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Madame Thuriane Sveno

Les Mmoires de guerre du gnral de Gaulle : une contribution la construction du grand homme
In: Mots, septembre 1992, N32. pp. 49-65.

Resumen LAS MEMORIAS DE GUERRA DEL GENERAL DE GAULLE : UNA CONTRIBUCION A LA CONSTRUCCION DEL GRAN HOMBRE En sus Memorias de guerra , el General de Gaulle manifiesta una fuerte propension a heroizarse el mismo. De ah, desarrolla una de las versiones posibles del mito heroico, fuertemente impregnado del ethos de los oficiales de carrera. En lo esencial, las Memorias de guerra se han integrado en el paisage memorial francs despus de la desaparicin del general. Abstract GENERAL DE GAULLE'S WAR MEMOIRS : A CONTRIBUTION TO THE CONSTRUCTION OF A GREAT MAN In this War Memoirs General de Gaulle shows a marked tendency to make a hero of himself. In so doing, he develops one of the possible versions of the heroic myth, a version that is heavely imbued with an ethos characteristic of regular army officers. In the main the War Memoirs were integrated into the French collective memory after General de Gaulle's death. Rsum LES MEMOIRES DE GUERRE DU GENERAL DE GAULLE: UNE CONTRIBUTION A LA CONSTRUCTION DU GRAND HOMME Dans ses Mmoires de guerre, le gnral de Gaulle manifeste une forte propension s'hroser lui-mme. Ce faisant, il dveloppe l'une des versions possibles du mythe hroque, fortement imprgne de l'ethos des officiers de carrire. Pour l'essentiel, les Mmoires de guerre se sont intgrs dans le paysage mmoriel franais aprs la disparition du Gnral.

Citer ce document / Cite this document : Sveno Thuriane. Les Mmoires de guerre du gnral de Gaulle : une contribution la construction du grand homme. In: Mots, septembre 1992, N32. pp. 49-65. doi : 10.3406/mots.1992.1717 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mots_0243-6450_1992_num_32_1_1717

Thuriane SEVENO Centre de recherches administratives et politiques Universit Rennes I

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Conforte par toute la tradition culturelle occidentale, la notion de grand homme fait partie des donnes immdiates de la conscience. Dans le champ du politique, qui constitue l'un de ses terrains d'lection, si l'on s'en tient la dfinition socialement dominante, on constate qu'elle sert dsigner des hommes d'Etat d'une stature exceptionnelle, de grands conducteurs de peuples, crdits de la capacit d'inflchir durablement le cours de l'histoire, de modeler le destin d'une nation. La prgnance d'une telle notion incite prendre pour un donn ce qui est en fait une reprsentation sociale , le rsultat d'un travail de construction complexe engageant diffrentes catgories d'acteurs1. A l'origine de cette reprsentation socialement construite se trouvent bien sr les thurifraires patents en qute de rtributions matrielles et symboliques, mais aussi, trs souvent, l'intress luimme, soucieux du regard que portera sur lui la postrit. Le gnral de Gaulle a cultiv plus qu'aucun autre cette proccupation. Ses Mmoires de guerre reprsentent donc cet gard un matriau de choix. C'est pendant la Traverse du dsert que le gnral de Gaulle travaille leur rdaction, suivant en cela la rgle selon laquelle les crits autobiographiques sont entrepris dans les inter valles de l'action. Momentanment dtourn de ce projet par le 1. Sur cette notion, voir Denise Jodelet, Les reprsentations sociales, Paris, PUF, 1989. 49

lancement du RF, il y consacre l'essentiel de son temps de 1952 1958. Pour ce mmorialiste nourri d'humanits classiques, influenc par Thucydide, lecteur de Chateaubriand et du cardinal de Retz, ayant le souci du beau style , le travail d'criture fut la fois long et laborieux. Il confie Louis Terrenoire : Ces Mmoires me donnent normment de mal pour les crire et pour en vrifier tous les lments historiques au dtail prs. Comprenezvous, je veux en faire une uvre \ La publication, confie la maison Pion, qui avait dj dit Foch, Joffre, Poincar, Clemenceau, et Churchill2, s'chelonne d'octobre 1954 octobre 1959. L'aile d'une trange Providence semble couvrir la publication des Mmoires du Gnral dont la chronologie parait minutieusement minute, remarque Pierre Nora : l'Appel, au moment de l'lection caricaturale de Coty, l'Unit, dans la dsagrgation de la Quatrime Rpublique, le Salut, au lendemain du retour au pouvoir 3. Ds la parution du premier tome, le succs est considrable : 100.000 exemplaires sont vendus en cinq semaines4. Comme le suggre Jean Lacouture, un tel triomphe aura probablement contribu ranimer en ce personnage que guette l'abattement, la foi en son destin 5. Au-del des bnfices immdiats qu'il peut escompter de cette publication, en termes de rassurance narcissique ou d'attestation sociale de sa qualification charismatique dans une conjoncture politique fluide 6, de Gaulle crit pour la postrit. Son but est de se commmorer lui-mme. La part de la vie prive est rduite au strict minimum, tel point que Malraux, voquant la relation du Gnral avec le personnage symbolique dont il a crit les Mmoires, o Charles ne parait jamais , parle d'un ddoublement de la personne prive et de l'homme public7. 1. De Gaulle, 47-54, Paris, Pion, 1981, p. 253. 2. Sur ce choix, voir Lettres, notes et carnets, tome 7, Paris, Pion, 1985, p. 202. 3. Les Mmoires d'Etat dans Lieux de mmoire, tome 2, vol. 1, Paris, Gallimard, 1986, p. 388. 4. A ce jour, le tirage global des Mmoires de guerre est le suivant : tome 1, 410.000, tome 2, 340.000, tome 3, 330.000. 5. De Gaulle, tome 2, Paris, Le Seuil, 1985, p. 410-411. 6. Michel Dobry, Sociologie des crises politiques, Paris, Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, 1986, p. 277 et suiv. 7. Antimmoires, Paris, Gallimard, 1967, p. 150. 50

Il arrive d'ailleurs que le mmorialiste, abandonnant la premire personne, crive le gnral de Gaulle ou tout simplement de Gaulle . Comme l'a trs bien vu Andr Bertire, ce procd de distanciation qui conduit l'auteur parler de lui-mme comme s'il parlait d'un autre, a pour principale consquence d'objectiver le rcit : le personnage se trouve rejet dans le pass, il est vu de l'extrieur, dans une perspective gnralement grossissante, et sa vie prend les dimensions de l'histoire, voire de la lgende \ C'est encore Malraux qui le dit : parce qu'il faut que l'image du hros soit pure, les Mmoires se prsentent comme une simplification romaine des vnements 2. A cet gard, il convient certainement de rappeler la mise en garde formule par Georges Gusdorf : sur le territoire des critures du moi, la notion d'objectivit est assez mal venue. L'impossibilit de la concidence de soi soi, qui tient la constitution mme de l'tre humain, le passage de l'inconsistance du vcu la consistance de l'crit, concourent rendre inaccessible au mmori aliste la position de l'historien. Volontaires ou non, des inexac titudes, des dissimulations, des dformations peuvent bien videmment intervenir, d'autant plus facilement que l'autobiogra phie obit le plus souvent un dsir latent d'autojustification, mais l'illusion majeure serait d'imaginer que la bonne foi et la mmoire fidle permettraient de parvenir un jugement objec tif3. Toute entreprise biographique a un caractre crateur et difiant 4. Elle est travail de production et de reprsentation de soi. Les Mmoires de guerre n'chappent pas la rgle. Leur intrt spcifique rside en ce qu'elles nous offrent l'une des versions possibles du mythe hroque. Le gnral de Gaulle se produit comme grand homme , contribuant par l mme renforcer la croyance en l'existence sociale de ceux-ci.

1. 2. 3. 4.

Le cardinal de Retz mmorialiste, Paris, Klincksieck, 1977, p. 399. Les chnes qu'on abat, Paris, Gallimard, 1971, p. 37. Lignes de vie, tome 1, Paris, O. Jacob, 1990, p. 135. Ibid., p. 14. 51

Une certaine ide de la France

Toute ma vie je me suis fait une certaine ide de la France. La phrase clbre qui ouvre les Mmoires de guerre vise manifester d'emble l'unit intrinsque d'une vie place tout entire sous le signe de la grandeur, rgie par le principe de la vocation. Ce faisant, le mmorialiste nous installe immdiatement au cur de l'illusion biographique . Il prsuppose, conformment une reprsentation commune de l'existence, que la vie est une histoire /.../ (qu'elle) constitue un tout, un ensemble cohrent et orient qui peut et doit tre apprhend comme expression unitaire d'une " intention " subjective et objective, d'un projet l. A dire vrai, ni le thme d'une vie consacre la dfense d'une certaine ide de la France , ni la philosophie de l'identit qui le sous-tend, ne sauraient nous surprendre, compte tenu du profil sociologique du narrateur. Jean Lacouture le note juste titre : Pour singulier qu'il soit, le gnral de Gaulle appartient une ligne, un milieu et une poque 2. Ds le second paragraphe des Mmoires, le narrateur reconnat d'ailleurs l'influence exerce sur lui par son milieu familial. On y trouve confirmation de ce que la famille de Charles de Gaulle partageait la plupart des valeurs de la droite traditionnelle. Les valeurs que lui inculqurent ses parents, crivent Stanley et Inge Hoffmann, taient avant tout d'ordre public. C'tait une famille o un enfant devait tout naturellement apprendre sublimer ses rves et ses impulsions intimes en motifs d'intrt public : l'amour de la France, la foi chrtienne, l'honneur, les leons de l'histoire, le respect pour la culture, la nation vue la fois comme ce qu'il y a de meilleur en ce monde et comme une association entre les vivants et les morts, les vertus du soldat vu comme dfenseur de la nation et comme porteur de la foi chrtienne 3. Le mode d'ducation reu chez les jsuites, au collge de l'Immacule Conception, rue de Vaugirard, o son pre, lui-mme ancien lve, tait prfet des tudes, puis au collge du Sacr1. Pierre Bourdieu, L'illusion biographique , Actes de la recherche en sciences sociales, -, juin 1986, p. 69. 2. Op. cit., tome 1, p. 10. 3. De Gaulle artiste de la politique, Paris, Le Seuil, 1973, p. 13. 52

Cur, Antoing, en Belgique, a probablement renforc le travail d'ducation familial1. Dans un tel contexte, le choix d'une carrire militaire n'est pas pour surprendre. Il n'est pas tonnant non plus qu'aprs son admission Saint-Cyr se renforce le sentiment d'avoir prouv ds l'enfance le dsir de rendre la France un service signal 2. Il s'agit l d'une reprsentation largement rpandue chez les officiers de carrire. Pour beaucoup d'entre eux, crivent Christian Destremau et Jrme Hlie, le dsir de servir est immmorial /.../ Peu de mtiers recrutent autant de vocations prcoces3. Les catgories auxquelles le mmorialiste recourt spontanment apparaissent foncirement dralisantes. Elles rendent aveugles aux mcanismes qui rgissent les trajectoires sociales. Les vocations ne se distribuent pas entirement au hasard au sein d'une socit. Pas plus que les autres, le grand homme ne se dplace en toute libert dans l'espace social. Des mcanismes objectifs d'orien tations'imposent lui de telle sorte qu' une position sociale et des dispositions dtermines correspond un faisceau de possibles. Il est pratiquement invitable qu'une fois la trajectoire accomplie le rcit autobiographique, cherchant dlivrer le sens d'une destine, oublie les trajectoires possibles auxquelles elle s'en tremlait et la marque rtrospectivement du sceau de la ncessit. D'un point de vue sociologique, cela n'en constitue pas moins une cration artificielle de sens 4. Celle-ci trahit en l'espce une logique de mythologisation. En reconstruisant sa carrire sur le mode de la vocation, le mmori aliste donne corps la croyance selon laquelle il existerait des hommes prdestins un rle hors du commun ; il suggre que lui-mme n'avait vcu que dans l'attente du 18 juin 1940. D'une certaine faon, tout ce qui suit ne constitue qu'une amplification de la premire page des Mmoires : on y apprend comment de Gaulle saura donner sa vie la forme de ses rves et de ses ambitions, comment il parviendra identifier son destin personnel avec celui de la France.

1. Sur le mode d'ducation propre aux collges de jsuites, voir J.-P. Faguer, Les effets d'une ducation totale , Actes de la recherche en sciences sociales, 86-87, mars 1991, p. 24-41. 2. Mmoires de guerre, tome 1, Paris, Pion, 1954, p. 6 (cit infra M. G.). 3. Les militaires. Etre officier aujourd'hui, Paris, O. Orban, 1990, p. 75. 4. P. Bourdieu, art. cit, p. 69. 53

Trois squences cls Sous la plume du mmorialiste, l'histoire de la France libre devient une exaltante pope en trois actes, dont le hros est le gnral de Gaulle. Il la rsume ainsi : Peu peu, l'appel fut entendu. Lentement, durement, l'unit s'est faite. A prsent, le peuple et le guide, s'aidant l'un l'autre, commencent l'tape du salut \ Les Mmoires de guerre s'articulent autour de trois squences cls : l'appel du 18 juin ; le triomphal dfil du 26 aot 1944 ; le dpart, le 20 janvier 1946. De ces trois squences, la plus importante est incontestablement la premire. Dans les heures tragiques de juin 1940, le gnral de Gaulle rencontre son destin. La mission historique laquelle il se sentait confusment promis lui est soudainement rvle : Devant le vide effrayant du renoncement gnral, ma mission m'apparut d'un seul coup, claire et terrible. En ce moment, le pire de son histoire, c'tait moi d'assumer la France 2. A la fin du second tome, le coup d'clat de juin 1940 est explicitement prsent comme une rponse un appel : Un appel venu du fond de l'histoire, ensuite l'instinct du pays, m'ont amen prendre en compte le trsor en dshrence, assumer la souverainet franaise 3. C'est la mythologie de Jeanne d'Arc qui se trouve ici ractive. Occupant une position privilgie dans notre mmoire nationale, elle possde d'indniables vertus lgitimatrices. Nul doute que l'exemple de celle qui demeure le meilleur symbole de la dfense hroque de la patrie et, travers elle, le mythe de la France ternelle, n'aient t intrioriss trs tt par un enfant lev dans la tradition catholique et monarchiste. L'un et l'autre demeurent des rfrences privilgies pour l'officier dont le nationalisme voque celui de Michelet, de Barrs et de Pguy plus que celui de Maurras et de l'Action franaise. Le thme de l'appel reu de la France ternelle possde un intrt supplmentaire : celui d'accrditer la thse selon laquelle, contrairement aux politiciens ordinaires, le grand homme ne brigue pas le pouvoir. Exclusivement anim par la passion de servir, il y accde tout naturellement, sous la pression des 1. M. G., tome 2, p. 391. 2. M. G., tome 1, p. 94. 3. M. G., tome 2, p. 390. 54

circonstances. Seul dominer les vnements lorsque tout se dlite, il se sent irrsistiblement pouss au premier plan comme par une sorte de lame de fond *. Dans le cadre de notre culture politique qui valorise fortement l'accomplissement du devoir, cette thmatique se rvle puissam ment ennoblissante. L'homme du 18 juin acquiert travers elle une stature de hros cornlien, n pour jouer un grand rle dans de grands vnements. C'est juste titre que le R. P. Bruckberger voque ce propos la tirade d'Horace : Notre malheur est grand, il est au plus haut point Je l'envisage entier, mais je n'en frmis point /.../ Rome a choisi mon bras, je n'examine rien 2. L'appel du 18 juin gnre, de surcrot, un changement de statut qui n'est pas sans voquer la geste des hros piques. L'opposition structurelle vie cache-vie publique rgit traditionnellement l'po pe: aprs avoir men pendant un certain nombre d'annes une vie obscure, le hros se rvle au monde par un exploit clatant ; c'est l'piphanie hroque3. Or, l'acte de rbellion accompli le 18 juin provoque, dans l'existence du gnral de Gaulle, une rupture que le mmorialiste assimile presque une seconde naissance : A mesure que s'envolaient les mots irrvocables, je sentais en moi-mme se terminer une vie /.../ A quarante neuf ans, j'entrais dans l'aventure comme un homme que le destin jetait hors de toutes les sries *. Ayant accd au statut de grand homme, le gnral de Gaulle, l'instar des hros de lgende, apparat comme une figure solaire. Les grands explorateurs de l'imaginaire nous ont appris que la pense humaine fonctionnait selon deux rgimes symboliques antithtiques : le rgime diurne et le rgime nocturne. Le premier est caractris par le scheme de l'ascension, les archtypes de la lumire et du sommet, le second structur en contrepoint par le scheme de la chute et les archtypes des tnbres et du gouffre5. Or le registre des mtaphores utilis par le mmorialiste rattache 1. Selon le schma dcrit en 1932 dans Le fil de l'pe, Paris, Le Livre de poche, 1973, p. 50. 2. Un hros cornlien , Etudes gaulliennes, 4, (13), p. 41. 3. Philippe Sellier, Le mythe du hros, Paris, Bordas, 1970 ; Daniel Madelnat, L'pope, Paris, PUF, 1986. 4. M. G., tome 1, p. 90. 5. Gilbert Durand, Les structures anthropologiques de l'imaginaire, Paris, Dunod, 1984. 55

sans conteste le hros des Mmoires de guerre la figure archtypique du hros solaire. Cela est particulirement net dans le passage suivant : Pench sur le gouffre o la patrie a roul, je suis son fils, qui l'appelle, lui tient la lumire, lui montre la voie du salut \ Au rappel de l'acte fondateur de la reconstruction nationale, fait pendant l'vocation du triomphal dfil du 26 aot 1944, lors de la libration de Paris. Si la premire squence est celle de l'piphanie hroque, la seconde est en quelque sorte l'quivalent d'une apothose. La rencontre entre le Librateur et son peuple est reprsente comme un moment exaltant de rencontre fusionnelle : Ah ! c'est la mer, s'crie le mmorialiste en voquant la foule immense qui envahit les Champs-Elyses /.../ Je vais donc, mu et tranquille, au milieu de l'exultation indicible de la foule, sous la tempte des voix qui font retentir mon nom, tchant mesure de poser mes regards sur chaque flot de cette mare afin que la vue de tous ait pu entrer dans mes yeux /.../ Dans cette communaut qui n'est qu'une seule pense, un seul lan, un seul cri, les diffrences s'effacent, les individus disparaissent. Innombrables Franais /.../ si vous saviez comme vous tes pareils ! /.../ Et moi, au centre de ce dchanement, je me sens remplir une fonction qui dpasse de trs haut ma personne, servir d'instrument au destin 2. L'identification de chacun celui qui incarne la France facilite les identifications mutuelles. Grce lui, les Franais ne forment plus qu'un seul peule uni par un mme sentiment de fiert nationale. Quant au Librateur, tel Ante reprenant ses forces au contact de la terre, il se recharge en plongeant au sein de la foule, et il devient un symbole : il est le Restaurateur de l'identit franaise, le Rassembleur du pays tout entier. Ce jour de liesse n'est pas sans rappeler les grandes scnes d'effusion nationale qui meublent l'album de famille de tous les Franais : il voque Philippe Auguste suscitant l'enthousiasme des foules son retour de Bouvines, Jeanne d'Arc entrant Orlans sous les acclamations, ou encore le bon roi Henri, triomphalement accueilli Paris. L'pope du chef de la France libre, dont le nom est promis la reconnaissance ternelle de tout un peuple, s'inscrit donc dans la continuit historique et dans la grande ligne de ces hommes qui ont fait la France . 1. Ai. G., tome 1, p. 326. 2. Ai. G., tome 2, p. 377-379. 56

Une lourde sujtion dcoule invitablement d'un tel statut : Le fait d'incarner pour mes compagnons, le destin de notre cause, pour la multitude franaise, le symbole de son esprance, pour les trangers la figure d'une France indomptable aux milieux des preuves, allait commander mon comportement et imposer mon personnage une attitude que je ne pourrais plus changer. Ce fut pour moi, sans relche, une forte tutelle intrieure en mme temps qu'un joug bien lourd \ De tels propos nous clairent singulirement sur les cots du pouvoir. Les personnalits politiques doivent accepter d'tre sub merges par leur rle. C'est le phnomne de surcharge de rle dcrit par Philippe Braud 2. Dans le cas d'un homme de la stature de Charles de Gaulle, la contrainte est particulirement crasante, mais aussi totalement intriorise. Pour pouvoir demeur er un symbole, de Gaulle s'est condamn l'exemplarit. Si tout ce que l'on peut savoir du Gnral incite penser qu'il s'est effectivement laiss envahir par les contraintes inhrentes son statut symbolique, il n'en demeure pas moins qu'en orchestrant ce thme, en se dclarant prisonnier de son personnage, le mmorialiste sert son mythe et fournit de prcieux matriaux ses hagiographes. Exploitant un strotype oblig du discours politique, ceux-ci soutiennent invariablement que le pouvoir est, pour le grand homme, un fardeau qu'il exerce comme un authentique sacerdoce. Dans les propos du mmorialiste, ils trouvent une clatante confirmation de leur thse. Le dpart, le 20 janvier 1946, conforte la lgende gaullienne. Il prouve que pour l'homme du 18 juin , le maintien au pouvoir n'est pas une fin en soi : A la France et aux Franais, je dois encore quelque chose : partir en homme moralement intact 3. Cette dernire phrase est d'une grande force symbolique. Dans notre culture s'est forme, en effet, une image dichotomique de la politique. D'un ct, la politique dite, par mpris, polit icienne, celle des querelles partisanes, des compromissions, des ambitions effrnes ; de l'autre, la politique noble , celle qui, dans la ligne d'Aristote, se dfinit comme l'art d'agir pour le bien commun. Toute compromission avec la politique politicienne, activit dgradante, expose le grand homme une altration de 1. M. G., tome 1, p. 141. Dans le mme sens, les propos rapports par O. Guichard dans Mon Gnral, Paris, Grasset, 1980, p. 84. 2. Le jardin des dlices dmocratiques, Paris, Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, 1991, p. 190 et p. 221. 3. Ai. G., tome 3, p. 117. 57

son essence hroque. En quittant la scne le 20 janvier 1946, le gnral de Gaulle n'abdique pas, il se prserve de toute dperdition d'tre et demeure pour l'avenir l'homme du recours : Chacun, quelle que ft sa tendance, avait au fond le sentiment que le Gnral emportait avec lui quelque chose de primordial, de permanent, de ncessaire, qu'il incarnait de par l'histoire /.../ Dans le chef tenu l'cart, on continuait de voir une sorte de dtenteur dsign de la souverainet, un recours choisi d'avance /.../ On concevait que cette lgitimit restt latente au cours d'une priode sans angoisse. Mais on savait qu'elle s'imposerait, par consentement gnral, ds lors que le pays courrait le risque d'tre, encore une fois, dchir et menac \ Les services rendus au pays pendant la seconde guerre mondiale, la certitude d'incarner l'me collective, autorisent le chef de la France libre revendiquer une lgitimit profonde qui se passe de titre et fait de lui le sauveur attitr de la patrie en danger. Fonde sur les ncessits du salut public et sur la continuit nationale, cette lgitimit historique, dont le Gnral se sent investi, transcende la lgalit rpublicaine. Au-del de celle-ci, il en appelle l'onction du destin.

Le code thique des officiers L'vocation de son action durant les annes de guerre conduisent Charles de Gaulle proposer un autoportrait flatteur. Sans doute la magnification de son rle comme chef de la France libre est-elle partiellement imputable aux lois du genre. Dans les Mmoires, d'invitables distorsions rsultent du caractre rtrospectif du rcit ainsi que de son organisation autour de la personne du narrateur. Privilgiant ce qu'il a vu, ce qu'il a pens, ce qu'il a vcu, le je des Mmoires est presque naturellement port exagrer son influence sur le cours des vnements. Mme s'il s'abstient de toute amplification de son rle, l'objectif sans cesse braqu sur lui cre pour le lecteur une illusion d'optique. Personnage central du rcit, il passe aisment pour le personnage principal de l'histoire. A cela s'ajoute le recul temporel. L'auto biographie s'crit dans une perspective rtroactive. Le mmorialiste 1. Ibid., p. 334. 58

connat la fin de l'histoire et cde facilement la tentation de la rationalisation rtrospective. Il est tout naturellement port plaquer sur le pass la continuit et la cohrence que suggre la connaissance du prsent. Ainsi est-il peu vraisemblable que les principes d'action du Gnral furent formuls d'emble aussi clairement qu'il le donne entendre en ouverture du chapitre intitul La France libre \ A l'vidence, tout ce passage relve davantage de la vision rflchie du narrateur que de la vision immdiate de l'acteur. Dans son effort d'explication du pass, le mmorialiste tend reconstruire un personnage dot d'une lucidit trs suprieure celle des tres rels. A ces facteurs de dformation, qui jouent pratiquement dans toutes les autobiographies, s'ajoute cependant, dans les Mmoires de guerre, le souci d'dification qui pousse le narrateur s'hroser lui-mme. Se prsentant comme le champion inflexible de la nation et de l'Etat 2, le mmorialiste met invariablement l'accent sur sa clairvoyance, sur sa force d'me qui lui permet de surmonter les obstacles et les revers, sur sa dtermination mener bien sans concession sa mission de redressement national. Il souligne l'envie que la grandeur marque de son sceau toutes les actions entreprises par le chef de la France libre, que celles-ci s'exercent dans le sens de l'histoire et s'identifient l'intrt suprieur du pays. Dans la construction de son personnage, Charles de Gaulle se rfre implicitement un modle d'autorit longuement dcrit, ds 1932, dans un de ses premiers livres intitul Le fil de l'pe. Le hros des Mmoires de guerre appartient sans conteste la noble catgorie des hommes de caractre , personnalits puissantes, organises pour la lutte, l'preuve, les grands vne ments , animes par la passion de vouloir , vers lesquelles, dans l'action, les volonts, les espoirs s'orientent /.../ comme le fer vers l'aimant , car il se dgage d'elles un magntisme de confiance et mme d'illusion . La philosophie du commandement qui sous-tend ce portrait du chef idal accorde la plus grande importance l'ide de mission, de grand dessein : Pour ceux qui suivent, ils personnifient le but, incarnent l'esprance /.../ Encore faut-il que ce dessein, o le chef s'absorbe, porte la marque de la grandeur 3. 1. M. G., tome 1, chapitre 3. 2. M. G., tome 1, p. 84. 3. Op. cit., les citations renvoient aux pages 37, 46, 48, 74. 59

Les thurifraires se sont tonns du caractre prophtique de cet essai ; ils se sont plu y dceler un autoportrait. Andr Malraux est certainement plus prs de la vrit lorsqu'il y voit un hros plutarquien, cr dans l'imaginaire par les valeurs qui creront dans l'Histoire le destin de ce hros et lui ressemble par l x. Le fil de Vpe projette l'image idalise d'un chef sans nom ; dans les Mmoires, ce chef s'appelle de Gaulle. Les valeurs qui crent l'un et l'autre sont celles que le mmorialiste a reues de sa famille et de son ducation, mais surtout du corps des officiers de carrire auquel il appartint et dans lequel il servit prs de trente annes avant de devenir l'homme du 18 juin . Ces idaux sont la traduction de ce que l'on pourrait appeler le mythe saint-cyrien. Celui-ci se forge tout d'abord en corniche 2, priode d'exal tation secrte pendant laquelle le futur officier mrit sa vocation et rpond l'appel intrieur que lui adresse Madame la France . Il se fortifie ensuite Saint-Cyr, o la crmonie de remise du shako, le casoa, est vcue comme un vritable adoubement. Il commande le discours, le comportement et les attitudes des militaires de carrire. Le prestige, ressort du commandement, la force de caractre mise au service d'un idal suprieur, le sens du devoir, le culte de l'honneur comptent parmi les principales vertus qui peuvent lui tre rattaches. Indispensable au chef pour lui permettre de surmonter sa peur et faire face aux situations extrmes auxquelles il peut tre confront au combat, dfinie comme le produit harmonieux du courage et de la volont , la force de caractre constitue par excellence l'lment actif du commandement 3. Le colonel Ardant du Picq, dont les Etudes sur le combat ont certainement t lues et mdites par Charles de Gaulle, affirme : II faut que le chef ait une confiance absolue dans son droit de commander, ait l'habitude de commander, l'orgueil de commander 4. Un caractre bien tremp ne suffit pas dfinir le grand chef de guerre, il lui faut encore le prestige, le fluide impratif , 1. Antimmoires, op. cit., p. 152. 2. Appellation des classes prparatoires au concours d'entre Saint-Cyr. 3. L'exercice du commandement dans l'arme de terre, Paris, Ministre de la dfense, 1980, p. 36. 4. Cit dans ibid., p. 67. 60

qui lui permet de s'imposer1. Dans Servitude et grandeur militaires, qui a toujours t l'un des livres de chevet de bon nombre d'officiers, Alfred de Vigny le proclame : Quand tous sont exposs, chacun se tait et se cramponne au premier homme qui donne un ordre et un exemple salutaire 2. Plus prosaquement, un document des plus officiels sur le rglement de discipline gnrale affirme : La discipline est d'autant plus facilement obtenue que les chefs ont pris plus d'ascendant sur leur troupe par l'exemple qu'ils donnent 3. Quant au culte de l'honneur et de la grandeur, il imprgne toute la vie militaire. Vigny y consacre quelques-unes de ses plus belles pages : L'honneur, c'est la conscience, mais la conscience exalte. C'est le respect de soi-mme et de la beaut de sa vie, port jusqu' la plus pure lvation et jusqu' la passion la plus ardente /.../ Toujours et partout il maintient dans toute sa beaut la dignit personnelle de l'homme 4. L'honneur c'est la posie du devoir 5. Dans la clbre lettre connue de tous les officiers, que le marchal de Belle Isle adressa son fils, il lui dclara sans ambages : Aimez la gloire. Que le dsir de l'obtenir soit toujours ardent ; et plus loin il a ce cri : J'aimerais mieux avoir pleurer votre mort que votre gloire, que votre honneur 6. L'auteur des Mmoires de guerre s'est forg un personnage la mesure des circonstances exceptionnelles auxquelles il a t amen faire face. Il ne s'est jamais dparti toutefois des valeurs, des idaux, des rflexes, acquis au cours de sa carrire militaire. Travaillant l'dification de sa propre statue, il se reprsente comme le parangon des vertus militaires.

1. Gnral de Brack, Avant-postes de cavalerie lgre , Imprimerie Dumaine,1880. 2. Servitude et grandeur militaires, Paris, Garnier, 1965. 3. Ancien rglement de discipline gnrale dans les armes, chap. 1, Les bases de la discipline , 1966. 4. Op. cit., p. 217-218. 5. Journal d'un pote, Paris, Gallimard, 1965, p. 1021, (coll. La Pliade ). 6. Cit dans L'exercice..., op. cit., p. 63 66. 61

Un lieu de mmoire national L'importation, dans le champ du politique, de l'thique litiste des officiers compose une figure de chef bien adapte aux priodes de crise, mais assez encombrante dans les conjonctures routinires. Il est particulirement vident que la revendication d'une lgitimit personnelle, reposant sur une logique charismatique, fausse les mcanismes de la dmocratie pluraliste, qui tendent faire prvaloir un mode de domination de type rationnel-lgal. En tant que protagoniste de la vie politique, de Gaulle suscite les passions les plus extrmes, de l'idoltrie la haine. S'il rgne aujourd'hui en souverain dans la mmoire collective des Franais , ce consensus ne s'est form qu'aprs sa mort. La construction rapide d'une mmoire quasi unanime encenser le Gnral parait assez exceptionnelle si l'on considre que trs rares sont les personnages dont le souvenir n'a pas subi quelque purgatoire pendant les premires dcennies qui ont suivi leur disparition \ Plus remarquable encore, se rvle le paralllisme entre cette construction posthume et la stratgie de mmoire dveloppe par de Gaulle lui-mme. Le personnage est jaug aux normes qu'il avait lui-mme imposes 2. Pour l'essentiel, les Mmoires de guerre se sont ainsi intgrs dans le paysage mmoriel franais. Rsultat d'un travail collectif d'imposition auquel ont particip tout un ensemble d'acteurs, ce succs n'aurait pu tre obtenu si la clbration d'une telle figure n'avait pas rpondu des attentes sociales fortes. Sur ce point, trois pistes de rflexion peuvent tre proposes. Il n'est pas impossible, en premier lieu, que la geste (reconst ruite) du chef de la France libre prenne en charge des aspirations satisfaites autrefois par le roman ou par l'histoire. Le roman a longtemps sacrifi la reprsentation commune selon laquelle l'existence est dote de sens, dans la double acception du terme. Le roman moderne, en revanche, influenc par la psychanalyse freudienne, mais aussi jungienne, abandonne le postulat de la cohrence du Moi , considr dsormais comme une illusion, et rend le sujet sa dispersion relle. Paralllement, dans le 1. Jean-Pierre Rioux, Le souverain en mmoire (1969-1990) , dans Institut Charles de Gaulle, De Gaulle en son sicle, Paris, La Documentation franaise, Pion, tome 1, 1991, p. 303. 2. Pierre Nora, L'historien devant de Gaulle, dans ibid., p. 176. 62

champ de l'histoire, s'ouvre une discordance entre mmoire nationale et histoire savante, tout l'effort de l'Ecole des Annales tant de dissiper les illusions d'une histoire faite par la seule volont des hommes. Dans un tel contexte, le discours des Mmoires de guerre reprsente la revanche clatante du sujet. Sous-tendu par la conviction selon laquelle la volont d'un seul homme peut inflchir le cours des vnements, il satisfait le dsir trs rpandu de croire que les hommes font l'histoire. Il est peu rassurant, en effet, de penser que nous sommes gouverns par des processus aveugles. A contrario, un discours qui consacre le triomphe du sujet permet d'exorciser l'angoisse d'impuissance et satisfait le dsir intense de s'prouver soi-mme comme sujet, dot d'une authentique libert. En conformit avec les attentes des gouverns, le discours humaniste et volontariste dvelopp dans les Mmoires de guerre rencontre aussi les proccupations des gouvernants, attachs faire croire leur propre capacit de matriser les vnements. Une seconde hypothse explicative de l'exceptionnelle gloire posthume du personnage des Mmoires rside dans le fait qu'il stimule et apaise tout la fois des fantasmes d'hrosation. Le chef de la France libre possde la dimension d'un hros de lgende. Figure emblmatique de l'nergie et de la volont, il nous permet de satisfaire, par procuration, nos rves d'aventure et d'action. La persistance de l'intrt pour un tel personnage dans notre socit post-moderne mrite d'tre note. Il est communment admis que nous avons rpudi l'idal asctique de l'ge moderne au profit d'une culture de la sduction centre sur les valeurs hdonistes. Dans cette perspective, le hros des Mmoires de guerre parait incarner une axiologie largement prime. Mais il n'est pas vident qu'une culture hdoniste ait radicalement sup plant le principe asctique. Nous sommes encore disposs admirer les hommes de caractre, anims par une volont hors du commun, une foi propre soulever les montagnes, un souci constant de perfection. Nous envions leur existence qui, loin de la banalit du quotidien, atteint la noblesse d'une tragdie. Mais il est galement possible d'avancer que le triomphe posthume du gnral de Gaulle s'explique avant tout par le fait qu'il incarne une vision sduisante de l'histoire nationale. Henri Rousso l'a bien montr : la socit franaise s'est rvle incapable de rsorber entirement le traumatisme engendr par la dfaite et l'Occupation. Le souvenir des annes 1940-1944 a 63

volu. Il n'a jamais perdu son caractre conflictuel ni cess de susciter des ractions passionnelles1. A l'heure actuelle, le mythe d'un peuple de rsistants, forg la Libration, s'est effondr, l'attentisme de la grande majorit de la population pendant le rgime de Vichy ne peut plus tre ignor, non plus que les bassesses, les lchets, les humiliations, lies aux annes noires de l'Occupation. La reprsentation selon laquelle le gnral de Gaulle a sauv l'honneur de la France et lui a permis de contribuer efficacement la victoire favorise le refoulement collectif de ces souvenirs douloureux et permet aux Franais de se rconcilier avec leur propre histoire. Ainsi l'hommage qui lui est rendu dpasse-t-il la personne du gnral de Gaulle. Il est honor la fois pour lui-mme, et comme symbole prestigieux du groupe, il permet celui-ci de se rassurer dans son identit et de se percevoir malgr tout comme un grand peuple, tant il est vrai que la clbration des grandes figures de notre histoire constitue, en dernire analyse, une composante essentielle du culte que la nation se rend ellemme.

1. Henri Rousso, Le syndrome de Vichy 1944-198..., Paris, Le Seuil, 1987. 64

Rsum / Abstract / Compendio LES MEMOIRES DE GUERRE DU GENERAL DE GAULLE: UNE CONTRIBUTION A LA CONSTRUCTION DU GRAND HOMME Dans ses Mmoires de guerre, le gnral de Gaulle manifeste une forte propension s'hroser lui-mme. Ce faisant, il dveloppe l'une des versions possibles du mythe hroque, fortement imprgne de l'ethos des officiers de carrire. Pour l'essentiel, les Mmoires de guerre se sont intgrs dans le paysage mmoriel franais aprs la disparition du Gnral. Mots cls : de Gaulle, Mmoires de guerre, grand homme, mythe hroque GENERAL DE GAULLE'S WAR MEMOIRS : A CONTRIBUTION TO THE CONSTRUCTION OF A GREAT MAN In this War Memoirs General de Gaulle shows a marked tendency to make a hero of himself. In so doing, he develops one of the possible versions of the heroic myth, a version that is heavely imbued with an ethos characteristic of regular army officers. In the main the War Memoirs were integrated into the French collective memory after General de Gaulle's death. Key words : de Gaulle War Memoirs , great man, heroic myth LAS MEMORIAS DE GUERRA DEL GENERAL DE GAULLE : UNA CONTRIBUCION A LA CONSTRUCCION DEL GRAN HOMBRE En sus Memorias de guerra , el General de Gaulle manifiesta una fuerte propension a heroizarse el mismo. De ah, desarrolla una de las versiones posibles del mito heroico, fuertemente impregnado del ethos de los oficiales de carrera. En lo esencial, las Memorias de guerra se han integrado en el paisage memorial froncs despus de la desaparicin del general. Palabras calves : de Gaulle, Memorias de guerra , gran hombre, mito heroico

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