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Cours : Droit constitutionnel de la Vme Rpublique Auteur : Michel VERPEAUX Leon n 3 : Le Prsident de la Rpublique

Table des matires


Section 1. Election et statut.................................................................................................................... p. 2
1. L'lection du Prsident de la Rpublique.............................................................................................................. p. 2
A. De l'lection au suffrage universel indirect l'lection au suffrage universel direct...................................................................... p. 2
1. Du discours de Bayeux au rfrendum de 1962........................................................................................................................................................p. 2 2. La rforme de 1962.................................................................................................................................................................................................... p. 2

B. L'ligibilit, les candidatures, la campagne lectorale................................................................................................................... p. 3


1. L'ligibilit.................................................................................................................................................................................................................... p. 3 2. La campagne lectorale.............................................................................................................................................................................................. p. 4

C. Le mode de scrutin........................................................................................................................................................................ p. 6 D. Le contentieux de l'lection prsidentielle..................................................................................................................................... p. 6

2. Le statut du Prsident de la Rpublique............................................................................................................... p. 6


A. La dure du mandat : lment de l'indpendance du Prsident de la Rpublique ?.................................................................... p. 6
1. Du septennat au quinquennat : de la loi du 20 novembre 1873 la loi constitutionnelle du 2 octobre 2000.............................................................p. 7 2. La cessation des fonctions..........................................................................................................................................................................................p. 7 3. L'intrim et la supplance........................................................................................................................................................................................... p. 7

B. Le statut juridictionnel du Chef de l'Etat........................................................................................................................................ p. 8


1. Responsabilit politique et responsabilit pnale ......................................................................................................................................................p. 8 2. La rvision du 23 fvrier 2007....................................................................................................................................................................................p. 9

Section 2. Comptences........................................................................................................................ p. 11
1. La mission constitutionnelle du Prsident de la Rpublique................................................................................p. 11 2. Les comptences attribues par la Constitution au Prsident de la Rpublique................................................. p. 11
A. Les comptences dispenses du contreseing............................................................................................................................. p. 12
1. Les comptences relatives aux relations du Prsident de la Rpublique avec les autres organes constitutionnels................................................ p. 12 a) Le Prsident de la Rpublique et le Gouvernement : l'article 8 alina 1 de la Constitution................................................................................... p. 12 b) Le Prsident de la Rpublique et le Parlement...................................................................................................................................................... p. 13 c) Le Prsident de la Rpublique et le peuple : l'article 11 de la Constitution........................................................................................................... p. 14 d) Le Prsident de la Rpublique et le Conseil constitutionnel : les articles 54, 56 et 61 de la Constitution ............................................................. p. 15 2. Les pleins pouvoirs du Prsident de la Rpublique : l'article 16..............................................................................................................................p. 15 a) Les conditions de l'utilisation de l'article 16C..........................................................................................................................................................p. 15 b) Les pouvoirs du Prsident de la Rpublique dans le cadre de l'article 16C.......................................................................................................... p. 16

B. Les comptences soumises contreseing.................................................................................................................................. p. 17


1. Le Prsident de la Rpublique et le Gouvernement................................................................................................................................................ p. 17 a) La nomination des membres du gouvernement et la dcision de mettre fin leurs fonctions............................................................................... p. 17 b) La prsidence du Conseil des ministres : l'article 9............................................................................................................................................... p. 18 c) La signature des actes rglementaires................................................................................................................................................................... p. 18 d) Le pouvoir de nomination des hauts fonctionnaires : article 13 alinas 2 et 3.......................................................................................................p. 19 2. Le Prsident de la Rpublique et le Parlement........................................................................................................................................................p. 20 a) Le Prsident convoque le Parlement en session extraordinaire ........................................................................................................................... p. 20 b) La demande d'une nouvelle dlibration de la loi (art. 10 al. 2C).......................................................................................................................... p. 20 c) La promulgation de la loi (art. 10 al. 1C)................................................................................................................................................................ p. 20 3. Le Prsident de la Rpublique et l'autorit judiciaire............................................................................................................................................... p. 21 a) Le Prsident de la Rpublique, garant de l'indpendance du pouvoir judiciaire.................................................................................................... p. 21 b) Le droit de grce ....................................................................................................................................................................................................p. 21 4. Le Prsident de la Rpublique et les relations internationales................................................................................................................................ p. 21

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Section 1. Election et statut


Reprenant la tradition parlementaire, la Vme Rpublique tablit un excutif bicphale, avec le Prsident de la Rpublique et le Gouvernement. Mais la Vme Rpublique veut tablir au sein d'un excutif renforc une prminence prsidentielle. L'ordre de prsance tel qu'il rsulte de la Constitution (le Prsident de la Rpublique est abord ds le Titre II de la Constitution), et tel que renforc par l'onction du suffrage universel direct, exigent que l'on tudie d'abord le Prsident de la Rpublique. La personnalit du fondateur de la Vme Rpublique, le gnral de Gaulle, a jou un rle essentiel dans le renforcement de la prsidence de la Rpublique dans le texte de 1958. C'est en se fondant tant sur une lgitimit personnelle historique que sur une conception du pouvoir qui tente de concilier l'incarnation de la Nation dans un chef et le systme dmocratique, que le gnral de Gaulle a contribu faonner la fonction prsidentielle. Cette construction se manifeste par le fait que le Prsident de la Vme Rpublique, contrairement son prdcesseur de la IVme Rpublique, est dot d'attributions nominales importantes. Elle est renforce par l'lection par un collge lectoral largi en 1958, puis consolide par le suffrage universel direct en 1962. Ainsi, la primaut du Chef de l'Etat est un lment distinctif de la Vme Rpublique. Le Prsident de la Rpublique apparat en effet comme la clef de vote des institutions , selon le mot de Michel Debr en 1958. Le mode d'lection du Prsident de la Rpublique, son statut et ses fonctions traduisent cette prminence.

1. L'lection du Prsident de la Rpublique


A. De l'lection au suffrage universel indirect l'lection au suffrage universel direct
1. Du discours de Bayeux au rfrendum de 1962
Dans son discours de Bayeux (16 juin 1946), le Gnral de Gaulle avait dclar : "c'est du chef de l'Etat plac au dessus des partis, lu par un collge qui englobe le Parlement, mais beaucoup plus large... que doit procder le pouvoir excutif". Ce discours annonce la rupture qui se produira en 1958 (lection par un collge lectoral compos des parlementaires et d'lus locaux) avec les antcdents des IIIme et IVme Rpubliques, o le Prsident de la Rpublique tait lu par le seul Parlement. Mais la vritable rupture avec la tradition parlementaire franaise a eu lieu en 1962, lorsqu' la suite d'une rvision constitutionnelle, le Prsident de la Rpublique est lu au suffrage universel direct. Remarque Ce mode d'lection aura pour effet de mettre en cause d'une autre manire la souverainet parlementaire en assurant au Chef de l'Etat une lgitimit propre, distincte de celle du Parlement.

2. La rforme de 1962
Cette rforme rsulte essentiellement de la volont du gnral de Gaulle de donner ses successeurs une plus grande lgitimit, car il estimait qu'ils n'auraient pas la mme lgitimit historique que lui. Il craignait leur faiblesse par rapport aux dputs lus directement par la nation et il pensait que les grands lecteurs choisiraient un prsident qui aurait t l'incarnation du parlementarisme avec lequel la Vme rpublique avait voulu rompre. La chronologie de la rforme est aussi passionnante que celle d'un roman dans lequel de Gaulle fait une sorte de pari sur le suffrage universel contre le monde politique.Cette priode est galement un laboratoire d'essai de la plupart des dispositions de la Constitution de 1958 :

Le 2 octobre 1962, de Gaulle adresse un message aux chambres pour les avertir de son intention de rviser les articles 6 et 7 de la Constitution en utilisant la procdure rfrendaire de l'article 11 de la Constitution ;
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Le 4 octobre, dans une nouvelle allocution au pays, de Gaulle lie son sort celui du rfrendum en annonant qu'il ne restera pas au pouvoir si le peuple le dsapprouve. Le rfrendum est fix par un dcret du 2 octobre au 28 octobre 1962 ; Le 5 octobre, l'Assemble ne peut contester directement la dcision du Prsident de la Rpublique car il est irresponsable devant elle, mais elle adopte une motion de censure renversant le gouvernement de G. Pompidou, considrant, fictivement, que ce ne peut tre que le gouvernement qui est l'initiative du rfrendum, par application littrale de l'article 11. En effet, c'est plus sur le recours la procdure de l'article 11 pour rviser la Constitution que sur le fond de la rforme que la polmique s'installe.

Le Gouvernement Pompidou prsente sa dmission au Prsident de la Rpublique en application de l'article 50. Mais celui-ci le maintient en fonction, pour expdier les affaires courantes. Le Snat, conduit par son Prsident Gaston Monnerville, affirme une farouche opposition au projet du Gnral de Gaulle, en mettant en cause son droit utiliser la procdure de l'article 11. Cette opinion est soutenue par la majorit de la doctrine constitutionnaliste. Le 9 octobre, le Prsident de la Rpublique dissout l'Assemble Nationale ; Le 28 octobre, le peuple approuve la rvision constitutionnelle par 62 % des suffrages exprims (13 millions de oui contre presque 8 millions de non) ; Le 6 novembre, saisi par le Prsident du Snat Gaston Monnerville, le Conseil constitutionnel se dclare incomptent pour examiner une loi qui est l'expression directe de la souverainet nationale (dcision 62-20 DC) ; La loi du 6 novembre 1962 "relative l'lection du Prsident de la Rpublique au suffrage universel" est promulgue. Les lections lgislatives des 18 et 25 novembre 1962, dans lesquelles le Prsident de la Rpublique s'engage, voient la victoire d'une majorit de candidats favorables au Prsident de la Rpublique et donnent naissance au fait majoritaire, c'est--dire l'existence d'une majorit forte soutenant la fois un gouvernement mais aussi le Prsident de la Rpublique.

L'anne 1962 marque un tournant dans l'histoire de la Vme Rpublique, car elle a entran une modification profonde du statut du Prsident de la Rpublique, et un changement en profondeur de l'quilibre institutionnel. Elle a entran le rgime vers le prsidentialisme, caractris par des pouvoirs forts d'un Prsident soutenu par une majorit discipline et fidle.

B. L'ligibilit, les candidatures, la campagne lectorale


1. L'ligibilit
Elle obit des conditions de droit commun, numres l'article 3, comme la condition de nationalit franaise ou de capacit, mais aussi des conditions spcifiques l'lection prsidentielle. La condition d'ge est fixe 18 ans, comme pour l'lection des dputs (art. L 44 du Code lectoral). Les conditions tenant la prsentation de la candidature ont pour objet de filtrer les candidatures et d'carter les candidatures trop farfelues ou trop locales. Le mcanisme retenu est celui du parrainage. Nul ne peut tre candidat sil nest pas prsent par un certain nombre dlus. En 1962 un candidat la candidature devait obtenir 100 signatures dlus relevant dau moins 30 dpartements ou T.O.M. diffrents. Constatant que cette rgle navait pas empch la multiplication des candidats llection prsidentielle (12 candidats en 1974), la loi organique n 76-528 du 18 juin 1976 modifiant la loi du 6 novembre 1962 a renforc ces conditions.Ce sont dsormais 500 signatures qui doivent tre runies et provenir dau moins 30 dpartements ou territoires diffrents, sans que plus de 10%
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d'entre eux puissent tre du mme dpartement ou TOM. Ces lus doivent tre des parlementaires, des conseillers rgionaux, des membres de lAssemble de Corse, des conseillers gnraux, des conseillers de Paris, des membres des assembles territoriales des T.O.M., des membres lus du Conseil suprieur des Franais de ltranger et des maires, des maires darrondissement des trois plus grandes villes franaises, des maires dlgus des communes associes et des prsidents des organes dlibrants des communauts urbaines, des communauts dagglomration et des communauts de communes, ainsi que les ressortissants franais membres du Parlement europen lus en France. Il y a environ 40 000 lus potentiels susceptibles dtre sollicits. Le parrainage est unique et tout retrait est impossible aprs lenvoi de la signature. La rgle est peu svre, du fait du morcellement de la reprsentation locale, mais aussi parce que des lus sont parfois obligeamment prts par des partis dsireux de mettre un adversaire en difficult par un candidat de division. Elle peut aussi conduire, interdire un candidat reprsentant une partie significative de l'opinion, mais subissant un certain ostracisme de la classe politique, la possibilit de se prsenter, comme cela faillit tre le cas, selon l'intress, pour le candidat du Front national en 2002, en 2007 et en 2012, et alors que ce dernier est arriv second au premier tour des lections prsidentielles de 2002. Une rflexion pourrait tre engage sur cette question. Ainsi une solution alternative permettant par exemple le recueil de la signature d'un dixime des membres du corps lectoral pourrait tre envisage. Le Conseil constitutionnel vrifie ces candidatures, tire au sort 500 parrains au cas o le candidat en prsenterait davantage, et les noms de ceux-ci sont publis au Journal officiel, ce qui constitue parfois un barrage non ngligeable certains soutiens qui ne veulent pas apparatre publiquement. Les candidats doivent aussi transmettre au Conseil constitutionnel leur situation patrimoniale, qui ne sera divulgue par le Conseil que pour celui qui sera lu (loi du 11 mars 1988 sur la transparence de la vie politique).

2. La campagne lectorale
Elle est rgie par larticle 7 de la Constitution. Plusieurs cas de figure peuvent se prsenter. La situation normale ou l'expiration du mandat est prvue l'article 7 alina 3. L'lection doit avoir lieu 20 jours au moins et 35 jours au plus avant la fin du mandat en cours, afin d'assurer la continuit de la fonction. L'article 6 prvoit que le mandat est renouvelable : le prsident sortant peut tre candidat sa propre succession, comme en 1965, 1981, 1988, et en 2002.

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La date de l'lection peut tre avance ou repousse : Elle peut tre avance : En cas de vacance dfinitive de la prsidence. La date serait avance aussi en cas de destitution pour manquement ses devoirs manifestement incompatible avec l'exercice de son mandat par la Haute Cour (art. 68).Le Conseil constitutionnel constate la vacance et cette dclaration ouvre le dlai de convocation des lecteurs (20 jours au moins, 35 jours au plus aprs l'ouverture de la vacance). Elle peut tre avance aussi en cas d'empchement dfinitif (maladie, accident, disparition...) constat par le Conseil constitutionnel, statuant la majorit de ses membres et saisi par le gouvernement (art 7 al 5). Lorsque l'empchement dfinitif est constat, l'lection doit avoir lieu 2 jours au moins, 35 jours au plus. L'lection pourrait tre repousse : Par exemple, en cas de force majeure, qui est un vnement extrieur imprvisible et irrsistible, constate par le Conseil constitutionnel ce qui pourrait correspondre une guerre, au terrorisme, ou une catastrophe naturelle. La Constitution ne prvoit pas prcisment les hypothses de report de l'lection. Le mandat du prsident en place est prorog d'autant (art 7 al 10).

Dans tous les cas, la campagne officielle est ouverte 15 jours avant le premier tour. La loi constitutionnelle du 18 juin 1976 vise prvenir trois hypothses de dcs ou d'empchement d'un candidat, afin de respecter le pluralisme dans l'opration lectorale. Ces hypothses traduisent des situations dans lesquelles le dcs ou l'empchement perturberaient de manire croissante le droulement des oprations lectorales au fur et mesure de leur dveloppement. En dehors de ces cas, la campagne lectorale officielle dure au total un mois, quinze jours avant le premier tour et quinze jours avant le second tour, alors qu'elle est de dix mois aux Etats-Unis avec lorganisation des primaires. La campagne relle, en France, est beaucoup plus longue comme la montr celle de 2012, avec lorganisation des primaires par le parti socialiste lautomne 2011. La lois organique, prise en application de larticle 6, prvoit pour chaque candidat un compte de campagne pour les douze mois prcdant le scrutin, avec la mention des recettes et des dpenses perues ou effectues en vue de son lection par lui-mme ou pour son compte. Cest la Commission national des comptes de campagne et des financements politiques, autorit administrative indpendante, qui examine, sous le contrle du Conseil constitutionnel, ces comptes selon une procdure contradictoire. LEtat rembourse forfaitairement tous les candidats un vingtime du plafond des dpenses. Tout candidat qui a franchi la barre des 5% des suffrages exprims obtient le quart du plafond. La loi rglemente aussi le marketing politique, interdisant ainsi toute publicit commerciale par voie de presse, daffichage, de moyens audiovisuels, durant les trois derniers mois de la campagne. La loi a donc largi la dure de la campagne lectorale, en tendant le contrle dans le domaine financier. Il sagit dun coup de frein aux drives des annes 1980 en matire de financement de la vie politique qui staient inspirs des mthodes amricaines. Les rgles relatives la propagande lectorale sont aussi rglementes, depuis llection de 1965. Tous les candidats bnficient des mmes facilits de propagande et la Commission nationale de contrle (compose du Vice-prsident du Conseil dEtat, du Premier prsident de la Cour de cassation, du Premier prsident de la Cour des comptes, plus des membres de ces trois hautes juridictions) y veille, sous le contrle du Conseil constitutionnel, et du Conseil Suprieur de
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lAudiovisuel pour lutilisation des moyens audiovisuels : deux heures dmission sont accordes chaque candidat, pour la tlvision publique, en vertu dune galit formelle entre les candidats.

C. Le mode de scrutin
Il est forcment uninominal, il est obligatoirement majoritaire. Cette situation conforte singulirement la position du Prsident au regard des autres institutions de la Rpublique, et notamment du Parlement.En revanche, le scrutin deux tours (art. 7 al 1) ne rsulte pas du mcanisme mme de l'lection, mais d'un choix politique. Il permet une assez large expression des courants politiques au premier tour et la constitution d'un rassemblement autour des deux candidats du second tour qui prfigure la formation d'une majorit prsidentielle qui se constitue pour la dure du mandat, et d'une opposition celui qui est lu. Au premier tour, la majorit absolue des suffrages exprims est requise. Le second tour, auquel peuvent seuls se prsenter les deux candidats qui ont obtenu le plus grand nombre de suffrages au premier tour, est organis le second dimanche suivant le premier, sauf dans une partie de l'outremer o il peut tre organis le samedi.

D. Le contentieux de l'lection prsidentielle


Le Conseil constitutionnel joue un rle essentiel dans le contrle de cette lection (art. 58 al. 1). Mais il faut distinguer deux rles bien distincts. En tant qu'autorit constitutionnelle, et non pas en tant que juge, le Conseil constitutionnel reoit les candidatures, veille leur rgularit, surveille les oprations lectorales et procde au recensement gnral des votes. Il se fait aider par des dlgus choisis sur l'ensemble du territoire (environ 1500) qui sont des magistrats de l'ordre judiciaire ou de l'ordre administratif. En tant que juge lectoral, il est charg du contentieux des oprations prliminaires l'lection comme des oprations lectorales. Le Conseil constitutionnel est aussi le juge des comptes de campagne.

2. Le statut du Prsident de la Rpublique

Le Prsident de la Rpublique est investi d'un mandat pour une dure fixe. L'exercice de son mandat lui confre par ailleurs un statut protecteur.Ces deux principes inscrits dans le texte constitutionnel composent son statut juridique. La dure du mandat, l'irresponsabilit politique et l'immunit juridictionnelle confrent au Prsident de la Rpublique un statut protecteur. De manire moins formelle et plus secondaire, d'autres lments relatifs aux conditions matrielles de l'exercice de la fonction prsidentielle peuvent tre rattachs son statut. Le Prsident de la Rpublique dispose ainsi de moyens matriels importants (palais et rsidences). Il est entour d'un Cabinet et du Secrtariat gnral de l'Elyse, ce qui reprsente une quarantaine de collaborateurs directs. Son mandat est rput incompatible, en vertu de la tradition rpublicaine, car aucun texte n'existe en la matire, avec tout autre mandat public ou activit prive, sauf une activit littraire ou artistique. Le dlit d'offense au chef de l'Etat a t instaur en 1819 et conserv par la loi du 29 juillet 1981 sur la presse, mais les prsidents y ont renonc de fait depuis 1974. Il existe des sanctions disciplinaires l'gard de parlementaires qui se rendent coupables d'injures ou d'offenses l'gard du Prsident de la Rpublique, prvues par le Rglement de l'Assemble nationale, et qui reprsentent la privation de la moiti de l'indemnit parlementaire pendant un mois.

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A. La dure du mandat : lment de l'indpendance du Prsident de la Rpublique ?


1. Du septennat au quinquennat : de la loi du 20 novembre 1873 la loi constitutionnelle du 2 octobre 2000
La dure du mandat du Prsident de la Rpublique fixe originellement sept ans, a fait, ds le mandat de G. Pompidou, l'objet de projets ou de propositions visant la rduire. Exemple Discours de M. Jacques CHIRAC, Prsident de la Rpublique, propos de la rduction du mandat prsidentiel , Palais de l'lyse, le jeudi 6 juillet 2000 Le projet de quinquennat, alors que l'ide d'un mandat de sept ans non renouvelable avait galement t avance, a t relanc en 2000. Le dbat a t marqu par les quivoques et les calculs politiques. Certains voyaient dans la rduction du mandat prsidentiel l'amorce d'un affaiblissement du rle du chef de l'Etat et un retour un parlementarisme plus traditionnel. D'autres considraient qu'une telle rforme prfigurait le rgime prsidentiel qu'ils appellaient de leurs vux. Le texte ayant t adopt dans les mmes termes par lAssemble nationale et par le Snat, le prsident de la Rpublique la soumis rfrendum, premire utilisation du rfrendum constituant de l'article 89. Les rsultats furent largement favorables ladoption du texte (73,2% de oui ), mais le taux de participation fut particulirement faible avec 25,3% de suffrages exprims. Le quinquennat ne rsout pas le problme de la coexistence de deux majorits diffrentes et ne garantit pas que les mandats seront en permanence lis entre eux, sauf supprimer la dissolution et doter le Prsident d'un vice-prsident. Mais c'est alors de la logique du quinquennat sec , c'est--dire la seule modification de la dure du mandat, qu'il faut sortir pour aller vers l'adoption d'un rgime authentiquement prsidentiel, qui lui-mme n'empche pas par nature la cohabitation, mais qui en revanche fait disparatre les armes politiques propres la rsolution des conflits. A court terme, la porte de la rforme du quinquennat tait assez largement conditionne par le calendrier lectoral. Le report de la date d'expiration des pouvoirs de l'Assemble nationale une date postrieure celle de l'lection prsidentielle par la loi organique du 15 mai 2001, ce qui fut baptis du nom d'inversion du calendrier lectoral a, en fait, permis le maintien de la prminence prsidentielle. Elle s'est manifeste en 2002 par la rlection de Jacques Chirac la prsidence de la Rpublique et l'lection d'une confortable majorit parlementaire soutenant le prsident. Le mme phnomne s'est reproduit en 2007 et en 2012, cartant tout risque dune cohabitation dun nouveau genre. La loi constitutionnelle du 23 juillet 2008 prvoit que Nul ne peut exercer plus de deux mandats conscutifs . Cette rforme limite ainsi 10 ans l'exercice du mandat prsidentiel, en cas de rlection l'issue du premier mandat. Mais un ancien prsident peut nouveau tre candidat aprs une interruption de son mandat.

2. La cessation des fonctions


Elle rsulte normalement de l'arrive du terme du mandat, et le moment de l'lection est alors fix par la Constitution. En dehors de l'arrive du terme, les fonctions expirent par la dmission comme ce fut le cas pour le Gnral de Gaulle le 28 avril 1969, ou le dcs comme ce fut le cas pour G. Pompidou le 2 avril 1974. La dmission n'empche pas une nouvelle candidature. L'empchement dfinitif, constat par le Conseil constitutionnel qui en dcide discrtionnairement la demande du gouvernement, mais la majorit absolue de ses membres, est une autre cause de cessation anticipe. C'est le Conseil constitutionnel qui dcide si l'empchement est provisoire ou dfinitif. La destitution par la Haute Cour met fin galement au mandat (art. 68).

3. L'intrim et la supplance
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L'intrim s'applique en cas de vacance et d'empchement provisoire ou dfinitif. Si l'empchement est dfinitif, ou en cas de vacance, l'intrim ne peut excder 35 jours. S'il est provisoire (maladie, enlvement...), l'intrim peut tre plus long. En cas dintrim sous la Vme Rpublique, cest le Prsident du Snat, troisime personnage de lEtat, qui assure cet intrim.En cas dempchement du Prsident du Snat, cest le gouvernement collectivement qui exerce les fonctions prsidentielles (art. 7, al. 4). Le Prsident intrimaire est rellement le chef de l'Etat dans la plnitude de ses fonctions. Cependant, certains pouvoirs politiques sont refuss au Prsident intrimaire: il ne peut utiliser ni le rfrendum de l'article 11, ni la dissolution de l'Assemble nationale (art. 7 al. 4). La Constitution ne peut tre rvise pendant la dure de l'intrim (art. 7 al. 11). Le gouvernement ne peut engager sa responsabilit, ni faire l'objet d'une motion de censure, de manire ce qu'il ne risque pas d'tre oblig de prsenter sa dmission. Les institutions doivent rester en place pendant cette priode. Le Premier Ministre peut suppler le Prsident de la Rpublique la prsidence du Conseil des ministres, en vertu d'une dlgation expresse et sur un ordre du jour dtermin (article 21 al 4).

B. Le statut juridictionnel du Chef de l'Etat


1. Responsabilit politique et responsabilit pnale
Le dveloppement du rgime parlementaire a entran la transformation de la responsabilit pnale des autorits politiques en une responsabilit politique devant la nation, incarne par le Parlement. Cette situation ne concernait cependant pas le chef de l'Etat, traditionnellement irresponsable, en raison essentiellement du fait qu'il incarne la continuit de l'Etat. Cependant, la judiciarisation de la vie politique a entran une sorte de renversement de la logique de responsabilit, la responsabilit pnale pouvant tre utilise comme un moyen de mettre en cause une responsabilit politique par ailleurs inexistante, sauf les hypothses o le Prsident dcide lui-mme d'engager sa responsabilit devant le Peuple. Cette responsabilit est quasi-automatique sil se reprsente pour un nouveau mandat. C. de Gaulle, F. Mitterrand et J. Chirac ont t ainsi rlus, la diffrence de V. Giscard dEstaing en 1981 et de Nicolas Sarkozy en 2012. Lorsque des lections interviennent en cours de mandat, a fortiori sil sagit dlections locales, la responsabilit politique du Prsident ne peut tre considre comme mise en cause, sauf mconnatre les exigences lies la sparation des pouvoirs. Une autre interprtation fut parfois propose, considrant que des lections lgislatives perdues par le parti du Prsident valaient dsaveu de ce dernier. Mais ni F Mitterrand, battu de cette manire en 1986 et en 1993, ni J Chirac en 1997 nont jug ncessaire de dmissionner. La situation pourrait tre diffrente si le Prsident dissout lAssemble, comme en 1997, ce qui revenait poser une question de confiance au Peuple.Pour autant, Jacques Chirac na pas souhait dmissionner en 1997. S'agissant d'un rfrendum, la question est plus complexe, car tout dpend de la question pose. En toute principe, le rfrendum na pas vocation mettre en cause le mandat prsidentiel. En revanche, le Prsident de la Rpublique peut dcider de mettre son mandat en jeu, l'occasion d'un scrutin national. Ce fut une pratique gaullienne jusqu'au rfrendum du 27 avril 1969 o le Gnral est all jusqu'au bout de cette logique que rien ne l'obligeait respecter. Aucun de ces successeurs ne l'a suivi sur ce point, et notamment pas Jacques Chirac, aprs le rfrendum perdu du 29 mai 2005 relatif au trait tablissant une Constitution pour lEurope. S'agissant de la responsabilit pnale du chef de l'Etat, la Constitution de 1958 avait repris pour l'essentiel le systme tabli par les Constitutions antrieures posant le principe de l'irresponsabilit du Chef de l'tat pour les actes accomplis dans l'exercice de ses fonctions et l'existence d'un privilge de juridiction.

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Jurisprudence Lors de la mise en cause du Prsident de la Rpublique dans des affaires lies au financement dun parti politique, limprcision des dispositions constitutionnelles relatives la responsabilit pnale du Prsident de la Rpubliquea fait lobjet dune interprtation partiellement divergente de la part du Conseil constitutionnel et de la Cour de cassation (Dcision 98-408 DC du 22 janvier 1999 et Arrt de la Cour de cassation du 10 octobre 2001, Breisacher). Les jurisprudences du Conseil constitutionnel et de la Cour de cassation ne convergeaient que sur la reconnaissance du fait que le Prsident de la Rpublique nest pas un justiciable comme les autres. Mais la ncessit dune rforme constitutionnelle simposait. Aucun Etat ne fait exception au principe de la protection juridictionnelle du chef de lEtat durant son mandat.

2. La rvision du 23 fvrier 2007


La rvision constitutionnelle du 23 janvier 2007, sappuyant tant sur les solutions retenues par le droit compar, que sur la place spcifique du Prsident dans les institutions de la Vme Rpublique et le principe de sparation des pouvoirs, a considr que lirresponsabilit du Prsident doit tre maintenue pour les actes accomplis dans lexercice de ses fonctions et, dautre part, que le Prsident doit bnficier dune protection contre les mises en cause dont il pourrait tre lobjet durant son mandat de la part des autorits juridictionnelles ou administratives. Elle a rcrit compltement les articles 67 et 68 de la Constitution. Ainsi, le Prsident ne peut tre mis en cause dans une procdure juridictionnelle ou administrative quelle quelle soit. Cette protection ne doit cependant pas dboucher sur une impunit. Cest ainsi que J Chirac, un mois aprs la cessation de ses fonctions, a pu tre entendu comme tmoin puis mis en examen dans une affaire demplois fictifs la Ville de Paris dont il tait maire avant 1995.Tel est aussi le cas de M. Sarkozy, dont les locaux professionnels ont fait lobjet dune perquisition un mois aprs son dpart de lElyse. C'est pourquoi, reprenant la rgle retenue par la Cour de cassation, le constituant a considr que si le mandat prsidentiel devait tre protg, l'homme ne devait pas l'tre. Ainsi, les dlais de prescription ou de forclusion sont suspendus durant le mandat. Un mois aprs le terme de son mandat, le Prsident, rendu la classe des citoyens , selon les termes employs par la Constitution de 1791, redevient un justiciable ordinaire que plus rien ne protge, mme pas le temps coul pendant l'exercice de son mandat. Il peut alors tre poursuivi pour des actes commis avant le dbut de son mandat ou durant celui-ci (art 67). L'article 68 rvle de manire nouvelle la situation dans laquelle le Prsident de la Rpublique a un comportement, pnalement sanctionn ou non, accompli ou rvl durant son mandat, qui rend manifestement impossible la poursuite de l'exercice du mandat prsidentiel par son titulaire. En ce sens, l'ancienne notion de haute trahison, qui figurait dans le texte de la Constitution, juge aussi confuse qu'obsolte, a t remplace par la rfrence un manquement ses devoirs manifestement incompatible avec l'exercice de son mandat (art 68). Il s'agit alors de protger la mission prsidentielle contre son titulaire. Ainsi, si un manquement grave aux devoirs de sa charge peut rendre ncessaire la mise en cause du mandat prsidentiel, l'apprciation n'est pas pnale, elle est politique. En ce sens, seule une assemble politique qui a galement reu son mandat du peuple peut remettre en cause le mandat prsidentiel. Cette assemble est naturellement compose de l'ensemble des parlementaires, dputs et snateurs formant une Haute cour qui n'est plus de justice. La procdure retenue vise permettre qu'il soit mis fin une situation dont le caractre intolrable est vident. L'initiative de runir la Haute Cour est prise par l'une des assembles ; la seconde, qui doit inscrire la question l'ordre du jour, l'accepte (ou la refuse). La dcision de destitution (ou de non destitution) est prise la majorit des deux tiers des membres de la Haute cour. Les conditions de majorit doivent traduire l'vidence et montrer clairement que la question dpasse les clivages politiques. Afin que soit assure la continuit de l'Etat, la convocation de la Haute cour vaut empchement provisoire du Chef de l'Etat et la procdure est enferme dans des dlais brefs. Si le Prsident n'est pas destitu, il retrouve la plnitude de son mandat, et s'il est destitu, il redevient un citoyen et un justiciable ordinaire, susceptible le cas chant de sanctions pnales, dans les conditions du droit
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commun. Ce dispositif est assorti de dispositions qui visent respecter les exigences relatives au Trait sur la Cour pnale internationale, auquel fait rfrence la Constitution (art. 53-2).

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Section 2. Comptences
La Constitution place le Prsident de la Rpublique au centre du systme institutionnel de la Rpublique, comme en tmoignent la fois la place du titre qui lui est consacr, et la substance de l'article 5. L'esprit gnral de la mission prsidentielle est dfini l'article 5 de la Constitution. Cet article remplit pour l'essentiel deux fonctions. D'une part, il donne un cadre gnral l'action prsidentielle, indpendamment des pouvoirs prcis qui lui sont confis par d'autres articles. D'autre part, il sert d'instrument d'interprtation de ces articles.

1. La mission constitutionnelle du Prsident de la Rpublique

L'article 5 dispose que "le Prsident de la Rpublique veille au respect de la Constitution, assure par son arbitrage le fonctionnement rgulier des pouvoirs publics ainsi que la continuit de l'Etat", qu' "il est garant de l'indpendance nationale, de l'intgrit du territoire et du respect des traits". Sa mission s'exerce en ce qui concerne la dfense des intrts essentiels de l'Etat aussi bien sur le plan international, qu'en ce qui concerne les affaires internes. Ce texte met l'accent sur la fonction d'arbitrage du Prsident. Aux termes de cet article, le Prsident est une puissance tutlaire qui est susceptible de modeler son intervention dans la vie publique en fonction des circonstances. Il dtient ainsi, selon l'expression de G. Burdeau, le pouvoir d'Etat . En tant que gardien de la Constitution, le Prsident est l'interprte de la Constitution, lorsque le Conseil constitutionnel n'est pas comptent. En effet, sous rserve des dispositions relatives au manquement ses devoirs manifestement incompatible avec l'exercice de son mandat (nouvel art 68), aucun organe n'a de comptence pour contrler la conformit la Constitution de l'interprtation qu'en donne le Prsident. Ainsi, cette fonction d'interprte trouve une double lgitimit dans le fait qu'elle est implicitement affirme par l'article 5 et par l'absence de contrle portant sur son exercice. Mais l'article 5 permet galement au Prsident de la Rpublique d'exercer ses comptences, non seulement au regard de sa fonction de gardien de la Constitution, mais au regard de l'ensemble des fonctions que lui attribue l'article 5. Ainsi, en 1986, le refus par F. Mitterrand de signer trois ordonnances de l'article 38 a t fond sur l'article 5. Le Prsident a en effet estim, sans autre appui textuel que cet article, qu'il tait le garant de l'unit nationale et des intrts vitaux de la nation, ce qui l'autorisait ne pas tenir compte seulement de considrations juridiques, mais se fonder aussi sur des raisons d'opportunit, au nom "de l'intrt social" du pays. Parmi les fonctions numres dans l'article 5, la fonction d'arbitrage fonde un certain nombre de comptences expressment prvues par la Constitution. Il en est ainsi de son intervention dans la rvision de la Constitution (art. 89), du pouvoir de nommer le Premier ministre (art 8 al 1), de mettre en oeuvre l'article 16, de dissoudre l'Assemble nationale et de garantir l'indpendance de l'autorit judiciaire. Sa mission de garant de l'indpendance nationale fonde le rle du chef de l'Etat dans les ngociations internationales et en tant que chef des armes. C'est ainsi qu'un simple dcret a pu attribuer un pouvoir de dcision exclusif au chef de l'Etat dans l'emploi des forces stratgiques nuclaires (dcret du 12 juin 1996).

2. Les comptences attribues par la Constitution au Prsident de la Rpublique

Ces comptences sont essentiellement numres au Titre II, mais certaines se trouvent dans d'autres parties du texte. Certaines de ces attributions spcifiques du Prsident de la Rpublique ont besoin du relais du Gouvernement, notamment dans tout ce qui touche les rapports avec le Parlement. Mais la Constitution de 1958 innove en attribuant au Prsident des pouvoirs qui ne sont pas conditionns
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par le contreseing du Premier ministre et des ministres, ct des pouvoirs qui sont soumis un tel contreseing (art. 19). Certaines comptences sont traditionnellement reconnues dans un rgime parlementaire, les autres sont beaucoup plus nouvelles. Les comptences "traditionnelles" et les comptences avec contreseing ne concident pas ncessairement. Par ailleurs, les pouvoirs du Prsident de la Rpublique non soumis au contreseing ne sont pas toujours des pouvoirs propres, en ce que leur exercice peut tre conditionn, par exemple, par la sollicitation d'une autre autorit. La diffrence par rapport aux Rpubliques prcdentes ne tient pas seulement l'importance nominale de ces comptences, mais surtout au fait que le Prsident les exerce effectivement sous la Vme Rpublique.

A. Les comptences dispenses du contreseing


Elles sont limitativement numres l'article 19 et elles sont parfois qualifies de pouvoirs propres, en ce sens o le Prsident de la Rpublique peut se dispenser de l'accord du Premier ministre. Mais cela ne signifie pas obligatoirement qu'il puisse agir compltement seul, certains de ces pouvoirs ncessitant, soit des avis, soit une proposition, dont l'initiative peut lui chapper, au moins sur le terrain juridique, et sa marge de libert est alors beaucoup plus restreinte. La dispense de contreseing est contraire la logique parlementaire, dans laquelle le Prsident est irresponsable mais o le gouvernement endosse la responsabilit de ses actes. S'agissant des pouvoirs dispenss du contreseing, aucune responsabilit juridique ne peut tre engage et le Parlement ne dispose pas d'un contrle politique direct sur l'usage qui en est fait. Certaines comptences dispenses du contreseing peuvent tre dduites par un raisonnement a contrario. Ces pouvoirs ne sont pas tous de la mme importance car le degr de libert du Prsident de la Rpublique n'est pas identique dans tous les cas. Certains pouvoirs sont relativement anodins (droit de message), d'autres sont des moyens de rsoudre des crises politiques majeures (dissolution, art 16...), ce que M. Debr appelait aussi des "pouvoirs de sollicitation" l'gard d'autres organes. L'exercice de ces comptences met le Prsident en relation avec d'autres organes constitutionnels, mais il peut galement le conduire prendre seul en main les destines du pays.

1. Les comptences relatives aux relations du Prsident de la Rpublique avec les autres organes constitutionnels
a) Le Prsident de la Rpublique et le Gouvernement : l'article 8 alina 1 de la Constitution
En ralit, cet article vise les rapports entre le Prsident de la Rpublique et le Premier ministre. Si le Prsident de la Rpublique nomme le Premier Ministre, il ne peut le rvoquer, du moins juridiquement. La nomination du Premier Ministre :C'est un pouvoir quasi-discrtionnaire de nommer qui il veut et il n'est pas tenu, la diffrence du monarque britannique, de nommer le chef du parti majoritaire aux dernires lections : il peut nommer un non-parlementaire, comme G. Pompidou en 1962,R. Barre en 1976 ou D. de Villepin en 2005. Le Prsident de la Rpublique ne doit cependant pas ignorer la composition politique de l'Assemble nationale, car celleci pourrait vouloir renverser le Gouvernement par une motion de censure au titre de l'article 49 alina 2.La libert de choix du Prsident de la Rpublique n'est pas la mme selon qu'il dispose, ou non, d'une majorit parlementaire conforme ses voeux. Thoriquement, en cas de coexistence d'une majorit parlementaire et d'une majorit prsidentielle distinctes, le Prsident peut nommer, ou non le leader de la nouvelle majorit parlementaire comme Premier ministre. Ce choix peut cependant lui tre de fait impos. Dans l'hypothse o la majorit parlementaire soutient le Prsident mais est composite, et si le Prsident n'est pas issu des rangs du principal parti de la majorit, il peut tre incit fixer son choix sur le chef du principal parti de la majorit.
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C'est en ce sens que le Prsident Giscard d'Estaing, nomma J. Chirac Premier ministre en 1974. Si le Prsident dispose d'un rel leadership sur la majorit parlementaire, son choix devient quasi discrtionnaire.Ce fut le cas dans des nombreuses priodes de la Vme Rpublique, comme la montr encore la nomination de J-M Ayrault en mai 2012. La cessation de fonctions du Premier Ministre :Le Premier ministre ne peut dmissionner seul, sans entraner tout le gouvernement avec lui (art 50). Les conditions de la cessation des fonctions du Premier ministre contribuent qualifier un rgime parlementaire de moniste ou de dualiste en fonction du rle que joue le Prsident de la Rpublique. Dans un rgime dualiste, la facult dont dispose le Prsident de la Rpublique de mettre fin aux fonctions du Premier ministre implique une responsabilit politique de ce dernier galement devant le chef de l'Etat, alors que dans l'hypothse o le Premier ministre peut se maintenir malgr l'hostilit du Prsident, la responsabilit du gouvernement n'existe que devant le Parlement. Si le texte constitutionnel de 1958 s'inscrit dans la logique d'un systme moniste, la pratique politique conduit apprcier la situation de manire plus nuance. En vertu de l'article 8 alina 1, le prsident de la Rpublique nomme le Premier ministre, mais il ne peut pas le rvoquer. En effet, le texte de la Constitution prcise que le Prsident met fin aux fonctions du Premier ministre sur prsentation par celui-ci de la dmission du gouvernement. Pourtant, il s'est avr trs rapidement que le Premier ministre procdait essentiellement du Prsident de la Rpublique et non du Parlement. Ainsi, ds 1962, M. Debr a prsent sa dmission au Prsident de la Rpublique sur la demande de celui-ci. Le Premier Ministre ne dispose pas d'une confiance de rechange, quand celle du prsident de la Rpublique disparat, comme le montre le cas de J. Chaban-Delmas en 1972 qui avait cherch s'appuyer sur la majorit parlementaire contre le prsident de la Rpublique Georges Pompidou. Malgr un vote de confiance au gouvernement, le Premier ministre dut prsenter sa dmission quelques semaines aprs. Il peut y avoir cependant de relles dmissions volontaires, comme celle de J. Chirac en 1976, estimant qu'il n'avait pas les moyens d'accomplir sa mission et qui a prfr partir de son plein gr, pour mieux s'opposer au Prsident de la Rpublique. Mais, jusqu'alors, le cas semble unique dans les annales de la Vme Rpublique. Il n'en reste pas moins que les dispositions de l'article 8 permettraient un Premier Ministre s'appuyant, comme en 1986, en 1993 ou en 1997, sur une majorit parlementaire diffrente de la majorit prsidentielle de rester en place nonobstant la volont du chef de l'Etat.Indpendamment de la question du rle jou par le Prsident de la Rpublique dans la dmission du gouvernement, celleci intervient, sans qu'aucun texte ne l'exige, et de manire coutumire (c'est probablement l'une des rares pratiques coutumires qui ait perdur sous la Vme Rpublique) la suite de l'lection d'un nouveau Prsident de la Rpublique ou d'une nouvelle Assemble nationale, mme lorsque ces lections sont favorables au gouvernement dmissionnaire.Le seul cas o le Premier ministre doit obligatoirement remettre sa dmission au Prsident de la Rpublique est celui dans lequel le gouvernement a fait l'objet d'une motion de censure adopte par l'Assemble nationale ou celui dans lequel la confiance ne lui pas t accorde par la mme assemble (art. 50). Cependant, le Prsident de la Rpublique peut maintenir le gouvernement en place pour expdier les affaires courantes, si le Prsident dcide de dissoudre l'Assemble nationale, comme le fit le gnral de Gaulle, s'agissant du gouvernement Pompidou, la suite du renversement de ce dernier par l'Assemble nationale en 1962.

b) Le Prsident de la Rpublique et le Parlement


Les relations entre le Prsident de la Rpublique et le Parlement sont, dans un rgime parlementaire, marques par une certaine tanchit entre ces deux organes, le gouvernement servant d'intermdiaire entre le chef de l'excutif et les organes parlementaires. Cependant, deux comptences font exception cette situation, dans un rgime parlementaire comme l'est celui de la Vme Rpublique.

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Le droit de dissolution : l'article 12 de la Constitution C'est l'acte par lequel le Prsident de la Rpublique met fin prmaturment aux fonctions de l'Assemble nationale et par lequel il provoque des lections lgislatives anticipes (art 49 et 50). La dissolution est prcde d'avis du Premier ministre et des prsidents des assembles. Ces avis ne lient pas le Prsident de la Rpublique qui peut passer outre. Le Prsident de la Rpublique apprcie souverainement les conditions de fond de la dissolution. La dissolution est cependant exclue durant l'intrim de la prsidence de la Rpublique (art. 7 al 4C), pendant la mise en uvre de l'article 16C et dans un dlai d'un an aprs une prcdente dissolution (art 12C). Depuis 1958, l'Assemble nationale a t dissoute cinq fois. La dissolution constitue pour le Prsident de la Rpublique un appel au Peuple. Cette arme peut viser, au-del de l'Assemble dissoute, rsoudre une crise institutionnelle. Plus simplement, lors de son lection, le Prsident peut dissoudre pour demander au peuple de dsigner des reprsentants l'Assemble nationale constituant une majorit conforme aux choix qu'ils ont exprims lors de l'lection prsidentielle. Enfin, la dissolution peut viser, en cours de mandat, renforcer la cohsion d'une majorit parlementaire existante.Linversion du calendrier lectoral et la coordination des mandats prsidentiel et parlementaires rend moins probable lutilisation du droit de dissolution.

Le droit de message : l'article 18 de la Constitution C'est le symbole de la non-communication directe entre les pouvoirs. Alors mme que dans le rgime prsidentiel amricain, le Prsident vient lire au Congrs le discours sur l'tat de l'Union, ce qui n'est pas sans voquer le discours du trne en GrandeBretagne, en France, le Prsident ne pouvait pntrer dans l'enceinte parlementaire et le message prsidentiel est lu, dans chacune des assembles, par son prsident. L'interdiction faite au Prsident de la Rpublique de pntrer dans l'enceinte parlementaire est scrupuleusement respecte. Ainsi, lorsque le Prsident V. Giscard d'Estaing s'est rendu au Snat l'occasion du centime anniversaire en 1975, la tribune a t dmonte afin de dparlementariser symboliquement l'hmicycle du palais du Luxembourg. La rvision constitutionnelle du 23 juillet 2008 a mis fin cette sparation tanche, en permettant au Chef de l'Etat de prendre la parole devant le Parlement runi cet effet en Congrs Versailles (al. 2), tout en maintenant le droit de message (al. 2). Sa dclaration peut donner lieu un dbat, hors de sa prsence. Ce dbat ne peut faire l'objet d'aucun vote. Cette nouvelle comptence attribue au Prsident de la Rpublique fait perdre au premier ministre l'exclusivit des relations avec le Parlement.

c) Le Prsident de la Rpublique et le peuple : l'article 11 de la Constitution


Cette procdure rfrendaire est distincte de celle prvue pour la rvision de la Constitution par l'article 89, bien que l'article 11 ait pu avoir cet objet, en 1962 et en 1969. Elle est galement distincte de celle relative au rfrendum d'auto-dtermination de l'article 53. Elle ne peut tre utilise par le Prsident intrimaire (art. 7).(Sur la procdure de la loi rfrendaire, voir la leon 10). C'est une procdure qui vise faire adopter la loi directement par les citoyens. C'est un procd de dmocratie semi-directe qui, en vertu de l'article 3, est une alternative aux mcanismes de la dmocratie reprsentative. Cette procdure tablit un lien direct entre le Prsident et le Peuple qu'il interroge. C'est un pouvoir sans contreseing. Cependant, le Prsident de la Rpublique ne peut agir seul : il faut l'intervention pralable du gouvernement ou du Parlement, cette dernire possibilit n'ayant jamais t utilise.
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Ces conditions font que le Prsident ne peut pas esprer utiliser le rfrendum pendant une priode de cohabitation. Le Gouvernement ou les assembles saisissent le Prsident de la Rpublique dune proposition de rfrendum. La dcision lui appartient alors de donner, ou non suite cette proposition de manire discrtionnaire. La procdure du rfrendum a fait lobjet dune rvision importante par la loi constitutionnelle du 4 aot 1995, voulue par J. Chirac. Cette rvision a eu pour fonction principale de faire intervenir, de manire consultative, aprs une dclaration gouvernementale, sous la forme dun dbat, le Parlement dans la procdure lorsque le rfrendum est dinitiative gouvernementale.La rvision a surtout ajout aux domaines dans lesquels peut intervenir la loi rfrendaire, les rformes relatives la politique conomique et sociale de la nation et aux services publics qui y concourent, ct de lorganisation des pouvoirs publics et de lautorisation de ratification de traits ayant des incidences sur le fonctionnement des institutions. La pratique rfrendaire a cependant t peu active et cette rforme ne lui a pas donn la stimulation que lon aurait pu en attendre. A lexception des rfrendums constituants du Gnral de Gaulle de 1962 et de 1969, ce dernier stant traduit par une rponse ngative, et les rfrendums marquant les diffrentes tapes de lindpendance de lAlgrie (1961 et 1962), les rfrendums ont t utiliss pour valider certaines tapes de la construction europenne ( en 1992, en 2005) ou pour modifier le statut dun territoire doutre-mer (en 1988 pour la Nouvelle-Caldonie). Le rfrendum du 29 mai 2005, qui sest conclu par une majorit de non propos de la ratification du trait tablissant une Constitution pour lEurope, constitue une exception notable, au terme dun dbat qui a mobilis les Franais. La loi constitutionnelle du 23 juillet 2008 instaure un rfrendum d'initiative mixte, l'initiative d'un cinquime des membres du Parlement soutenue par un dixime des lecteurs inscrits sur les listes lectorales. Ce rfrendum porte sur l'un des objets prvus s'agissant du rfrendum d'initiative gouvernementale ou parlementaire. Si cette proposition n'est pas examine par les deux assembles l'issue d'un dlai qui sera fix par une loi organique, le Prsident de la Rpublique doit la soumettre rfrendum. Le Conseil constitutionnel contrle le respect de ces dispositions, ce qui pourrait le conduire examiner la constitutionnalit de la proposition et donc faire obstacle une telle proposition visant rviser la Constitution. Par ailleurs cette proposition ne peut avoir pour objet l'abrogation d'une disposition lgislative promulgue depuis moins d'un an. Si elle n'est pas adopte par le Peuple, aucune autre proposition portant sur le mme sujet ne peut tre propose dans un dlai de deux ans.

d) Le Prsident de la Rpublique et le Conseil constitutionnel : les articles 54, 56 et 61 de la Constitution


Le Prsident de la Rpublique dispose du pouvoir de nommer trois des membres du Conseil constitutionnel, ainsi que son Prsident. Il peut galement le saisir pour lui demander d'apprcier la constitutionnalit d'un engagement international en instance de ratification (art. 54) ou d'une loi vote avant sa promulgation (art. 61). Le pouvoir de nomination sexerce dans les conditions fixes par larticle 13 al 5, cest dire aprs avis public de la commission des lois de chaque assemble. Les deux commissions peuvent sopposer la proposition de nomination la majorit renforce des trois cinquimes.

2. Les pleins pouvoirs du Prsident de la Rpublique : l'article 16


Aux dbuts de la Vme Rpublique, l'existence d'une telle disposition dans la Constitution a suscit de nombreuses critiques du fait de la rupture que cet article permettait avec l'exercice dmocratique du pouvoir. En fait, la crainte de la dictature de l'article 16 a jusqu'alors plus relev du fantasme que de la ralit. Article d'exception pour une situation d'exception, cet article n'a connu qu'une seule utilisation.

a) Les conditions de l'utilisation de l'article 16C


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Le rgime prvu par larticle 16 est une sorte de dictature provisoire pour sauver la dmocratie menace ou la Nation en pril, ce qui constitue une forme de lgitime dfense. La mise en uvre de cet article est soumise un certain nombre de conditions de fond et de forme. Les conditions de fond La mise en uvre de l'article 16 exige une menace grave et immdiate sur les institutions de la Rpublique, l'intgrit de son territoire ou l'excution de ses engagements internationaux et une interruption du fonctionnement rgulier des pouvoirs publics constitutionnels. Ces conditions sont cumulatives, du fait de l'utilisation de la coordination et . La premire condition tient l'existence d'une menace grave, la seconde une incapacit des pouvoirs publics d'y faire face du fait de l'interruption de leur fonctionnement. Les conditions de forme Ces conditions sont assez peu contraignantes. En revanche la prolongation de l'application de cet article est soumis un contrle instaur par la loi constitutionnelle du 23 juillet 2008. D'une part, les autorits que sont le Premier Ministre, les prsidents des assembles et le Conseil Constitutionnel doivent tre consultes pour avis (art 16 et ordonnance du 7 novembre 1958 sur le Conseil constitutionnel). L'avis de ce dernier est publi au Journal officiel et motiv. Cet avis public est important, car en cas d'avis ngatif, le fait pour le Prsident de passer outre pourrait conduire une mise en cause de sa responsabilit devant la Haute cour (art. 68). Le Prsident n'est cependant li par aucun de ces avis. D'autre part, la Nation doit tre informe par un message. Ces conditions sont assez peu contraignantes. En revanche la prolongation de lapplication de cet article est soumise un contrle instaur par la loi constitutionnelle du 23 juillet 2008. Aprs trente jours dexercice, le Conseil constitutionnel peut tre saisi par le prsident de lAssemble nationale, le prsident du snat, soixante dputs ou soixante snateurs aux fins dexaminer si les conditions dapplication sont toujours runies. Au terme de soixante jours dexercice, le Conseil se prononce de plein droit et tout moment au del de cette dure.

b) Les pouvoirs du Prsident de la Rpublique dans le cadre de l'article 16C


La mise en uvre de l'article 16 ouvre une parenthse dans le fonctionnement normal des institutions. Les mesures prises doivent rpondre deux objectifs : conjurer les menaces dont il s'agit et restaurer l'ordre constitutionnel normal (art. 16 al.3), et cela dans les moindres dlais. Lexercice des pouvoirs de larticle 16 ralise une confusion des pouvoirs lgislatif et excutif et labstention du pouvoir juridictionnel. Le Prsident de la Rpublique peut prendre toutes les mesures ncessaires. Il peut, pour ce faire, intervenir dans les domaines de comptence rservs par la Constitution au gouvernement ou au Parlement. La valeur de ses actes dpend du domaine dans lequel ils interviennent, lgislatif ou rglementaire. L'alina 4 de l'article 16 prvoit que le Parlement se runit de plein droit au cas o il ne serait pas runi normalement. L'Assemble nationale ne peut tre dissoute pendant cette priode (art.16 al.5). Les deux assembles ne pourraient qu'engager
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une procdure de destitution l'encontre du Prsident de la Rpublique suivant la procdure prvue par l'article 68, en cas de violation grave des conditions de mise en uvre de l'article 16. Ce pourrait tre notamment le cas si le Conseil constitutionnel dclarait aprs trente jours que les conditions dexercice ne sont plus remplies. Cette nouvelle procdure offre des garanties en encadrant lexercice prolong des pleins pouvoirs par le Prsident de la Rpublique, tout en prservant la facult de recourir cette procdure dans des circonstances exceptionnelles dont la survenance ne peut tre carte. Exemple Les dispositions de l'article 16 ont t appliques une fois, l'occasion du putsch de gnraux en Algrie, le 22 avril 1961.

B. Les comptences soumises contreseing


Il sagit de pouvoirs partags avec le Premier ministre ou le gouvernement, dont lexercice est conditionn par laccord de ces autorits, qui se manifestent par lapposition de leur signature sur lacte ou la dcision pris par le Prsident de la Rpublique. Cest un mcanisme classique dans un rgime parlementaire de relation entre le chef de lEtat et le chef du gouvernement. Le contreseing est celui du Premier ministre et des ministres qualifis de responsables par larticle 19. Les ministres responsables sont ceux qui incombent, titre principal, la prparation et l'excution des actes du Prsident (Conseil dEtat, 10 juin 1966, Sieurs Pelon et autres). En priode de cohabitation, le Premier ministre dispose du pouvoir juridique et de la capacit politique de ne pas contresigner un acte du Prsident, de la mme manire que ce dernier peut refuser de signer un acte que le Premier ministre souhaite voir pris. En ce sens, les pouvoirs soumis contreseing sont l'objet de compromis politiques entre les deux ttes de l'excutif et d'une rpartition des pouvoirs de nature conventionnelle autant que constitutionnelle, chacun des deux protagonistes disposant du pouvoir d'empcher dfaut de celui de dcider. De cette catgorie relvent l'ensemble des comptences attribues par la Constitution, ou par d'autres textes, au Prsident de la Rpublique, autres que celles numres l'article 19. Certaines de ces dcisions sont assez anodines, ou ne donnent pas forcment lieu l'exercice d'un vritable pouvoir, d'autres permettent au Prsident de la Rpublique de dcider dans des domaines trs varis. La loi constitutionnelle du 23 juillet 2008 encadre l'exercice de certaines de ces comptences. Remarque On peut, comme pour les attributions dispenses du contreseing, classer ces attributions en fonction des autorits qu'elles mettent en rapport avec le Prsident de la Rpublique, mme si ce classement n'est pas dpourvu de tout arbitraire.

1. Le Prsident de la Rpublique et le Gouvernement


a) La nomination des membres du gouvernement et la dcision de mettre fin leurs fonctions
L'article 8 alina 2 de la Constitution prcise que le Prsident de la Rpublique nomme les autres membres du Gouvernement et met fin leurs fonctions, sur proposition du Premier ministre. L'exercice de cette comptence ncessite l'accord des deux volonts. Le Prsident ne peut nommer que les ministres que le Premier ministre lui propose mais celui-ci ne peut que proposer et c'est le Prsident de la Rpublique qui accepte. Cet accord revt des formes diffrentes selon la conjoncture politique.
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Dans un contexte o le Prsident est soutenu par une majorit parlementaire, le Prsident joue un rle dterminant dans le choix des ministres. Dans un contexte de cohabitation, la libert de choix du Prsident de la Rpublique est plus limite, mais elle existe, comme le montre le veto exprim par le Prsident de la Rpublique en 1986 l'gard de deux ministres pressentis pour des postes proches de la prsidence : Affaires trangres et Dfense.

b) La prsidence du Conseil des ministres : l'article 9


Conformment la tradition du rgime parlementaire franais, mais contrairement la pratique qui prvaut en Grande-Bretagne, le Prsident de la Rpublique prside le Conseil des ministres (art 9). Sous la Vme Rpublique, il ne s'agit pas seulement d'une prrogative protocolaire, car c'est le Prsident de la Rpublique qui convoque le Conseil des ministres et approuve l'ordre du jour, c'est-dire les questions qui y seront discutes : en pratique, il approuve l'ordre du jour prpar par le Secrtaire gnral du Gouvernement sous les ordres du Premier ministre, en liaison avec le Secrtaire gnral de l'Elyse. Mais le Prsident de la Rpublique peut retarder aussi la venue d'un dossier ou d'une dcision. Plus directement, le Prsident Chirac a refus, lors de son premier mandat, que soit inscrit l'ordre du jour du Conseil un projet de loi prpar par le gouvernement (en fvrier 2001). C'est formellement au sein du Conseil des ministres que les dcisions importantes sont arrtes : les projets de loi (art 39) les dcisions caractre gnral et les mesures de nomination (art 13 al.1, 3 et 4). Sont galement prises en son sein des dcisions politiques sur le sort du gouvernement (art. 49 al.1 et al.3) ou des mesures exceptionnelles comme l'tat de sige (art 36). Remarque Le Conseil des ministres n'est pas une assemble dlibrante et ne vote pas.Mais le sort du Gouvernement est li celui du Premier Ministre , la dmission du chef du gouvernement entranant ncessairement la dmission de tout le gouvernement (art. 8).

c) La signature des actes rglementaires


Les rglements ou actes rglementaires sont des actes caractre gnral et impersonnel pris par une autorit du pouvoir excutif. Les rglements peuvent tre pris par le Prsident de la Rpublique et le Premier ministre. Il existe un partage dlicat entre les deux autorits, comme le montre la rdaction de larticle 21 et celle de larticle 13, propos des dcrets, qui donnent au Premier ministre une comptence de droit commun. Le pouvoir de signer les ordonnances est confi au prsident de la Rpublique (art. 13 et art. 38).

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La signature des ordonnances : article 13 al 1 Les ordonnances de l'article 38 sont des actes de nature rglementaire portant sur le domaine de la loi et prpars par le gouvernement, habilit par le Parlement. Elles doivent tre signes par le Prsident de la Rpublique (art 13). La question s'est pose de savoir si le Prsident de la Rpublique pouvait refuser de signer des ordonnances prises par le Gouvernement. La rponse a t, en quelque sorte, donne par les faits partir du moment o le Prsident Mitterrand a, en 1986, interprt les dispositions de l'article 13C, claires par celles de l'article 5, comme lui permettant de refuser sa signature.

La signature des dcrets rglementaires : article13 al 1 Les dcrets dsignent la forme des actes pris par Prsident de la Rpublique, mais aussi par le Premier ministre, sans rfrence leur contenu. Ils peuvent avoir un contenu rglementaire, c'est--dire gnral et impersonnel, ou un contenu individuel. Les dcrets viss par l'article 13 sont ceux dlibrs en Conseil des ministres. Un dcret doit tre dlibr en Conseil des ministres, lorsqu'un texte l'impose. Le caractre de texte dlibr en Conseil des ministres peut galement rsulter tout simplement du fait que le dcret a t "voqu" en Conseil des Ministres, c'est--dire qu'il a t dcid d'en dlibrer en Conseil des ministres lors de la fixation de l'ordre du jour de ce Conseil (CE, Ass. 10 septembre 1992, Meyet).

d) Le pouvoir de nomination des hauts fonctionnaires : article 13 alinas 2 et 3


Ce pouvoir fait galement partie de ceux qui sont partags avec le Premier ministre (art. 21 al 1). C'est un pouvoir qui s'exerce trs frquemment et dont les enjeux administratifs et politiques sont importants. Pour certains hauts fonctionnaires, la nomination se fait en Conseil des ministres, ce qui renforce le rle du Prsident de la Rpublique, car il possde le pouvoir de refuser des nominations ou de les "marchander" avec le Premier ministre. L'article 13 alina 3 dresse une liste non exhaustive et quantitativement assez peu importante de ces fonctionnaires (conseillers d'Etat, prfets, recteurs, ambassadeurs, directeurs d'administration centrale...), mais il a t complt par une ordonnance organique du 28 novembre 1958 concernant les nominations aux emplois civils et militaire de l'Etat, elle-mme complte par une loi organique du 25 fvrier 1992, et qui distingue les emplois qui s'ajoutent ceux pour lesquels la Constitution exige une nomination en Conseil des ministres, et ceux qui font l'objet d'une nomination par le Prsident de la Rpublique en dehors du Conseil des ministres. Relvent de la premire catgorie : le Procureur gnral prs de la Cour de Cassation, les procureurs prs des Cours d'appel et prs de la Cour des Comptes, les dirigeants des entreprises publiques ou tablissements publics figurant sur une liste fixe par dcret en Conseil des ministres. Au total, c'est un millier d'emplois qui sont pourvus en Conseil des ministres. Certains des titulaires de ces emplois sont astreints au loyalisme envers le pouvoir politique, ils sont rvocables " ad nutum ", car leurs emplois sont dits " la discrtion du gouvernement ", mais aussi du Prsident de la Rpublique : c'est le cas des prfets, des recteurs, des ambassadeurs, des directeurs gnraux de l'administration centrale. S'agissant des emplois pourvus par le Prsident de la Rpublique en dehors du Conseil des ministres, ils concernent : les membres du Conseil d'Etat et de la Cour des comptes, autres que les conseillers dEtat et les conseillers matres la Cour des comptes les professeurs de l'enseignement suprieur (ce qui peut se justifier par l'indpendance dont ils bnficient),
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les magistrats de l'ordre judiciaire (ce qui se justifie notamment par le fait que le Prsident de la Rpublique est, en vertu de l'article 64, garant de l'indpendance de l'autorit judiciaire), les officiers (ce qui se justifie, notamment, par le fait que le Prsident de la Rpublique est en vertu de l'article 15, chef des armes), les membres du corps prfectoral et de tous les corps dont le recrutement est normalement assur par l'E.N.A. Ce sont au total prs de 70 000 emplois qui sont nomms de cette manire.

Le Prsident de la Rpublique doit respecter, pour ceux-ci, les rgles statutaires des corps concerns, notamment les rsultats d'admissions aux concours et sa comptence est, pour l'essentiel, lie et non discrtionnaire. La cration d'instances nouvelles (comme les autorits administratives indpendantes ou le Comit consultatif national d'thique), pour lesquelles le Prsident de la Rpublique reoit un pouvoir de nomination de certains de leurs membres, renforce l'accroissement des comptences du Prsident en la matire, indpendamment des exigences constitutionnelles. Concernant la nomination des personnalits au sein d'organisme qui ne relvent pas directement du pouvoir hirarchique de l'excutif (membres du Conseil constitutionnel, des autorits administratives indpendantes, dirigeants d'entreprises publiques...) ...), la loi constitutionnelle du 23 juillet 2008 prvoit l'intervention d'un avis public des commissions parlementaires comptentes s'agissant d'emplois ou de fonctions importantes au regard de la protection des droits et liberts ou par la vie conomique et social du pays. Sont exclus les fonctionnaires d'autorit (prfets, recteurs,) et les conseillers d'Etat. Ces commissions peuvent s'opposer une nomination la majorit des trois cinquimes.

2. Le Prsident de la Rpublique et le Parlement


A priori, il y a peu de rapports entre ces deux organes, puisque le Prsident de la Rpublique est irresponsable devant le Parlement, sous rserve des dispositions relatives la Haute cour de justice, et parce que cest le gouvernement qui intervient dans la procdure lgislative. Cependant,linstauration dune facult pour le Prsident de sadresser directement au Parlement runi en Congrs instaure un lien direct, notamment entre le Prsident et la majorit parlementaire.

a) Le Prsident convoque le Parlement en session extraordinaire


Cette convocation se fait par dcret, sur un ordre du jour dtermin, la demande du Premier ministre ou de la majorit des membres de lAssemble nationale, lexclusion des membres du Snat (art. 29). En 1960, le Gnral de Gaulle a considr quil ntait pas li par la demande dont il tait saisi et a refus de convoquer le Parlement En revanche, en 1979, V Giscard dEstaing a, tout en ne se considrant pas li par la demande des dputs, accept de le convoquer. En 1987, en priode de cohabitation, F Mitterrand a refus une telle convocation, manant cette fois d'une demande du Gouvernement.

b) La demande d'une nouvelle dlibration de la loi (art. 10 al. 2C)


Le Prsident de la Rpublique peut demander au Parlement, dans les quinze jours suivant le vote de la loi, une nouvelle dlibration sur cette loi ou certains de ses articles. Le Parlement ne peut la lui refuser. La demande du Prsident de la Rpublique peut avoir des motifs multiples : elle peut viser remdier un dfaut de rdaction, ou elle peut obir des mobiles plus politiques. Elle peut galement rpondre des considrations juridiques. En tant que garant de la Constitution, le Prsident de la Rpublique peut ainsi utiliser cette procdure de manire alternative une saisine du Conseil constitutionnel. Il peut galement demander une nouvelle dlibration de la loi aprs que le Conseil l'ait dclare, totalement ou partiellement, contraire la Constitution. Ce dernier cas de figure a dj donn lieu deux applications, en 1985 et en 2003.

c) La promulgation de la loi (art. 10 al. 1C)


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La promulgation de la loi reprsente sous la Vme Rpublique, l'une des rares comptences lies du Prsident de la Rpublique. La loi vote, sous rserve d'une saisine du Conseil constitutionnel, ou de la demande d'une nouvelle dlibration, doit tre promulgue. La promulgation de la loi s'opre par un dcret contresign par le Premier ministre et les ministres responsables (art. 19). Le Prsident dispose d'un dlai de 15 jours, pendant lequel il peut saisir le Conseil constitutionnel ou demander une nouvelle dlibration, entre la transmission de la loi et la promulgation.

3. Le Prsident de la Rpublique et l'autorit judiciaire


Si le Prsident de la Rpublique dispose du pouvoir traditionnel de faire grce, et nomme les magistrats de l'ordre judiciaire (art 13), la fonction de garant de l'indpendance de l'autorit judiciaire que lui attribue la Constitution s'inscrit dans la logique qui fait du Prsident le titulaire du pouvoir d'tat.

a) Le Prsident de la Rpublique, garant de l'indpendance du pouvoir judiciaire


Alors que la justice tend s'riger en pouvoir indpendant, l'ide selon laquelle le chef de l'excutif est garant de son indpendance, affirme par l'article 64 de la Constitution, pourrait tre considre comme une survivance. Cependant, la Constitution encadre ce pouvoir de trois manires : d'une part, le Prsident de la Rpublique est assist par le Conseil suprieur de la magistrature, d'autre part, le statut des magistrats est fix par une loi organique, enfin les magistrats du sige sont inamovibles. Ainsi, la garantie de l'indpendance de l'autorit judiciaire est assure concurremment par le Prsident de la Rpublique, le Conseil suprieur de la magistrature, le lgislateur organique et le constituant luimme. La rforme du Conseil suprieur de la magistrature par la loi constitutionnelle du 27 juillet 1993 puis par celle du 23 juillet 2008, modifiant l'article 65, a d'ailleurs renforc le rle du Conseil suprieur de la magistrature dans la nomination des magistrats. Par ailleurs, la loi constitutionnelle du 23 juillet 2008 a retire au Prsident de la Rpublique la prsidence du Conseil suprieur de la magistrature pour la confier au Premier prsident de la Cour de cassation et au Procureur gnral prs cette cour.

b) Le droit de grce
Ce droit est reconnu au Prsident de la Rpublique par l'article 17 de la Constitution. Par l'exercice de ce droit, le Prsident intervient pour modifier les conditions d'excution de peines prononces par un juge. La remise de tout ou partie d'une peine laisse subsister l'lment constitutif de l'infraction, et la mention de la condamnation au casier judiciaire. C'est une prrogative traditionnelle du chef de l'Etat. Cependant la loi constitutionnelle du 23 juillet 2008 limite les conditions d'exercice de ce droit de grce en prvoyant qu'il ne peut s'exercer qu' titre individuel, et non de manire collective.

4. Le Prsident de la Rpublique et les relations internationales


L'on retrouve ici des comptences qui concrtisent certaines des missions attribues au Prsident de la Rpublique par l'article 5. Cette prminence prsidentielle n'exclut pas toute intervention du Premier ministre et du gouvernement en la matire. En effet, les relations internationales relvent de la politique de la Nation que le gouvernement dtermine et conduit en vertu de l'article 20. Le gouvernement dispose aussi de la force arme et selon l'article 21, le Premier ministre est responsable de la Dfense nationale. Les dispositions constitutionnelles relatives aux attributions du Prsident sont disperses dans le texte constitutionnel ( art. 14-15-52-53). Elles concernent la fois la matrise des relations internationales et les comptences en matire militaire.

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Relations diplomatiques Le Prsident de la Rpublique reprsente la France dans les organisations et les relations internationales. Il en est ainsi par exemple aux sommets du " G8 " ou G 20 et aux sommets europens. Il est, ce titre, le seul chef d'Etat de l'Union Europenne participer ces runions, ct des chefs de gouvernement des autres pays.A ce titre galement, il accrdite les ambassadeurs et il reoit les lettres de crances des ambassadeurs trangers (art. 14). Il s'agit l d'un pouvoir protocolaire classique.Il ngocie et ratifie les traits. Pour les plus importants d'entre eux, dont la liste est fixe l'article 53, la ratification doit tre prcde d'une autorisation lgislative, parlementaire ou rfrendaire. S'agissant des accords internationaux de moindre importance qui ne sont pas soumis ratification (art. 52 al 2), le Prsident est inform de toute ngociation les concernant, ce qui justifie qu'il y joue un rle actif.

Comptences militaires Le Prsident de la Rpublique assure la prsidence des conseils et comits suprieurs de la dfense nationale, et il est aussi chef des armes (art.15 ).Le dcret du 14 janvier 1964, remplac par celui du 12 juin 1996, donne au chef de l'Etat l'ultime pouvoir de dcision s'agissant du recours l'arme atomique. Les diffrents conflits auxquels la France a t associe (Afrique, Golfe, Bosnie, Yougoslavie-Kosovo, Libye), montrent que le chef d'Etat se comporte en chef de guerre et assume seul les dcisions.Mais les grands choix de la politique de dfense dpendent aussi de lois de programmation ou de lois ordinaires, et donc du Parlement et du Gouvernement : le nombre de porte-avions ou la dcision de recourir l'arme de mtier ne sont pas prises par le seul Prsident de la Rpublique.

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