn luariu suboTdi ..
ulros de.l( l'nchcn- nado
tes del faudiUo
orJ(inal pata tJtl..
fle H pUf ( f)U-
(lui.'i13
El
diad(" podt"ru.'W.
se lanza a la
rTa, eSI30Jceidn
en pohladf )--
nes prindlJaies
I ne ursionl."'t dI."
conquista
C(nffuiMa ..
rali1.ada
Alian.l3S .on ex-
tranos
TTt,s gfilx'Yl1anU'1 Curit atu'ri
<11.""( (ndienlcl del (I."oido e umo <lit,.,
.. audilln IUfhan ("tJfl(tuistadc,r
el mando d(1
un;tic ador
de
un grupo
mmte 1john'
hl.. pruJJio y ex-
Iraos, cn una
Pueblos sedenta-
rios pescadores y
agricultores. Al-
gunos son parien-
tes de 105 nma-
das. Relaciones
alternas amistosas
)' de conflicto.
Matrimonios en-
tre distintos gru"
po!
Dominio subrl'
tndus 'os puebJus
dl' la .f.fma. (io..
im,HJcs-
lOS por Jn;lj
Dious
lul,Io."j
Jorganu.ari6n
Mff'rdfJlal
Curicaueri es el
dios de uno de 1m
\arios grupos
.elados, ('",da dio.
protege a un
grup"
Gobernantes des Curicaueri como
cendientes del dios tUlelar del
nludillo. t:niim pueblo estudiadu
de m u,ieres de
pueblns extrdos
Tre'i gobernanu's
del mismo Hnaj(',
cada u no {' n 'iU
fal'ital
C:urit HU'ri. <los
."tI "n'mo \unrt- la
tna Ilf'Y
lad rI. los dt'm.h
{Iiose"
213 EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO DEL PODER
Conquistadores zona muyextensa quisladores. Go-
bernadores ex-
lraidos de los
pueblos conquis-
tados o de los
aliados
La imagen de la
diosa
es "'uelta a Mi-
chuacan. pero ya
cua ndo la pobla-
cin es uacsecha
Formalmeme son
tres gobernantes.
perounode ellos
eselsupremo. De
facto es casi el
nico
Funcionarios co-
munes a los tres
pueblos en cada
una de las cuatro
divisiones admi-
nistrativas del le-
rritorio
Curicaueri dios
supremo sobre la
tierra. Tiene tres
"asientos" en la
tierra. pero un
solo represen-
tame, el cazonci
Incorporacin
del santuario de
Xartanga. Gran
complejidaddela
organizacin sa-
cerdotal y franca
intervencin del
clero en materia
pollica
DESARROLLODEL PUEBLO QUICHtSEGN EL TTULODE LOSSEORES
Diost'.s
Compl,pdad R,laciont's tutl'la1't's
EronoPla
y "labilidad
d,l grupo
ron oI1'os
1',,#>10, Gohinno
y o1'gan;wn
sau1'dolal
Agricultores
Recolectores slo
en situaciones di-
fciles
Unin de tres Los acompaan Un caudillo so-
grandes parciali- pueblos no qui- brenatural para
dades quichs en chs cada rama de
migracin cada parcialidad.
Unodeloscuatro
caudillos de las
ramas ca\'ekib
preside toda la
parcialidad
(Posiblemente hasta el momento mismo de la separacin de las tres parcialidades.
incluyendoeste suceso, el relato nosea estrictamente histrico)
Tres ramas de la Conflictos blicos Cuatro caudillos. Cada caudillo es
misma parciali- c.on grupos ex- uno por de
dad se establecen traos rama \" uno sIn su dios
unidas propio. Tres dioses lute-
Sobrenaturales lares. uno por
cada rama ca\"e-
Prosperidad Peticindettulos Determinacinde kib
de gobierno a un constituirse en
lejanoy poderoso gobierno de ah-
gobernante pop y olras dig-
Los concede nidades
desapa- Los t res dioses
recidos milagro- son adorados en
samente tressitiosdiferen-
Lnssllstitll\"ensus tes
hijos .
Amanecer mila-
groso de los tres
Se inicia peregri- 1ncorporacin de Ya que unodelos pueblos. Sustitu-
nacin de las tres grupos humanos no dt:ia cin de los tres
ramas unidas que se subordi- descendencia. se uudillos" SuslilU-
nan sustituye por un cin del cuarlO
No se funden penitenteeXlrao caudillo con un
al grupo penilenle
Incorporacin de
un extrao para
sustituir a un
caudillo
214
ALFREDO LPEZ AUSTlN
Establecimiento. ESlabJec.imiento Posible predomi-
Las tres ramas de un gobierno niodeTohil.dios
quedan prximas presidido porah- de los particu-
pop y orras dig- larmente deno-
nidades conced- minadoscavekib
pord gober-
nanteleJano
Establecimiento
de las casas go-
hernantes ('(m
rlescendentes de
Agrifultores Matritnflnio de los caudil1os. Al
gobernante (on parecer cada casa
mujer de pueblo tiene su funcin
extrao en el gobierno
Incorporacin de
un pueblo no'lui-
chcon la poslble
categora de
componente de
potencia tripar-
tita. Se leotorgan
los ttulos necesa-
rios
(Posible hueco eli la historia)
Posible modali-
daddel tipo ante-
rior de gohierno
con la unn de
tres capItaJes cu-
\"HS seores se
nen en la!> t Tes
casas de

Connieto en!re
las tres potencias
Al parecer, cen-
trali7.aein del
poder en el ah-
pOI' de Chi-
Il.machi
Rebelin de no- Expansin en
bJes trimento de pue-
Dcstfucdn de la blosex.traos
undadfluich
Dispersin
Golpe deestado
Deposicin dd
ahpop
Conccsibndetitu-
los altos. induso
de abpop, a )os
capitanes
dos a poblar y
COIl(1ulstar
explcitos aclararla los problemas; peroalejaradel propsitocen-
tral deesta ponencia,que mucho tiene deejercicio.
Pocoantesquedpropuestala elaboracindecuadrossinpticos
referentesal desarrollodelos pueblos. De las dosfuentesestudia-
dasresulta unaprimeraversin, mismaquedeberseradicionada
con la informacinquese recabedeotrasfuentes.
Las tablas anteriores tienen cuando menos dos carencias nota-
bles. La primeraes que el Ttulo de los seores de Totonicapn llega
slohastamediadosdelsiglo xv, a la cadadelreyQikabydisper-
sin de los quichs. La segundaes la falta de unacolumnaquese
refierademaneraprecisaal surgimientodelosgruposdominantes
sobre la poblacincampesina. Las fuentes no lo perminten. Debe-
215 EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO DEL PODER
mos recordar que estn hechas con la visin del grupo dominante y
que ste se. considera descendiente de los caudillos "originales".
Una de las caractersticas frecuentes de las fuentes de la historia de
los pueblos mesoamericanos es que se refieren a "seores" o a
"nobles" en situaciones en que es lgico suponer no exista la estra-
tificacin social. Su visin es intencionalmente muy plana, pues por
lo regular desean hacer arrancar las diferencias sociales del origen
mismo de los hombres.
Los uacsechas segn la Relacin de Michoacn
Al penetrar al territorio en el que alcanzaran su mximo desarro-
llo, los uacsechas no encontraron resistencia por motivos religio-
sos. Se ha sostenido que los cultos descritos en la Relacin estn ms
ligados a los de regiones septentrionales que a los de la lacustre,
tpicos aqullos de pueblos cazadores-recolectores y stos de culti-
vadores que pretendan obtener de sus dioses la seguridad de las
lluvias y la fertilidad de la tierra.
1
Esto es verdad; pero tambin lo
es que ambos tipos de culto no eran irreductibles, y que contaban
con una base comn que permita no slo la tolerancia, sino la
coparticipacin. Sera acertado afirmar que los cazadores-
recolectores y los agricultores tenan la misma religin, pero en
etapas distintas, condicionada su posicin por su grado de desarro-
llo econmico, en un mundo en que era normal el contaco continuo
de pueblos de distintos niveles econmicos y culturales. Dos eran
los grupos tnicos principales de la regin lacustre: los que haban
abandonado sus costumbres brbaras en pocas muy recientes, pa-
rientes de los chichimecas uacsechas, y los nahuas de ms randa
tradicin mesoamericacana. Con los primeros se identificaron los
chchimecas de inmediato. En su lengua encontraron la rudeza que
atribuye al extrao quien habla el mismo idioma con variantes con-
siderables. En sus dioses tutelares reconocieron a los parientes de
los propios. Dijeron de los isleos que tenan "muchos vocablos
corrutos y serranos" 8 y, tras or los nombres de las divinidades
protectoras de los recientes agricultores, afirmaron: "Estos fueron
nuestros agelos cuando venamos de camino; ya hemos hallado
parientes. Pensbamos que no tenamos parientes, mas todos somos
de una sangre y nascemos juntos." 9 Eran todos estos dioses, descu-
brieron, hermanos de Curicaueri.
10
7 Kirchhoff, xxv-xxvi.
8 Relacin, 27.
9 Relacin, 28.
10 Relacin, 27.
216 ALFREDO LPEZ AUSTIN
Con los nahuas la situacin fue similarmente tranquila en mate-
ria religiosa. Xartanga, diosa de los agricultores y pescadores de
Michuacan, tena atributos de seora de los productos agrcolas y
de ella dependa la multiplicacin de los peces en ellago.
ll
Con el
tiempo se ofreceran a Curicaueri, en vez de los productos de la
caza, maz y frijol cultivados en las antiguas tierras de Xartanga.
12
El proceso de cambio econmico no ocasionaba, al parecer, graves
problemas en materia de culto.
En 1", religin chichimeca -cuando menos como la describen sus
descendientes poco tiempo despus de la conquista espaola- se
percibe la misma estructura csmica caracterstica del pensamiento
del resto de los mesoamericanos, con la particularidad de que parece
tan esquemtica que se antoja semejante a un meollo original que
posteriormente se enriqueci con las aportaciones de la vida de los
agricultores civilizados. No debe extraar que sea frecuente en la
Relacin la mencin de cultos compartidos.1
3
Es ms, pese al dis-
tinto grado de complejidad de la religin, de la muy distinta visin
del mundo que tenan los agricultores-pescadores y los cazadores-
recolectores, bastaban la fama de poder de un dios o la convenien-
cia poltica y econmica de emparentar con un pueblo para que se
acudiese con ofrendas a las divinidades de los vecinos o se solicitase
la incorporacin de sacerdotes de un culto no practicado anterior-
mente. Esto llevaba implcito, naturalmente, que las nuevas ligas
matrimoniales y religiosas despertasen recelos y resentimientos en-
tre los pueblos que haban establecido desde tiempos anteriores
un equilibrio econmico; por ejemplo, decan que Hurenda-
/
quaucara, dios de los agricultores ms recientes, se complaca en
recibir el pescado de los isleos, correspondido con el maz, los
bledos. los frijoles y el chile que los cultivadores llevaban al dios
Acuitze-catpeme de los de la isla; pero a juicio de los cultivadores,
muy mal hacan los pescadores al entablar relaciones con los chi-
chimecas, y que no era debido ofrendar a Acuitze-catpeme pro-
ductos de la caza.
14
Aqu el fondo es netamente poltico.
La gran posibilidad de armona en materia religiosa no llegaba,
sin embargo, a fundir el culto de los distintos pueblos en un solo
conjunto de rituales ni a todo el sacerdocio en un cuerpojerarqui-
zado. La liga entre los hombres y las divinidades era a nivel de
relacin tnica y poltica. Segn afirmaban, la proximidad tnica y
lingstica no era sino consecuencia del parentesco de los dioses.
11 Relacin. 24.
12 Kirchhoff. xxx.
13 Por ejemplo, Relacin, 67.
.. Relacin, 33.
EL FUNDAMENTO MGICo-RELIGIOSO DEL PODER 217
El estrechovnculoentreunhombreyel diostutelardesupue-
blo se hace notorio en la negativa de participacin en un ritual,
mismaqueexpresael uacsechaTaracuriantela peticin de Zu-
rumban. Nada obstaba para que el uacsecha rindieraculto a la
diosa del seor de Tararan; pero no acept pintarse la piel de
coloramarillo, yaque, fiel a Curicaueri,slo podaponerseel ne-
groafeitedeestedios.
u
;Unacosaeracumplirconlasobligaciones
religiosas ante las divinidades de pueblos extraos o solicitarles
favores enmateriasenquesucompetenciaerareconocida, yotra
era romperel vnculo conel propiodios y aceptarel tutelaje del
que noerapropio.
Esto tienequeserentendidoenrelacina dos distintostipos de
cuIto.Porunaparteestelcomplejodelcosmosyelpanten;porla
otrael puebloen paticular ysu dios protector. Todos los grupos
tnicos,enmayoroenmenormedida,participabandeunacosmo-
visinenlaquecadadiostenaposicinyatributosestablecidos;el
cultoa cadaunodeellosnosloeraposible,sinoobligatorio. Pero
en particular cada pueblo estaba protegido por uno de aquellos
dioses,yenciertomodoel lugarquesushombresocupabansobre
latierraeraelpuntodecontactoconelsitiocsmicodeladivinidad
tutelar. Cultoalosdiosesgeneralesycultoal dios tutelarerandos
relaciones distintas.
Comoconsecuenciadeloanterior,eldios deunpuebloextrao
era considerado fuente de poder adversa o favorable segn las
relacionesqueconelvecinosetuviesen,ytantemiblecomobelico-
sososfueranlosprotegidos.Noesdeextraarqueenmomentosde
peligroserecurrieraalrobodeunaimagenhostil; 16 perotampoco
loesqueeldiosqueenla relacinhombre-cosmospodaconceder
beneficiosatodoserhumano,comoparticularprotectordeunpue-
bloenemigocausaradiarrea,embriaguez,dolordecostadoo pen-
dencias entrelos contrarios.1
7
Tanestrechaera la relacin, tanto
intervenaelnumeneneldestinodesusprotegidos,leeratanpro-
pioel grupohumano,quetodala historiaa leraatribuida.
18
La proteccineracorrespondida. Losdioses tenannecesidades
queel hombre satisfaca con el culto. Claramente se dice quelos
diosesposeanestmagosqueeranaplacadoscuandoselesdabade
comer,19 ynoseconsiderabasuficienteentonarcantaresensuho-
norsi noselesentregabaelcaloTdelaleadelos templos.20Todo
lO Relacin, 77.
16 Relacin, 22.
11 Relacin, 22 y 83.
8 Relacin, 15.
& Relacin, 84.
10 Relacin, 244.
218 ALFREDO LPEZ AUSTIN
elpuebloestabasujetoalcumplimientodelasobligacionesreligio-
sas, y las faltas traan como consecuencia la ruptura de las leyes
naturales, principalmente las que ataan a la reproduccin. En
esta base descansaba la cohesin de los grupos gentilicios, y las
obligaciones religiosas, llevadas a la mximaexigenciadesolidari-
dad,setransformaronenelidealdeCuricaueri,enlaentregaauna
luchadeconquistaquese afirmaba"eragrataal dios.
EneltextoestudiadoelorigendelarelacinentreCurCaueriy
elpueblo uacsechanoes tanclarocomoenotrasfuentes mesoa-
mericanasquenarranhistoriassimilares.Semencionaqueelseo-
ro del dios Curicaueri se inici al llegar al monte Uringuaran-
pexo,cercadelpueblodeTzacapu-tacanendan,yquequienlollev
ah fue el caudillo Hireti-tictame.
21
Tambinse dice que las tres
parcialidadesdellinaje del dioseranloseneani, los tzacapu-iretiy
losreyesllamadosuanacaze.Enlaparquedadnarrativapuededes-
cubrirse,al menos, elindiscutible parentescoconotrastradiciones
mesoamericanasquehablandelgranmilagro. Enelcerrosagrado
elacontecimientoportentosodalegitimidadaunpuebloalestable-
cersurelacinconelnumentutelar. Ahnacetambinlaestrecha
ligaentreel diosyunpersonajequeparticipadesupodercomosu
representante,conductoryprotectordesuimagen,guadelpueblo
yorigende la dinasta.
La pertenenciade unindividuoalgrupoes porestirpe. El ma-
trimonioentreextraosnodaa la mujerlaproteccindeldiosde
su marido. Aunenlos casosenque unadoncellaeraentregadaal
caudilloo a unodesussucesoresencalidaddeservidorade Curi-
caueri y esposa del gobernante, no adquira, por ser extraa, la
benfica relacin conel dios. Se dice, enelcaso dela consortede
Tictame,quetuvoquecargar juntoaCuricaueriasudiosUazor-
quare paralograrel especfico amparoa su persona.
22
Culeralasuertedeloshijosdeunmatrimoniocompuestopor
cnyugesdedistintoorigen?El casodeCurtamepuedeservirnos
deejemplo:TienepordiosaCuricaueri,porserhijodeluacsecha
Taracuri;23 perotambin pertenece a Urendequaucara, dios de
Curnguaro, por ser sta la tierra de su madre.
24
Ambas lneas,
paternay materna,ligabancon los dioses.
La liga significaba fuerza, legitimidad, pertenencia. Nobles, y
especficamente gobernantes, son mencionadosconfrecuencia en
lasfuentes como poseedoresdela liga. Es natural, cuandodichas
21 Relacin, 14-15.
22 Relacin, 20.
23 Se habladelaposibilidad que tendrel niocuandonazca. Relacin. 64-65.
24 Relacin. 92.
EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO DEL PODER 219
fuentes son creacin del grupo dominante, que lleg a atribuir a los
seores la concentracin mxima del poder que daba la relacin del
hombre con el numen del pueblo. Sin embargo, en el caso de los
habitantes de la regin lacustre de Ptzcuaro hay noticias que per-
miten suponer que todos los hombres participaban de la fuerza de
su protector. Cuando los uacsechas merodeaban por las costas del
lago sorprendieron a un pescador. al que solicitaron una hija con el
propsito de casarla con un chichimeca. El dilogo y el posterior
desarrollo de los acontecimientos dan a conocer que la intencin de
los chichimecas era ligar a un futuro gobernante con la divinidad
de los isleos. Para tal efecto se valieron de la hija de un simple
pescador, y aconsejaron a este personaje mantuviera en secreto el
trato que con los extraos haba establecido.
25
El futuro gobernante
poseera as la fuerza de ambos dioses, y por ende la posibilidad de
gobernar ambos pueblos.
Lo interesante del caso es que, segn parece desprenderse de un
argumento esgrimido contra los chichimecas,26 no era recomenda-
ble la existencia de hijos de cnyuges originarios de diferentes pue-
blos. Se dice que los dioses mismos sufran dao, tal vez porque la
fuerza de cada uno tena que competir con la del otro en los mesti-
zos, debilitndose as la relacin originaria de los dioses con los
hombres. Esto hace suponer tambin que los hijos de padre y ma-
dre de distinto pueblo tuviesen ambas fuerzas, pero fraccionadas:
media fuerza de cada protector. A pensar en relacin tan fsica
entre hombres y dioses conduce una agria discusin entre Tara-
curi y su hijo Curtame, en la que ambos se reprochan ser hijos de
extranjeras.
27
Problema que no resuelve la fuente es el de la pluralidad de
dioses tutelares en un mismo pueblo. Parece ser un punto que
generalmente se elude, tal vez porque se trataba de disminuir la
importancia de la composicin heterognea de los grupos huma-
nos, en beneficio de una instancia superior, totalizadora.
El hecho es que en la regin de Ptzcuaro, como en todas partes
de Mesoamrica, grupos heterogneos se unan sin fundirse para
componer unidades mayores, y cada subconjunto conservaba a su
dios tutelar. Esto no era conveniente para la politica de los domi-
nantes, pues divida fidelidades. La pluralidad de dioses protecto-
25 Relacin, 29-31.
26 Relacin, 32-33.
27 Relacin, 102. Este pasaje ha dado pie a que se piense en una descendencia
unilateral, por va materna. Quien se interese por el problema puede ver Aguirre
Beltrn, 172 y van Zantwijk, 52 y 55. Creo que no existen informes que robustezcan
esta inferencia, y s muchos indicios que la contradicen.
220
ALFREDO LPEZ AUSTIN
res en un mismo pueblo es apenas mencionada en la fuente. En un
pasaje, al relatar la forma en que varios grupos de una poblacin
islea acudieron a someterse espontneamente a los uacsechas, se
narra que llevaban a sus diversos nmenes en las proas de sus
embarcaciones.
28
Lo ms probable es que en cada nivel de desarro-
llo el grupo dominante impusiera a su dios como supremo, tal
como a muy grande escala lo hicieron los uacsechas con Curi-
caueri al llegar a ser el pueblo hegemnico. Por otra parte, la sumi-
sin voluntaria o forzada se manifestaba con la aceptacin del dios
del pueblo poderoso como propio. Se poda llegar a recibir una
parte de la imagen para rendirle culto y luchar por su gloria. U na
de las manifestaciones del poder era precisamente dirigir las fiestas
religiosas de una comunidad. Los gobernantes menores que acu-
dan oficialmente a esas fiestas reconocan la autoridad del organi-
zador; en cambio, el hacer fiesta por s era manifestacin de inde-
pendencia.
29
La preponderancia en el culto y la familiaridad con el
dios supona la direccin de los hombres. Se era libre en cuanto se
tena relacin ms inmediata con las fuerzas csmicas.
He mencionado anteriormente que el lugar que ocupaba cada
pueblo sobre la tierra era el sitio de contacto con el de la ubicacin
csmica de su divinidad tutelar. Algunas poblaciones llegaban a
tener tal prestigio como sitios de santuarios, que era reconocida su
fama como verdaderamente invencibles, cargadas de la fuerza que
les comunicaban los dioses venerados en ellas. Curnguaro, pode-
rosa, confiaba en que nadie podra destruirla por ser poblacin
divina.
30
Todo centro que aspirara a convertirse en capital deba
erigir el santuario, que era un punto de enlace con el cielo, el
inframundo y los cuatro extremos de la tierra. Slo poda aspirar a
su edificacin la poblacin que pudiese sostener con dignidad el
culto debido a los nmenes cuya atencin haba llamado al levantar
el temploY Esto significaba la capacidad de inmolar cautivos.
Crean que en las grandes capitales moraban los dioses, y que la
falta de culto poda ocasionar que estos seores, indignados, aban-
donaran el lugar y lo dejaran expuesto a la ruina.
32
La fundacin de
una ciudad en a que se erigira un santuario deba iniciarse por el
descubrimiento del sitio. El dios del inframundo haba elevado
grandes peas en el lugar elegido por los dioses para que sirvieran
de asiento a los templos, y en todo el contorno estaban, semiocultas,
las seales que deberan ser reconocidas por Jos fundadores:
f8 Relacin, 118.
2D Relacin, 107 y 109.
30 Relacin, 139.
31 Relacin, 126 y 127.
32 Relacin, 241-242.
221
EL FUNDAMENTO MGICo-RELlGIOSO DEL PODER
Andaban mirando las aguas que haba en el dicho lugar, y
como las vieron todas, dijeron: "Aqu es, sin duda, Ptzcuaro;
vamos a ver los asientos que hemos hallado de los ces." Y fue-
ron aquel lugar, donde ha de ser la iglesia catedral, y hallaron
all los diChos peascos llamados pettz.equa, que quiere decir
asiento de cu. Y est all un alto y subieron all y llegaron aquel
lugar, y estaban all encima unas piedras alzadas como dolos,
por labrar, y dijeron: "Ciertamente, aqu es: aqu dicen los dio-
ses, que stos son los dioses de los chichimecas, y aqu se llama
Ptzcuaro donde est el asiento. Mirad que esta piedra es la que
se debe llamar Ziritacherengue, y sta Uacsecha, que es su
hermano mayor, y sta Tingrata y sta Miequa-axena. Pues
mirad que son cuatro estos dioses." Y fueron a otro lugar que
decan sus dioses y dijeron: "Escombremos este lugar." Y as
cortaron las encinas y rboles que estaban por all, dicendo que
haban hallado el lugar que sus dioses les haban sealado. Este
susodicho lugar, tuvieron sus antepasados en mucha veneracin,
y dijeron que aqu fue el asiento de su dios Curicaueri. y deca el
caz.onci pasado, que en este lugar y no en otro ninguno, estaba la
puerta del cielo, por donde descendan y suban los dioses.
33
La descripcin hace pensar en otras regiones mesoamericanas
donde existen figuras talladas que fueron ms descubiertas en las
formas naturales de las rocas que creadas por el escultor. ste
parece no haber sido sino el hombre arrobado, capaz de encontrar
la realidad de las marcas colocadas por los dioses en volmenes
apenas perceptibles.
A lo largo de esta descripcin ha aparecido frecuentemente la
idea de fuerza divina. La posean los pueblos, derivada de sus dio-
ses tutelares, para gozar de la reproduccin de plantas y animales y
para luchar contra sus enemigos; los centros de poblacin la con-
centraban al establecer un punto de contacto con el mundo de los
dioses. Esta misma fuerza -y me atrevera a decir, este mismo
fuego- era la justificacin de que unos hombres se encontraran
colocados en el sitio de mando:
Deca en su tiempo esta gente, que los que haban de ser seo-
res que haban de tener consigo a Curicaueri, y que si no le
tenan. que no podan ser seores. Y por eso le guardaban los
seores, con mucho cuidado, y despus sus hijos.34
La alusin especfica a Curicaueri, naturalmente, se hace cuando
:)3 Relacin, 3 4 : ~ 5 .
M Relaci6n, 10M.
222 ALFREDO LPEZ AUSTIN
los uacsechas estn en el pinculo de su gloria. Debe entenderse
que en tiempos anteriores a la conquista de Taracuri, Hiripan,
Tangxoan e Hiqungare, cada seor basaba su poder en la fuerza
del dios tutelar propio.
El caudillo "original", Hireti-tictame, aparece en la Relacin n-
timamente ligado a Curicaueri. Lo haba llevado al monte
Uringuaran-pexo, como qued dicho anteriormente, sin que se
pueda saber si el sitio de partida haba sido meramente alguna
regin septentrional o un punto csmico morado por divinidades.
La posicin de Tictame era de gua para los hombres, pero servi-
dor del dios, su portador y su guardin. La mujer de Tictame le
haba sido entregada ms para servir a Curicaueri que para ser
esposa del caudillo.
35
Del caudillo "original" al ltimo cazonci se habla de la estrecha
liga entre el gobernante y el dios tutelar, pues es aqul el represen-
tante de ste sobre la tierra. La relacin no debe hacer pensar en la
divinizacin de los gobernantes. Cuando menos en lo econmico
exista una delimitacin manifiesta en la Relacin: los bienes de
Curicaueri estaban perfectamente diferenciados de los del seor.
3s
Son los seores, ms bien, recipientes de energa.
No haba, pues, identificacin absoluta, aunque s la nocin de
fuerza que penetraba y enriqueca al gobernante. La idea de pene-
tracin de fuerza y de representacin del dios se encuentra muy
prxima a la de posesin. No fue extrao este concepto: cuando la
diosa Cuerauperi penetraba en el hombre elegido, le haca mar-
char inconsciente hasta el sitio de su occisin rituaI,37
La funcin del gobernante era constituirse en intermediario de
las divinidades, ya como ofrendante mximo del fuego de la lea
que a los dioses era dirigido, ya para hablar con ellos por medio de
la lea misma,as ya para colaborar, con la rectitud de su vida, a que
el orden csmico se mantuviera en su territorio.
Si como fuerza era concebida la razn primera de la relacin
entre divinidad y hombre, no era ilgico que llegase el momento en
que la edad del gobernante hiciese poco efectiva su actuacin: "Era
costumbre en esta gente -nos dice la Relacin- que en siendo muy
viejo el seor del pueblo, elegan a su hijo, y hacanle seor antes
que muriese el padre, y l mandaba el pueblo." 39 Esto trae a la
memoria la costumbre de los toltecas de no permitir que sus seo-
.5 Relacin, 15-16.
36 Relacin, 61.
37 Relacin, 10.
38 Relacin, 224.
39 Relacn, 86-87.
EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO DEL PODER
223
rescumpliesen msdecincuentaydosaosenel mando.
40
Y una
vez muertos los reyes uacsechas -recipientes de poder como lo
eran los gobernantes de otros muchos pueblos de Mesoamri-
ca- eranenterradosal pie deltemplodeCuricaueriY
Dos formas se mencionan en laRelacin como.fuentes para la
adquisicin de la fuerza divina: indirecta la primera, la normal,
latransmisindelpoderporestirpe;directalasegunda,nonormal
aunquesfrecuente,elestablecimientodeuncontactodirectoentre
el hombre y el dios a fin de obtenerel mando.
Losdescendientes deHireti-tictameeranreconocidoscomose-
ores y tratados con el mximo respeto, auncuandola suertelos
hubiese llevado a extremos de mendicidad.
42
El deterioro de su
naturalezanoblenoresidatantoenlosazaresdelavidacuantoen
lamezcladeloslinajes. Existaunmito,desgraciadamenteperdido
con la primera parte de la Relacin y apenas mencionado en la
tercera,quejustificabaquelos noblesslopuediesencasarseentre
ellos. Traselsupuestomtico,lacausadelalimitacinpareceestar
ntimamenteligadaa la necesidad de protegerunconcentradode
fuerza quele eraajeno (cuantitativamente) al hombre comn.
Anteriormente se ha mencionadoque, si bien era posible tener
derechosde pertenenciaa dosdioses tutelaresporserhijode ma-
trimoniodecnyugesdediversoorigen,dichapertenenciaeracon-
sideradafsicamentecomolaunindedosmitades. Aestaposibili-
daddeunirunhombredosfuerzasydosfidelidadespudodeberse
la frecuencia de las alianzas por medio de matrimonios entre los
nobles de distintos pueblos. Tambin produjo aversin o franca
prohibicin de exogamia cuando sta era peligrosa. La cesin de
hijas y hermanaserarecurso poltico deimportancia. Noenvano
los uacsechasadquirieronelnombredetarascos(yernos). Eraun
trminodirigidocon demasiadafrecuencia a los espaoles, yellos
correspondieron llamandoas a los padres de las mujeres que les
habansidoentregadas.ElseordeCurnguaro,enuninteresant-
simo pasaje, ordena su hijacasarsecon el rey uacsecha para, a
travsdelnieto,arrebatarleal peligrosoCuricaueri.
43
Si elplanno
se cumpli fue debido a quelainfiel hija encontr ms divertido
traicionara suesposoporelcaminodeladulterioqueporel dela
poltica. Bello ejemplo, pese a que fue un fracaso, del uso de las
relacionesconyugales parafines de estado.
Ladescendenciaerabilateral.Porunladotenemoscomogober-
40 Lpez Austin, 158-159.
41 Relacin, 23.
42 Relacin, 97.
43 Relacin, 64-65.
224
ALFREDO LPEZ AUSTlN
nantesO padresdegobernantesahombresquesloporvapaterna
son uacsechas: Taracuri,Ztaco, Aramen.Es ms, elprimergo-
bernanteporherencia,el sucesorde Hirti-tictame, Sicuirancha,
erahijode mujerextranjera.Existetambinla mencindequeel
hijopertenecealpadreenuncasoenqueestuvoapuntodeocurrir
una separacin de cnyuges.
44
Por otro lado, ya qued mencio-
nado el pleito entre Taracuri y su hijo Curtame, en el que se
reprochan mutuamente la falta de legitimidad en el poder por
tener madres extranjeras.
45
Este pleito ha sido fundamento para
afirmarla unilateralidaddeladescendencia;46 peroenlaquerella
se habladela legitimidaddeTangxoane Hiripan,hijos delos ya
citados Ztaco y Aramen, y stos eran hijos deextranjeras. Enla
disputa tal vez haya sido ms duro argumento del hijo contrael
padreelquelamadredeTaracurinohubiesesidonoble,sinohija
de un pescador. Al parecer los hombres del pueblo, y ms los
esclavos, no tenan la misma intensidad de fuerza divina que
los nobles, comoantes fue afirmado. En el caso de Chapase dice
claramentequeerarey, peroquesu pueblo noqueraobedecerle
porser hijo de una esdava.
47
Tal vez por ser hijo de pescadora,
Taracuri debi reconocerquesu hijoCurtametenams poder
que l yque estaba el padreobligadoa obedeceral hijo.48
Pesea quetodoslos gobernantesuacsechasfuerondescendien-
tesdeHireti-tictame,francamentereconocenquenoesellinajela
nicaformadeaccesoal poder.
49
La relacinestablecidaenforma
directaconladivinidad podallevara los hombresal ejercicio del
mando. De hecho, la adquisicin de poderporestemedioeraco-
mnentrelosgobernantes,que porpenitencias,yprincipalmente
porofrecimiento de fuego a los dioses, lograban de ellos el au-
mento de sus facultades, sobre todo guerreras. Taracuri. desde
muy nio. fue preparado porlos sacerdotes quedeseabanque se'
convirtieraen gobernante, puessus dos primos Ztaco y Aramen
llevaban unavida disoluta. Hiqungare. hijodeTaracuri, noobs-
tantequesupadreseencontrabagobernando.fueenviadoahacer
vidadepenitente paraqueincrementarasu fuerza.50 Nocumpli
suficientementesuobligacinreligiosa;llegagobernante,perosu
nombreysupoderfueronopacadosporlosdesusprimosHiripan
yTangxoan,ques hicieron la penitencianecesaria.
o. Relacin, 19.
45 Relacin, 102.
o. Ver nota26.
1 Relacin, 108.
8 Relacin, 101. Ver nota 14 de p. lOO de Tudela.
49 Relacin,44.
50 Relacin, 123.
EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO DEL PODER 225
Serconquistador, devoto, invencible,erasinnimodesercono-
cido por los dioses, y para darse a conocer era necesario hacer
occisiones rituales, quemar lea para los dioses, realizar actos de
penitencia,emprenderguerras.
51
DicelaRelacin:
Quinnoteconoceati,seorTaracuri,quehasflorecidoen
fama, eneste montellamado Hoatoro-pexo, yeresrey, yllegas
yaalcieloporfama, dondeestnlos dioses, yalinfierno,yalas
cuatro partes del mundo? Quin te deja de conoscer que te
llamas Taracuri?,,2
Hayquedistinguirentreelaumentodelafuerzayaexistenteyel
nacimiento de una nuevarelacin. Para lo segundo es necesari<?
el milagro, la aparicin, el sueo, el acto delos dioses en persona
aldarencargodemandoalquenuncalohatenidoo,incluso,alque
noperteneceasupueblo. ParecendeleitarselosautoresdelaRela-
cin al narrar los casos que hanquedadoregistrados enhermosas
pginas. Cauiyancha, sacerdotedel templo de Xartanga, fue he-
chopormilagro seordeTacmbaro. ,,3 Zurumban,elesclavo ex-
tranjero, se vio recompensado con el gobierno de Tararan por
cortarleaparalamismadiosa.54 La historiadelmendigoCaroco-
macoesextraordinaria: personaje terco, parece no tenermsm-
ritoqueunaconstanciaquellegaadesesperaralosdioses.Afirman
stos noconocerlo, peroa fin decuentaslo hacenrey.55
Es naturalquelosautores,quesonrelatoresoficialesdelahisto-
riadelosuacsechas,dentantaimportanciaaestosmilagros.Yesto
apesardequetodoslos gobernantesfuerondellinajedeTictame.
Lacausaessencilla: Fuenecesariohacerresaltarlaformaenquese
realizel milagroenHiripanyTangxoanantesdequeselanzaran
a la guerra de conquista. El linaje del cazonci adquiri as mayor
fuerza. Fue Tangxoan y no Taracuri el ascendiente de'los que
ostentaron el ttulo decazonci. Hiripan y Tangxoan recibieron a
los dioses en sueos milagrosos, tras la penitencia, y a su linaje
agregaronconel prodigioel podersuficienteparaerigireltronco
delos poderossimos seores.
56
Taracuri haba mandadocon Hi-
ripan y Tangxoana su pequeohijo Hiqungarea fin dequelo
inciaran en la vida de penitencia. Los primos, compadecidos del
51 Relacin, 109,45, 145,48.
52 Relacin, 75-76,
.s Relacin, 115.
S< Relacin, 48.
55 Relacin, 112-114.
56 Relacin, 204-205.
226 ALFREDO LPEZ AUSTIN
pequeo -sta es la.versin oficial-, interrumpieron el ayuno de
Hiqungare,dndolemazenlugardelasamargashierbasqueellos
coman. 57 ElresultadofuequeHiqungare,comosupadre,notuvo
jamsunsueomilagroso.
Algunos pasajes hacen dudarque el simple milagro fuese sufi-
cienteparacrearunadinasta.Taracuriconsiderqueloshijosde
Cauiyanchanodebanserseores;perolaraznnoapareceexpre-
sada.
58
Tambin dijo que era posible conquistar Zacapu porque
estabagobernadaporla viudadeCarocomaco. Dio tantasrazones
que se puede sospechar que no estaba firme en sus argumen-
tos: queeldios QuerendaAngpeti nohabadadoa Carocomaco
especficamenteelgobiernodeZacapu;queeldiosnohabaquerido
queCarocomacotuviesedescendencia,yqueeracontralasleyesyla
convenienciaqueunamujerfuese gobernante.59
A la existencia de fuerza debe agregarse la accin dirigida a
conservarla.Laembriaguezylalujuriafueroncausashechasvaler
paraprivardelpoder-yaundelavidaenalgunoscasos- aposibles
herederos.
6o
Esto puede indicar la relacin de la ebriedad y la
actividadsexualdesordenadaconladispersindelafuerzadivina.
Unavezadquiridoelpoder,algunosseoressededicabantranqui-
lamentealosplaceres;61 peroelmagnicidiotuvoenladisipacinde
loslicenciososunabuenajustificacin. Debemosimaginara Tara-
curivociferandoalexponerlosviciosdeCurtame,indignadocon-
trasupropiohijo,elhabidodelaadlteraseoradeCurnguaro,el
quelohabahumilladoenPtzcuroaldecirlequenotenaderecho
degobernar:
Emborrchese,emborrchese,ybusqueunagrantazaconque
lo beba, y si no se hartare, busc otra mayor taza, y si no se
hartare, que le alcen sus mujeres enalto, y le zapusenen una
t i n j ~ devino,yqueallse hartar,y quebusquemsmujeres,y
vosotrosquesoissuscriados,buscselasy entraddecasaencasa,
y llevadle las que tuvieren grandes muslos ygrandesasientos,y
hinchir su casa dellas, y si no cupieren todas en casa slgase
fueraal patioa dormir, yhinchirsehasu casa de mujeres, y el
patio, ytngalascon unamano, ycon laotrala taza.
52
Linaje, milagro, virtud, fueron sindudaextremostocadosa tra-
vsdeltiempoporunpndulodeconvenienciapoltica. El funda-
57 Relacin. 124-125.
8 Relacin, 115.
59 Relacin, 114.
60 Relacin, 44-45 y202.
, Relacin,47.
Relacin, 123.
EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO DEL PODER 227
mento mgico-religioso debe ser demasiadodctil para poderes-
grimirseenelmomentonecesario.Laperspectivadeljuegoideol-
gico en distintas pocas se pierde con la visin oficial. Ya muy
cercanoel tiempodelaconquistaespaola,esellinajelafuentede
poder. Ni siquieracualquierlinaje: sloeldelos seoresde Tzin-
tzuntzan Michuacan. En efecto, la lnea de Ptzcuaro haba con-
cluidoconelasesinatode los hijos de Hiqungare. Los nobles po-
dan elegir entre el seor de Cuyuacan Ihuatzio'Y los hijos del
cazonci anterior.
63
De hecho, siempreeligieron entre los deTzin-
tzuntzan.Notenanlaposibilidaddereconocersimplementeauno
de los hijos, pues no exista derecho de primogenitura, y as, el
mecanismo se hizo peligroso porque la eleccin descansaba en
eljuegodefuerzas. Ya enelpoder Zincicha tuvo que matara sus
hermanos paraconservarel puesto.
64
Del origendel poderde los gobernantessobresus propiospue-
blosdebemospasaralquetenansobrelospueblosconquistados.Si
nos atenemosa lodicho porlafuente, veremosqueCuricaueries,
desdesuentradaa laregindePtzcuaro,eldioscuyodestinoesel
predominio.
65
Lomismocuentanlas historiasmexicasdelavolun-
tad conquistadora de Huitzilopochtli durante la peregrinacin.
Esto es vanidad deconquistadores,justificacinde laaccin reali-
zada.Lociertoesquenoyodaexistirunaguerrasinpretexto.Por
tanto, parainiciarsuscampaas,los uacsechas manenejarontres
tiposdeargumentos: larealizacinsobrelatierradelavoluntadde
los dioses, en una proyeccin de un supuesto arquetipo sobre la
realidad;laadquisicindelaresponsabilidaddemantenerelorden
y, comocomplemento,la misinencomendadaporunadiosaa un
gobernante.
El primeroeselyamencionadodestinodeCuricaueri.Losdioses
delcielo, segn decan, haban determinadoquefuese Curcaueri
quienconquistasetodoel mundoytuviese unrepresentantesobre
latierra.
66
Eslaadecuacindeunmitosolaralintersdeconquista.
El segundo surge de la necesidad de unacausa suficiente para
entablarla guerra. Al parecerrazones mticas impedanqueCuri-
caueri iniciase las hostilidades sin haber sido previamente provo-
cado.
67
Esto haca que su pueblo no pudiese empezar una con-
tienda sin razones de peso. En el momento de la gran campaa
conquistadoraseestimquelos uacsechasdebanvigilarel orden
83 Relacin. 236y 246.
8. Relacin, 246.
8. Relacin, 15.16.
68 Relacin, 152. 173 Y194.
81 Relacin, 54.
228 ALFREDO LPEZ AUSTIN
universal, y se hicieron valer como causas que en las poblaciones
codiciadasexistiese algunadelas siguientescondiciones:
a. Gobernanteincapaz porimpedimentofsico.
68
b. Gobernantenosuficientementeobedecido porsu pueblo.
69
c. Gobernante femenino, lo que motivaba una oposicin a las
leyesdivinas, entreotrasrazonesporqueunamujernopoda
realizar las actividades propiasdel culto.
10
d. Pueblopecadore impo. Se mencionael caosqueseprodujo
porlaconductaindebida:ausenciadelasleyes naturales,yen
consecuencia fenmenos muy semejantes a los que narra la
historia de Tula que acontecieron en la poca de Mecone-
tzin.
ll
e. Gobernanteborracho. 72
f. Gobernantecon hija impaylujuriosa.
73
g. Malos sucesoresdegobernantefallecido.
74
h. Gobernantes que quebrantan con sus guerrasel orden uni-
versal. 75
Es necesariollamarlaatencinsobrelaltimadelasjustificacio-
nes mencionadas.Tariacuritoma malquedos pueblosseenzar-
zaran en un combateen el que los dioses beban la sangrede los
cados. Es un verdaderoabsurdotomarestocomojustificacinde
guerra en el mbito mesoamericano. Naturalmente los belicosos
seores respondieronaluacsechaque, si laguerranoeracontra
l, nadadelasuntoleimportaba. Peroparalsolamenteeraindis-
pensable un puntodepartida.
El tercerargumentofuenecesarioanteunapoblacinnumerosa
quevenerabaaladiosaXartanga.Originariamenteel santuariode
ladiosahabaestado,entrenahuas,enMichuacanTzintzuntzan.El
pueblocambidesitio, hastaTariaran,yallllevelsantuario,que
en la poca de Taracuriestaba gobernado porel extranjero, ex-
esclavo y borracho Zurumban. CuandoTangxoan recibi porsu
penitenciadelmonteelsueomilagroso,ladiosaXartangaledijo
que no estaba conforme ni con su estancia en Tariaran ni con el
fUf Relacin. ]15.
69 Relacin, )07.
'" Relacin, 107.
71 Relacin, )09- 111.
72 Relacin, )12.
7.' Relacibn, 115.
74 Relacin, 115.
75 Relacin. 115-11o.
EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO DEL PODER 229
cultorecibido,yquelepedaquerescatarasuimagenparavolverla
a suoriginalsantuario.
76
Laposesindela imagenydelsantuario
garantizlafidelidad demuchospueblos; el mensajedeladiosay
la mala conductade Zurumbanvalidaronlaaccin.
La conquista, a su vez, el dominio. Los derrotados
habanestado"enla boca"delosconquistadores,ystos,envez de
ejercersuderechodematarlos,leshabanpermitidovivir,acambio
simplementedequesesometieranparaserviralcultoyalosintere-
ses deCuricaueri.Si losvencidosserebelabana pesardeestoyde
quesus gobernanteshabansidomantenidosensussitiosdepree-
minencia, demostrabanabiertamentesuingratitud.
77
Con todosestosfundamentos el granreino uacsechafue esta-
blecidocomolaimagendelasuperficiedelmundo,yelidealdesu
diosCuricauerifueelobligadoparatodoslos hombres. El territo-
rio fuedivididoencuatropartes,comoreflejodelos cuatrogran-
dessegmentosdelplanoterrestre,yCuricauerisealtrescabece-
ras,siguiendounmodelomticoquenohapodidoseridentificado,
peroqueseobservaen lugaresdeMesoamrica. Anteesta
pretensindedominiouniversal,ningnhombredelpueblopoda
legtimamenteevadirsedelpoderdelcazonci. Delemanabantodos
los cargos, todoslos poderes;deldependalasuertedetodoslos
humanos.
Los gobernantes de los pueblos conquistados hacan descansar
susfacultadesdemandoenladelegacindeunpoderoriginalque
habanmerecidoconsupenitenciacomoleadoresHiripanyTan-
gxoan.
78
Ligadosonotnicamenteconelpuebloquegobernaban,
estossegundosdebansu posicin-y conellasufidelidad- alseor
supremo. A lamuertedeun"cacique"-eseltrminousadoporla
fuente- llevabananteelcazonci cincoo seis parientesdeldifunto,y
elsoberannoelegaalmsdiscreto,experimentadoy, porsupuesto,
obediente.
79
El cargo le era dadocon la entrega de lasjoyasque
eraninsigniasdemando.
80
As qued fundado el inmenso poder del cazonci. Lleg a ser
tanto que se dice que bajo el efecto de las bebidas embriagantes
ordenabaarbitrariamenteel matrimonioo laejecucindelos mis-
mosnobles.
81
ElpasodelmandodelastrescapitalesaTzintzuntzan
nohizonecesariaunajustificacinmgicao religiosa, pormsque
7' Relacin, 136-137.
77 Relacin, 155-157.
7. Relacin, 204-205.
79 Relacin, 203.
80 Relacin, 233.
81 Relacin, 202.
230 ALFREDO LPEZ AUSTIN
se constituy la poblacin en doble santuario de Curicaueri y Xar-
tanga; la brutalidad de los asesinatos polticos, apenas sostenidos
con el pretexto de ebriedad o impiedad de las vctimas, fue sufi-
ciente.
Los quichs segn el Ttulo de los seores de Totonicapn
Si de los tarascos nos qued la duda de haber sabido su historia
desde su parto, la de los quichs se inicia, de seguro, desde la
concepcin. Los caudillos "originales" no slo tienen caractersticas
sobrehumanas, sino que son los progenitores de sus propios pue-
blos. El Popol Vuh nos dice que no fueron engendrados por padre y
madre, sino por prodigio de los dioses creadores; 82 originaria-
mente eran tan sabios como los dioses; pero stos no creyeron
conveniente la igualdad y destruyeron su sabidura.
83
Tras contemplar todo lo que est bajo los cielos, consideraron
que era conveniente salir de la Pa Tuln, Pa Civn gobernada por
Nacxit, cruzar el mar y lanzarse al mundo. No es el gobernante
mencionado, simplemente, el Nacxit introductor de la violencia y el
pecado sexual en el norte de la Pennsula de Yucatn. Es, segn la
descripcin, el Nacxit verdadero, el dios, y su Tuln la verdadera,
aquella en la que se forman los pueblos que sern paridos para
poblar la tierra. De este Nacxit volver a hablar la fuente:
Dijeron quemando el incienso cuyo humo subi primero recto
en prueba oe que fue agradable al Dios grande, y luego se in-
din hacia el Sol en prueba de que aquellas ofrendas y aquellos
votos, nacidos del oculto corazn, haban llegado a la presencia
de nuestro padre Nacxit.
84
De Tuln salen con el maravilloso regalo de Nacxit, el bulto
sagrado; cruzan el brazo de mar que los separa del mundo de los
hombres, y empiezan a recorrer el difcil camino de la vida con
hambre y sufrimientos. La historia de los cakchiqueles, ms expl-
cita, habla de una guerra sostenida contra los de Zuyv (la Pa Ci-
vn), tras la cual, derrotados, varios pueblos, entre los que estaban
los quichs, recibieron a sus dioses protectores.
85
El Popol Vuh tam-
bin se refiere a una primera etapa en la que los quichs no tenan
dioses, y dice que fueron los cuatro caudillos a recibirlos a la ciudad
de Tuln-Zuiv, Vucub-Pec, Vucub-Zivn.
86
82 Popol Vuh, 177.
83 Popol Vuh, 179.
84 Ttulo, 225.
~ Memorial, 61-63.
86 Popol Vuh, 183-184.
EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO DEL PODER 231
Sonenrealidadestasnarraciones,tanparecidas,mitosdelosque
arrancala historia de los pueblos.
ElTtulo narralahistoriadelas tresramasdela primeraparciali-
daddelosquichs.Suscaudillos,a los quetambinllamapadresy
abuelos,soncuatro, talvez alobedecerelnmeroapatronesmti-
cos. Elguamsimportante,electoporunanimidadyaquienNac-
xitenpersonadioelregalo,fue Balam-Qitz,caudillodeloscave-
kib.
87
Losdioses tutelares,encambio,sontres,unoporcadapue-
blo, yaunquese refierea elloslafuenterelacionndolosconcada
unodeloscaudillos,dicequeunodelosguiasnotienediosporque
notieneconsorte y, portanto, carece de descendencia:
El nahual o dios de Balam-Qitz se nombraba Tohil; el de
Balam-Agab,Avilix; el deMahucutah, Hacavitz. Iqi-Balam mu-
ri soltero.
88
Enelprimerasentamiento,enHacavitz-Chipal,los quichsfue-
ronatacadosporsusenemigos. Susdioses-talcomoCuricauerilo
habahechoconlos pueblosquehostilizarona loschichimecasua-
csechas- provocaron un dao a los atacantes, en este caso un
sueo que permiti que fuesen sorprendidos por los quichs.
811
Tambin,comoloschichimecasenlaregindePtzcuaro,los tres
grupossesepararonconcadaunodesusdioses. Recibierontrasla
separacin,en tres sitiossagradosdistintos,el milagrodelamane-
cer,conel qu.e se puedecreerlegitimaron suexistencia.
IIO
A dife-
renciadeloschichimecas, las tresramascontinuaranunidasenel
restodela relacin.
Si resumimos las categoras de personajes mencionados hasta
aqu, tenemos:
a. Undiosquerigeellugardecreacindeloshombres.Entrega
a los caudillos, cuandostos salen del mundo, un objeto sa-
gradoquelosayudarcontrasusenemigos,elenvoltoriodela
piedradelpoder,elgirn-gagal.
b. Cuatrocaudillos delos queproceden los tres pueblos, guas
enlosprimerostiemposdeexistencia;intrpretesdelavolun-
taddelosdioses,conlosquedialogan; fundadoresdelascasas
quegobernarn a los quichs hastael fin de la historia.
c. Tres dioses tutelares, uno porcada pueblo, custodiados por
los caudillos.
d. El pueblo migrante.
87 Ttulo, 216.
88 Ttulo, 218.
89 Ttulo,219.
90 Ttulo,225.
232 ALFREDO LPEZ AUSTIN
Estos personajes bastarn paraexplicar la primera parte de las
formas de adquisicin de poder: elfuegodellinaje.
Descender de Balam-Qitz, Balam-Agab o Mahucutah no es lo
mismo que descender de Hireti-tictame. Cuando menos no del
Hireti-tictametan humanoqueconocemosa travsdelaRelacin
de Michoacn. Los'caudillos quichs son, aunque mortales, seres
sobrenaturales. Milagrosos, saben producir con encantos nubes,
truenos,relmpagos,granizoytembloresparaderrotara susene-
Peroapartedeestas facultades recibieronenlaPaTuln
de la creacin unadelegacin de poderdelseor Nacxit, el bulto
mgicogirn-gagal quepodaserutilizadoparahacerserespetarde
los enemigos. Este instrumento fue paralelo a la fuerza mgica
transmitidaporel linaje,puesheredaronloscaudillosasushijosel
envoltorio que contenala piedrapreciosa:de Nacxit.
Fuerzamgicadelinaje y girn-gagal se vieronrobustecidos por
la proteccin de los tres dioses. Son ellos los que dirigen a los
quichs a travs de sus portavoces, pues en los momentos ms
difciles no slointervienen con sus poderes sobrenaturales, sino
que danlas instruccionessabiasque guan al pueblo.
92
Ya con esto aparece unaparticularidaddeimportancia. La liga
entre caudillos y dioses protectores de los pueblos no es la que
imponea los primeros su condicin de gobernantes; los caudillos
previamenterecibieronel poderenPaTuln,PaCivn, yel sobe-
ranodel lugardeorigenles concedial salir uninstrumentoadi-
cionalde fuerza. Existe, desdeel momentomismo delnacimiento
deloshombres,unainstanciasuperiorquegraciosamenteotorgael
mando. Esto, evidentemente, no tiene importanciaslo a nivelde
mito, primero porque el mito ha sido reflejo de una realidad, y
segundoporqueestcondicionadolarealidadpolticaensucalidad
dearquetipojustificante.
El poder transmitido porlinaje -tantoel de herencia biolgica
comoeldelenvoltorioyeldelaligaconlosdiosestutelares- consti-
tuye la virtud de la estirpe delas familias gobernantesdelos qui-
chs. El primerpasodelos poderesoperamilagrosamente,cuando
loscaudillossobrenaturalesdesaparecenparadejarensulugarcon
los mismosnombresatresdesushijos.93 Enlaspalabrasdedespe-
dida se mencionan especficamente"fuegoy majestad dequenos
dot nuestropadreNacxit''.94 Es el mismofuego delquesusene-
migos quisieron privar a los caudillos, pretendiendoque tres her-
9. Ttulo, 220.
0 Ttulo, 219 y 225.
93 Ttulo, 225-226.
Ttulo, 226.
EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO DEL PODER
233
masasdoncellaslos incitaranyles hicieranperdertantolaenerga
comolaproteccindesusdiosestutelares,quelosaborreceranpor
suincontinencia.
9s
Cuandosepiensaenestefuegocomofuentede
poder,y enla fuente comojustificacindedominio, puedeexpli-
carse el celo con que la n o b ~ l z protega su linaje a travs de la
endogamia.DelosnoblesdeUtatlnsediceque'aquelqueseunaa
plebeyaquedabaenlacategorayconelapellidodelamujer,sujeto
atrabajosy tributos,conresgodeserhechoesclavoysinlosbienes
materialesqueensucalidad de noble,posea.96
Peseaquelafuentedelpoderdellinajeseelevahastalasobrena-
turalezadelosantepasados,noquedaexcluidaentrelosquichsla
actividad individualdebsquedadeuninconlos dioses paraob-
tenerelpoderpormediodeunavidadepenitenciayvirtud.Como
la transmisindelfuego sehacaenlos hijos, biolgicamente,slo
tresdelos caudillos habanquedadorepresentados despusde su
desaparicin. Iqi-Balam, el soltero,habadesaparecidotambin, y
eranecesarioquealguienocupasesu lugar. Losquichsencontra-
ronsustitutoenunpenitentequehallaroncazandocodornices. La
historia dice que se sorprendi con la llegada de los peregrinosy
creyque lo mataran; perostos le dijeron: "De hoy enadelante
seris nuestro hermano ycompaero, obtendris el lugary todos
los honores y preeminenciasde Iqi-Balam, muertoenestas pere-
grinaciones, y serisel compaerode Mahucutah."97 Qotuhde-
mostraraposteriormentequela vidadepenitencialohabahecho
adquirirfuegodepoder:fueconocidoconel nombredeGucuma-
tzel, estoes, el quetiene poderparaconvertirse enserpienteem-
plumada.
9s
La tercera,fuente de poder es la donacin del soberano de
Oriente. Cuando los quichs han derrotado a sus enemigos y se
sientensegurosdesusfuerzas,decidensolicitardelseorNacxitde
Tulnlosttuloseinstruccionesquelespermitanvivir.invenciblesy
majestuosos.
99
SonelectosemisariosQocaibyQocavib,amboshijos
deBalam-Qitz,yselanzanenbuscadeNacxit,unohaciaeloriente
y otro hacia el occidente. Es Qocaib quien encuentra al seor, le
rinde homenaje, le plantea la peticin y vuelve con los ttulos, las
insignias de poder y las instrucciones necesarias parasu uso. Los
objetossonpalios,joyas,uasdeguilasytigres,pieles,objetosde
piedraymadera...V elPopal Vuh agregauninstrumentoms:"las
9. Ttulo,220.
96 FuentesyGuzmn, 11,313.
91 Ttulo, 227.
9. Recinos, Ttulo, 231, n. 22.
99 Ttulo, 222.
234 ALFREDO LPEZ AUSTIN
pinturas,comolellamabanaaquelloqueponanensushistoria",10o
objetossagrados quelegitiman a los pueblos.
Quines esteNacxit?DndeestestaTuln?Nosesabe,ypor
lo prontodebenquedarplanteadaslas posibles soluciones a la in-
cgnita:
l. QueNacxitelmencionadoal relatarel iniciodelavidadelos
quichsyNacxitelqueconcedelos ttulosseanunmismoeimagi-
nariopersonaje.Elviajeseraenestecasounritualjustificantedela
instauracin deunnuevotipodegobierno.
2. Queel primeroyelsegundoNacxitseanreales. Es perfecta-
menteposiblesurealidadysunoidentidad,puesNacxitnoessino
Kukulcn,Quetzalcatl,yes sabidoqueestadenominacincorres-
pondemsaunttuloqueal nombredeunpersonajenico.Ental
casolaguerradequehablaronloscakchiquelespudohabersidoel
origendeunaconquistaqueobligalospueblosareconocercomo
superioralconquistadoryasolicitarladelegacindesupoderpara
capacitarsemgicamenteenel gobierno. El mitoseraenestecaso
la cobertura de un hecho histrico, la adaptacin de la relacin
sagradadel origen del pueblo a un incidenteque marc profun-
damentela vida delos quichs.
3. Que el primer Nacxit sea meramente mtico, y real el se-
gundo,representantestedeaqulsobrelatierra.Enestecasouna
situacin de hecho, la existencia de un pueblo poderoso, estara
fuertemente respaldadaporel mito decreacin.
4. Quesearealelprimero,independientementedequesuttulo
ypoderderivendeunarquetipomtico,ymeramenteimaginarioel
segundo, verdadero recuerdo del que realiz el hecho histrico.
Reflejara esto la existencia de unritualque evocara unaantigua
conquista.
ContralarealidaddeNacxitpuedeargumentarsequenohayen
lafuentenoticiadeentregadetributonideotrotipodedependen-
cia en beneficio de una potencia dominante. Tambin en contra
est la afirmacin que los dos hijos de Balam-Qitz salieron en
buscade Nacxitporrumbosdiferentes,haciaorienteyhaciaocci-
dente.Es aceptablequeelrumbodeoccidentepudieraserladirec-
cin de la Laguna de Trminos, como afirma Recinos; pero no
tantoqueelorienteseaChichnItzoMayapn.
101
Ensufavor,el
registromencionadodelos cakchiquelesdeunaguerrayunacon-
quista,relacinomitidaenlafuentequich.Enfavordelaexisten-
cia del segundo Nacxit, y con l la de una Tuln emanante de
100 Popol Vuh, 222.
101 Recinos, Memorial, 67 nota84yRecinos, Titulo, 222 nota ID.
EL FUNDAMENTO MGIC0-RELlGIOSO DEL PODER 235
poder, recordemos que de las confirmaciones de seoros no slo
hablan los cakchiqueles, sino pueblos de la Mesoamrica no maya.
Incluso la perforacin del tabique nasal que mencionan los cakchi-
queles como procedimiento usado por Nacxit para otorgar las dig-
nidades 102 es un ritual que con ese fin se practicaba en la otra parte
de Mesoamrica. Por si fuera poco, las ciudades en que se confir-
maba a los gobernantes parecen haber tenido el nombre genrico
de Tollan. Lo mismo puede decirse en relacin al gobernante:
Nacxit-Xuchit, o Hunac Ceel Ah Nacxit Kukulcn, o Topiltzin
Quetzalcatl, son nombres de personajes reales que se considera-
ban relacionados de algn modo con el dios que haba procreado
a los hombres.
Queda por lo pronto el tema ms interesante de la historia pol-
tica quich sin solucin. Es sta, para el cuestionario que ha de ser
enriquecido con el anlisis de las fuentes, una pregunta en verdad
inquietante.
Una vez obtenidos los ttulos del seor Nacxit y establecidos los
quichs en la poblacin de Chi-Izmach, fueron distribuidas las
dignidades e instaurado el gobierno, al frente del cual qued el
ahpop. Qotuh fue electo soberano con este ttulo,103 el ms alto de
los concedidos en Oriente.
Tras su establecimiento en Chi-Izmach, los quichs se convirtie-
ron en un pueblo poderoso. De ellos emanaran nuevos ttulos y
dignidades, sin que se mencione la necesidad de confirmacin en
Pa Tuln. Con un pueblo no quich, Malah, constituyeron un go-
bierno triple, para lo cual otorgaron a sus seores, entre otras, las
dos ms altas dignidades: ahpop yahpop-camh. 104 Con poca clardad
la fuente habla de discordias recin fundada esta alianza de las tres
grandes casas. Posteriormente existieron veinticuatro casas,105 de
las que el Ttulo da los siguientes orgenes: neve de Qocaib, nueve
de los nihayib, cuatro de Mahucutah y dos de Qotuh.
106
En el
Popol Vuh la lista de casas hace suponer especialidades de funciones
de gobierno, de las que los cavekib posean las ms importantes. 107
Nuevos problemas polticos hicieron caer otro gobierno, el de
Qikab.
l08
Los quichs se dispersaron, y en la dispersin los conquis-
.02 Memorial, 67-68.
103 Ttulo, 229.
104 Ttulo, 232-233.
105 Popol Vuh, 225.
106 Ttulo, 235.
107 Popol Vuh, 230-231.
'08 La fuente le da el nombre de Qik-Cavazimah, uniendo su nombre con el del
ahpop-camh. Recinos, Ttulo, 234, nota 32.
236 ALFREDO LPEZ AUSTIN
tadores de nuevos territorios crearon los ttulos deahpop y agalel
quefueronsiendonecesarios.10
9
Nuestrafuentese refierea los dos tipos de sujecin depueblos
extraos: la espontnea y la de conquista. En el camino inicial
mismoseacercaronalosquichshombresquebuscaronsuprotec-
cin, diciendo a Balam-Qitz, Balam-Agaby Qotuh: "'Vosotros
soisnuestrosabuelos,nuestrospadresynuestrosjefes'.Adorarona
los nahuales, les ofrecieron pajarillos yse unieron."110 Encuanto
a la conquista, parece no haber msjustificacin que la felicidad
queproduceeldominioa los conquistadores. Cuandose lanzaron
a tomar posesin de la tierra, los seoresquichs, tras la cada de
Qikab, oyeron el discurso: "Mostrad valor y firmeza en todos los
peligros; acordaos que de vosotros pende la felicidad de tantos
pueblos; id, pues, a reconocer y tomar posesin de los montes y
valles queosparezcan."111 Ylaconquista,al parecer,justificabala
sumisinenlos mismostrminosenquese refiereaellalaRelacin
de Michoacn. Dice el Popol Vuh: "Humillronse los pueblos ante
Balam-Qitz, Balam-Acaby Mahucutah. -Tenedpiedad de noso-
tros,nonosmatis,exclamaron.-Muybien.Aunquesoisdignosde
morir, os volveris nuestros vasallos por toda la vida, les dije-
ron."112
Comparacin y resultado
Comoprimeraadvertenciaes necesariosealarlapobrezadedes-
cripcin delas condiciones socioeconmicasdeambos pueblos. La
naturalezadelasfuentesproduceunenfoqueenelquelaatencin
sobre la superestructurase magnifica.
La descripcin delos fundamentos mgico-religiosos del poder
enestosdospueblostanlejanosmuestraconclaridadelparentesco.
Lohayhastaendetallesquepudieranserconsideradosmuyparti-
culares,comoesladelegacindepoderpormediodeinsigniasque
el poderoso regala al subordinado. Entrelas similitudes conviene
mencionarlas siguientes:
a. Los pueblos necesitanlegitimarse pormediodelenlace mila-
grosocon unadivinidad protectoraenuncerrosagrado.
b. El poderemanadeunafuerzaqueseobtienedelosdioses,ya
por medio de la herencia que viene del caudillo "original" que
109 Ttulo, 236-237.
110 Ttulo, 229.
111 Ttulo, 237.
112 Popol Vuh, 216.
237 EL FUNDAMENTO MGICO-RELIGIOSO DEL pODER
estableci la relacin con el numen, ya por el esfuerzo personal de
penitencia, virtud y ejecucin de actos propiciatorios.
e. La fuerza debe conservarse con una vida virtuosa. En particu-
lar las transgresiones sexuales provocan la prdida de la energa del
poder.
d. Los nobles justifican su posicin por una mayor concentra-
cin de poder. La endogamia es un medio de-proteccin.
Las diferencias tambin son notables. Conviene tratar de expli-
carlas, aludiendo a sus posibles causas:
a. Las costumbres e instituciones descritas en la Relacin tienen
u.na claridad muy superior a las del Ttulo. Entre los rudos uacse-
chas, tan prximos todava a su vida brbara, todo parece ms
humano que en los quichs. La razn puede estribar en que la
lucha por el dominio se da como cosa nueva. En la zona simbitica
no se menciona una hegemona anterior semejante. No se han
anquilosado las instituciones. El modelo pudo haber existido, si no
en la zona, en el exterior, como unin de tres poderosos para
establecer un dominio hegemnico; pero la adaptacin es nueva y
en los momentos iniciales la conquista rezuma justificaciones, excu-
sas, pretextos, con una abundancia de razones que muestra, preci-
samente, que no hay tanta seguridad de tener la razn. En cambio
los quichs se desenvuelven en un medio en que todo parece ser
viejo, firme, institucionalizado. Dominados, enemigos y sbditos
son seres borrosos. La conquista no necesita ser justificada; slo
importa la felicidad de los dominadores.
b. Entre los uacsechas el milagro de origen no tiene necesidad
de ser descrito. Hireti-tictame lleva simplemente a Curicaueri al
cerro. En cambio la historia quich, como la cakchiquel, se inicia en
el momento culminante para ir descendiendo a lo profano. Toda-
va el mito uacsecha es igual al de cualquier otro pueblo de los
contornos. El de los quichs se ha perfeccionado como reflejo de
jerarquas inamovibles en las que ellos ocupan un sitio intermedio
entre un lejano seor supremo y muy prximos pueblos sojuzga-
dos.
e. Hireti-tictame es un hombre. Los caudillos quichs son seres
sobrehumanos y milagrosos. La estratificacin social quich debi
de haber sido ptrea. Los nobles descendientes de aquellos perso-
najes no paridos eran de distinta naturaleza que los campesinos
sujetos.
d. El rey quich Qotuh tiene poderes de transformacin en
serpiente emplumada. El gran Taracuri no puede siquiera tener
un sueo milagroso a pesar de que dedic toda su vida al acarreo
de lea para los dioses. Es de creerse que la posibilidad de aceptar
238 ALFREDO LPEZ AUSTIN
los milagros de un soberano est en razn directa a la distancia que
ste mantiene con el pueblo. A quien se ve comer, amar y dormir
no se le conceden facultades sobrenaturales.
e. Entre los habitantes de la regin lacustre de Ptzcuaro la ob-
tencin del poder por voluntad propia es algo frecuente y casi
normal. Entre los quichs hay un solo caso, y el penitente teme que
los seores lo maten. Slo ocupa el poder por la gracia de los tres
caudillos. La proliferacin de beneficiados por los dioses no es sino
reflejo de una inestabilidad poltica, de un verdadero caos de pode-
res locales envueltos en pleitos de sucesin, golpes de estado,
triunfo de audaces. Era el ambiente previo al gran cambio que fu.e
la sujecin general de la zona por los uacsechas.
f. Paradjicamente, los plebeyos de la regin de Ptzcuaro que
quieren alcanzar el poder usan. el camino que marca la ideologa.
Los nobles hijos de Qikab, por el contrario, usan la fuerza para
destronar a su padre. No se conoce en detalle este suceso. Tal vez
los recursos de la ideologa fuesen demasiados elaborados ya, a fin
de evitar golpes de estado. Una vida poltica de gran antigedad
pudo cerrar todos los intersticios ideolgicos por donde pudiera
colarse el peligro, y el resultado fue el estallido.
g. Entre los uacsechas el poder deriva de los dioses tutelares.
Entre los quichs, de los propios caudillos como seres sobrenatura-
les, de Nacxit el delgirn-gagal, de los dioses tutelaresy de Nacxit el
concedente de ttulos y dignidades. Los uacsechas estn an muy
ligados a la relacin gentilicia que tiene como ncleo la dependen-
cia de un dios tutelar. Los quichs son hombres de viejas relaciones
estatales.
Semejanzas, diferencias e intentos de explicacin pudieran con-
tinuar. Es necesario cerrar esta ponencia con lo que puede abrir
futuras investigaciones, ms preguntas que deben ser resueltas:
a. Conviene investigar por qu los pueblos tienen que legitimar
su existencia con el milagro de origen. Sobre todo si cupiera la
sospecha de alguna relacin con el derecho a la posesin de tierras.
b. Los conceptos mgico-religiosos, como el de fuerza divina,
que an son vagos, deben irse precisando para que adquieran notas
ckrtas y nomenclatura adecuada. La imagen es an muy borrosa.
c. Todo qued pendiente de las relaciones entre cosmovisin y
constitucin estatal. Los nmeros 24, 9, 13,4,3, 3 que se comple-
menta con 1 para tener ambivalencia de 4 y de 3, aparecidos fre-
cuentemente en ambos documentos, no tienen por ahora explica-
cin.
d. Nacxit y Pa Tuln son las incgnitas ms inquietantes.
e. La relacin entre el gobernante y su fuerza tiene muchas inte-
239 EL FUNDAMENTO MGICD-RELIGIOSO DEL PODER
rrogantes. Se va extinguiendo la fuerza con los aos? Existe rela-
cin entre fuerza, potencia sexual y estado de embriaguez? El
culto a los gobernantes muertos tiene valor de conservacin de
objetos mgicos poderosos?
Al final de esta ponencia que toda ha sido ejemplos, slo queda
una palabra: etctera.
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