La legibilidad de los textos

Felipe Allende González Ximena Cortés

Los trabajos escritos se hacen para ser leídos por los demás. Esto significa que si un autor quiere tener éxito entre sus lectores, debe presentar sus ideas de tal forma que cumplan al menos con las normas mínimas de legibilidad. Los educadores y los comunicadores deben conocer un conjunto de orientaciones teóricas y prácticas tiles para una mejor selección de textos y para dominar un método y una técnica de escribir. 1. ¿QUÉ ES LEGIBILIDAD? !e entiende por legibilidad el conjunto de características que fa"orecen o dificultan una comprensión efica# entre los textos y los lectores. La legibilidad está ligada a la comprensión, pero no es igual. $n texto muy fácil, escrito con letra microscópica, puede ser conceptualmente comprensible, pero resultar materialmente ilegible a simple "ista. %odemos distinguir diferentes tipos de legibilidad& • la legibilidad material • la legibilidad lingüísti a • la legibilidad si !l"gi a • la legibilidad !n e#t$al • la legibilidad estr$ t$ral • la legibilidad #ragm%ti a &. 'I()S DE LEGIBILIDAD 2.1 Legibilidad material Este tipo de legibilidad se denomina también física o sensorial. El texto es un objeto material. 'iene tama(o, color, textura. %uede ser de fácil manejo, como un "olante, o de manejo material complicado, como un libro. Los dos aspectos más destacados de la legibilidad material son el porte y las características de las letras, por una parte, y la longitud del texto, por otra. El cuerpo de la letra Este primer aspecto se refiere al tama(o de la letra y se mide por el porte y el espacio que hay entre líneas. $n tama(o aconsejado es el de )* puntos y los espacios entre líneas deben ser regulares. +ompare la legibilidad material de estas dos "ersiones& 'ama*! 1& ,esde lo alto de la colina, dos amigos contemplan el crep sculo, y disfrutan de la hora en el que el día se confunde con la noche y la lu# con la oscuridad.
'ama*! +
,esde lo alto de la colina, dos amigos contemplan el crep sculo, y disfrutan de la hora en el que el día se confunde con la noche y la lu# con la oscuridad.

La longitud del texto La mayor longitud de un texto lo hace menos legible, debido al esfuer#o que debe hacer el lector más a n si no ha automati#ado la decodificación de los signos gráficos o no disfruta con ello. $n texto muy largo, di"idido en episodios o capítulos más o menos independientes, puede ser más fácil de leer que uno más corto escrito en un solo bloque.

La legibilidad de los textos

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o reproducen a otras e"itando su repetición 0pronombres. /. Están relacionadas con la legibilidad de las siguientes formas& ).2 Legibilidad lingüística $n texto es un mensaje ling-ístico. entonces. *. Las palabras que apuntan a conceptos más concretos son más fáciles de entender que las palabras que se refieren a conceptos abstractos. #a familiaridad con la len$ua conduce a %ablantes y lectores a reconocer con facilidad su orden %abitual" Cualquier ruptura del mismo dificulta la lectura: )1 6l pe# peque(o que "i"e en la casa a#ul del agua. adjeti"os determinati"os1. El léxico (palabras utilizadas en el texto) La palabra es la unidad mínima de la lectura comprensi"a. *1 La "enada le regaló dos espejitos redondos al peque(o pe# que "i"e en la casa a#ul del agua. %ara entender el papel del léxico en la legibilidad. Las palabras más usadas son más fáciles de leer que las utili#adas en forma menos frecuente. Entre otros se pueden destacar& Estratos (letras y sílabas) !on elementos que no forman parte de la comprensión y no constituyen unidades mínimas de lectura. los "erbos. Las palabras con más letras y con sílabas más complejas son de uso menos frecuente y en numerosas ocasiones corresponden a conceptos abstractos y difíciles de entender. Los factores ling-ísticos que influyen en la legibilidad son muy numerosos y complejos. 'ipo de conceptos. +onstituyen la mayor parte de nuestro "ocabulario y en cada texto solo se usa una muy peque(a parte de ellas. conjunciones coordinantes y subordinantes1. los ad"erbios impropios 0adjeti"os ad"erbiali#ados y ad"erbios en mente). dos espejitos redondos le regaló la "enada. La legibilidad de los textos & . 5recuencia de uso. La lectura se hace más difícil en la medida en que aumenta el n mero de sílabas y letras de cada palabra. . $n uso abundante de nexos subordinantes y de elementos reproductores hace que los textos sean menos legibles. /. muchas de las cuales se repiten. en promedio. A veces ocurre que los diferentes factores se superponen: las palabras con más letras y sílabas más comple as son a veces las más abstractas! las más le anas al lector y las menos frecuentes" Las construcciones gramaticales El orden en que aparecen las palabras y el tipo de relaciones que establecen entre ellas son también factores que influyen en la legibilidad. de los siguientes factores& ). En los textos en espa(ol. Las palabras funcionales sir"en de nexo 0preposiciones.2. o ayudan a precisar la determinación de los nombres 0artículos. 2. *. así1. se encuentra un 2*3 de palabras funcionales. %ertenencia al contexto del lector. La comprensión de un texto se basa en la captación del sentido de la mayoría de sus palabras. Las palabras léxicas están formadas por los sustanti"os. algunos ad"erbios como ahí. con"iene distinguir entre formas funcionales y formas léxicas. La mayor o menor legibilidad de las palabras léxicas depende. por lo tanto su legibilidad depende de los factores ling-ísticos.ay ciertos tipos de sílabas que son más difíciles de leer que otros. 4 mero de letras y sílabas de las palabras. entre otros. $n texto con las mejores características físicas es ilegible para un lector que ignora la lengua en que está escrito. Las palabras relacionadas con objetos cercanos al lector son más fáciles de leer que las "inculadas a realidades lejanas. los adjeti"os calificati"os.

etc. para no despertar sospechas. 4ormalmente. en la canción Llegó primavera. Aspectos semánticos #os aspectos semánticos están relacionados con los significados y referencias de los términos! e)presiones y otras $lobalidades del te)to" Al i$ual que en los otros aspectos lin$*ísticos! su simplicidad y familiaridad influyen en la le$ibilidad" 6l caer la noche. determinar ocultarse de la vista. ocultarse. La significación denotativa es la que apunta a lo que es propiamente designado por la palabra o expresión. noche. miro con ellos cuanto me rodea. a información concreta sobre el mundo. $n lector inicial puede tener claro lo que es caer. las construcciones simples no siempre equi"alen a oraciones simples. los dos primeros son construcciones simples. en general. es probable que haya muchos que no me entiendan. ya que no se está cantando solo un hecho climático. En el primer caso. despertar. aunque más compleja ling-ísticamente es igualmente de fácil lectura. La significación connotativa es la que apunta a los conceptos asociados a la palabra o expresión. aunque las dos afirmaciones están incluidas en una sola oración se ha establecido entre ambas una relación de subordinación. En primavera. La mayor o menor captación de lo connotado. determinaron ocultarse de la "ista de los que pasaban. el tiempo propicio para el amor. despertar sospechas. %ero el modo de decir las cosas puede hacer incomprensible el texto. en cambio. para los lectores de +hile hay un La legibilidad de los textos + . En los ejemplos. los personajes y sus creencias o acciones. !i yo digo& uando el tecolote canta. pero puede tener dificultades para entender las expresiones& caer la noche. En ese caso. sin la captación de lo denotado por los términos importantes del texto. la alegría. $na buena comprensión exige la captación de la significación denotati"a y connotati"a de la mayor parte de las palabras del texto. no hay comprensión. el lector tiene que establecer por su cuenta la relación que existe entre ambas afirmaciones. las afirmaciones se han coordinado copulati"amente y se ha explicado la relación que existe entre ambas.ado que los ojos son para "er. 6sí. En el segundo ejemplo. dos construcciones simples se han puesto en forma contigua y para comprender el texto. +omo se puede "er por los ejemplos. !i yo digo& Hay comportamientos inefables por insólitos. alguien muere. es decir. En el tercer ejemplo. vista y pasar. no hay dificultad conceptual. una buena comprensión exige captar lo denotado y lo connotado. La construcción utili#ada no es de las más habituales entre lectores comunes y su legibilidad puede considerarse menor que la del segundo ejemplo. las flores. 6 "eces. 1' #os o os son para ver" (iro cuanto me rodea" &'#os o os son para ver y miro con ellos cuanto me rodea" /1 . es probable que sí tenga dificultades para entender el texto al no entender el significado de las expresiones. marca mayor o menor comprensión de lo leído. aunque no tu"iera dificultades para entender la situación. . la situación puede ser fácilmente entendida por el lector. sino todo lo que trae consigo. Lo denotati"o en primavera es una estación del a(o. las construcciones simples y habituales tienden a ser entendidas con mayor facilidad que las complejas y menos frecuentes. esta segunda forma. aunque en realidad se trate de un fenómeno fácilmente comprensible por cualquier lector adulto culto. lo connotado es el renacer. Aspectos pragmáticos !e refieren.ado que la construcción sigue siendo simple y habitual.%or otra parte. el regreso del calor.

$n texto puede considerarse inapropiado por algunos de los otros factores de la legibilidad. que pueden "ariar entre la aceptación y el recha#o. políticos1 para considerar apropiado o inapropiado un texto que no tienen relación con la legibilidad. cuando despiertan emociones conscientes. alguien muere.. y textos que generan emociones y actitudes. La legibilidad de los textos . . son apropiados los textos que corresponden al desarrollo síquico del lector. 6lguien que descono#ca la creencia en las a"es de mal ag-ero tendrá que batírselas solo con los elementos ling-ísticos de la expresión y su comprensión será claramente menor. aunque posean características materiales y ling-ísticas que faciliten la lectura.esde la perspecti"a global de la legibilidad. . Los ni(os y las personas que "i"en en culturas orales encuentran en ellos un modo de expresión natural que enriquece su reflexión y conocimiento. semejante a una lechu#a. &. Apelación al inconsciente %ero los textos no solo se "uel"en atracti"os.esde el punto de "ista sicológico. la acti"ación de la imaginación. Las apelaciones al inconsciente contenidas en ellos pueden ser un factor decisi"o de su legibilidad. La propiedad 8tro aspecto de la legibilidad sicológica es el de la propiedad . . El interés se genera por la cercanía al lector. religiosos. como sus características físicas y ling-ísticas y por su dificultad conceptual o estructural. . se pueden considerar apropiados los textos que correspondan a la capacidad de lectura del lector. La falta de interés de un texto puede pro"enir de muchos factores& • lejanía temporal y ambiental del mundo del lector y sus inquietudes7 • falta de no"edad y "ariedad de los contenidos7 • morosidad excesi"a en la descripción de situaciones7 • excesi"a longitud7 • lectura trabajosa7 • incapacidad del texto de pro"ocar imágenes7 • discrepancia con los modos de "er el mundo.e este modo.aspecto pragmático que dificulta la comprensión del texto& no conocen los tecolotes.Legibilidad !n e#t$al . pero sí conocen la expresión& uando canta el chuncho. los lectores chilenos pensarán que se trata de un a"e.ay textos que pro"ocan pocas y superficiales mo"ili#aciones emocionales. !e ha demostrado que se los conser"a y repite porque contienen respuestas para problemas muy profundos que interesan a todos los hombres. Legibilidad si !l"gi a El interés Los textos que interesan al lector se le "uel"en más legibles que otros. el interés moderado y la fascinación. lo que "iene a ser un aspecto global. se le "uel"e más legible. .adas las "inculaciones existentes entre la comprensión y la legibilidad. Es conocida la atracción que ejercen los cuentos fantásticos tradicionales. +on"iene tener en cuenta que hay muchos puntos de "ista 0morales. la no"edad y "ariedad de los contenidos. los contenidos temáticos de un texto y sus modos de presentación pueden ser considerados como el aspecto más decisi"o de la legibilidad. el esclarecimiento del mundo propio y otros factores estimulantes. y por lo tanto más legibles. +uando un texto es apropiado para un determinado lector. La propiedad se puede examinar desde "arios puntos de "ista. &. considerada de mal ag-ero.

La comprensión.%ara anali#ar este aspecto. ling-ísticas. &. $na información sobre una confrontación deporti"a reciente o futura entre equipos populares se "uel"e fácil de leer para los amantes del deporte. se facilita o dificulta por las características materiales.0 Legibilidad estr$ t$ral .6 Legibilidad pragmática #os te)tos! al i$ual que otros medios de comunicaci0n! pueden tener efectos claramente perceptibles sobre el lector y su realidad y! al mismo tiempo! su lectura puede verse favorecida o dificultada por las circunstancias en que se producen" -sta doble interacci0n es lo que llamamos le$ibilidad pra$mática" La legibilidad de los textos 3 . ya que la comprensión permite conectar las significaciones.ambién resulta muy comple a la estructura de un te)to en el que las ideas o %ec%os se miran desde m1ltiples perspectivas! con posiciones contradictorias 2o es solo cosa de temas o asuntos! en al$unos relatos populares e infantiles los narradores suelen incurrir en omisiones! alteraciones del orden o contradicciones! que dificultan la captaci0n de la estructura del relato para un lector no avezado" 2.odo te)to tiene una estructura! es decir! un modo de presentar y or$anizar su contenido" #a estructura puede variar desde $ran simplicidad a enorme comple idad" /na secuencia cronol0$ica puede ser considerada como una estructura simple" /na novela con numerosas asociaciones ocasionales y desarrollo tortuoso! es un e emplo de estructura comple a" . sicológicas y estructurales del texto y tiene como condición necesaria recordar lo que se "a leyendo 0retener1 y construir asociaciones en el juego de sucesos. La significatividad de los contenidos -valuar la le$ibilidad de un te)to desde el punto de vista conceptual implica determinar la importancia que tienen los contenidos para el lector" #os contenidos poco importantes! poco si$nificativos! aunque interesen y entreten$an al lector en un primer momento! terminan por %acer poco le$ible el te)to en que aparecen" #os contenidos con aportes efectivos! si$nificativos para el lector! se relacionan positivamente con la le$ibilidad" 9ás allá de la dificultad o facilidad de sus contenidos. Legibilidad y procesos intelectuales $n texto es legible en la medida en que se lo comprende. de hecho. $na información atrasada sobre los resultados de una confrontación en un deporte desconocido en un país lejano se hace muy difícil de leer por su falta de significati"idad. La significati"idad apunta a la .$n i"n /in $lante que el texto logra con el conjunto de los elementos de la situación comunicada. locali#aciones y contextos descritos 0reconocer1. "amos a examinar tres importantes factores conceptuales relacionados con la legibilidad& • el necesario juego de locali#aciones que supone la comprensión de un texto7 • el conjunto de procesos intelectuales que exige7 • la significati"idad de los contenidos Legibilidad y juego de localizaciones +omprender un texto significa situar cada una de sus proposiciones en una serie de contextos. un texto se "uel"e más o menos legible por la significati"idad de los mismos.

En muchas ocasiones. %or ejemplo. produce efectos diferentes que un texto con temas religiosos en las relaciones entre las personas. <nsistimos. por las respuestas globales poco deseables que pro"ocarían. muchas "eces la legibilidad pragmática puede ser decisi"a para la selección o el recha#o de un texto en una situación dada. existían en cada escrito factores objeti"os que permitían determinar su exacto grado de legibilidad. la e"aluación de la legibilidad de un texto tiene gran importancia. puede ser un factor que fa"ore#ca la lectura de determinado texto."rm$las de legibilidad +uando se pretende e"aluar la legibilidad de un texto. La legibilidad de los textos 4 . $n texto que llega a un lugar donde nadie lee se "e afectado por esta indiferencia general ante la lectura.. la legibilidad pragmática solo se puede deri"ar de los aspectos pragmáticos necesariamente "inculados al texto. . La posibilidad de comentar lo que se lee. lo normal es formular un juicio basado en una apreciación general. el juicio "a a depender de las características del texto y del grupo de lectores en los que se esté pensando. la falta de tiempo para leer. En algunas situaciones educati"as 0o en algunas familias. $na fórmula de legibilidad tiene dos ejes& • la cuantificación de uno o más as#e t!s del texto7 • la ubicación del texto en una determinada escala de dificultad. +uando la e"aluación de un libro se produce en circunstancias concretas y conocidas para un grupo de lectores específico. La ponderación del aspecto cuantificado. la carencia de ambientes apropiados para la lectura pueden ser factores pragmáticos que influyen negati"amente en la legibilidad. se pensó que. muchos textos perfectamente comprensibles se "uel"en :ilegibles. En esta b squeda de modos de e"aluar la legibilidad de un texto. entre )=*> y )=?>. La experiencia ha demostrado que los juicios personales emitidos en relación a la legibilidad de los textos suelen "ariar enormemente de acuerdo a los diferentes e"aluadores y que en numerosas ocasiones son del todo inapropiados. aproximadamente. LAS 1234ULAS DE LEGIBILIDAD En este título se presenta una "isión histórica del surgimiento y desarrollo de las fórmulas de legibilidad para textos en inglés y castellano y se muestra su uso para un conjunto de textos. desde el estricto punto de "ista de la legibilidad. La carestía de los libros. Esta ponderación esta destinada a jerarqui#ar los textos y a ubicarlos en una escala normali#ada. en un determinado momento histórico. por ejemplo. Esto ha lle"ado a la b squeda de factores que permitan dar una cierta base objeti"a y global a los juicios que se emiten.1 Ante edentes s!bre las . las letras. . por ejemplo. En la mayoría de los casos. Los as#e t!s del texto que se pueden cuantificar son. los signos de puntuación las oraciones. normalmente. las palabras. tal como la hemos definido al comen#ar este capítulo. al margen de cualquier opinión personal.$n texto que denuncia escándalos. Los métodos más usuales y sencillos son pautas de obser"ación en las que se "an anotando las di"ersas características del material escrito que se quiere e"aluar. la legibilidad pragmática se refiere solo a aquellos factores que facilitan o dificultan la lectura de un texto. +uando la e"aluación de un texto se hace en términos generales. 6unque no tiene que "er directamente con la comprensión. entre otros. grupos o partidos políticos1 por ejemplo. !urgen así las fórmulas de legibilidad. un e"aluador conoce los aspectos pragmáticos en juego. las partes de la oración. se hace sobre la base de un complejo cálculo estadístico de regresión m ltiple aplicado a una muestra muy amplia de textos. las sílabas. cuando se lo aprueba oficialmente para un determinado curso.

%ara seleccionar textos más legibles. las fórmulas se expresan mediante una expresión semejante a una ecuación algebraica. La tabla que sigue sir"e muestra el <4. Estas fórmulas y otras resultaron tiles.ado que en )=*) se había publicado un primer recuento de "ocabulario inglés con la indicación de la frecuencia de uso de cada palabra. es e"aluado de la siguiente manera por la fórmula& .Las escalas utili#adas pueden corresponder a un determinado puntaje. las fórmulas no toman en cuenta aspectos sicológicos y conceptuales7 tampoco consideran la estructura del texto y su presentación material. . dos maestros norteamericanos 0Li"ely E %ressey1 obser"aron el siguiente fenómeno& en los libros de ciencias destinados a estudiantes de la educación secundaria.2.. a tablas de edades. con un *B por ciento de palabras poco frecuentes.0 @ +&:9 @ &&:> = 1&9:>. 0<CL1 IDSPAULDING &5 6 37 37 6 9& 9+ 6 1&: 1&9 6 14. 6l usar fórmulas de legibilidad se debe se(alar con claridad los factores utili#ados. pero difíciles de aplicar. 4ormalmente.ifícil' #ectores muy e)perimentados o especializados 8(uy difícil' +on el paso del tiempo.ificultad = 81:. a un porcentaje.0 E"aluación& 'exto de mediana dificultad. . al saber un resultado.e acuerdo a la fórmula. E5E4(L) USA6D) LA 1234ULA DE S(AULDI67 81901: 190.ificultad @ una escala del *> 0muy fácil1 al *>> 0muy difícil1 L%8 @ largo promedio de las oraciones 0palabras por oración1 . a cursos o a tipos de lectores. La legibilidad de los textos 7 . la legibilidad aumentaba.1:+ ? >:&0< @ &&:> = &-:1. @ densidad @ porcentaje decimal de palabras que no aparecen entre las palabras espa(olas más usadas de acuerdo a la lista confeccionada por Auchanam 0)=*=. )=2)1 6sí. no solo se sabe el lugar asignado en la escala sino también los moti"os de la asignación. 3.<+E CE4ED6L .e hecho. .* x D' ( 22. 6sí.6. En )=*/. Desarrollo de las f rm!las para textos e" i"gl#s En la década de )=*> surgen en Estados $nidos las primeras fórmulas de legibilidad.#+ donde. el excesi"o n mero de términos técnicos dificultaba el aprendi#aje de los lectores.>9 ? 10< @ 8." 3" IGL #ectores iniciales 8(uy fácil' #ectores intermedios 8Fácil' #ectores intermedios avanzados 8Al$o difícil' #ectores e)perimentados 8. un texto con oraciones de un largo promedio de )B palabras por oración. in"entaron una fórmula basada en la frecuencia de uso de las palabras que aparecían en el texto. 143 6 &55 1" &" +" . se crearon "arias fórmulas que lo utili#aron como base. a mayor n mero de palabras de uso frecuente. y después del surgimiento de cientos de fórmulas.E LEC<A<L<.< Dificultad !1 "#$ x L%&' ( !))1. se ha tomado conciencia de que los aspectos ling-ísticos cuantificables deben ser complementados con otros. que junto a otros factores son decisi"os para determinar la legibilidad. .

En general la dificultad del "ocabulario y la complejidad de las oraciones se usan como un método rápido para estimar el grado de legibilidad de los textos en "arios idiomas.Entre )=/= y )=2= se in"entó una serie de fórmulas más fáciles de aplicar 0Lorge. los factores utili#ados eran los ya indicados. )=FF1.arris E Gacobson se hacen populares por su exactitud pese a requerir un complicado sistema de recuento de palabras poco frecuentes y cálculos matemáticos. El gráfico de 5ry utili#a dos factores& el n mero promedio de oraciones por cada )>>I palabras y el n mero promedio de sílabas en esas mismas )>> palabras. se puede decir que las fórmulas de legibilidad ideadas en Estados $nidos se basan en dos factores ling-ísticos& la dificultad del vocabulario 0medida de acuerdo a su familiaridad. Cunning. )=2/1. por la eliminación de cálculos complicados y por la presentación "isual de la información. folletos.?>> de sus inflexiones. sino también a otros tipos de publicaciones 0periódicos. +on le"es "ariaciones.arris E Gacobson elaboran sus fórmulas sobre la base de dos factores& el largo promedio de las oraciones y el porcentaje de palabras no familiares de acuerdo a una lista de =)* palabras básicas con ). )=/=7 5lesh. El gráfico se populari#a por la facilidad del recuento de sus factores. )=B/1 mostraron que las fórmulas más seguras y fáciles de aplicar eran las que apelaban& • al "ocabulario frecuente 0alrededor de /. . manuales1. Las fórmulas de . La legibilidad de los textos : . además de la frecuencia del "ocabulario. que se puede considerar como uno de los procedimientos más fáciles y efecti"os para medir y representar la legibilidad. En la década del F>. Entre los procedimientos más utili#ados se encuentran las dos fórmulas de . .arris E Gacobson 0)=F21 y el gráfico de 5ry 0)=H/. Las principales diferencias se producían en la ponderación de los mismos. • al n1mero de palabras polisílabas" Las fórmulas. )=B*7 !pache. )=2=. incluido el espa(ol. y se extendió no solo a los textos escolares. Estas fórmulas consideraban.urante los a(os siguientes surgieron nue"as fórmulas 0más de *>>1. En síntesis. otros factores más fáciles de medir& • el largo promedio de las oraciones7 • el uso de las preposiciones • el n mero de prefijos. 9uchas eran simples "ariaciones de fórmulas ya propuestas. la aplicación de las fórmulas se generali#ó.ale E +hall. se(alaban una ubicación dentro de una escala.>>> palabras reconocidas como frecuentes17 • al largo promedio de las oraciones 0n mero de palabras por oración17 • al n mero de sílabas por palabra. frecuencia o longitud1 y la complejidad de las oraciones 0medida fundamentalmente por el n mero de palabras por oración1. di"ersos trabajos 0. 5ry presenta un gráfico en su forma definiti"a en )=FF. a tra"és de cálculos matemáticos más o menos complejos basados en procedimientos estadísticos. sufijos y desinencias • el uso de los pronombres personales 6 partir de )=2=.

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