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Trabajos de Egiptologa

Papers on Ancient Egypt

NMERO 1

2002

TdE 1 (2002)

Lecture et sens des scnes dans les stles royales de la XXe Dynastie
Francesco TIRADRITTI

Les scnes des stles royales de la XXe dynastie rpondent un langage formel simple qui facilite leur lecture: souverain qui prsente des offrandes au dieu ou qui reoit de cette divinit lpe-xpS. Les rares modifications de ce schma sont de deux types: le premier concerne des thmes rservs au texte qui sont rendus de faon iconique pour allger celui-ci et concentrer lattention du destinataire sur un seul message, rput le plus important; le second manifeste des interpolations des particuliers viss une appropriation du documents royal dans lequel elles interviennent.

Las escenas en las estelas reales de la dinasta XX responden a un lenguaje formal simple que facilita su lectura: soberano que presenta las ofrendas al dios o que recibe de ste la espada-xpS. Las escasas modificaciones de este esquema son de dos tipos: en el primero se representa icnicamente temas que se suelen reservar al texto, para aligerar ste y concentrar la atencin del destinatario en un nico mensaje, considerado el ms importante; el segundo manifiesta las interpolaciones de particulares destinadas a apropiarse del documento real en el que aparecen.

1. DEFINITION DUN SCHEMA


Les scnes qui se trouvent sur une stle royale sont porteuses, sous une forme iconique, d'un message dont le dcodage est trs simple et que l'on peut analyser en termes linguistiques de phrases. Le noyau d'information est constitu de trois lments essentiels: un sujet logique, une action et un objet logique1. Le sujet logique est le souverain qui a command l'pigraphe. Son image est unique et a une valeur absolue, parce qu'elle ne possde aucun lment personnel caractristique: il n'y a donc pas volont d'attribuer un

monarque dtermin la proprit du monument. Cela rend le champ figuratif valable mme au-del de la priode laquelle il a t conu et il permet ainsi une usurpation facile et frquente de la part des successeurs. Dans la scne on reprsente le moment le plus significatif de l'action2. Dans les stles royales de la XXe dynastie le rpertoire figuratif ne comporte que, une exception prs (v. infra), deux types de scnes: la prsentation des offrandes au dieu et le passage de l'pe-xpS du dieu au souverain. Dans les deux cas, il s'agit de la transposition iconographique de sujets que l'on retrouve souvent dans les textes auto-commmoratifs royaux.
La mthode de dcomposition des scnes en phrases a t utilise aussi par R. Tefnin in: Discours et iconicit dans l'art gyptien, GM 79 (1984), 55-71. 2. La transposition iconique d'un vnement travers la reprsentation de son moment culminant est une mthode souvent utilise dans l'art narratif gyptien: voir G.A. Gaballa, Narrative in Egyptian Art, Sonderschrift DAIK 2, Mainz am Rhein 1976, 140-141. 1.

Cet article est une version corrige et augmente d'une communication presente au Cinquime Congrs International d'Egyptologie (Le Caire, 29 Octobre - 3 Novembre 1988). Je tiens remercier ici Mlle. Mirella Revel qui a traduit le texte de la communication en franais, Mme. Metella Valdambrini qui a tap la premire rdaction et Mlle. Isabelle Franco qui a corrig cet article.

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L'objet logique de la scne est l'tre divin dont la figure varie d'une scne l'autre. Le dieu reprsent devant le souverain est toujours celui dont le culte est prpondrant dans la localit o se trouve le monument royal3. Ainsi, la scne d'une stle royale possde une composition fonde sur un language formel trs simple, ce qui lui permet d'tre comprise par quiconque. Il y a donc une diffrence fondamentale entre le texte et la scne. Le premier est slectif dans la transmission du message: il est adress seulement aux classes de la socit gyptienne qui ont accs l'criture et peuvent exercer une influence sur le pouvoir. Dans le texte, la prdestination et la lgitimit du souverain, ainsi que ses actes les plus importants, sont mis en vidence. Rapporter ces vnements sert un discours de propagande qui dcrit une situation politique durable, en mesure d'offrir des perspectives intressantes aux classes les plus leves de la population. La scne prsente, au contraire, des constantes qui caractrisent le souverain et rpondent aux expectatives de chaque individu. Dans les scnes d'offrandes, c'est la facult du roi d'intercder auprs du dieu, qui est mise en relief. Lorsqu'il reoit l'pe-xpS, c'est la lgitimit de son pouvoir, attribu par l'tre divin, que l'on met en vidence. L'intention de la scne est donc de manifester un rapport intercurrent entre le souverain et le surnaturel. Son message quivaut revendiquer la ncessit de l'existence du roi et celle de son rle dans la socit comme interm3. Le choix de reprsenter le dieu local dans la scne figure sur les stles royales est strictement li au type de destinataire que le message iconique a l'intention de joindre. La scne, en utilisant comme moyen de communication la transposition graphique des concepts, s'adresse tous ceux qui participent de la culture gyptienne. tablir une connexion entre l'tre divin et le lieu de collocation de la stle sert donc rendre reconnaissable le dieu comme tel, mme ceux qui, sans l'criture, n'ont pas accs la connaissance d'un systme thologique complexe.

diaire entre le monde humain et le monde divin. C'est sur cette diffrenciation entre texte et scne que s'appuie la force de propagande de la stle. C'est un instrument travers lequel les messages du souverain peuvent atteindre n'importe quel individu de la population gyptienne et satisfaire en mme temps les expectatives de chaque classe sociale.

2. AMPLIFICATION DE SCHEMA
La division du champ figuratif soit en deux parties contigus, soit en registres superposs, sert attribuer d'autres significations la scne, quelquefois indpendantes du message iconique principal. L'amplification du schma de base survient tout en laissant intact le noyau informatif central, afin que la scne ne soit pas prive de caractristiques qui permettent de la comprendre totalement. Parmi le nombre limit des stles de la XX dynastie il est possible d'individuer deux types d'amplifications.

2.a. Ebauche de recit


La scne de la stle qu'a fait graver Ramss III dans le sanctuaire de Merseger Deir elMedineh (figure 1) est divise en deux parties, comportant chacune son propre motif figuratif4. Tandis qu' droite il y a le thme de la prsentation de l'pe-xpS, gauche la desse Merseger allaite le souverain enfant. Ce dernier motif ne se retrouve sur aucune autre stle5.
4. Le texte de la stle a t publi dans KRI V: 90-91. La scne (Fig. 1) a t tire de C. R. Lepsius, Denkmler aus gypten und thiopen. Tafeln. Band III, Berlin/Leipzig 1849-1856, Pl. 218 c. Ensuite, on se rapportera cette stle suivant la numrotation donne par Kitchen: R III 26. Ce motif est bien connu dans le cadre de l'iconographie royale, surtout comme reprsentation situe l'intrieur des temples. Pour une liste exhaustive des scnes illustrant ce sujet voir J. Leclant, Sur un contrepoids de Menat au nom de Taharqa. Allaitement et "apparition" royale, dans: Mlanges Mariette = BdE XXXII, Le Caire 1961, 256, note 3.

5.

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Figure 1

La clef de la lecture de l'ensemble du champ figuratif est donne par la double image du souverain, enfant gauche et adulte droite, qui dmontre l'existence d'une relation de contigut aussi bien physique que temporelle entre les deux scnes. En transposant en criture la scne entire, nous obtenons gauche: "Merseger allaite le souverain enfant"; droite : "Amon-R confie l'pe-xpS au souverain adulte". Ces phrases rappellent deux thmes littraires trs frquents dans les textes royaux, dont ils constituent presque invariablement le commencement. Ce sont des motifs qui dcrivent de faon idale la vie du souverain, de sa naissance jusqu' son accession au trne. Bien que le mme sujet soit trait dans beaucoup d'pigraphes de la XXe dynastie, le parallle
6. URK IV: 361.14-362.1. La comparaison avec un document non contemporain est justifiable par l'analogie vidente qui lie le fragment d'Hatchepsout ceux d'poque ramesside tardive, centrs sur le mme argument.

le plus exact se trouve dans un texte de la XVIIIe, grav sur la face mridionale d'un oblisque d'Hatchepsout Karnak6 (figure 2). Ce fragment d'inscription comporte quatre noncs groups deux par deux, dont les lements, l'intrieur de chaque couple, se compltent ou se renforcent7. Dans le premier couple, le thme de la naissance du souverain ("oeuf pur, qui sort tant splendide") couvre la periode pendant laquelle la reine est leve par la desse de la double couronne ("qu'Ouret-heqaou a nourrie"). Dans le second couple, les deux noncs renforcent le choix d'Hatchepsout par Amon-R afin qu'elle domine l'Egypte ("celle qu'Amon-R luimme a fait apparatre en gloire sur son trne dans l'Hliopolis du Sud; celui qu'il a choisi pour protger Kmet et pour effrayer les pt et les rekhyt").
7. Pour la division des noncs en couples on se rapportera la thorie nonce par J. Assmann, s.v. "Parallelismus Membrorum", L IV, col. 900-910.

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Figure 2

C'est dans la seconde partie de chaque couple que l'on retrouve la connection entre la scne de R III 26 et le texte d'Hatchepsout. La correspondance entre la scne gauche de la stle et le texte est immdiatement comprhensible. Le rapport avec la scne de droite est bien moins vident. Entre le language iconique et le language textuel c'est un mcanisme rhtorique de type mtonymique qui intervient (Figure 3)8. Bien qu' travers des implications diffrentes, il y a dans les deux cas un renvoi aux termes "force" et "pouvoir"9. On peut donc affirmer que dans la reprsentation de R III 26 il y a la volont de mettre en
8. L e m o d le c o rres p o n d e a u M S R (M od le Semantique Reformul) propos dans U. Eco, Trattato di semiotica generale, Milano 1975, 152172, pour donner un exemple du mcanisme rhtorique de la mtonymie (350-351). Les abrviations correspondent : d = dnotation du mot; c = connotation du mot; cont = lment contextualisant; circ = circonstance.

vidence deux vnements d'extrme importance dans la vie du souverain. C'est certainement un cas unique en son genre qui peut tre expliqu en comparant la scne avec le texte de la stle. Celui-ci est focalis sur la dfaite et l'assimilation de diffrents peuples trangers par Ramss III. Sa rdaction est anomale car elle manque d'arguments typiques par lesquels les pigraphes royales de cette priode commencent habituellement (figure 4). Les mmes vnements sont cependant xposs sous forme iconique dans le champ figuratif examin. Dans cet exemple il y a donc interpntration et rciprocit complmentaire entre les languages iconique et textuel (figure 5). Tout le discours de la stle se dveloppe ainsi
9. Dans le texte de l'oblisque, le choix d'Amon-R en faveur d'Hatchepsout a pour but de justifier l'usage du pouvoir, pour ou contre quelqu'un. Dans la scne de la stle, l'attribution Ramss III de l'pe khepech par Amon-R renvoie la concession du pouvoir mme, tant donn que celui qui le possde acquiert la force et, par consquent, la supriorit sur les autres.

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circ

en faveur

PROTEGER

xpS

EPEE

ARME

c FORCE c POUVOIR

cont SOUVERAIN circ d

termes implicites

contre

EFFRAYER

niveau textuel niveau figuratif

Figure 3

COMPOSITION TYPIQUE DUN TEXTE DE STELE

COMPOSITION DU TEXTE DE R III 26

DATE TITULATURE ORIGINE DIVINE DU SOUVERAIN OBTENTION DU POUVOIR DEFAITE DELENNEMI RESTAURATION DE LORDRE EXPLOIT DU SOUVERAIN DEFAITE DELENNEMI TITULATURE

Figure 4

COMPOSITION TYPIQUE DUN TEXTE DE STELE

COMPOSITION DU TEXTE DE R III 26

DATE
TITULATURE

scne / texte

TITULATURE ORIGINE DIVINE DU SOUVERAIN OBTENTION DU POUVOIR DEFAITE DELENNEMI


DEFAITE DELENNEMI ORIGINE DIVINE DU SOUVERAIN

scne
OBTENTION DU POUVOIR

texte

RESTAURATION DE LORDRE EXPLOIT DU SOUVERAIN

Figure 5
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Figure 6

le long d'une ligne directrice qui domine soit le champ figuratif, soit le texte, en fournissant en mme temps deux niveaux diffrencis pour la comprhension du message de propagande. Les concepts gnriques du ct droit de la scne sont faciles saisir par un grand nombre de personnes. En plus, le lecteur peut complter les informations donnes par le texte avec celles, prliminaires, donnes par l'image. La transposition d'arguments textuels dans la scne de la stle examine, est utilise pour allger le texte d'un surplus d'informations strotypes et sert concentrer l'attention du destinataire sur un seul message donn par le texte et considr comme trs important.
10. Le texte de la stle a t publi dans KRI VI: 9-11. La scne (Fig. 6) a t tire de C.R. Lepsius, Denkmler aus gypten und thiopen. Tafeln. Band III, Berlin/Leipzig 1849 -1856, Pl. 223.e. Ensuite, on se rapportera cette stle suivant la

2.b. Les interpolations des particuliers


Une autre scne qui mrite d'tre examine avec une attention particulire est celle de la stle que Ramss IV a fait graver au Ouadi Hammamat en souvenir de l'expdition envoye en reconnaissance au cours de la deuxime anne de son rgne (figure 6)10. Sa composition est rpartie en deux registres superposs et n'a pas d'quivalent parmi les autres stles royales, alors qu'elle est communment utilise dans les stles des particuliers11. Le registre suprieur reproduit le souverain au moment d'offrir Mat Amon-R, Min et Isis. Le registre infrieur reprsente le monarque qui offre Mat Onouris, l'emnumrotation donne par Kitchen: R IV 7. 11. A. Roccati e M. Tosi, Stele ed altre epigrafi da Deir el-Medina: n. 50001 - 50262, Catalogo del Museo Egizio di Torino. Parte seconda : le collezioni. Vol. I, Torino 1971, 213 (g).

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NIVEAU DE DENOTATION

Onouris

Emblme

Isis/Horus

NIVEAU SYMBOLIQUE

(Onouris)

(Osiris)

NIVEU EMBLEMATIQUE

THINIS

NOME THINITE

ABYDOS

Figure 7

blme du nome thinite, Isis et Horus. La chose remarquable est qu'il n'existe aucun rapport entre ces divinits et le Ouadi Hammamat12. Il manque ici la condition commune chaque stle royale dans laquelle, le dieu en face du souverain doit toujours tre celui qui a la prminence dans le lieu de collocation du monument. La scne se trouve ainsi dpourvue d'une volont informative quelconque et se charge d'une valeur exclusivement symbolique. En effet, on peut lire tout le registre infrieur comme une sorte d'allgorie iconographique dans laquelle, chaque lment fait allusion au nome thinite et la ville d'Abydos. L'image du symbole est trs efficace et significative puisqu'il apporte des valeurs supplmentaires la scne. On peut l'interprter comme reprsentation emblmatique soit d'Onouris13, soit d'Osiris et il fonctionne ainsi comme un lment qui donne un contexte aux figures d'Onouris, d'Isis et d'Horus, en les rapportant toutes une mme rgion (figure 7).
12. Pendant le Nouvel Empire le culte d'Onouris est attest Ermant, au Gebel el-Silsileh et Abou Simbel (v. W. Schenkel, s.v. "Onuris", L IV, col. 573). Isis et Horus sont adors dans le Ouadi Hammamat, mais toujours en connexion avec Min (voir la scne suprieure de la mme stle). Le symbole abydnien peut reprsenter, de faon emblmatique, soit Onouris soit Osiris, divinits dont le culte n'a pas d'attestation connue dans le Ouadi Hammamat. Labsence dun quiconque rapport entre les divinits reprsentes dans la scne

Dans cette figuration on peut percevoir la ralisation d'un double mcanisme de connotation o sont prvus deux niveaux spars de perception : l'un emblmatique et l'autre symbolique. Le dcodage exact du second s'appuie sur la slection contextuelle donne par l'image du reliquaire abydnien. La division de tout le champ figuratif en registres et l'absence de connexion avec le lieu de collocation de la stle dans la figuration infrieure font croire que cette dernire est le produit d'une interpolation de la part d'un particulier. Pour identifier l'auteur d'une telle opration, les donnes fournies par la stle mme sont trop tnues. Des informations supplmentaires peuvent tre dduites du texte d'une autre stle, galement grave sur les rochers du Ouadi Hammamat en souvenir de l'expdition ordonne par Ramss IV dans la troisime anne de son rgne14. Outre la description de cet vnement, on rappelle aussi l'expdition de l'anne prcdente, pendant
et le lieu de collocation de la stle est signal aussi par L.A. Christophe dans: Onouris et Ramss IV, MDIK 15 (1957), 33-40. A son avis, la reprsentation dOnouris aurait un caractre solaire. 13. H. Junker, Die Onurislegend, Wien 1917, 54-55. 14. Le texte de la stle a t publi dans KRI VI: 12-14. La scne (Fig. 8) a t tire de L. Reinisch, Aegyptische Chrestomathie, Wien 1873, Taf. XIV. Ensuite, on se rapportera cette stle suivant la numrotation donne par Kitchen: R IV 10.

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Figure 8

laquelle doit avoir lieu la gravure de la premire stle15. L'enqute prliminaire avait t confie par Ramss IV trois fonctionnaires. Le plus important des trois, qui doit tre consider comme le responsable, tait Ramessou-chahbou-sed, mentionn avant les autres. Le titre qui le dsigne, sS pr anh, rend vident son lien avec la ville d'Abydos, o une prestigeuse "Maison de Vie" tait trs active. En outre, un dtail de la scne de R IV 7 peut rendre encore plus vidente cette relation. Il s'agit de l'image de Thoth, reprsent derrire le souverain et qui, parmi ses nombreuses fonctions, possde celle de patron de la "Maison de Vie" d'Abydos. Il est probable que l'interpolation doive tre attribue Ramessou-cha-hbou-sed. Son but tait de se rattacher une localit laquelle il se sentait li, vraisemblablement celle dont il tait originaire ou dans laquelle il vivait. Il faut aussi attribuer l'interpolation d'un particulier l'image de la desse Bastet (Figure 8), figure derrire la triade thbaine, dans la
15. La mme opinion est exprime dans L. Christophe, La stle de l'an III de Ramss IV au OuadiHammamat (n. 12), BIFAO 48 (1949), 16-18. 16. Voir note 14. 17. Statue du Muse du Caire (CG 42162), publie dans G. Legrain, Catalogue gnral des antiquits gyptiennes du Muse du Caire nos. 42.139 -

scne de R IV 1016. Ici aussi on peut noter l'absence de lien entre la figure divine et le lieu de collocation de la stle. La prsence de Bastet est presque certainement due la volont du premier prophte de Amon-R et chef de l'expdition au cours de laquelle la stle fut grave, Ramessou-nakht. Bien que remplissant une charge religieuse thbaine, il a pu toutefois tre en rapport avec la desse, puisqu'il tait le fils de MeryBastet, chef des prtres de tous les dieux d'Hermopolis et grand intendant du seigneur du Double-Pays. Le nom thophore du pre, que l'on connait grce une statue du mme Ramessou-nakht17, indique une dvotion particulire envers cette divinit et fait supposer une origine bubastite ou memphite sa famille. La scne de R IV 10 pourrait faire penser Memphis: la didascalie qui commente l'image de Bastet dans la scne de R IV 10 dclare en effet qu'elle est "Dame de Ankhtaouy"18. Ainsi, Ramessou-nakht aurait galement voulu rappeller, ct des dieux auprs des42.191: statues et statuettes de rois et de particuliers II, Le Caire 1909, 29 et Pl. XXVI. 18. En faveur dune origine bubastite de Mery-Bastet, pre de Ramessou-nakht, sexprime P. Grandet (Ramss III. Histoire dun rgne, Paris 1993, 138), sans cependant fournir des arguments dcisifs lappui de son hypothse.

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quels il exerait sa fonction religieuse, la divinit lie au lieu d'origine de sa famille. En dehors de leur propre signification, les interpolations des particuliers dmontrent la possibilit d'intervention dans un document royal par des commettants autres que le souverain. Mme si on ne les trouve que dans les stles graves au Ouadi Hammamat, situ en dehors de l'influence directe gyptienne, elles sont srement le signe d'un processus d'affaiblissement du pouvoir central. Le particulier, mme s'il fait partie de la classe dirigeante, russit s'approprier des moyens de commu-

nication royaux et les utiliser dans des buts personnels. Il n'y a donc aucun dessein politique dans ce phnomne, mais on peut y voir le dbut d'un processus de rcupration d'un support de la propagande royale, qui devait s'accomplir un peu plus tard, la fin de la XXe dynastie, avec les stles des "oracles", graves sur les murs du temple de Karnak. Ces stles, dont la composition imite celles des documents royaux, font connatre les messages des membres du clerg amonien, noyau du pouvoir croissant au sein de l'tat gyptien.

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