You are on page 1of 144

Csar Vidal 1995

El escriba del faran

NDICE
PERSONAJES PRIMERA PARTE AL SERVICIO DEL TEMPLO SEGUNDA PARTE AL SERVICIO DE LA PER-A'A TERCERA PARTE AL SERVICIO DEL HERITEP-A'A CUARTA PARTE EL JUICIO DE LOS DIOSES NOTA DEL AUTOR GLOSARIO

PERSONAJES
AJEPRURA AMENHOTEP, hijo de Menjeperra Tutmosis, rey de Egipto, conocido por los historiadores como Amenhotep II. AMENMOSE, sacerdote del templo de Isis, primer maestro de Nebi. HEKANEFER, sacerdote del templo de Isis. HEKARESHU, subordinado de Nebi. HEPU, compaero de Nebi en la Per-anj. IPU, subordinado de Nebi. ITUNEMA, heritep-a'a. IUTY, mdico al servicio de la Per-a'a. KAEMUAST, sacerdote de Sejmet y mdico. MENJEPERRA TUTMOSIS, rey de Egipto, conocido por los historiadores como Tutmosis III. MERESANJ, madre de Nebi. MERIRA, sacerdote del templo de Isis. MERIT, esposa de Nebi. MINHOTEP, jefe del destacamento de infantera egipcia acuartelado en la ciudad de Ykati. NEB, intrprete al servicio de la Per-a'a, protagonista de la presente novela. NEFER, hermana de Tjenur. NEFERHOTEP, hermano de Sobejotep. NEHEMAWY, padre de Nebi. NUFER, sacerdote del templo de Isis, maestro de Nebi, to de Paser. PASER, escriba, sobrino de Nufer, amigo de Nebi. PTAHMOSE, gran sacerdote del templo de Isis. RA, sumo sacerdote de Amn. RANER, sacerdote del templo de Isis. RASHA, compaero de Nebi en la Per-anj. SENNU, general de Ajeprura Amenhotep. SOBEJOTEP, funcionario de la Per-a'a, superior de Paser y Nebi. TA-AA, reina de Egipto, esposa de Ajeprura Amenhotep. TJENUNA, alcalde de la aldea dependiente del templo de Isis. TJENUR, sacerdote del templo de Isis. UEBENSENU, primognito de Ajeprura Amenhotep.

P PR RI IM ME ER RA AP PA AR RT TE E

AL SERVICIO DEL TEMPLO


1
Hoy puedo escribir lo que desee. Al fin. Lo hago tras dcadas y dcadas de trazar con la afilada punta de la trabajada caa aquellos rasgos casi prodigiosos que otros deseaban ver reflejados por escrito. Hoy, por primera vez en mi vida, puedo dejar constancia escrita de aquello que verdaderamente siento y creo, de lo que autnticamente albergo en mi corazn. Cuando haya terminado de llenar estos papiros, mi deber para con la tierra de Jemet* habr quedado cumplido para siempre. En los milenios venideros -al menos as lo cree el seor de Shemeu y Tamejeu- la otra versin ser la leda, la enseada, la comentada y, pese a ser falsa, la creda y transmitida. Se convertir en la memoria que todos deben asumir. Como antao las aguas del Hep-Ur se convirtieron en sangre que nadie pudo beber, ahora la realidad se transformar en algo muy distinto de la verdad pero que todos absorbern. No deja de ser curioso que para obtener mi libertad sin sospechas haya debido participar en la consagracin de un instrumento de esclavitud, que antes de poder dejar constancia escrita de aquello que creo y deseo, haya debido contribuir en la redaccin de aquello que otros han querido y que hubieran ansiado fuera un fiel reflejo de lo acontecido en los ltimos meses. Pero podr, mientras el hombre sea hombre, ser de otra manera?

2
An puedo recordar con claridad aquella maana de Peret en que Nehemawy, mi padre, decidi apartar de m su potestad para que escribiera o, ms exactamente, para que aprendiera a escribir. S que hay personas en nuestro pueblo que recuerdan con especial aoranza los das en que todava eran nios. Comparado con el trato que reciben los hijos de los brbaros, no cabe duda de que el que prodigamos a los nuestros es benvolo y cuidadoso. No permitimos que ninguna mujer se deshaga de la vida que hay en su seno y nunca abandonamos a los nios ya nacidos. Tambin es verdad que nos ocupamos de alimentarlos, de vestirlos y mantenerlos limpios, pero, si hemos de ser honrados, no es as tambin como tratamos a muchos de nuestros animales? Con todo, yo tambin conservo en el corazn una vaga memoria de felicidad ligada a las manifestaciones de afecto recibidas en el hogar de mis primeros aos. Mis padres me trataron bien. Me alimentaban, me vestan, procuraban que no anduviera descalzo como muchos otros nios. Pero tambin -y seguramente esto es mucho ms importante- me abrazaban y besaban con un cario especial. Recuerdo borrosamente a mi madre. Se llamaba Meresanj y era una mujer delgada, ms alta de lo habitual y con una tez ms oscura que la de mi padre. Aunque se trataba de una persona demasiado nerviosa y con una inclinacin irresistible a perderse en las minucias de nuestro hogar, no puedo decir que le faltara tiempo para reparar en m. En cuanto a mi padre, Nehemawy, era un hombre sencillo y trabajador. Me amaba, aunque, siendo estricto y muy partidario de la disciplina en su trato conmigo, fue rara la vez en que se permiti entregarse a ninguna efusin de cario dirigida a m. Poco ms emerge en mi corazn de aquellos primeros aos. S soy consciente de que dese en algunas ocasiones acercarme en mis juegos al ro, pero no me estaba permitido y, seguramente, no fue eso lo nico que me estuvo vedado en mi temprana existencia. Pese a la confianza absoluta que tena en mis padres, no pude evitar que el temor se apoderara de m cuando Nehemawy me anunci que iba a ser llevado a una Per-anj para mi instruccin. La noticia me conmovi tanto que, cuando estuve seguro de que nadie me vea, me sent bajo una palmera y romp a llorar. Por qu lo hice? No lo s con certeza, pero imagino que lo que ms llenaba de pesar mi corazn era el hecho de que, sin ninguna razn convincente para m, fueran a arrancarme del lugar donde viva inconsciente y plcidamente dichoso. Seguramente no me asustaba el futuro -ni siquiera saba en qu consistira-, pero s me aterrorizaba desprenderme de un presente conocido, sosegado y sin perturbaciones. No fui el nico que derram lgrimas. Tambin mi madre llor, y pude escuchar como ahogaba sus sollozos mientras mi padre le explicaba, primero comprensivo y luego un tanto impaciente, que aquella decisin era lo mejor para m y que de esa manera podra llegar a ser alguien importante. S, seguramente era demasiado

nerviosa y se distraa demasiado con las minucias de la casa, pero me amaba. Limpi mi escasa ropa, me prepar el equipaje e incluy alguna comida que, imagino, sera de la mejor calidad. Cuando, finalmente, sub a la barca que nos llevara hasta nuestro destino, tampoco pudo evitar que junto a los pliegues de su sonrisa forzada fueran cayendo lgrimas que no supo contener. Durante el viaje estuve acompaado por mi padre, que no dej de cantar las loas de lo que iba a ser mi futura condicin de hombre educado. Pareca como si hubiera aprendido de memoria un discurso para la ocasin y, mientras asistamos al paso del tiempo en la cubierta de la embarcacin, se dedic a desgranar una retahla de afirmaciones que le servan para afear la conducta y la vida de todos aquellos que desempeaban otros cometidos en la Jemet. -Mira, mira -me deca acalorado-, ese hortelano lleva un yugo que le aplasta los hombros. La dureza de la madera le ha ocasionado incluso un callo purulento en el cuello. Por la maana riega legumbres. Por la tarde echa agua a los pepinos. Al medioda hace lo mismo con las palmeras, y sabes cul es el pago que recibe por ese trabajo? Pues que muchas veces acaba desplomndose y muriendo bajo la carga. La imagen de aquel pobre desgraciado -al que casi me parece estar viendo en estos momentos- me impresion porque, efectivamente, el pedazo de madera burda y sin desbastar pareca haberse convertido en un rgano ms de su cuerpo. Pero, en vez de estar destinado a proporcionarle una ayuda adicional, le inyectaba un dolor acrecentado, como si de un miembro enfermo se tratara. An estaba reflexionando en ello cuando mi padre apunt, con una mezcla de desprecio y conmiseracin, a unos campesinos que, desnudos, se ocupaban de laborar en uno de los campos situados a la orilla del Hep-Ur. -Fjate, hijo, en esos hombres. Gritan ms que los cuervos y sus dedos estn llenos de callos. A veces los siervos de la Per-a'a se los llevan como mano de obra al norte de la tierra de Jemet. Tendras que ver lo que eso significa para esa gente. En el viaje de ida ya van hechos una lstima. Pero cuando llegan a su lugar de destino, an es peor su condicin. All tienen que sufrir por la enfermedad, por la tarea y por la inseguridad de si volvern o no a ver a su familia. Si, al final, son tan afortunados como para regresar del pantano, cuando vuelven a sus hogares son pingajos completamente exhaustos y con la salud destrozada. Al contarme todo aquello no creo que mi padre fingiera. Por el contrario, creo que saba lo que se deca y, posiblemente, conoca a gente que haba sufrido en algn momento una suerte como la que acababa de describirme. Apenado, realiz una pausa y, luego, sin mirarme a los ojos, con la voz apresurada, continu. Lo hizo como si temiera que algo se le fuera a olvidar si no lo deca rpido y como si tambin sufriera por el distanciamiento que se iba a producir inevitablemente cuando llegramos a la Per-anj.

-Hijo, la vida en la tierra de Jemet es muy dura. Esas pobres gentes que ves ah se esfuerzan como bestias slo para conseguir algo de pan y algunas verduras que dar a sus familias. Sin embargo, incluso conseguir algo tan modesto no les resulta nada fcil. Se agotan en el campo, sostienen con su sudor a la Per-a'a y a los sacerdotes, a menudo son reclutados para combatir o realizar trabajos y slo a costa de enormes sacrificios consiguen ahorrar algo que les permita garantizar que llegarn a occidente despus de ir al ka. -Call por un instante y me coloc las manos sobre los hombros-. Nebi, no deseo que se sea tu futuro. Si t logras aprender a leer y escribir... si consigues comprender las figuras que aparecen en las paredes de los templos y que se guardan en los archivos de los almacenes y los palacios, tu vida ser muy distinta. Creo que fue entonces cuando por primera vez experiment en mi corazn un sentimiento que luego se repetira en diversas ocasiones con el paso de los aos, aunque no siempre pudiera ser sumiso al mismo. Se trataba de una compasin por la desgracia ajena mezclada con un deseo casi compulsivo de no participar en ella. La visin del hortelano y del campesino haba removido algo en mi interior y no pude evitar que mis ojos se humedecieran. Pero, a la vez, y de una manera mucho ms fuerte, sent el impulso para no verme, bajo ningn concepto, reducido nunca a un estado como el suyo.

3
El viaje dur varios das. Cuando Ra descenda en Meseket, bajbamos del barco para dormir en tierra y antes de que el dios ascendiera a los cielos a bordo de Mandet, inicibamos otra singladura aprovechando las horas en que el calor an no se converta en agobiante. Por fin, un da, la silueta de la Per-anj se dibuj sobre el cielo y supe que, posiblemente, aqulla sera la ltima noche que pasara en mucho tiempo con mi padre. Apenas habamos hablado desde el da en que me seal la miseria que caracterizaba la existencia de campesinos y hortelanos, y, de manera instintiva, fui yo el que intent entablar conversacin. Habamos terminado la frugal cena y mi padre se haba levantado distancindose un poco del resto del grupo. Puesto que poda tratarse de que hubiera ido a cubrir sus pies, lo ms prudente y correcto habra sido esperar a su regreso, pero no lo hice. Al escuchar mis pisadas, se volvi y, sonriendo, me tendi la mano para que se la cogiera. -He visto muchas palizas -comenz a decirme con cierta tristeza-, y a las personas a las que obligan a trabajar... Dedcate a los libros! Para gente como nosotros, que no formamos parte de la Per-a'a, no hay nada mejor. Adentrarse en los textos escritos es como subir a un barco que se desliza sobre el agua. Ahora no puedes entenderlo todo, pero debes saber que un escriba, en cualquier puesto de la ciudad, no experimentar sufrimientos. Se ocupa de las necesidades de otros, y, precisamente por ello, no carece de recompensas. Todava eres un cro, pero pronto podrs ver cmo te saludarn y te asignarn tareas inmediatamente. Nunca tendrs que usar un delantal de jornalero. Me sent un poco desilusionado al comprobar que mi padre comenzaba a dispararme lo que slo me pareca una repeticin del discurso de unos das atrs. Incluso pens en soltarme de su mano y regresar con el grupo para dormir, pero fue entonces cuando dijo algo que nunca antes le haba escuchado. -Mira, Nebi, hijo mo, si he estado viajando contigo hasta la Per-anj... -se detuvo como si le costara pronunciar las palabras que a continuacin salieron de sus labiosha sido porque te quiero. Tu madre y yo hubiramos deseado que te quedaras con nosotros... Nos hubiera gustado verte crecer y convertirte en un hombre... No ser as, pero no nos importa porque cada da pasado en la Per-anj redundar en tu beneficio. De all saldrs transformado en un hombre sin amo. Sin haber tenido apenas que esforzarte, sers libre. Yo, que he tardado tanto en estar cerca de los no sometidos a servidumbre, s ahora que mi padre se equivocaba. Simplemente, haba dejado que su corazn cayera en el lazo de pensar que una posicin superior equivale a un estado de libertad. En realidad, se trata slo de una servidumbre distinta. l no lo saba y aquella ignorancia le llevaba a concebir esperanzas y anhelos de futura felicidad aunque no fuera l sino yo el destinado a recibir los beneficios de la condicin de escriba y ver realizadas sus ilusiones. Sin saberlo, era presa del espejismo que

arrastra a tantos hombres, el de ser dichosos porque ignoran la felicidad y el de creer que lo recibido por los hijos es una compensacin por aquello de lo que carecieron. En aquellos momentos, conmovido por la sinceridad de mi padre, lo abrum con preguntas, abr mi corazn para que salieran todas las inquietudes que se haban ido almacenando en su interior en los das anteriores. -Pero, padre, todava soy un nio. No s lo que tengo que hacer. Podr volver a veros a mi madre y a ti? Quin va a cuidar de m? Al escuchar mis palabras, el rostro de mi padre perdi el gesto suave que slo unos momentos antes se haba dibujado en l y se cubri con un velo de dureza. Entonces pens que se senta incmodo, irritado incluso, al escucharme. Ahora s que, posiblemente, slo deseaba evitar que sus sentimientos lo vencieran y que la esperanza de mi futuro fuera desplazada por el dolor de dejar de verme. -No debes temer nada, Nebi -cort de manera tajante-. Eres un muchacho inteligente y adems la Renenet de un escriba est sobre su hombro desde el da de su nacimiento. Si eres prudente, slo puedes esperar lo mejor de esta vida... Por unos instantes, cerr los labios y dej que la cabeza descendiera levemente sobre su pecho. Luego volvi a alzar la frente, respir hondo y, sin dirigir su mirada a mis ojos, sigui hablando: -Estando en la Per-anj, vas a tener que vivir con muchachos de tu edad. La convivencia no siempre ser fcil. Por eso, si estalla una disputa, no se te ocurra acercarte a los que discuten. Si te lanzan un reproche y no sabes cmo contestar calmando a la persona que lo ha proferido, bscate testigos entre los que te escuchan pero, sobre todo, no respondas con apresuramiento. Asent con la cabeza ms por complacer y tranquilizar a mi padre que porque entendiera cabalmente lo que acababa de decirme. -Tambin te encontrars con gente mucho ms importante que t... los sacerdotes, los maestros... Levntate cuando se dirijan a ti. Date prisa en obedecer cuando te ordenen que vayas a algn sitio. Si alguna vez te mandan acompaarlos, no camines nunca a su lado, sino detrs, y sguelos a una distancia apropiada. Nunca pidas nada. Haz lo que te digan. Ah, y no te abalances sobre la mesa cuando llegue la hora de comer. Entiendes, Nebi? Nuevamente volv a asentir, aunque mi corazn albergaba profundas dudas acerca de mi capacidad para recordar todas aquellas instrucciones que mi padre estaba derramando sobre m. -Y, sobre todo, hijo, ten mucho cuidado con lo que hablas. Nunca cuentes lo que es secreto, y tampoco digas nada a tontas y a locas. Cerca de ti podra estar sentado alguien hostil y siempre te estaras arrepintiendo de tu error. No te juntes tampoco con muchachos indisciplinados.

De repente se detuvo un instante. Quiz pens que me estaba causando una preocupacin innecesaria con aquellas consejas. A fin de cuentas, enfrente de l slo estaba un nio pequeo que al da siguiente se vera separado de sus padres durante aos. Sonri, me coloc la mano derecha sobre el hombro y dijo: -Y, sobre todo, hijo, no tengas miedo. Nunca estars solo. La Mesjenet asignada al escriba lo hace avanzar en el consejo. Honra siempre a los dioses a causa de tu padre y a causa de tu madre, que te colocaron en el camino de la vida. Bueno, creo que ya es bastante. Ser mejor que vayamos a dormir. Maana nos espera un gran da.

4
No fue un gran da. El inicio del camino hacia la libertad, el principio de mi vida sin amo tuvo la apariencia -y la realidad- de algo bien distinto. Delante de las grandes puertas de la Per-anj se agolpaban docenas de muchachos con sus familias. Aunque distintos en su aspecto externo, en las facciones de sus rostros e incluso en sus atavos, todos ellos habran podido reducirse a dos grupos: los que manifestaban seguridad porque procedan de familias que, como mnimo, detentaban la posicin de escribas, y los que se vean sometidos a partes iguales a las sensaciones de esperanza y de temor. De esperanza porque, presumiblemente, sus hijos tendran un futuro mejor que el presente de ellos; de temor porque, en realidad, los encaminaban hacia algo desconocido. Haca ya bastante rato que Ra haba comenzado a remontar los cielos a bordo de Mandet, cuando las puertas de la Per-anj se abrieron y dos hombres de crneo rasurado y vestiduras de lino salieron por ellas. De su hombro izquierdo colgaba la bolsa con los tiles de los escribas. Con ese gesto tpico de los funcionarios que luego he visto decenas de veces, no se molestaron en mirar a las personas que haba delante de ellos e incluso se volvieron de espaldas con discrecin no excesiva cuando una mujer se acerc a ellos, sin duda para formularles alguna pregunta. Se trataba de personas conscientes de su importancia y del enorme abismo que les separaba de toda aquella gente. Llevbamos un rato esperando para ver en qu parara todo aquello cuando por las puertas abiertas apareci un hombre al que segua otro ms cuya cabeza se vea protegida del ardor de Ra gracias a un esclavo que sujetaba un parasol blanco y redondo. Aunque, aparentemente, su vestidura lo haca idntico a los otros, en su porte, en su manera de andar y en su mirada se trasluca algo que lo diferenciaba radicalmente de ellos. Un segundo esclavo, que caminaba en pos de l, coloc sobre el suelo una silla de madera bruida e hizo un gesto solcito con la mano para que tomara asiento. Cuando, finalmente, de manera lenta y digna, aqul deposit sus posaderas sobre el mueble, los dos escribas que haban aparecido al principio comenzaron a gritarnos para que callramos y estuviramos atentos. Apenas les cost conseguirlo, pues la admiracin haba ido dejando paso en las gargantas de la gente a un silencio atnito y casi reverencial. Cuando ste se convirti en absoluto, uno de ellos sac de su bolsa un rollo y, tras pedir permiso al hombre sentado, comenz a leer de una lista. Como el agua que cae de la jarra, de la boca de aquel sujeto fueron surgiendo, suaves y seguidos, nuestros nombres y, como si de un ritual mgico se tratara, cada uno de nosotros nos despedimos, apenas sin atrevernos a hacer un gesto, de nuestros acompaantes para ir formando una hilera, ordenada y silenciosa, bajo la mirada supervisora de los sacerdotes. No ramos muchos. Quiz no superbamos el medio centenar, pero, pese a lo reducido de nuestro nmero, ya habamos empezado a ser

importantes. Un da de nuestras filas surgiran los funcionarios, los sacerdotes, los mdicos y, como mnimo, algunos de los jefes militares que cimentaran con ms solidez que nunca la grandeza de Jemet frente a los asaltos caticos de los aamu. A medida que la fila de muchachos iba entrando en el templo, intent volver hacia atrs la cabeza y contemplar el rostro de mi padre. Pero el deseo de no perder el paso y de evitar una reprimenda impidi que lo consiguiera. Muchas veces he reflexionado intentando saber las emociones que se dibujaran en su cara en aquel momento. Orgullo? Alegra? Pesar? Inquietud? Nunca he llegado a saberlo. El primer da en el recinto sagrado me result especialmente desagradable. Por primera vez me vea totalmente separado de mis padres, que siempre me haban tratado con cortesa y buenos modos. All fue muy diferente. Nos obligaron primero a desnudarnos en una promiscua y desagradable cercana que a m me record a las bestias apiadas en el corral. Luego nos ordenaron que nos frotramos el cuerpo con materiales speros y burdos para garantizar que no quedara ni la ms mnima seal de suciedad, algo que, hay que reconocerlo, no estaba de sobra para muchos de los presentes. Finalmente, fuimos pasando ante un barbero que se ocup de rasurarnos la cabeza hasta dejar nuestro crneo liso y sin vello, como el de los sacerdotes. Sin duda, hay mucho de sabio en una medida as porque evita la aparicin de parsitos y que se almacene el sudor y la mugre. Quiz es natural que por ello nos sintamos ms limpios que los aamu o que los habitantes de Wawat. Pero, en aquellos momentos, y durante el tiempo que tardamos en acostumbrarnos a aquel nuevo estado de nuestra cabeza, el afeitado se convirti en un autntico suplicio. El escozor, el picor y el dolor se hacan insoportables especialmente cuando sudbamos o los insectos decidan planear sobre nosotros. Apenas habamos salido de aquellas primeras impresiones cuando los sacerdotes decidieron proporcionarnos otras an ms estimulantes. Nos encontrbamos reunidos en uno de los patios interiores, temblorosos, amedrentados, con la cabeza pelada y una especie de taparrabos de lino que nos haban dado a todos, cuando hizo acto de presencia un hombrecillo de aspecto tranquilo, acentuado por una ligera barriga. Llevaba una fina varita de madera bajo el brazo y, colgada del hombro, una bolsa con los tiles de los escribas. Nos mir con una media sonrisa, se detuvo enfrente de nosotros y comenz a hablar. -Muchachos, mi nombre es Amenmose y he sido designado por la diosa para ayudaros a dar los primeros pasos en el proceso que terminar culminando en vuestra educacin. Seguramente os estaris preguntando qu os espera dentro de estos muros. Pues bien, no es necesario que esforcis vuestra imaginacin porque voy a decroslo claramente y sin ningn tipo de rodeos. Aqu slo tendris lo que os merezcis. Los que se esfuercen personalmente, obedezcan a sus superiores y no trastornen el orden recibirn con toda seguridad, al final de sus estudios, un puesto desde el que servir a la divinidad, proporcionar gloria a la Per-a'a y mantenerse a s

mismos y a sus familias hasta el da en que vayan al ka. En cuanto a los que no sigan esa conducta apropiada, sern objeto de la disciplina necesaria para reprimir su necedad y si ni aun as cambian de actitud, sern expulsados... Haba llegado a ese punto de su discurso cuando de pronto su rostro plcido pareci experimentar un cambio sbito y sus ojos se clavaron en alguien que estaba a mis espaldas. -Eh, t -dijo con voz imperiosa-. S, t, el larguirucho. Qu es eso tan importante que tienes que comentar con el de al lado para decidir no escucharme? Te has credo que soy un babuino chilln al que puedes permitirte pasar por alto? Como movidos por un resorte, giramos nuestros cuellos para ver a quin se diriga. El apelativo de larguirucho no careca de razn porque, sin lugar a dudas, se trataba del muchacho ms alto del grupo. Delgado, espigado, con unos miembros desproporcionados, en su faz se descubran algunos rasgos negroides. Pero ahora, toda su estatura, en lugar de imponer, causaba sensacin de desamparo y despiste, de temor y desconcierto. Con el maxilar inferior cado por el asombro, se haba llevado una mano al pecho como preguntando si se diriga a l. -S, estpido hijo de un chacal y una perra, es a ti a quien me refiero. Ven aqu inmediatamente y arrjate en el polvo. Sin terminar de reponerse de la sorpresa, el muchacho corri asustado hasta donde estaba Amenmose y se tumb de un golpe en el suelo, levantando una nubcula de suciedad. -Ahora vais a ver a lo que me refera cuando hablaba de disciplina... T y t -dijo Amenmose sealando a dos muchachos-, venid aqu inmediatamente. Los nios se desplazaron, lvidos, hasta el lugar donde Amenmose estaba. Como yo, ignoraran para qu haban sido requeridos y, sin duda, eso les inyectaba un temor que poda verse con facilidad reflejado en sus rostros. -T, sujeta a este necio por las manos, y t, hazlo por los pies -orden a los dos cros, mientras les apuntaba autoritariamente con el ndice de su mano derecha-. Os advierto que si se mueve, seris vosotros los que recibiris por partida doble su castigo. Los dos se abalanzaron sobre las extremidades del nio que yaca en el suelo y se aferraron a ellas como el pescador que sujeta las fauces del cocodrilo para que no se abran y le devore. Sudaban y resoplaban, intentando no perder a su compaero, convertido circunstancialmente en presa y garanta de que, a su vez, no seran sancionados. ste deba de imaginarse ya por entonces lo peor porque haba empezado a sollozar bajito como si temiera que el llanto le acarreara mayores desgracias.

-Y vosotros -dijo Amenmose mirndonos a todos-, estad bien atentos. Vais a saber de primera mano lo que significa ser desobediente y recibir la disciplina exigida para esos casos. A continuacin sac de debajo de su brazo la varilla de madera y cort el aire con ella dos o tres veces como para asegurarse de que estaba bien templada. Luego, con paso decidido, se acerc al joven tumbado, le desat el taparrabos y dej al descubierto sus nalgas. A continuacin respir hondo, tom fuerzas y comenz a descargar varazos sobre el trasero del nio de manera rtmica y sincopada, a la vez que contaba los golpes. No haba en su rostro el menor asomo de ira ni tampoco la sensacin de estar disfrutando con aquello. Era ms bien el gesto, impersonal y seguro, del que sabe que hace lo que debe. Despus del primer golpe, el nio comenz a berrear de una manera terrible. Moqueaba y babeaba, mientras de su boca salan gritos que aseguraban que no hara aquello nunca ms. Quiz deberamos haber sentido compasin por l, pero tan noble sentimiento qued ms que cegado ante la visin de las tiras finas y rojizas que el azote iba entrecruzando en las posaderas del infeliz. Cuando lleg a los diez golpes, Amenmose se detuvo. Recuper el resuello, meti la suave panza y se volvi a dirigir al muchacho al que acababa de castigar. -Es tu primera vez y seguramente tendrs bastante con esto. Levntate y vuelve con tus amigos. -Y dirigindose a los nios que haban sujetado a su compaero, aadi-: Vosotros tambin. El nio larguirucho se alz del suelo como pudo, intentando a la vez sonarse los mocos, taparse las vergenzas y secarse los ojos, todo ello sin dar ocasin para un nuevo castigo por su retraso. Cuando lo vi pasar a mi lado, sent pena de l y supe que si Amenmose no se haba detenido ante l, que era el ms alto y el ms fuerte, tampoco lo hara con ninguno de nosotros. -Debis saber que a partir de hoy estaris completamente sometidos a mis rdenes. Yo os ensear a escribir y a descifrar lo que otros escribieron. De m aprenderis cmo medir los campos despus de la crecida del Hep-Ur y cmo calcular el trigo que los campesinos deben entregar a la Per-anj. En suma, todo lo que es necesario y prctico para servir a vuestros semejantes. Pero debis recordar en todo momento lo siguiente: os tratar siempre con justicia y slo cosecharis aquello que antes hayis sembrado. Ahora os acompaar a vuestro lugar de descanso...

5
Aunque severo, Amenmose hizo honor a su palabra en los meses siguientes. Debo decir que, en general, se trataba de un hombre justo y razonable que, en ocasiones, hasta se permita bromear con nosotros y, muy excepcionalmente, participar en nuestros juegos. Haba tres cosas, sin embargo, que no poda soportar: la haraganera, la mentira y la falta de respeto. En el grupo en el que yo estaba pocas veces tuvo que enfrentarse a ninguno de esos terribles defectos. Tras golpear al larguirucho -luego supe que se llamaba Hepu y que era hijo de un soldado y una mujer de Wawat-, nadie se atrevi a interrumpir una sola de sus explicaciones. Pero lo cierto es que bebamos de las mismas no slo por temor, sino tambin porque sabamos que nuestra vida dependa de ellas. Recuerdo que dos nios de nuestro grupo no llegaron a terminar sus estudios con Amenmose. No eran malos ni holgazanes, sino simplemente torpes. Inicialmente nuestro maestro intent estimularlos con la vara, pero pronto comprendi que no se trataba de falta de voluntad, sino de capacidad. Finalmente, opt por enviar recado a sus familiares para que vinieran a recogerlos. Aquello nos caus mucha pena -y ms a m, que haba llegado a intimar bastante con uno de ellos llamado Rasha- pero, sin duda, resultaba inevitable. Cierto como que Ra asciende todos los das al cielo a bordo de Mandet resulta que no toda la gente sirve para estos menesteres, y cuando se permite que todos accedan a ellos la nica consecuencia es que la enseanza se dispensa con menor rigor y profundidad y, finalmente, todos salen perjudicados. Amenmose lo lament, pero, segn nos dijo, siempre tuvo claro que no poda sacrificar a todos sus alumnos por dos muchachos a los que los dioses no haban dado ms inteligencia. Hacerme con el arte de escribir no represent dificultad especial para m. Antes de que la estacin de shemu diera paso a la de ajet, saba trazar con cierta destreza algunos de los rasgos esenciales de nuestra lengua en su forma escrita. Como luego sabra al estudiar otras, nuestra manera de escribir no se limita a dar un valor a cada parte de un sonido, sino que se vale de signos que, en ocasiones, expresan ya de por s ideas completas. Amenmose se percat pronto de mi habilidad y en pocos meses decidi ir dndome fragmentos de obras literarias para que intentara leerlas y progresara as en la medida de mis capacidades. Aquello, que slo poda beneficiarme, por otro lado, me permiti recibir un trato ms benvolo en otras reas. Y es que, si la lectura y la escritura fueron para m ms una diversin que un aprendizaje, no puedo decir lo mismo de la resolucin de problemas. Huelga decir que tanto la supervivencia de Jemet como el funcionamiento de la Per-a'a o la realizacin de las grandes construcciones exige dominar a la perfeccin estos trabajos, pero aquello no me estimulaba lo ms mnimo a la hora de conseguir comprenderlos mejor. Cuando tena que trazar los signos para las unidades, las

decenas, las centenas, los millares, las decenas de millar, las centenas de millar o el milln, no eran pocas las veces que perda la cuenta y dejaba alguno sin escribir. Por ejemplo, todos saben que la cifra nueve mil se escribe con nueve signos de millar. Pues bien, no era raro que yo escribiera ocho o diez. Trazar con el clamo, por ejemplo, la palabra escriba no representaba la menor dificultad. Era simplemente cuestin de memoria y de cierta habilidad, una habilidad de la que no carec nunca. Pero escribir novecientos noventa y nueve exiga veintisiete dibujos diferentes y no era raro que alguno se me pasara por alto. Sumar y restar, pese a las dificultades indicadas, tampoco me cost grandes problemas, pero, de nuevo, multiplicar y dividir se convirtieron para m en operaciones resbaladizas de cuyo resultado no estaba seguro casi nunca. Eran tantas las cantidades que haba que ir duplicando y tantos los pasos donde poda tropezar que raro era que no lo hiciera en alguno. Por supuesto, y partiendo de esa base, los problemas aha no eran un terreno en el que yo destacara. An ms. En aquellos momentos no entenda cul poda ser la utilidad de responder a preguntas del tipo: Una cantidad, si se le aade la cuarta parte, resulta quince, qu cantidad es?, o del estilo de cmo dividir 100 en dos partes para que la raz cuadrada de una de ellas sea los 3/4 de la otra?. Por las maanas, tena que dedicarme a temas ridos como el clculo de la superficie del crculo (s, an recuerdo que el procedimiento consista en sustraer 1/9 del dimetro y en calcular la superficie del cuadrado correspondiente) o el del saco que contiene oro, plata y plomo, comprado en 84 lingotes, del que haba que calcular el valor de cada metal. En ms de una ocasin Amenmose deba haberme golpeado con su vara, pero siempre encontraba algn camino -generalmente, una pregunta de historia o de literatura- para compensar mi error y no tener que recurrir a la disciplina. Adems era consciente de mi comportamiento por las tardes. Mientras mis compaeros se entregaban a los juegos, yo me dedicaba a repasar y memorizar signo tras signo de los que componen nuestra lengua escrita e incluso a escribir cosas relacionadas con los sucesos del da, con aventuras imaginarias fraguadas en mi mente o con las costumbres de los sacerdotes o los animales. Cuando, una tarde, recibiendo la brisa que vena del Hep-Ur, Amenmose descubri aquellos trazos escritos con inseguridad y entusiasmo, no tard en sumirse en su lectura. Aqu y all me hizo alguna observacin. Con gesto duro me seal que el grafismo empleado no era el correcto o que la construccin de la frase dejaba mucho que desear. En los das siguientes descubr su mirada, que se posaba sobre m a hurtadillas. Finalmente, una tarde, se franque conmigo. -Nebi, he estado pensando en lo que te vi escribir el otro da... -comenz a decirme con gesto meditabundo, mientras se rascaba la barbilla pulcramente rasurada.

Contuve el aliento esperndome lo peor. Por aquellos das haba sido devuelto a casa uno de los compaeros a los que me refer antes y tem que se pudiera ser tambin mi destino. A juzgar por lo que me haba ido indicando Amenmose, mi forma de escribir dejaba mucho que desear -... todo lo que habas trazado era muy imperfecto. Aquello estaba cargado de errores y equivocaciones... Sent que se me formaba un nudo en la garganta y que apenas poda contener las lgrimas. Si me expulsaban, qu podra decirles a mis padres? Para ellos significaba un gran honor, un incalculable privilegio el poder tenerme all estudiando... -... leyendo todo aquello me hice an ms a la idea de que debes estar ms atento en clase, pero, aun as... Hizo una pausa y frunci los labios como si no encontrara las palabras exactas para expresar lo que quera. -... aun as, reconozco que en ti existe un talento especial. Vers, Nebi, durante aos he enseado a muchos nios. En general, eran buenos muchachos que luego han servido con dignidad en diferentes posiciones. Algunos incluso han llegado a desempear altos cargos, pero pocos, muy pocos, posean talento. Me sent tentado de pedirle que se expresara mejor, pero la inseguridad atenaz mis labios como si se tratara de un cerrojo. -El talento es algo que no puede encontrarse en los aamu, ni tampoco en la gente de Wawat. El pobre Hepu, por ejemplo, sigue estudiando porque no es del todo torpe y adems su padre es un bravo soldado a las rdenes de la Per-a'a, pero ya te habrs percatado de que no es precisamente un nio inteligente. Tampoco quisiera que creyeras que se trata de algo comn o siquiera medianamente extendido entre los que hemos nacido en la tierra de Jemet. No, Nebi, no. En realidad, el talento slo se encuentra en algunos hombres a los que los dioses han bendecido de una manera especial y... creo que t, Nebi, eres uno de ellos. Me qued petrificado al escuchar aquello. En el interior de mi corazn el desconcierto haba sucedido al temor y en esos momentos no saba a ciencia cierta ni qu pensar ni qu decir. -En lo que t escribiste se puede percibir una inteligencia que va ms all de lo normal. Ya s que no eres muy bueno calculando las dimensiones de un campo o la manera en que habra que medir distancias, pero, creme, para hacer eso no hay que ser especialmente inteligente. Mas escribir, imaginar, narrar como t lo haces... hijo mo, eso pueden hacerlo muy pocos. Sin duda, posees ese don y no puedes desaprovecharlo convirtindote en un mero funcionario, en un hombre mediocre a las rdenes de hombres mediocres. Por otro lado, debes gratitud a la diosa que te ha hecho as...

Amenmose hizo una nueva pausa, e intu que estaba a punto de decir algo que resultara decisivo para mi vida. -Nebi, piensa bien antes de darme una respuesta. De ello depende ciertamente tu futuro... Te gustara ser sacerdote de la diosa y ahondar en los misterios de la divinidad? Te gustara escribir, una vez que supieras hacerlo correctamente, claro est, como ocupacin principal? Te gustara aprender otras lenguas y hablar con hombres de tierras lejanas como hablas conmigo? En el suave aleteo de las ventanas de su nariz percib una emocin contenida, una inquietud especial, desconocida hasta entonces para m. Pero al mismo tiempo supe, con una certeza que pocas veces he sentido despus, que la propuesta de aquel hombre estaba encaminando mi vida por un sendero que me atraa y que alguien sobrehumano estaba abriendo seguramente para m. Respir hondo, le mir un instante a los ojos y contest de manera afirmativa.

6
An sigo sin saber qu dijo Amenmose a sus superiores despus de la conversacin que sostuvo conmigo, pero, fuera lo que fuese, el jefe de los sacerdotes, Ptahmose, acept las propuestas de mi maestro. De hecho, aunque segu recibiendo enseanza junto con mis compaeros, pronto se me hizo objeto de una deferencia especial. Y, poco a poco, a medida que iban pasando los aos, mi vida fue estando ms relacionada con los otros sacerdotes y con los aspirantes a serlo que con los jvenes de mi edad. Con el transcurso del tiempo, llegu a diferenciar sin dificultad a los sem, relacionados con la momificacin, de los hemka, encargados de los ritos funerarios, o de los hemneter, destinados al servicio del templo. Descubr asimismo que entre ellos haba diferencias considerables y que mientras algunos llegaban a ostentar el honorable cargo de jeri-heb en la misma Per-a'a, otros acababan encasillados en la condicin de web, como siervos de un templo secundario en un destino que en poco o nada se diferenciaba del destierro. Lejos de ser un camino de sabidura y aventura, como pens la tarde de mi conversacin con Amenmose, el sacerdocio no pasaba en buen nmero de casos de la rutina y del aburrimiento en la distancia. Slo los muy capaces o los muy influyentes podan esperar otra cosa. No perteneca yo a los segundos y, por tanto, slo me quedaba la esperanza de esforzarme lo suficiente como para encontrarme entre los primeros. Durante aquellos aos me vi inmerso en una disciplina an ms rgida y agobiante que la que haba conocido en los primeros meses de mi estancia en la Peranj. Deba levantarme antes del alba y, a continuacin, unido a otros sacerdotes y a los aspirantes, vestir, incensar y ungir con aceite la estatua de la diosa. Al medioda ayudaba a echar agua de purificacin a las fuentes sagradas del santuario y, por la noche, participaba en el ofrecimiento de dones a la divinidad. La entrada en aquel mundo signific mucho para m. De hecho, fue creando un entorno slido y seguro que me permiti sentirme tranquilo incluso en medio de situaciones cuyo efecto puede ser devastador para una persona normal. Eso fue, de hecho, lo que me aconteci cuando supe que Meresanj y Nehemawy, mis padres, haban ido al ka. Lo sent, los llor e incluso llev luto por ellos durante unos das a la vez que dispensaba ofrendas a la diosa para que llegaran tranquilamente a occidente. Sin embargo, en muy poco tiempo asimil su prdida, puesto que, en realidad, ya haca aos que haban salido de mi vida y que mi existencia giraba en torno a otros sentires y quereres. Entre ellos, sin lugar a dudas, el primer lugar lo ocupaba Isis. Lejos de ser alguien distante, a quien vea en el templo mientras me hallaba postrado o en la calle mientras la sacaban en procesin, la diosa pas a convertirse en un ser cercano, que, en ocasiones, me pareci ms prxima que muchas de las personas que pasaban por aquel templo. Isis, a la que todos llamaban Weret-Hekau

y Mut-Netjer, es decir, la que cumpla las funciones de Seora y de Madre, porque efectivamente lo era, lleg a ser lo ms importante de mi existencia. Nufer, el sacerdote encargado de ensearme cada rito y cada paso dado en honor de la divinidad, me cont, vez tras vez, la forma en que la diosa haba dado inicio a todo lo bueno de que dispona el pas de Jeret, desde la agricultura a la medicina, pasando por el matrimonio. Mi maestro en el sacerdocio era un ancianito menudo y delgado, amable y de buen color, que gustaba de explicarme todos y cada uno de los detalles de la existencia de Isis y los dioses relacionados con ella. A l debo muchos momentos de delicia y satisfaccin, de emocin y religiosidad. Llor cuando de sus labios brot la descripcin del asesinato de Osiris, el esposo de Isis, a manos del perverso Set, y me emocion al escuchar los detalles del viaje de la diosa en busca de los despojos mortales de su divino marido. Como es sabido, al final todos fueron hallados con la excepcin del falo, comido por el pez oxirrinco. Nufer me ense asimismo cmo entender los gestos reflejados en las pinturas y en las esculturas, abriendo as un mundo nuevo e ignoto hasta entonces para m. Le gustaba realizar aquella tarea obligndome a pensar, a discurrir, a reparar en algo que nunca haba llamado mi atencin. -Nebi, existe un sentido en nuestra escritura ms profundo del que has aprendido hasta ahora. De momento, sabes que determinados signos escritos se corresponden con determinadas palabras habladas, pero te has parado a pensar por qu esos signos y no otros? Has reflexionado alguna vez sobre la repeticin de ciertas formas, de ciertos modelos en nuestras representaciones? Piensa, por ejemplo, en el ieb, el corazn. Su forma aparece en pectorales de nuestra diosa, en los jarros, en los amuletos, pero por qu? Yo balbuceaba algunas frases intentando encontrarle un sentido a todo y l finga escucharme con inters por unos instantes, para, finalmente, afirmar que no estaba mal lo que deca pero que todo era mucho ms profundo de lo que, al parecer, me imaginaba. -El ieb es el asiento de la vida, de las emociones, de los sentimientos. Es el ieb lo que se pesa ante el tribunal de Osiris, es el ieb lo nico que no se quita del interior de un cadver antes de proceder a momificarlo... Precisamente por eso colocamos amuletos con forma de ieb entre las vendas de la momia, por eso lo relacionamos con Isis, por eso... Y as poda continuar durante horas describiendo el significado del corazn y por qu era ste y no otro el smbolo utilizado en nuestra literatura, nuestros templos y nuestros palacios. Sin embargo, a pesar de Nufer, a pesar del sosegado ritmo impuesto por nuestras tareas cotidianas, a veces, tenan lugar episodios que desmentan la suposicin de que todo era plcido en aquella existencia. Recuerdo al respecto un incidente que result especialmente significativo. Estbamos en la estacin de ajet, aunque no

tengo claro si sucedi en el mes de tot o en el de paopi. Han pasado muchos aos y mi memoria no retiene ya todos los detalles. Nos encontrbamos lavando la estatua de la diosa cuando uno de los sacerdotes, un hombre ya mayor, llamado Tjenur, descubri una manchita pequea en uno de sus brazos. Puede ser que la misma se debiera a algn insecto o quiz, debido a su tamao, a algn animalejo que hubiera conseguido entrar en el santuario inadvertidamente. El gesto de fastidio que el sacerdote dej que se dibujara en su rostro resultaba, por lo tanto, justificado, aunque desdijera algo de la solemnidad del lugar. Lo cierto es que emplebamos buena parte del da mantenindolo todo pulcro y ordenado, y un inconveniente como aqul resultaba molesto. Sin embargo, lo que sucedi a continuacin result desaforado. Irritado por aquella huella de suciedad, lanz un escupitajo contra la imagen y pidi con voz airada un trapo. Cuando se lo acercaron, frot con el mismo la mancha y, sin abandonar en momento alguno su gesto hosco, comenz a quejarse por el trabajo que les daba lo que denomin este maldito trozo de piedra. Sent un escalofro al ser testigo de aquel comportamiento. Cmo poda Tjenur, un sacerdote consagrado, escupir en la imagen de la diosa? Cmo se atreva a llamarla maldito trozo de piedra? Ciertamente, ste era el material en que estaba labrada, pero se nos haba enseado que la divinidad moraba en ella de una manera inefable e incomprensible para el corazn humano y que desde la misma escuchaba con atencin y clemencia nuestras plegarias. Ninguno de los sacerdotes pareci darle excesiva importancia al episodio, pero Nufer se abalanz sobre el blasfemo y lo sac a empujones del recinto sagrado. Supe despus que el asunto haba llegado a odos de Ptahmose y que Tjenur haba recibido una merecida reprimenda, aunque no se le expuls del templo ni se le aplic ninguna medida severa de disciplina. En m qued en aquel entonces el interrogante acerca de cmo un hombre tan cercano a la diosa poda ser tan grosero y, a la vez, tan necio, puesto que se arriesgaba a recibir un castigo fulminante de la misma. Los acontecimientos, sin embargo, me haran olvidar pronto ese incidente. Aquel ao la crecida del Hep-Ur se revel desastrosa. Lejos de regar suficientemente los campos para que dieran una cosecha abundante, actu sobre ellos ms como un castigo de los dioses que como una bendicin suya. En lo ms hondo de mi corazn llegu a preguntarme si no sera la manera en que Isis, nuestra Madre y Seora, manifestaba su repulsa por la manera ultrajante en que haba sido tratada su imagen. Nufer no se atrevi a asentir totalmente a mi opinin, pero tampoco la rechaz por completo. Los campesinos que habitaban en las aldehuelas cercanas al templo advirtieron en seguida que aquel ao traera hambre y suplicaron a Ptahmose que sacara en procesin la imagen de la diosa para evitar una calamidad que ya se perciba como inevitable. Como siempre, el jefe de los sacerdotes accedi a los ruegos de aquella pobre gente, pero quiso dejar bien sentado que si la situacin cambiaba, deberan manifestar su agradecimiento a la diosa y en el caso de que todo siguiera igual,

tendran que mostrar su resignacin y conformidad extremando an ms si caba su generosidad hacia el templo. Despus, ante el grupo de campesinos que lloraba, gema y se mesaba los cabellos frente a la perspectiva horrible del hambre e incluso la esclavitud por deudas, Ptahmose dio la orden de sacar del santuario en un da determinado la imagen de la diosa y de pasearla en procesin por la poblacin cercana. As se hizo. Era demasiado ignorante an para llevar el peso de la diosa sobre mi hombro y no pude, por lo tanto, disfrutar de ese privilegio que correspondi a otros. Como resulta habitual en este tipo de ceremonias, un grupo de sacerdotes levantaba la plataforma en que iba colocada la diosa y, a intervalos estudiados, se detena mientras la gente salmodiaba y rezaba a la Madre y Seora. Los restantes sacerdotes, los aspirantes a serlo y los estudiantes de la Per-anj, presididos todos por Ptahmose, seguamos a la divinidad. -Madre nuestra, socrrenos! Seora nuestra, apidate de nosotros! -clamaba una multitud en la que pude ver el miedo y la desesperacin tan presentes como la devocin. -Intercede ante tu hijo Horus! Vuelve tus ojos a nosotros! -chillaban impulsados por el espectro del hambre. Abrindonos paso con dificultad, cruzamos las miserables y polvorientas calles, procurando no caer desvanecidos por el aliento a ajo y cebolla de los que se acercaban a la imagen. En ellos lata la esperanza de que, tocndola, conseguiran una curacin largamente anhelada o un favor especial como el de concebir y dar a luz hijos sanos. Cuando, finalmente, llegamos al lugar donde deba concluir la ceremonia, Ptahmose pronunci una predicacin dirigida al pueblo. En trminos generales, se trat de una larga exposicin de los posibles pecados que podan haber provocado la clera de los dioses, raz real e indiscutible del comportamiento irregular del Hep-Ur aquel ao. Acaso no haban olvidado ser generosos con el templo? Acaso no descuidaban muchas veces sus deberes espirituales? Acaso no caan en la mentira, en la codicia de la mujer del prjimo, en el robo? Cmo podan extraarse de su situacin presente? Con gestos firmes y palabras cortantes, el sacerdote jefe vapule a aquella masa durante un buen rato. Finalmente, sin embargo, dej expresada la certeza de que an se poda alimentar la esperanza en aquellos momentos: -Hijos de la Madre y Seora! Vuestros actos del da de hoy han demostrado una vez ms que la amis como Soberana de vuestras vidas, que en ella habis depositado vuestra confianza ms absoluta, que en ella tenis una fe, fuerte y segura, que no ser defraudada. Seguid creyendo en vuestra Madre, porque una madre nunca desampara a sus hijos y no os desamparar a vosotros. Aqu en la tierra y luego cuando partis al ka, ella es y ser vuestra mejor valedora. Y ahora invoqumosla...

Cuando concluy la ceremonia, aquella gente sencilla se retir a sus casas, aunque algunos de los ms desdichados nos siguieron de regreso al templo con la intencin de adquirir algunos recipientes con el fluido sanador de la Madre. No haban sido curados al tocar la imagen, pero esperaban que ahora, bebiendo el agua con que se lavaba sta, obtendran la satisfaccin de sus anhelos. Seguramente, aquella noche la gente del pueblo durmi mejor confiada en que las espigas se colmaran y los ganados pariran ms, en que las mujeres no tendran un mal parto y en que los nios creceran robustos y bien alimentados. Acaso no lo haba dado a entender as Ptahmose, el sacerdote de la Madre y Seora? Ahora slo quedaba esperar, con tranquilidad, los resultados de la devota procesin.

7
Pero la diosa no escuch a sus devotos hijos. Atribu aquello a la conducta de Tjenur, el sacerdote blasfemo, pero cuando se lo coment a Nufer, guard silencio y no quiso expresar su opinin al respecto. Haba contemplado los rostros de la gente y aunque, a mi edad, no poda llegar a entender del todo la magnitud de su preocupacin, no consegua borrar de mi corazn el recuerdo de la angustia que los embargaba mientras cruzbamos las calles de la aldea por donde habamos llevado en procesin la venerada imagen. Cmo era posible que nuestra Madre y Seora no los escuchara? Acaso el pecado de un majadero como Tjenur poda recaer sobre tantos infelices, sobre sus familias y ganados? Finalmente, decid comentar aquello con Amenmose. -Nebi, hijo -me dijo con preocupacin-, la actuacin de los dioses no siempre es comprensible para los hombres. Quiz Tjenur sea el culpable de esto, pero quin puede afirmarlo con seguridad? De en medio de esa multitud que tanta compasin te inspir, cuntos llevarn una vida que sea autnticamente buena? Cuntos se acordarn de la diosa slo cuando se avecinan problemas? -Pero... -intent argumentar. -No, no, Nebi. No estoy diciendo que sa sea la causa. Slo pretendo que entiendas que nadie puede saber lo que los dioses van a hacer o por qu lo hacen y... y, por otra parte, debo aconsejarte que no hables de esto con nadie. No pude evitar un gesto de extraeza. Qu quera darme a entender Amenmose? -No me entiendas mal. Lo que deseo es que nadie te confunda con una persona descreda e impa. Guarda en tu corazn estas cosas sin compartirlas con nadie. La Madre acabar mostrndote todo. Con aquella frase dio por terminada la conversacin. Se levant y desapareci de mi presencia. Ra descenda a bordo de Meseket y su luz rojiza produca curiosos juegos de colores en los muros rectos del silencioso templo. Por primera vez hasta entonces me percat de su enorme solidez, de su carcter macizo y ptreo. En lugar de albergar a una poderosa divinidad, daban la impresin de constituir una fortaleza destinada a frustrar vigorosos asaltos. Unos das despus de la conversacin con Amenmose pude ver de cerca las primeras consecuencias de la escasez. Unos recaudadores de impuestos de la Per-a'a pidieron albergue en el templo y Nufer me comunic que se me haba designado para ser una de las personas encargadas de servir la mesa mientras cenaban con Ptahmose. No pude or la conversacin en su totalidad debido al continuo movimiento de jarras, ollas y platos en el que me vi enredado, pero, aun as, logr captar la sustancia de lo que hablaron. El ao haba sido malo y en algunos lugares de la tierra de Jemet pareca inevitable que hiciera su aparicin el hambre. Lo ms sensato, quiz, slo quiz, aadieron con prudencia los recaudadores, hubiera sido

aplazar el pago de impuestos o incluso perdonarlos por este ao. El seor de Shemeu y Tamejeu no hubiera sufrido en su nivel de vida regio y se habra contribuido a calmar un pas que en algunas regiones se encontraba al borde de la desesperacin. Sin embargo, lo cierto es que nuestro seor segua necesitando imperiosamente bienes para llevar a cabo sus campaas contra los aamu, para alimentar y pagar al ejrcito y para sostener a toda la caterva de funcionarios que le parecan necesarios, incluyndolos a ellos. Por tanto, los impuestos tendran que ser cobrados, costase lo que costase. Ptahmose escuch aquellas explicaciones en silencio sin dejar que su rostro revelase lo que senta en su corazn. El templo tena derecho a cobrar ciertas cantidades de algunos de los campesinos cercanos y, seguramente, no deseaba pillarse los dedos con una observacin a destiempo. Terminada la cena, no entretuvo la sobremesa, sino que despidi a los recaudadores, arguyendo que el largo viaje los habra agotado y que lo que necesitaban realmente era descansar sus huesos. A la maana siguiente, cuando salamos de aderezar la estatua de la diosa, pude ver como los dos recaudadores y los soldados, tres o cuatro, que los acompaaban abandonaban el templo para dirigirse a las aldeas cercanas. Durante el resto del da no volv a acordarme de nada de lo acontecido en las ltimas horas. La rutina del servicio estaba calculada de tal manera que todo se ejecutara correctamente y sin dejar mucho tiempo libre, de modo que no resultaba fcil perderse en pensamientos ociosos. Pero cuando Ra estaba en lo ms alto del cielo, pudimos or unas voces que gritaban pidiendo auxilio al otro lado de los muros del templo. Algunos de los sacerdotes se precipitaron en direccin a los chillidos para ver de qu se trataba, e inmediatamente uno de ellos corri en busca de Ptahmose. Cuando unos instantes despus ste regres con la orden de que se franqueara la entrada a los que as lo rogaban, pude ver que se trataba de los recaudadores de impuestos y de sus acompaantes. Venan maltrechos y sucios. Uno de ellos haba perdido su peluca y al otro le faltaba una de las sandalias. En cuanto a los soldados, miraban recelosos a un lado y otro como si se temieran un ataque por sorpresa similar al que, presuntamente, acababan de padecer. Cuando Ptahmose apareci en el patio, los dos recaudadores se echaron a sus pies gimoteando y haciendo aspavientos, quejndose e interrumpindose entre s. -Ah, mi seor, mi seor... nos han apedreado, nos han arrojado estircol, por qu, mi seor, por qu? -Slo cumplamos rdenes de nuestro seor. Slo pedamos lo estipulado, ni un grano de trigo ms. -Yo he perdido mi peluca en la huida. La compr en Tebas a un mercader adinerado. Era excepcional, sin igual, qu les haba hecho mi peluca a esos malditos?

-Yo voy descalzo... es digno de un representante del seor de la tierra de Jemet ir descalzo? No pudieron quejarse mucho ms. Ptahmose los hizo callar y orden que les dieran agua para lavarse y alguna ropa en lo que volvan a adecentar la que llevaban puesta. Sin mucha dificultad, pude enterarme de lo que haba sucedido. Los recaudadores haban intentado, conforme a las rdenes recibidas, cobrar lo que los campesinos deban a la Per-a'a, pero su sola aparicin en una de las aldeas bast para provocar una reaccin que cada vez result ms desfavorable. Intentaron llegar a razones con el alcalde, y ste en verdad se encontraba dispuesto a colaborar con ellos, pero, de repente, una mujer del pueblo comenz a increparlos con groseras y voces estentreas. Al parecer, su hijito recin nacido haba muerto unos das antes porque a ella se le haba secado la leche a causa del hambre. El terrible dolor de la prdida y, seguramente, la necesidad de responsabilizar a alguien de ella la llevaron a descargar su ira sobre los funcionarios. Pese a todo, posiblemente el engorro se hubiera solucionado con unos cuantos bastonazos propinados a la infeliz, de no ser porque su clera comenz a contagiarse a otros campesinos all presentes y pronto casi todo el pueblo estaba vociferando en contra de los recaudadores y del alcalde. Cuando quisieron darse cuenta, empezaron a llover las boigas de ganado y las piedras, y en medio de esa apresurada huida extraviaron los forasteros la peluca, la sandalia, y suerte tuvieron de no perder algn miembro o incluso la vida. Se trataba de un episodio lamentable, pero pens que aquello no tena por qu afectarnos a nosotros. Yo haba contemplado la devocin del pueblo cuando sacamos en procesin a la Madre y Seora y me pareca inconcebible que ahora pudieran volverse en contra nuestra simplemente porque haban tenido un incidente con gente a las rdenes de la Per-a'a. Pero me equivocaba. Apenas Ra haba comenzado su viaje en Meseket, cuando pudimos escuchar el estruendo causado por una turba que se iba acercando al templo. Por el rostro de inquietud de algunos sacerdotes pude colegir que se trataba de algo muy preocupante, aunque a decir verdad no acertaba a comprender del todo el porqu. No pas mucho tiempo antes de que Ptahmose hiciera acto de presencia. Acuda ataviado de manera especial, como en el da de la procesin, con una piel de leopardo sobre los hombros y un collar de oro macizo en torno a su broncneo cuello. Aunque intentaba aparentar su calma habitual, pude ver que en sus ojos bordeados por pintura negra se dibujaba una clera mal reprimida. Con un gesto, orden que abrieran las pesadas puertas del templo y se dispuso a salir al encuentro de la encolerizada multitud. Una vez fuera, se produjo un silencio sepulcral. Alto, enjuto, de mirada penetrante, no poda sino impresionar a aquellos campesinos incultos. Ya era casi noche cerrada, por otro lado, y la luz de las teas encendidas por los lugareos y por

algunos sacerdotes contribua a dar mayor solemnidad al encuentro. Por un momento pens que se dispersaran todos y que a eso se reducira todo el episodio. Es posible que as hubiera acontecido, de no ser por algo que alter el desarrollo de las circunstancias. Ptahmose no esper a que la muchedumbre expresara sus deseos. Directamente, de manera seca y tajante, declar lo que podan esperar de l. -Esta accin se asemeja demasiado a un motn. S por qu estis aqu, pero no pensis que voy a entregaros a esos hombres. En primer lugar, porque slo cumplan con su deber al rogaros que contribuyerais al esfuerzo de sostenimiento de la Per-a'a, que mantiene el mundo en orden frente al caos. En segundo lugar, porque la diosa, vuestra Madre y Seora, les ha concedido asilo y ese asilo es sacrosanto. Volved a vuestras casas ahora y... -Tenemos hambre! Queremos dar de comer a nuestros hijos! -gritaron varias voces desesperadas interrumpiendo a Ptahmose. El sacerdote fingi que no las haba odo e intent continuar su perorata. -Maana, cuando Ra suba a los cielos en Mandet, recibir a una representacin vuestra, al alcalde y a dos ms, y discutiremos todo esto... -Perro ladrn, t eres tan culpable como ellos. Te escondes tras las faldas de la diosa para chuparnos tambin la sangre -se oy de repente. Esta vez Ptahmose s call. Se trataba de un insulto grave contra l, contra el templo y contra la diosa. Por un momento, me tem lo peor. Seran capaces de atacarle? Osaran violar lo sagrado de su persona? Realmente era aquella la gente que apenas unos das antes haba buscado la proteccin de la diosa con lgrimas y plegarias? Ptahmose haba vuelto el rostro hacia el lugar de donde procediera la voz. Su gesto duro, su nariz aquilina, su perfil cincelado me hicieron pensar por un momento en Horus, el dios en forma de halcn. La comparacin no era tan descabellada como poda parecer a primera vista. Tambin l era un hijo de la Madre, y daba la impresin de sentirse profundamente ofendido por lo que acababa de escuchar. Camin dos pasos en la direccin de donde haban surgido los insultos y, de manera inesperada, levant en alto el bastn que llevaba en la mano. -Mirad, hijos necios y desobedientes, fijad vuestros ojos y no olvidis -dijo mientras paseaba su vista por la multitud. Y entonces sucedi lo inesperado. A la vista de todos, el cayado de Ptahmose cambi de color y de forma. Lo que antes resultaba opaco pas a ser brillante, lo que careca de tonalidad comenz a manifestar color, lo que era un pedazo de madera se transform en un palpitante reptil. El sacerdote haba convertido su vara en una serpiente!

8
Ni los ms recalcitrantes revoltosos se hubieran atrevido a resistirse frente a la manifestacin de poder espiritual realizada por Ptahmose. Convertir un trozo de madera inanimada en un ser vivo era algo que slo poda realizar una persona respaldada por la propia divinidad. Tal era el caso precisamente del hombre al que haban ultrajado pronunciando palabras injuriosas o simplemente permitiendo de manera pasiva que las mismas fueran proferidas. Pero el prodigio fue suficiente para que mudaran de opinin. Como golpeados por una fuerza invisible y superior, comenzaron a caer de rodillas y a gimotear, a gritar y a lanzar polvo sobre sus cabezas. Poco poda dudarse de que sus corazones rebosaban temor por las consecuencias de su blasfema accin. El sacerdote no quiso seguir ms tiempo con ellos. Quiz le repugnaba aquel espectculo que, en el fondo, slo pona de manifiesto lo mudable de la condicin humana. Lo cierto, sin embargo, es que no permiti que ninguna emocin aflorara en su rostro. Mientras los vea arrastrarse a sus pies, se limit a pronunciar en voz alta y clara las palabras que resuman la voluntad de la Madre y Seora: -Vuestra Madre ha hablado esta noche. Dentro de dos das pronunciar su juicio en esta misma explanada. Cuidad de no atraeros su ira. A la vez que Ptahmose entraba de nuevo en el templo, algunos sacerdotes comenzaron a decir a la gente que se marchara a sus casas. En algn caso, incluso se atrevieron a propinar un empujn a algn componente de la turba, quiz resentidos por el miedo experimentado tan slo haca unos instantes. Sin embargo, nadie se atrevi a quejarse de aquellas manifestaciones de brusquedad. Yo mismo me encontraba anonadado por lo que haba visto y no acertaba a regresar al interior del templo. No es que no lo deseara. Era simplemente que algo superior a m pareca haberme clavado los pies al suelo. Fue entonces cuando un sacerdote se me acerc y, sacudindome, me devolvi a la realidad. Se trataba de Hekanefer, el ayudante directo de Ptahmose. Le haba visto en infinidad de ocasiones, pero no recordaba que alguna vez me hubiera dirigido la palabra y muchos menos que se hubiera dignado tocarme. -El sacerdote Ptahmose desea hablar contigo. Renete con l inmediatamente en la salita que hay detrs de la cmara del tesoro. Sin poder articular palabra, y como si terminara de despertar de un sueo, me encamin con paso trmulo al lugar que se me haba sealado. La habitacin estaba llena de una espesa oscuridad slo cortada por el resplandor que surga de la plida y dbil llamita de una ovalada lmpara de aceite. Ptahmose se encontraba sentado con los codos apoyados en la mesa y ocultando su rostro entre las manos. Daba la impresin de estar muy cansado. Hubirase dicho que toda la fuerza haba abandonado su corazn y que ahora apenas perviva el ms mnimo hlito en su ser.

No me atrev a anunciar mi llegada. Permanec callado unos instantes hasta que el sacerdote levant la cabeza y se percat de mi presencia. -Ah, Nebi, ya ests aqu. Sintate, hijo, sintate. Me seal un minsculo taburete que reposaba enfrente de la mesa y tom asiento con el mayor recogimiento del que fui capaz. -Nebi, haca tiempo que deseaba hablar a solas contigo. Ya han pasado aos desde que Amenmose comenz a contarme maravillas sobre ti y tu inteligencia. De hecho, l fue quien me convenci para que te sacramos del grupo de los estudiantes de tu edad y te proporcionramos la educacin de un futuro sacerdote. Un buen hombre Amenmose... Al parecer escribes muy bien y aprendes con facilidad a expresarte en otras lenguas... Esto est pero que muy bien. Nufer me ha informado asimismo de que eres un joven voluntarioso y obediente, muy devoto de la Madre. Es eso verdad? Asent con la cabeza sin despegar los labios. Ciertamente, toda mi vida giraba en torno a Isis, nuestra Madre y Seora. -Bien, hijo, bien. Esta ltima razn es la que me ha llevado a llamarte en estos momentos. Pasado maana tendr lugar el juicio de Isis sobre cuyo ritual te supongo enterado. Volv a inclinar la cabeza en seal de afirmacin. Nunca haba tenido ocasin de verlo, pero Nufer me haba informado sobre el mismo en un par de ocasiones. Por privilegio especial de la Per-a'a, existan pleitos que no eran conocidos por los tribunales ordinarios de justicia, sino que estaban sometidos a la jurisdiccin de los dioses. En su totalidad, se ocupaba de casos que enfrentaban al templo con gente ajena al mismo. Por regla general, se trataba de campesinos que se negaban a reconocer los lmites de los campos despus de la crecida o que protestaban por las subidas de impuestos anuales. Cuando se produca semejante colisin de intereses, el dios -en nuestro caso la diosa-, tras escuchar a ambas partes, decida quin tena razn. Los litigantes perdedores se vean entonces obligados a aceptar las pretensiones de los que haban ganado. Por supuesto, a nadie se le ocurra discutir el orculo de la divinidad y mucho menos sugerir la posibilidad de una apelacin. -Nebi, lo que voy a decirte es muy importante. Extrem an ms mi atencin al escuchar aquellas palabras y el tono solemne en que haban sido pronunciadas. -Deseo que t seas uno de los porteadores de la Madre y Seora. Me sent en ese instante como alcanzado por algo superior. Abr un par de veces la boca para expresar mis sentimientos, pero no logr emitir ningn sonido articulado.

-Es cierto que an no eres un sacerdote, pero lo sers muy pronto y una persona de tu talento debe irse familiarizando ya con este tipo de ceremonias. Me arroj a sus pies conmovido por el privilegio que se me otorgaba. Quin era yo para que se me permitiera semejante dicha? Si mi familia hubiera tenido la sangre de Per-a'a o, al menos, hubiera pertenecido a una estirpe de sacerdotes, todo hubiera estado justificado, hubiera resultado lgico y natural... Pero as slo poda sentir el abrumador peso de lo inmerecido. -Est bien, est bien -dijo Ptahmose-, la diosa se siente complacida con tu humildad. Maana no realizars tarea alguna, sino que te preparars durante todo el da para tu misin. Esta noche no dormirs en tu cuarto. Debers retirarte a otro aposento, y nada ms sentir que la luz de Ra penetra por la ventana, saltars del lecho y recitars salmodias a Isis. Ayunars durante todo el da y por la tarde sers purificado. Uno de los sacerdotes te acompaar. Al terminar de hablar, Ptahmose tir de un cordn que haba en la pared y esper unos instantes. De repente escuch la voz de un sacerdote a mis espaldas. -Mi seor, heme aqu. -Tjenur, acompaa al joven Nebi a la sala destinada a la preparacin de las purificaciones -orden Ptahmose sin molestarse en mirar al recin llegado. -Ven conmigo -me dijo el sacerdote. Tras realizar una inclinacin de cabeza, sal de la habitacin y comenc a seguirlo por los corredores. Mientras caminaba en medio de la penumbra me preguntaba cmo aquel hombre, pese a la accin blasfema que, tiempo atrs, haba cometido contra la Madre y Seora, poda an continuar al servicio del templo. Record los comentarios -o ms bien la ausencia de los mismos- de Nufer y Amenmose y procur centrarme ms bien en lo que me esperaba en las prximas horas. Finalmente llegamos al aposento y Tjenur se despidi de m. -Procura descansar. Tu cometido es muy importante... Percib en estas ltimas palabras un claro deje de irona que me hiri profundamente. Mientras me miraba antes de despedirse, en su rostro se dibuj una mueca burlona. Aunque entonces no acert a comprender aquel gesto, no pude evitar sufrir una cierta desazn y cuando finalmente desapareci de mi vista, no pude dejar de experimentar una sensacin de alivio. La habitacin a la que me haba conducido era un cuarto desnudo que slo albergaba una silla, una mesita baja y un pequeo lecho directamente apoyado en el suelo. Antes de tumbarme en el mismo, me postr para dirigir mis oraciones a la diosa. Le manifest toda la gratitud que senta por su eleccin e insist en que le sera fiel hasta la muerte ahora que me haba sealado de tan generosa manera. Tard en conciliar el sueo debido a la excitacin de las ltimas horas, pero,

finalmente, mis prpados se volvieron pesados y ca en un sopor profundo y tranquilo. Me despert momentos antes de que Ra comenzara a subir en Mandet. Inmediatamente salt del lecho y me postr en el suelo para recitar himnos a la diosa. Ignoro el tiempo que permanec en esta postura, pero s s que el dolor de mis articulaciones, que en los primeros momentos me pareci insoportable, fue desapareciendo poco a poco. Al cabo de un rato, me sent embargado por un curioso sentimiento de no importarme ya lo que pudiera suceder en la habitacin y de hallarme a punto de entrar en otra realidad. Ra estaba bien alto en el cielo cuando Tjenur entr en mi aposento y me dijo que me levantara del suelo si no quera quedarme anquilosado. Molesto por sus palabras, decid no prestarle de ahora en adelante excesiva atencin. Durante el resto del da guard un ayuno riguroso, slo paliado en alguna ocasin por libaciones de agua del Hep-Ur. Finalmente, cuando Ra comenz a descender en Meseket, fui sometido a un bao y a un conjunto de ceremonias purificativas. El paso de los aos ha ido convirtiendo en borrosos los detalles de aquella jornada, y en mi corazn se entremezcla el orden de los mismos. Fui fumigado con incienso antes o despus del bao? El agua era clara o, por el contrario, llevaba alguna sustancia disuelta en la misma? He intentado en vano aclarar mis recuerdos al respecto, pero no ha resultado posible. Ahora s que, en realidad, todo eso carece de importancia. Lo esencial iba a ser lo que sucedera al da siguiente durante el juicio de la diosa, y en ese caso mi recuerdo resulta como la visin de Jemet cuando el aire es limpio y Ra se yergue alto en el cielo.

9
Era an temprano cuando los cerrojos que bloqueaban las puertas del templo fueron retirados para dejarnos paso. A diferencia de otros das -pero igual que el anterior- mis manos no haban servido aquella maana para lavar, incensar y vestir la imagen de la diosa. Sin embargo, por primera vez en mi existencia, sobre mi hombro derecho descansaba una cuarta parte de su peso. Caminaba vestido de lino limpio como smbolo de pureza, y, a semejanza de mis otros tres compaeros, haba sido baado, ungido y perfumado. Me sorprendi que uno de ellos fuera Tjenur. Los otros eran Merira y Raner, dos sacerdotes generalmente dedicados a las tareas litrgicas del santuario. Cargando con el peso de la estatua, franqueamos el umbral del recinto sagrado y nos encaminamos, siguiendo el ritmo que marcaban los tambores, hacia la explanada, lisa y sosegada, que se extenda enfrente del templo. Detrs de nosotros, seguido por los sacerdotes msicos, caminaba Ptahmose ataviado de la misma manera que haba comparecido ante el pueblo dos noches atrs. Un sacerdote se esforzaba por mantenerse a su paso y evitar que el ardor de Ra cayera sobre su piel, quemndola. Frente a nosotros se podan distinguir dos grupos de personas. En uno de ellos esta Hekanefer, acompaado de un par de sacerdotes. A su derecha, trmulos y amedrentados, apenas separados de ellos, se encontraban tres campesinos entre los que pude distinguir al alcalde. Detrs de stos, aunque guardando una distancia prudencial, se encontraban reunidos varias docenas de aldeanos cuyos cuchicheos se cortaron en seco al ver aparecer la imagen de la diosa. Lenta y solemnemente, nos acercamos a los dos grupos. A una seal dada nos detuvimos y cuatro sacerdotes de la comitiva colocaron sobre topes la imagen, permitiendo as que nosotros pudiramos salir de debajo de la misma y descansramos. La manera en que iba a realizarse el procedimiento converta en indispensable tal medida, como luego quedara de manifiesto. Apenas nos habamos separado un paso de la plataforma sobre la que era transportada la diosa, cuando Hekanefer dibuj con los dedos una sea dirigida a uno de los sacerdotes que lo acompaaban. ste sac un papiro enrollado de una bolsita que colgaba de su hombro y se lo tendi. Al ver aquello, el alcalde tambin realiz un gesto a uno de los campesinos que iban con l. Aunque apenas transcurrieron unos instantes, pude captar de manera inmediata la diferencia entre ambas acciones. Hekanefer era un hombre instruido, con capacidad y costumbre de mando. Cuando haba pedido el papiro, lo haba hecho con aplomo, en la seguridad de que su orden sera cumplida puntual y rpidamente. El sacerdote que haba respondido a su orden se haba comportado de la misma manera. Centenares de veces a la semana sacaba y meta manuscritos de su bolsa y actu con la misma familiaridad que aquel que, cuando llega el momento de comer, se lleva la mano a la boca. El alcalde, ciertamente, quiso imitar aquella seguridad y casi lo consigui,

pero el patn que lo acompaaba -sin duda, uno de los ms espabilados de entre todos los habitantes de la aldea- sac con suma torpeza de su bolsa el papiro y se lo acerc como si temiera que el contacto con sus toscos dedos de campesino fuera a quebrarlo igual que si de una cscara de huevo se tratase. Ptahmose se haba situado ya enfrente de las dos partes y alzando las manos, dirigi una plegaria a la Madre y Seora. Le rog no slo que les dispensara su direccin, sino tambin que se manifestara aquella maana para ejecutar lo justo y lo razonable. Una vez concluida la oracin, se dirigi al alcalde: -Tjenuna, la Madre y Seora te escucha. El interpelado le entreg su memorial. Una vez Ptahmose lo tuvo en sus manos, lo desenroll, le ech un vistazo por encima y se lo entreg a un sacerdote que lo flanqueaba para que lo leyera. Estaba redactado en un estilo pobre y rampln. Seguramente, aquella gente haba podido reunir malamente algunas de sus posesiones y, tras dar ms de una vuelta, encontrar a algn escriba de nfima clase que se lo pusiera por escrito. Poda ser incluso que el que lo haba trazado hubiera estimado que la cantidad abonada no le obligaba a esmerarse mucho. Fuera como fuese, sent vergenza ajena al escuchar la lectura de aquel documento. En el mismo, los campesinos venan a quejarse de que los sacerdotes del templo haban aprovechado el carcter irregular de la subida del Hep-Ur para quitarles parte de sus tierras. Asimismo se lamentaban de los tributos que tenan que abonar en este ao a la diosa y suplicaban su perdn o, subsidiariamente, un aplazamiento de los mismos. Cuando el sacerdote concluy aquella penosa muestra de redaccin, volvi a enrollarla y se la devolvi a Ptahmose, quien, a su vez, se la tendi al alcalde. A continuacin, el sacerdote jefe se volvi hacia el grupo de los representantes del templo. -Hekanefer, la Madre y Seora te escucha. El ritual se cumpli con la misma meticulosidad que antes pero, una vez ms, desde que se pronunciaron las primeras palabras, pude percibir el abismo que mediaba entre las dos partes. El memorial sacerdotal estaba escrito en un estilo fino, terso y elegante. De manera clara y slida sealaba por qu los campesinos no podan reclamar las tierras y adems citaba precedentes jurisprudenciales concretos a la hora de oponerse a una remisin o siquiera a un aplazamiento de sus impuestos. De creer lo que tan brillantemente se expona en aquel escrito, ni la ley humana ni las decisiones de aos anteriores podan en ningn caso apoyar las pretensiones de los habitantes del villorrio. Sin embargo, al final, en un prrafo preado de conmovedora humildad, los representantes del templo se sometan en todo al arbitrio de la diosa, conscientes de que su mayor sabidura conducira todo el procedimiento hacia un resultado que mostrara el imperio de Ma'at sobre la tierra de Jemet.

Cuando las dos partes hubieron concluido sus alegaciones, Ptahmose volvi a dirigirse al grupo encabezado por Tjenuna, el alcalde. -Podis examinar a los portadores de la imagen. Los tres campesinos se acercaron a nosotros y comenzaron a palpar nuestros pies, brazos, piernas y manos como si furamos ganado del que se expone en los mercados. Uno incluso fue lo suficientemente descarado como para mirarme el cuello y los hombros en busca de cualquiera sabe qu. Asimismo procuraron asegurarse de que habamos descansado lo suficiente tras dejar de transportar la imagen de Isis. Seguramente, hubieran deseado encontrar algo que nos descalificara, porque en su cara se reflej el pesar cuando Tjenuna indic a Ptahmose que no tena nada que objetar contra nosotros. Cuando el sacerdote jefe formul el ofrecimiento de examinarnos a Hekanefer, ste lo rechaz. -Aceptamos el examen de nuestros contrarios, mi seor. Si ellos no tienen objecin que plantear en relacin con la salud y capacidad de los mismos, tampoco la tenemos nosotros. Ptahmose asinti con la cabeza, dando por terminada aquella parte del proceso, y mientras levantaba la vista al cielo, alz las manos y or de nuevo a la diosa. -Madre y Seora, a ti clamamos, a ti suplicamos. T has escuchado a ambas partes y conoces la verdad o la mentira que anida en sus corazones. En esta maana haz que la justicia fluya y que el derecho se imponga. Mustrate y a ti nos someteremos como hijos obedientes. Oh, manifistate y nadie se opondr a tus dictados, y si alguno osa hacerlo, que para siempre se vea privado de los pasteles de Osiris, que nunca descanse su ka, que su cadver sea devorado por los chacales y los buitres del desierto... Hubiera sido difcil pronunciar imprecaciones ms terribles que sas. Si aquella pobre gente ni siquiera poda esperar la bienaventuranza cuando fuera al ka, cmo podra soportar una vida tan dura y llena de privaciones como la suya? Madre y Seora, te escuchamos. Cuando concluy la plegaria, se volvi a nosotros, que volvimos a situarnos debajo de la imagen y de un golpe la alzamos de nuevo. -Madre y Seora -grit Ptahmose, presa en esos momentos de la emocin-, es la razn de los campesinos? Clav mi vista en el grupo de tres encabezado por Tjenuna. Pero no sucedi nada. Ra sigui inmvil en el cielo y el silencio se convirti en insoportable. De nuevo la voz de Ptahmose volvi a rasgar el aire. -Oh, Madre y Seora! A ti te invocamos, es la razn de los campesinos?

El grupo de labriegos que estaban unos pasos detrs de Tjenuna comenz a moverse presa de la intranquilidad. No se atrevan a despegar los labios, pero en sus rostros poda verse la inquietud. Si la diosa no se pona de su parte, cmo podran alimentar a sus familias? Cuntos tendran que vender sus animales y aperos para sobrevivir ese ao? Cuntos no se veran obligados a entregar a sus hijos a algn mercader de esclavos para no morir de inanicin? Por tercera vez Ptahmose pregunt a la diosa, pero el resultado fue el mismo. Contempl entonces cmo una mujer del grupo de campesinos caa de bruces y comenzaba a sollozar quedamente, sin aspavientos ni alharacas, como un perrillo al que han apaleado pero que no osa enfrentarse con su amo cruel. El sacerdote jefe elev de nuevo su voz, pero esta vez la pregunta fue distinta. -Oh, Madre y Seora! A ti te invocamos, es la razn de tu sagrado templo? Nada sucedi. Not que los ojos de Hekanefer fueron incapaces de reprimir un gesto de asombro. Yo mismo me sent intrigado por el cariz que acababa de tomar el procedimiento. Acaso tampoco nosotros estbamos asistidos por Ma'at en nuestra pretensin? Ptahmose no pareci inmutarse y con el rostro dirigido al cielo volvi a repetir su invocacin, pero el resultado fue el mismo. La inquietud haba hecho presa de los dos sacerdotes acompaantes de Hekanefer, que se miraban encolerizados. En cuanto a ste, a duras penas consegua ocultar su ira y una de las venas de la sien haba comenzado a hinchrsele como si fuera a estallar de un momento a otro. No estaba seguro de lo que poda significar el que la diosa no diera la razn al templo, pero supuse que obligara a alguna solucin de compromiso que, quiz, no distara mucho de las pretensiones de los campesinos. stos tambin eran conscientes de esa posibilidad, porque en sus rostros comenz a pintarse el regocijo que haba comenzado a llenar sus corazones, e incluso la mujer que slo haca unos instantes se haba desplomado permaneca abrazada a otra con una sonrisa en los labios. Ptahmose abri su boca de nuevo con la intencin de pronunciar por ltima vez la decisiva pregunta. No lleg a terminar de formularla. De manera repentina, incluso inesperada, sent sobre mi hombro derecho un peso insoportable, como si el cielo se hubiera desplomado sobre l y, antes de que pudiera reaccionar, me vi de rodillas sujetando con dificultad la plataforma sobre la que estaba colocada la imagen de la diosa. Algunos de los sacerdotes que nos acompaaban corrieron a nuestro lado para evitar que la estatua volcara y cayera al suelo, mientras otros sujetaban las ondas, librndonos as de ser aplastados. Una vez en pie, pude ver a Tjenur tendido en el suelo. Era sacudido por convulsiones y mascullaba frases ininteligibles en una lengua que yo no haba escuchado jams. Llegu a la conclusin de que era presa de un xtasis producido por la divinidad.

-La Madre y Seora ha hablado -dijo en voz alta Ptahmose-. Su divinidad se ha hecho pesada, provocando la cada de los sacerdotes y dejando de manifiesto cul de las dos partes acta de acuerdo con Ma'at. El templo tiene razn en sus pretensiones. El templo es dueo legtimo de las tierras en litigio. El templo debe recibir el tributo debido en la cantidad establecida. Algunos de los sacerdotes presentes comenzaron a gritar y a alzar los brazos al cielo dando gracias a la Madre y Seora por su clemencia. Quiz haba tardado en manifestarse para poner a prueba su fe, pero no haba dejado de actuar y ahora todos deberan someterse a su inapelable orculo. Volv a mirar a Tjenur, que segua agitndose en el suelo como si un poder superior lo dominara. Despus dirig mi vista hacia los campesinos. Sus caras no expresaban ya nada. Daba la sensacin de que el corazn les haba sido extrado del cuerpo, de que, al contrario del bastn de Ptahmose convertido en serpiente, ellos haban pasado a transformarse en objetos inanimados y carentes de vida. -Nebi, Merira, Raner... -era la voz de Nufer-, Tjenur est ahora bajo la diosa. Sern otros los encargados de devolver la imagen al santuario. Id ahora a descansar. Contempl en el rostro de mis dos compaeros una sonrisa. Eran poco mayores que yo y tambin para ellos llevar la imagen haba representado un honor inmerecido. Dos sacerdotes estaban levantando del suelo a Tjenur y casi a rastras comenzaron a llevarlo hacia el templo. En cuanto a Ptahmose, estaba hablando con Hekanefer y Tjenuna, el alcalde, algo que no pude entender, aunque s suponer por la expresin de los rostros. Al franquear el umbral dirig por ltima vez mis ojos hacia los campesinos. Inmviles, con las mandbulas apretadas y las manos ocultas, no traslucan ningn sentimiento o emocin. Ya ni siquiera lloraban o se contorsionaban. A lo lejos, ms de uno los hubiera tomado por troncos que, vctimas de un incendio, haban sido abandonados en el pramo.

10
El paso de los aos me ha enseado en diversas ocasiones que la alegra de los pobres acaba siempre resultando efmera. La maana en que escuch el juicio de la diosa no ha significado en mi vida sino un ejemplo ms, pero fue el primero y tuvo un especial significado por los acontecimientos que se desarrollaron en las horas siguientes. Aunque mi misin como porteador de la imagen ya se haba cumplido, estaba obligado a realizar purificaciones y a mantenerme separado de mis compaeros hasta que concluyera el perodo relacionado con las mismas. Retirado en el aposento que me haban destinado provisionalmente, ya llevaba rezando un buen rato y me dispona a tumbarme en mi lecho y descansar. Una llama rojinegra, nacida de una lamparita de aceite, iluminaba apenas la habitacin. Iba a soplarla cuando repar en el firmamento estrellado que se vea a travs de la ventana. La bveda celeste pareca ms oscura que nunca y las estrellas brillantes que colgaban de la misma la tachonaban con unos destellos que parecan formados por el blanco metal de hedj. Me encontraba absorto en su contemplacin cuando una voz ronca y pastosa me sobresalt. -Brilla mucho Mesjetiu esta noche, jovencito? Me volv y el espectculo que se ofreci a mis ojos bast para revolverme el estmago. Era Tjenur. Haba entrado en mi habitacin tambalendose con una jarra en la mano derecha y una bolsa en la izquierda, de la que se deshizo inmediatamente dejndola caer en el suelo. -O acaso observas la estrella Sopdu, jovencito? Sent como el asco y la clera se apoderaban de m. Aquel blasfemo haba sido perdonado de su conducta inapropiada contra la diosa, se le haba concedido el inmenso honor de convertirse en uno de sus porteadores, hoy haba sido tocado por la divinidad... y ahora era incapaz de guardar el ms mnimo decoro. Estaba borracho perdido, algo grave en cualquier sacerdote en todo instante, pero terriblemente sacrlego en esos momentos de purificacin posterior al juicio de la Madre. -Cmo te atreves...? -Schhh, schhh, jovencito -me dijo levantando el dedo ndice de su mano derecha e intentando conservar el equilibrio. Cuando se aproxim unos pasos ms a m, pude sentir su ftido aliento-. Hubo una poca en que yo tambin fui como t... Hice ademn de salir de la habitacin, pero no lo consegu. De un salto, inesperado en alguien tan ebrio, se interpuso en mi camino y con un empelln me lanz al suelo.

-Necesito hablar con alguien y te he elegido a ti. -Su rostro se endureci-. Y te juro por la diosa a la que tanto amas y respetas que si intentas escapar te matar con mis propias manos. Comprend que no tena alternativa. Lo mejor sera esperar a que se desplomara y entonces emprender la huida. A juzgar por su estado no poda mantenerse mucho sobre sus pies. Bajo mi atenta mirada, se apoy en uno de los muros y llev los labios a la jarra. Se despach un trago largo y despus chasque la lengua satisfecho. -Apuesto mi ojo derecho a que todava te preguntas por qu la diosa tard tanto en responder esta maana... Una sonrisita de hiena haba aparecido en los labios de Tjenur dejando al descubierto una dentadura amarillenta y desigual. Por un momento la curiosidad se superpuso a mi repugnancia, pero no permit que ningn gesto lo dejara de manifiesto. -S, claro que te lo preguntas... Yo tambin me lo pregunt cuando asist a una ceremonia como sa hace ya algunos... algunos aos... Pues bien, jovencito, voy a revelrtelo... s, te lo voy a decir para que lo sepas. La diosa no contest antes porque yo no quise! Por un momento pens que haba enloquecido. Quiz Isis lo haba herido por su irreverencia y ahora comenzaba a manifestar las primeras seales de un corazn que ya no poda controlar. -Ah, claro! T no sabes cmo funciona el tinglado del juicio de la diosa -Tjenur sofoc una risotada y continu con su relato-: Los necios de los campesinos, bueno, todos los necios, incluido t, creen que la diosa deja sentir su peso en favor de la parte que tiene razn... Volvi a acercar los labios a la jarra, pero esta vez el trago fue ms corto. Tjenur no pudo evitar su disgusto al comprobar que no quedaba ya cerveza en el recipiente. -Pues bien, de eso nada. Simplemente, uno de los sacerdotes, nunca ms de uno!, suelta el peso muerto de esa maldita imagen y los otros se desploman a causa del mismo. Naturalmente, tiene que ser uno de los que estn situados en la parte de atrs, as los desgraciados y piojosos campesinos no pueden ver de forma directa cmo les quitamos las tierras... No poda ser verdad lo que estaba oyendo. Aquel hombre tena que estar mintiendo, deba de estar inventando todo lo que sala por sus labios. -Sabes? Yo tambin perteneca a una familia de campesinos. Claro que de eso hace mucho tiempo. Me eduqu como t en un templo parecido a ste. Un ao, el Hep-Ur, uno de nuestros padres, se neg a darnos una buena cosecha y la gente, gente como la que has visto estos das, comenz a pasar hambre.

Tjenur guard silencio y se dej deslizar lentamente por la pared hasta quedar sentado en el suelo. Su voz segua siendo pastosa, pero en ella no quedaba el menor vestigio de burla. Por el contrario, daba la sensacin de que un espeso manto de tristeza haba descendido sobre ella. -En el templo tenamos un estanque para cocodrilos. Los cuidbamos y alimentbamos primorosamente sin importarnos sus ruidos desagradables ni su pestilente olor. Algunos de ellos hasta llevaban pendientes de nub, el metal amarillo, o brazaletes de hedj, el metal blanco. Te imaginas a una de esas bestias malolientes con una pulsera como si fuera una mujer hermosa? No, jovencito, no te lo puedes imaginar... La mirada de Tjenur estaba comenzando a tornarse vidriosa. Conceb la esperanza de que pronto, muy pronto, caera inconsciente y podra escaparme. -Los campesinos suplicaron que les concediramos una remisin o, al menos, un retraso en el pago de los impuestos. Podramos haberlo hecho porque nuestros almacenes estaban repletos y nuestras vasijas rebosaban de trigo y aceite. Pero nos negamos. El sacerdote jefe se dio cuenta de que, si no exprimamos a aquellos campesinos hasta la ltima gota de sangre, tendramos que dejar de alimentar a nuestros cocodrilos y quiz algunos podran enfermar y quin sabe si hasta morir. Tjenur hizo una pausa y baj la cabeza. Por un instante pens que se haba dormido, pero la levant en cuanto crey percibir un movimiento por mi parte. -No tengas prisa en irte. Cuando termine de contarte todo, la obsesin por marcharte se convertir en tu pesadilla. Por dnde iba...? Ah, s, ya s. Sometimos a aquella pobre gente al juicio del dios y, como era de esperar, la imagen nos dio la razn a nosotros. Quiz aquello no me habra inquietado mucho de no ser porque mis padres y mi hermana formaban parte de aquellos campesinos harapientos. Mi hermana... Se llamaba Nefer y era esbelta y grcil: como esas palmeras que ves erguirse al lado del Hep-Ur. Su risa sonaba como un sistro limpio y alegre. Sus pasos eran como los de una danzarina de las que iban en la Per-a'a. Infeliz... Un da mi madre consigui comunicarse conmigo y me anunci que a menos que obtuviera algn tipo de alivio, mi padre tendra que vender a mi hermana para pagar sus deudas. Corr a postrarme ante el sacerdote jefe para implorarle clemencia. No interced por todos los campesinos, no. Saba de sobra que eso no me hubiera conducido a nada. Me limit a pedirle por mi familia, por la familia de uno de aquellos que iban a ser sacerdotes. Pero no me escuch. -Qu pas entonces? -le pregunt, interesado por el desenlace de la historia. -Vaya, as que empiezas a preocuparte por algo que no sea slo la Madre y este asqueroso templo? -dijo con un deje de amargura en la voz-. Pues no pas nada. El sacerdote insisti en que no resultaba lcito realizar excepciones y, sobre todo, en que no podamos ir en contra de lo ordenado por el dios. Al fin y a la postre, mi hermana fue vendida y nunca he vuelto a saber de ella.

-Qu sucedi con tus padres? -Sobrevivieron a la experiencia, pero por poco tiempo. La queran mucho, como yo, y saban que lo ms seguro es que hubiera dado con su cuerpo joven en un burdel para marinos y descargadores. -Tjenur, los hombres no podemos juzgar los designios... - de la divinidad -me interrumpi inmediatamente-. Ya conozco esa cantinela. Pero es que t no te has dado cuenta de que esa divinidad es slo un pretexto. Sabes? Apenas haban pasado unos aos cuando volvi a darse una situacin similar. Entonces se me llam para servir de porteador de la imagen del dios. Me imagino que deb de sentir lo mismo que t cuando te lo comunicaron hace unos das. Pero a m la impresin me dur poco, porque me dijeron desde el principio que deba doblar mis rodillas cuando se preguntara al dios, a fin de que el altar en que los transportbamos se hiciera pesado y los campesinos no tuvieran ms remedio que pagar... Por supuesto, obedec sin rechistar, acaso tena alguna alternativa? -Entonces... si lo que dices es verdad, significa que todos los sacerdotes saben que se trata de un engao? -No -dijo Tjenur con tristeza-. No todos. Por supuesto, gente como Ptahmose o Hekanefer conocen la artimaa y la ponen en funcionamiento cada vez que es necesario. De los sacerdotes menores como yo, slo conocen el truco uno o dos, precisamente aquellos que tienen que practicarlo. Sabes? Disfrut enormemente viendo como a Hekanefer casi le estallaba la vena de la cabeza cuando la imagen no se hizo pesada. En cuanto a Ptahmose, seguramente no se inquiet. Es fro como un reptil y astuto como un chacal. Supondra que slo estaba intentando forzar la mano para divertirme un rato. Sent que la sangre se suba a mi rostro pero, esta vez, la sensacin que experimentaba no era de clera, sino de vergenza. Era una extraa mezcla en la que me vea como un objeto de la burla y la manipulacin, una burla y una manipulacin cuya nica finalidad haba sido la de robar a unos infelices. En rpida sucesin pasaron ante mis ojos los rostros de los campesinos desesperados el da de la procesin, la mujer desplomada que lloraba en sordina. Hekanefer, Ptahmose... Ptahmose!... Aquello no poda ser verdad. Tena que tratarse del delirio de un borracho. -Pero Ptahmose convirti su bastn en una serpiente! Quin habra podido hacer eso, de no estar la diosa con l? Tjenur me mir fijamente. Por unos instantes me pareci percibir en sus ojos un tinte de compasin, como si el rencor acumulado durante aos diera paso a un pozo de ternura cegado por los golpes de la vida. Sin apartar la vista de m, ech mano de la bolsa que haba dejado caer al suelo y meti la mano en su interior. Vi que sacaba

una vara y, de repente, la madera se transform en una serpiente! Se estaba moviendo, se acercaba... pero, no, no era un reptil. Era... -Lo ves? Se trata de un sencillo truco. Lo que parece madera no es madera, lo que pretende ser una serpiente slo es su piel abandonada. No todos los sacerdotes saben que es mentira. Si el secreto se revelara a todos, alguien podra quebrantar el silencio, y si los campesinos lo descubrieran... Nosotros, pobre e infeliz Nebi, podemos convertir los bastones en serpientes, transformar el agua en sangre, atraer a las ranas sobre las cosechas ajenas para arruinar a sus dueos y apoderarnos de sus campos. Pero siempre se trata de un truco, de un engao, de una artimaa. S que ahora no valgo nada, que resulto una ruina, pero no siempre fui as. Han sido ellos los que me han llevado a esta situacin. Nebi, huye de aqu, mrchate lejos. Eres un joven instruido, podras encontrar acomodo en muchos sitios porque sabes leer y escribir, porque puedes expresarte en lenguas habladas por los aamu y desconocidas para la mayora. No hagas de tu vida lo que yo he hecho... Momentos antes an me embargaba la emocin de los das anteriores, pero en ese instante me sent muy solo. Como si me hubieran abandonado en un pramo desolado, atado y sin provisiones. -Ya basta, Tjenur! Levant la vista para saber de dnde proceda la voz. Se trataba de Nufer. Cunto tiempo llevaba all escuchando todo? Qu pensara de ello? Qu iba a suceder conmigo, que ahora me vea inmerso en un remolino de confusin y dolor? -Has bebido demasiado, Tjenur. Deberan expulsarte del templo... -T sabes que no lo harn, viejo Nufer -la voz de Tjenur sonaba cansina-, no en estos momentos en que los campesinos se ven aplastados por las deudas. -He dicho que ya est bien. Levntate y vuelve a tu aposento. Tjenur no opuso resistencia. Con dificultad se puso en pie apoyndose en la pared. Despus me mir y dijo: -Duerme bien, joven Nebi... si es que puedes. Y tras esbozar una sonrisa amarga, sali de la habitacin. Nufer dej transcurrir unos instantes -quiz a la espera de que Tjenur se hubiera alejado- antes de dirigirme la palabra. -No s el tiempo que ese deslenguado llevaba en tu habitacin. De todas formas, con lo que he odo me resulta ms que suficiente. Lo sucedido puede cambiar mucho las cosas. Guard silencio y comenz a cruzar la habitacin de arriba abajo mientras se retorca las manos.

-Eres mi mejor alumno. Quiz el mejor que he tenido nunca, pero ahora... ese hombre ha destrozado muchas de tus posibilidades de progresar, a menos que... no, no, no es posible. Se detuvo en medio de la habitacin y me mir fijamente a los ojos. -Nebi, de lo que acordemos esta noche depender futuro.

11
Nufer tom asiento enfrente de m y volvi a mirarme directamente a los ojos. -Nebi, todo lo que te ha dicho Tjenur es completamente cierto. Al escuchar aquello no fui capaz de soportarlo. Sin poder controlarme, romp a llorar. Se trataba de un llanto desconsolado, solitario, como el de la persona que se ve abandonada y perdida por sus seres ms queridos, y que teme perder toda razn para seguir viviendo. Cuando era todava un nio haba entrado en el templo. Era all donde me haban educado y alimentado, donde haba trabajado y aprendido y ahora dos personas, tan distintas entre s, me decan que, en realidad, el santuario era una pequea Per-a'a que someta y explotaba a sus sbditos mediante la mentira y el miedo. Ignoro el tiempo que estuve sollozando. Slo s que Nufer pos su mano sobre mi hombro y se mantuvo en silencio hasta que me tranquilic un poco. -Todo es verdad, pero no de la manera que Tjenur lo cuenta. Me sequ las lgrimas con el dorso de la mano y esper las explicaciones de Nufer. -Jemet es una tierra privilegiada. Los dioses la escogieron como morada y slo si el orden prevalece en ella puede esperarse que el caos no sumerja este mundo. El Hep-Ur discurre con orden. En la estacin de ajet, asistimos a su inundacin que fertiliza nuestros campos. En la de peret, sembramos a la espera de recoger la cosecha en la de shemu. El mismo Ra est sometido a ese orden. Desciende en Meseket y sube en Mandet un da tras otro, y si dejara de hacerlo todo sera caos y aniquilacin. Lo mismo sucede con el territorio gobernado por la Per-a'a. Los campesinos han de trabajar para sostener al seor de Shemeu y Tamejeu, que gobierna con sabidura y equidad; a los hombres que componen las tropas que defienden nuestras fronteras contra los aamu o la gente de Wawat y tambin a nosotros, que propiciamos a los dioses evitando que una catstrofe aniquile por completo a la nica nacin donde el derecho y la justicia imperan, donde el mundo de arriba se une con el mundo de aqu abajo. Mi maestro realiz una pausa y adopt un tono de voz ms ntimo, ms confiado, casi igual al que, aos atrs, haba adoptado mi padre la noche antes de despedirse de m. -S que, a veces, los dioses actan de manera inexplicable. No es que sea injusta, sino simplemente difcil de comprender. Por pecados encubiertos, por infidelidad de nuestra parte, las calamidades se abaten sobre Jemet y el peso del desastre parece a punto de derribar todo el edificio. En momentos as, Nebi, proteger el orden se convierte en nuestra prioridad ms importante. Los campesinos pasan hambre y eso resulta terrible. No podemos negarlo. Sin embargo, si cediramos a sus peticiones, si permitiramos que la Per-a'a y los dems poderes que rigen la tierra de Jemet vieran corrodos sus cimientos, pronto no slo seran ellos, sino todo el pas el que

se arrastrara en busca de un pedazo de pan con el que subsistir un da ms. Nuestros ejrcitos se alzaran en armas al no tener con qu vivir, y nuestros enemigos invadiran este sagrado suelo arrasando todo a su paso como ya sucedi antao. Beba cada una de sus palabras. Sera verdad lo que estaba diciendo? Realmente esa pobre gente tena que sacrificarse por otros simplemente para que toda la tierra de Jemet no se precipitara en un sumidero de horrores? -Nuestra historia se reduce a una triste consecucin de perodos de esplendor y de catstrofe. Cuando somos fuertes, poderosos, temibles, todos nuestros enemigos nos respetan, nuestro pueblo no carece de pan y en las calles reina alegra. Sin embargo, cuando el centro del pas no consigue imponer su control a los distintos sepat y los impuestos no afluyen regularmente a la Per-a'a y a los templos, todo se disloca. As pas con Neferkara Pepy hace ochocientos aos y tambin cuando la Per-a'a no pudo resistir a los hyksos. El imperio altivo qued convertido en miserable vasallo. Nufer descans por un instante. Le conoca lo suficiente como para saber que hasta esos momentos slo haba ido esbozando, pese a su tono crecientemente amistoso, una introduccin al problema y que ahora entrara en el meollo del asunto. -Tjenur tiene sus razones para estar dolido. Yo mismo perd a toda mi familia hace tiempo. Uno de mis hermanos cay combatiendo a las rdenes de Menjeperra Tutmosis, otro fue vctima de la enfermedad y fue al ka an muy joven. S lo que se sufre en esas situaciones, pero nunca os culpar de ello a los dioses. Uno tuvo una muerte gloriosa; el otro, seguramente, vio acortados sus das de padecimientos en este mundo. Lo que hacemos con los campesinos es doloroso, pero inevitable, igual que cuando cortamos un absceso o quemamos una herida para evitar que se infecte. Sin embargo, mi corazn siente que t no podrs llevar a cabo ese trabajo... Di un respingo al escuchar aquellas palabras. Qu se propona Nufer ahora? -Eres un joven sensible. Como Amenmose dice, tienes un talento especial. Si te obligramos a entrar en esos fraudes... ejem, quiero decir en esas acciones, no podras soportarlo. Quiz la tristeza ira penetrando en tu corazn y al final, slo encontraras el consuelo en la bebida, como le pasa a Tjenur desde hace aos. Tu sitio no est en el sacerdocio porque ya no eres lo suficientemente ingenuo como para permanecer en l con la inocencia que tenas hasta esta noche, ni tampoco ests lo bastante curtido como para aceptar que el mantenimiento del orden en la tierra de Jemet exige a veces sobreponerse a los propios impulsos del corazn. Volvi a guardar silencio. De repente puso sus manos sobre mis hombros y apret con fuerza, como si deseara que sus palabras entraran en mis odos con la presin de las yemas de sus dedos.

-Nadie debe saber lo que ha sucedido esta noche. Me oyes? Nadie! Tjenur guardar silencio, por la cuenta que le tiene, y yo no dir palabra. En cuanto a ti, saldrs para la Per-a'a. Uno de mis sobrinos presta all sus servicios como escriba. Fue una especie de recompensa por la muerte de su padre. Le escribir y te encontrar un destino. Conoces varias lenguas y nunca falta lugar para un intrprete en la Per-a'a o, a una mala, en las tropas. Hay que tratar con prisioneros, con poblaciones sometidas... No es un trabajo tan reposado como ste, pero conocers otros lugares y otros pueblos. No supe qu decir al escuchar aquellas palabras. Todo resultaba tan apresurado, tan rpido, tan inesperado que las sensaciones se agolpaban en mi corazn sin que pudiera reflexionar con claridad. -No debes preocuparte por Ptahmose ni por los dems sacerdotes. Les diremos... les diremos que tuviste una visin de la diosa, s, eso es, una revelacin de la Madre y Seora. Si se le aparece a tanta gente, no s por qu no deba sucederte a ti lo mismo. -Pero eso sera una blasfemia -objet atemorizado. -No. Sera la verdad -respondi Nufer-. Quin podra negar que todas estas cosas, una tras otra, son precisamente una revelacin de la diosa para que cambies de lugar de residencia? No te parece demasiada casualidad que Tjenur viniera a contarte todo, que yo lo escuchara, que tenga la posibilidad de enviarte al lado de mi sobrino? Nebi, debes aprender a leer los gestos de los dioses en medio de las bajas acciones de los seres humanos. Creo que tu destino est fuera de este lugar y creo tambin que alguien muy superior a los hombres te impulsa hacia l. No discut con Nufer. Seguramente tena razn. Los argumentos que me haba dado aparentaban ser slidos y consistentes. Por otro lado, no vea maldad en su corazn y siempre me haba tratado como lo hara un padre con su hijo ms querido. Durante aos me haba educado ensendome la historia de las divinidades y las dificultades anejas a lenguas extraas habladas por pueblos brbaros e ignorantes, pero no carentes de importancia para el bienestar de Jemet. Qu poda sucederme de malo si segua sus consejos? Por un instante sent el temor de abandonar el nico mundo que haba conocido en profundidad, aquellas paredes entraables, aquellos pasillos transitados en infinidad de ocasiones, aquel santuario que tantas veces haba limpiado y atendido, aquella imagen ante la que haba derramado mi corazn vez tras vez. Volvera a ver a Nufer o a Amenmose, mi primer maestro? Seguramente no. Pero tampoco el agua del Hep-Ur vuelve jams al lugar del que parti, sino que sigue adelante hasta desaguar en el Wad-wer. En aquel momento tom mi decisin. Obedecera las sugerencias de mi maestro Nufer.

S SE EG GU UN ND DA AP PA AR RT TE E
AL SERVICIO DE LA PER-A'A
1
No tard muchos das en abandonar el templo. Ptahmose no puso ninguna objecin a mi marcha. Nufer habl directamente con l, pero, en realidad, ignoro qu le cont. Slo s que no me pidi explicaciones ni intent corroborar conmigo nada de lo que mi maestro hubiera podido referirle. Se limit a recomendarme que rezara diariamente a la Madre y que nunca olvidara las enseanzas recibidas. Salvo cuando me design para llevar la imagen de Isis, siempre haba sido fro y distante conmigo y no cambi de actitud ahora. Mis maestros se comportaron de manera bien distinta. Amenmose -llorando como un chiquillo- haba querido entregarme los primeros garabatos que yo haba trazado muchos aos atrs. No se lo permit y s que el hombre fue feliz cuando le dije que me senta muy orgulloso y agradecido de que l los hubiera conservado. Nufer quera regalarme alguno de sus libros ms preciados, pero tampoco se lo consent. Yo saba que separarle de ellos le hubiera dolido como si le amputara un miembro. Insisti entonces en entregarme un anj, el nudo de Isis, nuestra Madre y Seora, y yo lo acept de buena gana e incluso le permit que me lo colgara del cuello. Segn me dijo, aquella seal me protegera y hara que la Madre no se olvidara nunca de m. De los dems sacerdotes me desped brevemente. Medra y Raner, los que haban transportado conmigo la imagen de la Madre el da del juicio, me dijeron que era una lstima que abandonara el templo despus de ser objeto de tantas bendiciones de la diosa. Sent en mi corazn que eran sinceros. Sin duda, no estaban al corriente de lo que Tjenur me haba revelado aquella noche y, en cualquier caso, no cabe duda de que gente de ese tipo resultaba indispensable en los numerossimos templos que cubran la tierra de Jemet. El viaje hasta la Per-a'a abri ante m todo un mundo de sensaciones. Al principio mis odos no se acostumbraban al bullicio variopinto de las distintas poblaciones que cruzaba. El ruido estridente de aguadores y verduleros voceando su mercanca, el mugido lastimero de las vacas o los regateos airados en los zocos llegaron a causarme ms de una vez una sensacin cercana al mareo. Eran demasiadas luces, demasiados sonidos, demasiados movimientos para alguien que haba vivido ao tras ao protegido por los plcidos muros de un templo. Sin embargo, con el paso de los das, comenc a habituarme a los mil y un rumores de la tierra de Jemet, y cuando quise darme cuenta, estaba ya ante la Per-a'a. No me cost ninguna dificultad dar con el sobrino de Nufer. Se llamaba Paser y era un mocetn alto y robusto, ms cercano al aspecto de un militar (como lo haba

sido su padre) que al de un escriba. No tard en encontrarme una habitacin donde alojarme provisionalmente y me prometi que hablara con su superior para ver la posibilidad de proporcionarme una ocupacin. Apenas haban pasado dos das cuando acudi a verme y me dijo que su jefe, Sobejotep, estaba dispuesto a recibirme y que sera interesante que fuera pensando en entregarle algn regalo para disponer su corazn en favor mo. Supuestamente el soborno est erradicado totalmente del gobierno de la Per-a'a sobre la tierra de Jemet. En la prctica, cualquiera que se haya acercado a uno de los departamentos de nuestra administracin sabe que presentarse sin un regalo resulta, como mnimo, una ingenuidad. No es que el presente vaya a decidir el resultado final -eso es cierto-, es que sin aqul ni siquiera escucharn. Se considera una tremenda descortesa el acudir a alguien en situacin de superioridad sin antes demostrar que se acepta la misma y que esa aceptacin se traduce en un obsequio. Los efectos que esto tiene en reas como la administracin de justicia son especialmente repulsivos, pero sinceramente nadie quiere evitarlos. Recuerdo que hace unos aos un funcionario tuvo el descaro -o la ignorancia- de afirmar ante el seor de la tierra de Jemet que si llegaban tan pocos juicios en apelacin ante l se deba a la justicia envidiable que se imparta en los tribunales inferiores. El seor de Shemeu y Tamejeu estaba tan convencido de la veracidad de aquella afirmacin adulatoria que la crey a pies juntillas o quiz la quiso creer. La verdad es que si pocos juicios llegan hasta l es porque apelar implica tal grado de gastos en regalos, viajes, comidas y alojamientos que muy pocos se lo pueden permitir. Pero no es eso a lo que yo me estaba refiriendo. Haba que regalar algo a Sobejotep y, lisa y llanamente, ni posea nada ni contaba con los medios para comprarlo. Paser, el sobrino de Nufer, era un buen muchacho y se percat de mi estado. Otro seguramente lo hubiera lamentado con cortesa y hubiera dirigido la vista hacia otro lado, pero no fue su caso. Me ofreci prestarme una cantidad -no muy elevada, eso s- bajo promesa de que se la devolvera despus de cobrar mi primer trabajo. Habra deseado rechazar el ofrecimiento pero, francamente, no se hallaba dentro de mis posibilidades. Con el dinero y su asesoramiento recorrimos el zoco en busca de algo aceptable. Tambin en esas callejuelas Paser me fue de enorme utilidad. Yo no saba nada sobre el regateo y apenas sobre el valor de la moneda, pero l dominaba ese arte, conoca a los mercaderes y, sobre todo, conoca los gustos de su jefe. Al final, conseguimos algo econmico, pero de aspecto hermoso, conforme a los gustos de Sobejotep. En estos casos entregar directamente un regalo a alguien es de psimo gusto. Podra darse la sensacin -algo que nunca se ha de producir!- de estar tentando al cohecho al obsequiado, de manera que la pieza ha de llegar a su destino a travs de un tercero. Paser se ofreci a realizar ese papel y apenas unas horas despus me encontraba delante de Sobejotep como flamante aspirante al puesto de traductor e

intrprete. El superior de Paser me recibi con cortesa e incluso podra decir que con un leve barniz de amabilidad. -Tu nombre es Nebi, verdad? Contest afirmativamente, pero sin extenderme demasiado. Las reglas ms elementales de urbanidad marcaban que l tena que preguntar y comentar, y yo ser lo ms breve y rpido posible en mis respuestas. -Paser me ha informado de que durante aos has estudiado con su to Nufer en uno de los templos de Isis... Asent con la cabeza. -Esos sacerdotes son muy competentes formando a la gente. S, vaya si lo son. De sus per-anj salen mdicos, funcionarios... lo mejor de lo mejor la mayora de las veces. Bueno, vayamos al grano. Qu lenguas conoces? -He estudiado algunas de las que hablan los aamu, incluyendo el hebreo y... Sobejotep me interrumpi inmediatamente. -Conoces el hebreo? -Me puedo defender -contest procurando no dar una imagen demasiado buena de m mismo. -Ya es ms de lo que puede decir la mayora de los funcionarios que se ocupan de administrarlos. Esa gente nos resulta un autntico problema. Lo ideal sera expulsarlos, pero no podemos, y por otro lado, resulta impensable que ese pueblo brbaro llegue alguna vez a percibir los beneficios que reporta la tierra de Jemet. Slo con olerlos uno se percata de que eso es una imposibilidad absoluta. En fin, no quiero hacer pesado mi corazn hablando de ellos. Podras traducir esto? Y mientras lo preguntaba alarg la mano hacia un texto escrito en arcilla que haba sobre su mesa y me lo tendi. Nada ms echarle un vistazo pude identificar lo que era. En realidad, no era nada difcil porque repeta un modelo de expresin epistolar que haba visto con frecuencia. Se trataba de una carta de un vasallo de Menjeperra Tutmosis acompaando el pago del tributo anual. Con seguridad, pero a la vez sin apresurarme, fui traduciendo el contenido de la misiva y cuando levant mis ojos de la misma, comprend que haba hallado gracia a los ojos de Sobejotep. -S, est muy bien, realmente muy bien. Te quedars aqu como intrprete. Te gustara comenzar ya? Asent con la cabeza. -En ese caso Paser te acompaar a tu lugar de trabajo. Con aquella frase dio por terminada nuestra entrevista y con una ligera inclinacin de cabeza nos retiramos de su presencia.

Pas los das siguientes enfrascado en la traduccin de las cartas que llegaban continuamente de los ms lejanos lugares dominados por la Per-a'a. En general, se trataba de documentos muy fciles, escritos siguiendo frmulas estereotipadas y con un vocabulario escaso y sencillo. Cuando llevaba unos meses en esa situacin, Sobejotep decidi que poda dedicarme tambin a contestarlas, lo que incrementara incluso mi salario. Aquella subida de emolumentos me permiti encontrar un alojamiento mejor. Alquil dos habitaciones -una de ellas daba a una terraza- en la planta superior de una casa cercana a los muelles. Ciertamente no se trataba de un barrio tranquilo, pero para m, que haba vivido en silencio durante tanto tiempo, resultaba una puerta abierta a sensaciones desconocidas hasta entonces. Por otro lado, como ahora no estaba atado al servicio de la diosa, descubr que tena enormes espacios de tiempo durante el da que antes ocupaba en lavar, incensar y vestir la imagen o simplemente en cantarle salmodias. No era ingrato con la Madre, ya que, de hecho, pensaba que a su intercesin le deba mi nuevo destino, pero ya no estaba obligado a dedicarme a ella durante tanto tiempo. Pronto descubr cmo ocupar mis horas de ocio en algo interesante. Paser me propuso varias veces ir a beber con l, pero la cerveza me supo amarga la primera vez y decid no volver a probarla. Casi a diario vea los efectos de su consumo en mis vecinos y decid que no quera convertirme en un babuino con taparrabos por consumirla todos los das. En cuanto a las mujeres, provocaban en m una sensacin extraa. Aunque algunas me atraan por su delicadeza de formas, era mayor la turbacin que experimentaba al verlas. Senta que me invada una timidez paralizadora y que mi rostro arda si me hablaban, y cuando sorprenda sus risitas relacionadas conmigo, deseaba que la tierra me tragase. Pero aun sin mujeres ni cerveza supe cmo hallar placer en mi existencia. La biblioteca de la Per-a'a contaba con buen nmero de libros de la tierra de Jemet y tambin de los aatnu, que servan como obras de consulta a los intrpretes empeados en descifrar textos ms abstrusos que aquellos con los que yo tena que entendrmelas todos los das. Sobejotep no puso ningn inconveniente en que, de vez en cuando, sacara alguno de aquellos escritos y me lo llevase a casa para estudiar. A decir verdad, hasta me anim a ello porque, en su opinin, los funcionarios diligentes eran tan escasos que a uno que se tomaba en serio su trabajo no se poda correr el riesgo de desanimarle. As que por las tardes me sentaba en la terraza y lea algunas de las obras de la biblioteca, ya fueran escritas en la tierra de Jemet o entre los aamu. A veces, Ra descenda en Meseket y yo ni siquiera me percataba absorto como estaba en la lectura. En otras ocasiones, hasta me olvidaba de cocinar algo para cenar y tena que acudir a alguna taberna para llenarme la andorga de pan y pescado. Aquella dieta irregular iba a tener una enorme trascendencia. Sobejotep debi de advertir por alguna razn cul era mi rgimen de comidas y pronto comenz a susurrarme insinuaciones sobre la necesidad de casarme. Sus consejos cayeron en

saco roto. No crea tener la madurez suficiente para gobernar una casa, atender a una esposa y educar a unos hijos, y jams he emprendido tarea alguna que no supiera, siquiera mnimamente, cmo realizar. Quiz toda mi vida hubiera podido discurrir tranquila y plcida en aquella dependencia modesta destinada a traducir documentos extranjeros para la Per-a'a. Hubiera sido, sin duda, una existencia sin grandes emociones, pero tambin sin excesivas preocupaciones o exagerados dolores. Pero, cuando pareca que todo se haba encauzado por ese camino, tuvo lugar un acontecimiento que trastorn a toda la tierra de Jemet y con ella a m.

2
An guardo en mi memoria la manera en que la noticia lleg hasta mis odos. Aquella maana me encontraba en la dependencia que comparta con otros funcionarios ocupados en redactar la respuesta a una misiva de un reyezuelo de los aamu. Mi recuerdo resulta un tanto borroso en relacin con su contenido, pero me parece que se trataba de una epstola de rutina como las que solan acompaar cada pago de impuestos. Se quejaba de las malas cosechas, pero pagaba hasta el menor grano y la ltima gota a la vez que realizaba votos por la salud de Menjeperra Tutmosis y porque su poder siguiera extendindose an ms. Ms o menos lo de siempre. Fue en esos momentos cuando Sobejotep entr en la estancia. Sus ojos estaban arrasados en lgrimas y cuando comenz a hablar not que su voz temblaba como las hojas azotadas por el viento. De hecho, intent infructuosamente pronunciar unas palabras en un par de ocasiones y otras tantas tuvo que detenerse para evitar que el llanto sofocara totalmente el mensaje que deseaba comunicarnos. Finalmente respir hondo, pareci serenarse y abri los labios. -Hijos mos, tengo que comunicaros una triste nueva... una terrible noticia... Menjeperra Tutmosis, seor de la tierra de Jemet toda, de Shemeu y Tamejeu, el que aplast a los aamu en infinidad de campaas y extendi su dominio ms all de Wawat... ha ido al ka... Al llegar a ese punto de su discurso, Sobejotep no pudo contenerse y las lgrimas comenzaron a caer por sus mejillas. O a mis espaldas como alguno de mis compaeros rompa a llorar con menos dignidad, llegando incluso a dejar escapar una especie de aullido de dolor. - el dios viviente ha ido a reunirse con los otros dioses -intent seguir trabajosamente Sobejotep-. Toda la tierra de Jemet, que gobern con justicia y equidad, llora su ausencia y se viste de luto por su prdida. Aquellas palabras parecieron ser una seal para que todos comenzramos a sollozar. Nunca haba llegado a conocer a Menjeperra Tutmosis. De hecho, puedo decir que supe ms de l tras irse al ka que mientras an viva entre los hombres. Sin embargo, no por eso ignoraba sus logros como seor de Jemet. Hasta los nios saban cmo haba dirigido diecisiete campaas victoriosas contra los aamu, cmo haba obligado a los hebreos a construir edificios para evitar que conspiraran alindose con sus enemigos y cmo haba cubierto el imperio con monumentos que denotaban belleza y poder. Durante ms de cuatro dcadas nuestro pueblo, como si se tratara de un solo hombre, lo haba apoyado incondicionalmente con su sangre y su sudor para que l pudiera avanzar hacia la consecucin de sus propsitos. Cuando aquel da regres a mi morada encontr que las estrechas calles de la ciudad se encontraban colapsadas. Los comercios haban cerrado, las tabernas no permitan entrar a nadie, los msicos ambulantes haban desaparecido como tragados por la

tierra y todo era dolor y lamento, clamor y llanto. Las mujeres aullaban al saber que aqul ya no estaba en este mundo y los hombres se golpeaban el pecho en seal de dolor. Ancianas y adolescentes, hombres maduros y jovencitas, nios y madres elevaban el mismo gemido de pesar a los dioses porque el dios en la tierra se haba ido al ka. Nadie pareca tener una queja, un reproche, una lamentacin contra Menjeperra Tutmosis. Seguramente los maridos o los hijos de muchas de aquellas mujeres haban perecido o quedado lisiados combatiendo en lejanas tierras por l. Seguramente tambin las hijas de muchos de aquellos hombres haban sido tomadas para la Per-a'a como sirvientas o concubinas de nfima calidad. Sin embargo, en aquellos momentos nadie pareca pensar en ello. Slo sentan que toda la tierra de Jemet haba quedado sin padre y sin esposo, y yo mismo no pude sustraerme al sentimiento de dolor que, como un pesado pao, haba descendido sobre la ciudad. Al llegar a casa me encerr en una habitacin y, postrado, elev plegarias a la Madre y Seora, a Horus y a otros dioses. Les di gracias por el gobierno de Menjeperra Tutmosis, al que yo, desgraciadamente, no haba llegado a conocer, pero de cuya sabidura y rectitud me haba beneficiado. A continuacin les supliqu con lgrimas en los ojos para que la Per-a'a fuera regida de ahora en adelante por alguien tan capaz, tan valiente y tan justo como Menjeperra Tutmosis. En mis preces estaba presente un sentimiento de prdida, una sensacin de orfandad y una quietud por aquello que nos deparara el futuro. Aquel estado de postracin dur en Jemet das y das, y fue un sentimiento sincero. Creo en mi corazn que la tierra hubiera cado en el caos, de no ser porque los funcionarios nos mantuvimos en nuestros puestos, los militares no descansaron en los fortines y, sobre todo, porque, de manera inmediata, la corona roja de Tamejeu y la blanca de Shemeu descansaron sobre Ajeprura Amenhotep, el hijo de Menjeperra Tutmosis. Cuando sus sienes se vieron ceidas por aquellas, se anunci que el orden haba sido reconstituido y todos descansaron en la certeza de que el Hep-Ur seguira fluyendo, de que los campos daran su fruto y de que los animales continuaran pariendo con normalidad. Pero para m eran demasiadas las impresiones sucedidas en tan poco tiempo. La sensacin de desaliento que haba sentido tras la conversacin nocturna con Tjenur volva de vez en cuando, y ahora se haba acrecentado ante la cercana de la desaparicin de Menjeperra Tutmosis. Necesitaba que algo me sacara de esa melancola de la que ni siquiera el movimiento del barrio o la lectura parecan poder arrancarme. Entonces mi superior Sobejotep acudi en mi socorro.

3
Ya he referido con anterioridad como Sobejotep manifestaba un especial inters por mi futuro familiar. A la ms mnima ocasin, me refera los deleites de su vida conyugal e insista en que ningn hombre estaba completo sin conocerla. La insistencia de mi superior acab por hacerse tan continua que, en algn momento, llegu a sentirme como una plaza asediada. A mis frases -corteses pero tajantes-, que afirmaban que no vea ninguna necesidad de casarme, Sobejotep responda adaptando un aire displicente. Naturalmente -sola decirme l-, yo no poda entender mi situacin. A fin de cuentas, apenas haba vivido con mis padres y, para remate, me haba criado y crecido en un ambiente donde la presencia femenina ms representativa era una diosa. En su opinin, aquello no era bueno porque no me permita calibrar correctamente las circunstancias a la hora de escoger a una mujer y, sin duda, las buenas hembras eran maravillosas, pero las malas haran palidecer aterrorizada a la serpiente Apep. Cierto da estaba a punto de abandonar la dependencia en que trabajaba para dirigirme a casa cuando Sobejotep se acerc a donde me encontraba y comenz a descargar sobre m una variante de su discurso habitual. -Muy bien, Nebi, he examinado tu trabajo de ayer y est realmente muy bien. Sinceramente, no me cabe la menor duda de que puedes contar con un halageo porvenir. La prosperidad te espera... Hizo una pausa y yo me prepar para lo peor porque conoca de sobra sus prembulos. -Nebi, t conoces a la perfeccin lo que escribi el sabio: Cuando prosperes, funda un hogar, ama a tu esposa con ardor. Cmo sigue? -pregunt retricamente. -Alimntala bien, viste su espalda. Que el aceite unja suavemente su cuerpo. Alegra su corazn mientras vivas -dije yo con un tono de voz que daba a entender que la perspectiva no me resultaba nada atrayente. Sobejotep me mir con aire de fastidio. Evidentemente, no eran sos los versos hacia los que deseaba llamar mi atencin. -No, no. Me refiero a eso de ella es un campo frtil para su seor. -Ah, s -respond-, justo el verso que va antes de esos que dicen: No discutas con ella en el patio. Mantenla alejada de una posicin de poder. Su mirada es como una tormenta. Sobejotep reprimi un gesto de desagrado y opt por marcharse dejndome por imposible. Lo cierto, sin embargo, es que nunca se daba por vencido durante mucho tiempo. En otras ocasiones, recurra a la tentacin de la paternidad para que la idea me resultara atractiva. Su tctica entonces era muy similar.

-Nebi -deca-, anoche estuve dndole vueltas a un proverbio que comienza con si eres hombre de vala... pero no recuerdo cmo continuaba. Yo s lo saba e inmediatamente le contestaba, pero sin sentirme involucrado. -La continuacin es engendra un hijo que halle el favor de la divinidad. -S, eso es. Qu gran sabidura hay en esa mxima! No te parece, Nebi? Y a continuacin vena uno de sus discursos habituales sobre las bondades de la vida familiar. Aquella insistencia resultaba en algunas ocasiones verdaderamente cargante, pero pronto comprend que, en realidad, Sobejotep me estaba distinguiendo de una manera muy especial. A sus rdenes estaban situados muchos funcionarios y slo en mi departamento hubiera podido escoger entre media docena de jvenes honrados y trabajadores. Porque a esas alturas yo no tena ninguna duda de que me haba elegido como esposo para alguien, pero para quin? Finalmente, una maana, lejos de sentirse desanimado por lo escurridizo de mi conducta, opt por franquearse totalmente. -Nebi, deseo hablarte de algo -me dijo acercndose al lugar donde escriba. Inmediatamente me tem una nueva perorata como aquellas a las que me tena acostumbrado en los ltimos tiempos, as que decid soportar de la mejor manera lo que se me vena encima. -Seguramente habrs observado que te vengo insistiendo desde hace semanas acerca de la idea de formar una familia... -Pues no, mi seor, no me haba percatado -falt a la verdad de la manera ms descarada. Saba que para mi superior lo que deseaba decirme no resultaba fcil y que era mejor que yo aparentara ser un necio a dejarle a l como un viejo pesado. Sobejotep sonri complacido, aunque no s si por mi discrecin o por el alivio de pensar que no haba cado en el ridculo durante todo este tiempo. - bueno, pues s, en dos, quiz tres ocasiones, he intentado que reflexionaras sobre la importantsima decisin que significa tomar esposa y formar una familia. T, por supuesto, no te has dado cuenta porque, ciertamente, lo he hecho con mucha sutileza... -As es, mi seor, mi corazn nunca lo hubiera descubierto -volv a mentir desvergonzadamente. - sin embargo, deseo ahora comentarte algo muy confidencial. Mi hermano Neferhotep... No pude evitar dar un respingo. As que se trataba de eso? Iba a hablarme de su hermano Neferhotep y de sus hijas casaderas imposibles de casar! Haba odo

rumores en alguna ocasin sobre las sobrinas de Sobejotep. Su fealdad resultaba autnticamente proverbial. De enormes narices y orejas, delgadas como palos y con dentaduras sobresalientes, la descripcin de las mismas estaba tan extendida como ausente la belleza de sus rostros y cuerpos. Qu haba hecho yo para merecer aquel castigo? Y cmo podra desairar a mi superior negndome a contraer matrimonio con uno de aquellos adefesios? Todos esos pensamientos atravesaron mi corazn con la rapidez con la que el cocodrilo atrapa su presa y sent como si una pesada losa hubiera cado sobre mi pecho. - tiene una pupila llamada Merit... Es una buena muchacha. Joven y dulce. Pero es hurfana y no tiene posibilidad de entregar una dote. Mi hermano se ha ocupado de ella durante estos aos porque era la hija de un amigo entraable, pero mantener una boca ms cuesta dinero y... bueno, me resulta un poco violento decirlo... l tiene adems varias hijas que tienen miedo de que Merit se haga con alguno de sus posibles pretendientes... Me dije a m mismo que si las sobrinas de Sobejotep eran la mitad de horribles de lo que contaba la gente, cualquier contrahecha podra resultarles una rival peligrosa. -Quisiera que conocieras a esa joven, Nebi. Por supuesto, no debes sentirte bajo ninguna obligacin. S de sobra que dentro de poco podrs aspirar a alguien que te proporcione una dote si no rica s sustanciosa. Slo te pido que la veas. Si te agrada, estar bien; si, por el contrario, no deseas tomarla como esposa, no pasar nada. Acept conocerla. En realidad, tampoco tena muchas alternativas. Pero me afirm en el propsito de no dejarme engatusar y de rechazar de plano cualquier decisin que no me resultara conveniente. Por un lado, no senta ninguna necesidad de casarme y por otro, como muy bien haba dicho Sobejotep, si slo esperaba un tiempo corto, poda aspirar a una esposa que, al menos, me proporcionara una dote respetable. Finalmente, el da sealado conoc a Merit. No era hermosa. Nada en sus formas delgadas y finas denotaba voluptuosidad o incitaba al ardor. Sin embargo, sent algo en mi corazn desde el primer momento en que la vi. Sus ojos eran grandes y negros, y de su profundidad emanaba una dulzura sosegada y tierna que hizo que quedara prendido de ellos. Su andar era recogido y sereno. Sus manos, delicadas y largas. Cuando vi cmo colocaba ante m la escudilla con comida y llenaba mi copa cada vez que sta quedaba vaca, reflexion que quiz Sobejotep, y con l los sabios a los que tanto le gustaba citar, poda tener razn. Quiz sera bueno regresar del trabajo en las tardes calurosas y saber que unas manos como aqullas colocaran paos hmedos en mi frente y en mis sienes para refrescar mi sofoco. Quiz sera bueno abandonar las tabernas y llenar el estmago con la comida cocinada por ella. Quiz sera bueno sentir un cuerpo tibio a mi lado cuando despertara por las noches. Quiz sera bueno recibir de un ser tan cargado de ternura los abrazos, las caricias y

los besos que nunca haba recibido de una mujer. Quiz sera bueno saber que deba volver pronto a casa porque, al menos, aquellos ojos negros y profundos me esperaban. Quiz sera bueno incluso engendrar un hijo que cuando llegara a la vejez cuidara tanto de ella como de m. En todo aquello pens aquella tarde mientras se afanaba por servirnos y tambin en que quiz me encontraba a punto de lograr todo lo necesario para que un hombre fuera feliz por completo. Entonces tom mi decisin.

4
Nos casamos pronto. No haba bienes sobre cuya distribucin discutir, ni tampoco fue necesario el regateo habitual que precede a la mayora de los matrimonios en la tierra de Jemet. Tampoco hubo que poner de acuerdo a las familias de los dos contrayentes porque ambos ramos hurfanos. De hecho, aunque, como ya cont, era pupila de Neferhotep, el hermano de mi superior Sobejotep, aqul fundamentalmente contempl con alivio la desaparicin de una boca que alimentar, especialmente tratndose de una rival para sus hijas, que, en verdad, no desmentan la leyenda que sobre ellas circulaba. En aquellas fechas, en el primer ao de su reinado, Ajeprura Amenhotep, que apenas acababa de cumplir la edad de dieciocho, emprendi su primera campaa contra los aamu. Se trataba de mostrarles que la tierra de Jemet, a pesar de que Menjeperra Tutmosis se hubiera ido al ka, mantena sus justas reivindicaciones de dominar sobre ellos. Eran pueblos cuya lengua no entenda y a cuyos componentes despreciaba profundamente, pero a los que aportaba cultura y riqueza, prosperidad y civilizacin. Yo, sin embargo, estaba interesado en otras cosas y, de hecho, consideraba que en mi labor de intrprete y traductor ya haca bastante por la grandeza de Jemet. Slo por complacer la curiosidad de Merit acud al desfile con que Ajeprura Amenhotep se despidi de sus sbditos de jemet antes de marchar a dejar sentir la fuerza de su brazo sobre los aamu. Sin embargo, mi corazn estaba ms en los ojos de mi esposa que en los vistosos arreos militares y ms en sus manos que en la gloria resplandeciente del seor de Shemeu y Tamejeu. No pretendo decir nada nuevo si afirmo que el amor es un sentimiento difcil de describir. S que para muchos resulta como una llama devoradora, como una borrachera imposible de dominar, como una sed que nadie puede saciar. S tambin que, por regla general, el tiempo acaba extinguiendo la llama, disipando la embriaguez y calmando el ansia. Sin embargo, no fue as en el caso de mi amor por Merit. Nuestra vida en comn se asemejaba sobre todo a la suave placidez del HepUr o a la dulce brisa de la tarde. Me gustaba sentir sus manos, que eran como palomas que se arrullaban en mi rostro, y no tard en ver su cuerpo, delgado y flexible, como un estanque en el que refrescarme del calor del medioda. Aquella tranquila ternura embargaba mi corazn y lo llenaba de calma y sosiego, y cuando Ra descenda en Meseket, senta que mi vida era feliz y que los das no pasaban, sino que, vez tras vez, reviva la misma jornada de apacible dicha. As vivimos durante unos meses, y en ese tiempo Jemet reafirm su imperio y asisti al regreso triunfante de Ajeprura Amenhotep y a los festejos que celebraron su victoria. Tambin mi superior Sobejotep fue especialmente dichoso en aquella poca e incluso experiment un acceso profundo de euforia porque haba llegado a celebrarse el matrimonio de una de sus sobrinas con un comerciante viudo.

Privadamente me asegur que propiciar a los dioses para que le concedieran tamaa merced le haba costado una pequea fortuna en ofrendas realizadas en diversos templos. Sin embargo, como amaba a su hermano Neferhotep de todo corazn, lo haba hecho de muy buena gana. Ahora, coincidiendo con el regreso de Ajeprura Amenhotep, la nica hija casada de Neferhotep acababa de concebir. Aquel acontecimiento repercuti inesperadamente en Merit. Hasta entonces no habamos sentido nunca la necesidad de tener un hijo, pero cuando mi esposa supo de aquel embarazo empez a lamentarse de su aparente esterilidad. Siempre haba sido una mujer religiosa, pero a partir de entonces su devocin por diversos dioses y, especialmente, por Isis, la Madre y Seora, aument. Les suplicaba continuamente para quedar encinta, aunque es cierto que procuraba no hacerme partcipe de sus preocupaciones. La razn de esa conducta ha sido algo que nunca termin de entender del todo. Ciertamente, no deseaba arrojar sobre m su inquietud. De hecho, procuraba tener siempre palabras de aliento y alegra para m y nunca cargarme con sus posibles problemas. Pero seguramente tambin deseaba evitar que sospechara que era una mujer estril y que por ello se me ocurriera repudiarla o tomar una segunda esposa. La verdad es que nunca hubiera llevado a cabo cosa semejante. Merit cubra todas mis necesidades, pero, especialmente, la de sentirme en paz y sosiego en casa, y jams hubiera pensado en destruir esa placidez trayendo a una nueva mujer al hogar o divorcindome de ella. Crea que los hijos eran una merced de los dioses y si no venan, dependa ms de ellos que de mi esposa. Sin embargo, aquella congoja termin por convertirse en una carga imposible de soportar y me confes todo. Deseaba tener un hijo y estaba convencida de que la culpa era suya. Una tarde, mientras observaba cmo coma y despus de preguntarme si el guiso era de mi agrado, pregunt si yo, su seor, me sentira muy infeliz si acuda a un mdico. Sonre al escuchar aquellas palabras. Tom su rostro entre mis manos y bes su frente. -No, Merit, yo mismo me encargar de buscar un mdico para ti... -No, mi seor -dijo con inquietud-. Si mi seor lo hace, la gente conocer la dolencia de su sierva y la vergenza caer sobre mi seor por tener una esposa que es incapaz de darle hijos... Sent que mi corazn rebosaba de compasin al escuchar aquello. No me importaba lo que la gente pudiera decir porque amaba a Merit y ninguna otra mujer hubiera encontrado como ella gracia ante mis ojos, pero no deseaba tampoco que se sintiera humillada por las murmuraciones cuando acudiera a comprar en el zoco o al salir a la calle. -Deseas t elegir al mdico? -la interrogu con dulzura. Merit asinti con los ojos bajos.

-Has pensado ya en alguien? -volv a preguntar. -S, mi seor. Los sacerdotes mdicos de la diosa Sejmet tratan estas dolencias y su templo se encuentra lejos de este barrio. Si a mi seor le place, podramos acudir a ellos. Nadie sabra nada y yo podra recibir alivio... Pens que Merit tena razn. Yo ya estaba al corriente de que en la ciudad la inmensa mayora de los mdicos y de los magos tenan alguna relacin o con el dios Tot o con la diosa Sejmet. Incluso lo habitual era que los remedios no fueran tomados por el paciente sin que antes se pronunciaran frmulas de invocacin dirigidas a alguna de estas dos divinidades. Por otro lado, todo el mundo saba de las peregrinaciones realizadas a las capillas de la diosa Sejmet con la finalidad de obtener una curacin. La opinin de Merit me pareci sensata y as se lo manifest. -Es bueno a mis ojos lo que dices, Merit. Pero deseo acompaarte personalmente. Iremos los dos juntos a ver al sacerdote mdico. La persona que se ocup de Merit me record a Ptahmose, el sacerdote jefe del templo donde haba sido educado. Se llamaba Kaemuast y era calmado, fro e impasible. Mucha gente no entiende esas caractersticas en un mdico, sin embargo, no creo que nadie pueda resistir la contemplacin continua -y muchas veces impotente- del dolor humano, si no cubre su corazn con una espesa coraza. Kaemuast examin a mi esposa poniendo especial atencin en la manera en que ieb hablaba. Despus de un examen concienzudo, nos pidi que nos sentramos y nos resumi su diagnstico. -Inicialmente -comenz el mdico- pens que poda ser un problema surgido del corazn. A ese rgano se debe el traslado del aire a todo el cuerpo, pero lo ms relevante es que constituye el centro de todos los canales que transportan sustancias por nuestro interior. Conoca toda aquella retahla de datos sobre el rgano ms importante del cuerpo y hubiera deseado interrumpirle, pero entonces repar en el inters desmesurado que apareca en los ojos de Merit y prefer guardar silencio. -Del corazn -dijo en tono acadmico Kaemuast- parten cuarenta y seis conductos o canales en direccin a los odos, brazos, dedos, piernas, testculos, nalgas, hgado, pulmn, bazo, vescula y ano. De su interior fluyen, entre otras sustancias, la sangre, las lgrimas, los mocos, la orina, el esperma, el agua y los excrementos. Pero, y esto me resulta indiscutible, el problema de esta mujer no proviene del corazn. En realidad, se trata de una dolencia relacionada con sus partes genitales, aunque debo decir que eso tiene fcil arreglo. Merit sonri al escuchar aquellas palabras y pude percibir un brillo de alegra en sus ojos. -Naturalmente, el tratamiento durar unas semanas, pero podemos dar por seguro el xito del mismo.

Mi esposa se volvi hacia m y tom mi mano apretndola con fuerza. Estoy seguro de que slo el temor a avergonzarme le impidi saltar y gritar de alegra en esos momentos. -En qu consiste el remedio? -pregunt a Kaemuast. -Ms bien tendramos que hablar de una combinacin de remedios que, sucesivamente, irn teniendo un resultado curativo. En primer lugar, tendremos que fumigar la vagina de su esposa. Algunos de mis colegas consideran que el mejor estircol para realizar esas fumigaciones es el de hipoptamo. Personalmente discrepo de ellos. Lo ideal para estos casos es el excremento humano, bien seco, eso s, revuelto con resina de terebinto. Con eso se fumiga a la mujer y se obtienen resultados excepcionales. Naturalmente, el excremento ideal en el caso de una mujer casada es el del esposo. Una vez realizada esa fumigacin, durante una semana, la esposa se introducir diariamente en la vagina un supositorio confeccionado con excrementos de su marido. Finalmente, hay que colocar un ibis de cera encima de carbn, haciendo que el vapor penetre por la vagina de la paciente. Llegados a ese punto, la mujer podr concebir y dar a luz sin problemas. Han entendido todo? Desean que se lo explique con ms tranquilidad? Le ped papiro y tinta, y tom nota puntual de todo. Le hice describir la manera en que deba defecar y guardar posteriormente mis excrementos. Asimismo me asegur de comprender cules eran los recipientes ms adecuados para proceder a su secado y aprend de memoria las letanas que deba recitar mientras moldeaba los supositorios. Las fumigaciones eran algo ms exigentes en su realizacin y el sacerdote mdico estuvo de acuerdo en ejecutarlas personalmente a cambio de una buena suma de dinero. Apenas habamos cruzado la puerta de la morada del mdico cuando una anciana con el rostro surcado de arrugas se nos acerc. Sin duda, estaba acostumbrada a esperar la salida de las mujeres para ofrecer su mercanca y quin sabe si no mantendra algn tipo de acuerdo con el sacerdote. -Mujer, compra un talismn de la diosa Heket para asegurarte la concepcin y el buen parto. La diosa en forma de rana nunca me haba atrado de manera especial al tratarse de una divinidad relacionada fundamentalmente con las mujeres. Hubiera pasado de largo como ante cualquier otro mercachifle, pero los ojos suplicantes de Merit me convencieron de lo contrario. Pregunt el precio, pero no me sent con valor para regatear. Tras pagar una cantidad exorbitada, se lo ofrec a mi esposa, que se lo colg del cuello en ese mismo instante. Recuerdo a la perfeccin su alegra cuando regresbamos a nuestro hogar. Pareca como si los dioses hubieran insuflado nueva vida en su ser, como si hubieran disipado todos sus temores e inquietudes sustituyndolos por gozo y confianza.

Aquellos sentimientos que llenaban su corazn no se apagaron en los das posteriores. Comenz a cebarme para que defecara ms, a la vez que supervisaba mi trabajo con los excrementos para que todo se realizara segn las instrucciones dadas por Kaemuast, el sacerdote de Sejmet. S que toda aquella medicina era repugnante. Yo mismo no poda evitar el asco al tener que prestarme a aquella farmacopea prescrita por el sacerdote, pero la visin de Merit pareca sujetar mi estmago y aplacar las nuseas. Mi esposa realmente soportaba todo de buena gana con la esperanza de darme un hijo, alegrando as mi corazn y apartando de ella el oprobio por ser estril y el peligro de que yo tomara a otra mujer. Finalmente, un da me anunci que su regla le haba fallado y que crea que estaba embarazada. Haba tal brillo en su rostro, tal vida en sus ojos, que la abrac, la bes, la levant por los aires dndole vueltas. Lloraba de dicha y tambin yo derram lgrimas al ver su alegra. Inmediatamente decidimos volver a visitar a Kaemuast para que nos confirmara la noticia.

5
La manera en que Kaemuast nos recibi fue pomposa y displicente. Por supuesto, contaba con ese resultado tan positivo. Como nos haba dicho, el excremento humano -y todava ms si proceda del esposo- superaba ampliamente las virtudes del estircol de hipoptamo en casos como ste. -Con todo -nos aclar-, no estar de ms que confirmemos tan halageas expectativas. -Cmo? -pregunt Merit sbitamente preocupada ante la perspectiva de que todo hubiera sido una equivocacin. -Oh, muy fcil -sonri Kaemuast-, bastar con un diente de ajo. Merit me mir interrogante. -Nuestros maestros lo han prescrito claramente: la mujer tomar un diente de ajo humedecido -dijo el sacerdote dirigindose a m- y lo tendr en la vagina toda la noche hasta que amanezca. Si el olor del ajo le sale por la boca es que dar a luz. Si no, es que no dar a luz. Recuerdo la alegra y, al mismo tiempo, la inquietud con que Merit se introdujo aquella noche un ajo en la vagina. Tambin ha quedado grabado en mi memoria que apenas durmi y que procur mantenerse quieta y con la boca totalmente cerrada como si temiera que el desagradable olor fuera a escaparse impidindole ser madre. Pero sus esfuerzos no le sirvieron de nada. Al da siguiente, su aliento no despeda un olor a ajo y aunque intent quitarle importancia, aquello no disminuy en absoluto su pesar. Kaemuast nos contest con evasivas la siguiente vez que lo visitamos, como suelen hacer los mdicos que saben tan poco como sus pacientes la manera de solucionar un problema. A partir de entonces dio inicio un errtico vagar de sacerdote en sacerdote, de santuario en santuario, de remedio en remedio. Al mismo tiempo, y a medida que pasaban los das, comenc a observar como el aspecto exterior de Merit iba hacindose ms demacrado y macilento. Su conducta segua siendo tierna y dulce para conmigo, pero su rostro palideca por momentos y en un par de ocasiones la sorprend sofocando un chillido de dolor. Aquella visin me resultaba insoportable, tanto que, al final, decid contarle todo a Sobejotep sin importarme lo que la gente pudiera pensar o murmurar. Mi superior fue bueno y comprensivo. Jur por Horus que no revelara a nadie la situacin y me escribi una carta de recomendacin para que la llevara a un amigo suyo, un mdico, llamado Iuty, que trabajaba de manera casi exclusiva para la gente de la Per-a'a. Creo que nunca conseguir olvidar los momentos en que Iuty examin a Merit. Pese a que se trataba de un hombre discreto, percib casi instantneamente la inquietud que se despert en su rostro al verla. Repiti casi maquinalmente todos los pasos que Kaemuast haba dado, pero, y esto me llam la atencin, por dos

veces, y como de pasada, oli la vagina de mi esposa. El resto de la consulta fue similar a otras que haba vivido con anterioridad. Nos asegur que todo ira bien, aunque recomend que no aplicramos ningn remedio durante algn tiempo. Estbamos a punto de abandonar la casa del mdico cuando asom la cabeza por la puerta de la habitacin donde haba atendido a Merit y me llam. Sent en mi pecho como si un dardo lo hubiera horadado, pero sin salir por la espalda, sino quedndose suspendido entre mis hombros. Ped a Merit que me esperara fuera e intentando aparentar calma, volv a entrar en la habitacin de Iuty. ste me rog que me sentara y que tuviera calma, porque lo que deseaba decirme era muy importante. No tena a ciencia cierta ninguna idea de lo que podra contarme, pero aquella ignorancia slo contribuy a inquietarme ms, a hacer que la desazn se apoderara con ms fuerza de m. Mentalmente elev mis preces a la Madre y Seora para que todo se redujera a algo sin importancia. -Nebi, deseo contarte algo de extrema gravedad. Lo hago porque s la amistad que tienes con Sobejotep. De hecho, te dir que te considera casi como a un hijo. Dese que concluyera con aquel prembulo y de una vez me dijera lo que le suceda a Merit, pero el abatimiento que haba empezado a embargarme y el temor a que se arrepintiera de revelarme lo que haba ocultado a mi esposa me contuvieron. -Voy a ser muy claro. Estamos en el mes de mejir... casi con toda seguridad para el de pnamenot, es decir, apenas en unas semanas, Merit habr ido a su ka. No experiment dolor en mi corazn al escuchar la noticia. Fue ms bien una sensacin de atontamiento la que se apoder de m. Paser, el sobrino de Nufer, me haba contado en cierta ocasin cmo se haba sentido una maana al despertarse tras haber bebido durante toda la noche. No saba dnde estaba, cmo se llamaba, casi ni siquiera quin era. Todo en l era un aturdimiento que tard en dejar paso al dolor. En aquellos instantes tambin yo despert de la borrachera de los meses anteriores. Durante cerca de medio ao haba bebido de aquel dulce licor que era la convivencia cotidiana con Merit. Sus caricias haban sido como miel en mis labios, su amor, como una bebida agradable que llevaba plcidamente al sueo. Ahora era como si me hubiera despertado y, antes que todo, sintiera la sensacin de no saber siquiera quin era. -Es eso seguro? -pregunt aun a sabiendas de que aquel mdico slo me deca lo que mi corazn llevaba temiendo desde haca semanas. -Sin duda. La vagina de Merit tiene el olor de la mujer cuyas partes se irn corroyendo hasta obligarla a ir con el ka. Se trata de un olor muy peculiar, muy semejante al de la carne asada... Pint mi rostro con la mejor sonrisa cuando me reun de nuevo con Merit. Ment asegurndole que el mdico me haba dado las mejores esperanzas, aunque no haba querido decrselo a ella para no emocionarla demasiado. Me crey y en sus ojos

volvi a aparecer esa alegra que tantas veces antes haba podido contemplar. En el camino de vuelta a casa me oblig a repetir palabra por palabra lo que supuestamente me haba dicho el mdico y yo invent frase tras frase intentando que no descubriera el engao. Es terrible ocultar el dolor a un ser amado y an ms terrible es comportarse de esa manera si esa persona es la causa del mismo. Durante el da intentaba infundir en Merit, cuyo aspecto se deterioraba progresivamente, unos nimos que yo mismo no tena y cuando, finalmente, exhausta por la labor cotidiana, se quedaba dormida poco antes de que Ra ascendiera en Mandet, sala de la habitacin y lloraba de la manera ms silenciosa que poda con la esperanza de desahogar mi dolor y, a la vez, de no perturbar su sueo. Despus de hablar con Iuty saba que ningn mdico poda curarla, que todo dependa nicamente de la voluntad de los dioses. Compr un talismn con el ojo de Horus y lo colgu de su cuello, donde hizo compaa al de la diosa Heket. Incluso pens en la posibilidad de encontrar a alguien que dominara el arte de heka y que pudiera, utilizando poderes sobrenaturales, evitar el lento apagarse de Merit. Tras muchas vueltas, tras muchas consultas, fue Paser, el sobrino de Nufer, el que consigui darme unas seas adonde dirigirme. Se trataba de una mujer a la que l mismo haba acudido para saber si tendra xito en sus intentos de seducir a una joven casada a la que deseaba ardientemente. Segn Paser, la persona en cuestin no slo le haba predicho con exactitud lo que sucedera, sino que adems le haba proporcionado un filtro mediante el cual aquella esposa le haba franqueado el camino hacia su lecho. En otra ocasin, en otros momentos, el simple contacto con un ser de esa naturaleza me hubiera resultado repugnante y, muy posiblemente, hubiera reprendido a Paser por recurrir al arte de heka para perpetrar un acto tan vergonzoso como el adulterio. Sin embargo, ahora no me importaba nada a excepcin de salvar la vida de Merit. En mi corazn saba que si hubiera tenido que mentir, que robar, que matar para lograrlo, no hubiera dudado un instante en hacerlo, y tampoco hubiera vacilado en cambiar mi vida por la suya. La conocida de Paser result ser una mujer pintarrajeada como una prostituta y tocada con un peinado costoso y estrambtico. Sonri, realiz grandes alharacas, se refiri velada pero claramente a sus xitos en el uso de heka y, finalmente, aparte de una considerable suma de dinero, me pidi algunos cabellos de Merit para consumar sus hechizos. Naturalmente, justific todas sus pretensiones con referencias extraas a poderes que yo desconoca, pero que, infaliblemente, curaran a mi esposa. Regres dos das despus con todo lo que haba solicitado. Quiso ofrecerme bebida y algunas golosinas, pero rehus tomar nada y le conmin a que llevara a cabo cuanto antes sus rituales. As lo hizo. En apenas unos instantes su casa estuvo llena de humo y ella comenz a ejecutar aparatosos aspavientos y a invocar a dioses

y fuerzas que, en algunos casos, me resultaban totalmente ignotos. Reconozco que todo aquello me impresion. Era tal la fuerza que imprima a sus gestos y tanta la energa que sala por sus labios al lanzar conjuros que, por unos instantes, confi en que volvera a ver a Merit curada y con el aspecto saludable que siempre haba tenido. Quiz me hubiera ido a mi casa con esa conviccin, de no ser porque, de repente, la mujer comenz a emitir lo que se supona eran letanas pronunciadas en una lengua mgica y esotrica. Ignorando que yo poda entenderla, por su boca comenzaron a salir trminos aamu para designar los ajos, la cebolla, el pepino e incluso algunas palabras groseras utilizadas en medios bajos para referirse a los genitales del hombre y de la mujer. En seguida comprend todo. Lejos de ser una maestra de heka, como pretenda, aquel ser asqueroso deba de haber sido una prostituta en algn puerto; lejos de estar pronunciando frmulas mgicas, slo saba balbucear malamente los vocablos que servan para pedir comida o sexo de baja estofa. En aquellos momentos sent deseos de matarla con mis propias manos. S, seguramente haba ayudado a Paser, pero lo ms posible es que el resultado se debiera ms a sus malas artes como alcahueta que al filtro que tan caro le haba vendido. Fuera de m, me abalanc sobre ella y, sujetando sus brazos con mis manos, comenc a zarandearla. -Basta, bruja! -grit-. S que me ests mintiendo! Con los ojos desorbitados por la sorpresa, tard unos instantes en recuperarse, pero, entonces, como si salieran llamas de sus ojos, comenz a lanzar maldiciones contra m. -Asquerosa alcahueta, no te atrevas a amenazarme -grit mientras le daba una bofetada con el dorso de la mano-, s perfectamente lo que estabas diciendo. Acaso crees que no conozco las lenguas de los aamu? Tu heka se limita a pedir pepinos y cebollas, a ofrecerte a gaanes y marineros para que te monten... Voy a matarte aqu mismo. Quiz lo hubiera hecho. Quiz hubiera descargado en aquella inmunda farsante toda la clera y todo el dolor que la lenta agona de Merit haba ido depositando en mi corazn. Fue el recuerdo de ella el que me lo impidi. Me necesitaba ahora ms que nunca y yo no poda correr el riesgo de arruinar sus ltimas semanas de existencia manchando mis manos en la hechicera. Profundamente aterrorizada, se deshizo de la prisin que significaban mis dedos y se postr suplicante a mis pies. Empez a quitarse los aretes, los collares, toda la quincalla que intentaba proporcionarle una belleza que, seguramente, nunca tuvo y me la ofreci a cambio de su vida. No tom nada de aquello, pero s la obligu a que me devolviera el dinero que le haba dado y los cabellos de Merit. Luego amenac con denunciarla y le di dos das de plazo para que abandonara la ciudad. Estaba tan aterrorizada que dijo a todo que s. Furioso, con la sangre ante los ojos, abandon su casa y comenc

a vagar por las calles intentando tranquilizarme tras ver cmo se haba desvanecido mi ltima esperanza. El estado de Merit fue empeorando progresivamente. Empez a padecer unos terribles dolores de cabeza y yo, siguiendo el consejo de Iuty, comenc a frotar sus sienes con un crneo de siluro para calmarle el dolor. A veces, agotada, caa dormida slo para despertar sobresaltada al poco rato. Como si temiera comprender lo que le suceda y, a la vez, deseara encontrar una ilusin en los escasos das de vida que le restaban, casi su nico tema de conversacin era el hijo que tendramos cuando ella se pusiera bien. Una tarde, decid darle una alegra. Encargu a un sacerdote que escribiera un rollo de proteccin para un nio recin nacido. Saba que el gasto era intil y que nunca tendra ese hijo de Merit, pero conceb la esperanza de llenar de felicidad alguna de sus ltimas horas. Cuando llegu a la casa, fing mi mejor sonrisa y anunci a Merit que tena una sorpresa para ella: haba comprado ya el rollo de proteccin que colocaramos al cuello de nuestro hijo cuando naciera. Con una sonrisa, me pidi que me sentara al lado de su lecho y que le leyera el contenido. Desenroll el papiro mientras cantaba las loas del material, del trazado de los dibujos e incluso del precio que me haba costado, muy alto, pero compensado por el hecho de que era para el hijo que pronto dara a luz. Luego comenc a leer las promesas de los dioses para un nio que nunca vera a Ra elevndose en el cielo: Lo salvaremos de Sejmet y de su hijo; lo salvaremos de la cada de un muro, del estallido de un trueno, lo salvaremos de toda muerte, de toda enfermedad, de todo mal de ojo, de toda mirada mala, lo salvaremos de los dioses que se apoderan de la gente, de los dioses que encuentran a la gente en el campo y la matan en la ciudad y viceversa, lo salvaremos de todo dios y de toda diosa que manifiestan su poder cuando no son propiciados; lo salvaremos de los dioses que se apoderan de unas personas confundindolas con otras. Con el rabillo del ojo observ como Merit iba asintiendo a cada una de las afirmaciones y como su sonrisa, aquel gesto dulce y tierno que se haba apoderado de mi corazn, volva a dibujarse en su rostro. De repente pronunci mi nombre. -Nebi... -S, Merit -contest, acercndome a ella. -Amigo mo, gracias. Merit cerr en esos momentos los ojos y se march al ka. Pronunci un par de veces su nombre en la esperanza de que el espritu en forma de pjaro y con cabeza

de hombre no hubiera abandonado su cuerpo a travs de las ventanas de su nariz. Pero as haba sido. Entonces dej caer mi cabeza sobre su pecho y comenc a llorar, primero calladamente, como lo haba hecho en los meses anteriores para que no me oyera, y luego con rabia y desesperacin. Hasta entonces haba conocido gente que me haba apreciado, que incluso me haba querido como se quiere a un hijo. Pero Merit era la nica persona que me haba servido sin condiciones, que haba entregado su vida para hacer feliz la ma, que nunca me haba pedido nada -salvo que le permitiera visitar a un sacerdote de Sejmet o que le comprara el amuleto de la diosa Heket-, que jams haba cargado mi existencia con sus penas o inquietudes. Sus ltimas palabras no fueron para lanzarme reproches, ni para quejarse, ni para emitir lamentos. Hasta entonces siempre se haba referido a m como su seor, pero en aquel ltimo momento utiliz conmigo otros trminos. Me llam amigo suyo y me dio las gracias. Quiz haba captado lo que pasaba en mi corazn? Quiz comprendi que la compra del rollo de proteccin slo haba sido una farsa para hacerla feliz, siquiera momentneamente? No lo supe entonces y sigo sin saberlo ahora. Pero s s que cuando se fue al ka, en su mirada haba amor y gratitud, alegra y paz, y tambin s que en ella, en su cuerpo frgil, en sus ojos oscuros, en sus manos dulces, contempl ms verdad y nobleza que en todos los dioses que conoca, en todos sus sacerdotes y en todos los que practicaban y crean en el arte de heka reunidos. Entonces pens que quiz sa era la clave de su marcha. Quiz ninguno de ellos haba conservado su vida, simplemente porque tenan celos de ella. Pero aqul no era sino el razonamiento de un pobre hombre al que el dolor estaba a punto de arrastrar al borde de la locura.

6
Llor a Merit desconsoladamente. Mi corazn se senta tan vaco que no lament lo ms mnimo terminar de desprenderme de todo lo poco que an me quedaba. En las semanas anteriores, haba ido dedicando mis salarios, primero, y despus el producto de la venta de mis muebles, de mis escasas pertenencias y de mis propios libros a pagar a mdicos, a comprar talismanes, a ofrendar a los dioses e incluso a alquilar a aquella bruja que pretenda conocer el arte de heka. Con lo que esta ltima me devolvi asustada por mis amenazas pude sufragar los gastos de la conversin del cuerpo de Merit en ut. Gast todo lo que pude e incluso contraje deudas, porque no poda soportar la idea de no encontrarme algn da con alguien que me haba dado tanta felicidad. Era mi vida la que se me haba convertido en pesada e insoportable. La gente que me conoca, como Paser o Sobejotep, comenzaron a inquietarse por m y temieron que enloqueciera o que enfermara y fuera al ka. Haba perdido todo inters por la marcha de la tierra de Jemet y pasaba la mayor parte del tiempo que no dedicaba a trabajar rezando y formulando preguntas que nadie pareca querer contestarme. Fue entonces cuando, una maana, Sobejotep me expres confidencialmente la inquietud que le provocaban recientes acontecimientos de los que el pueblo no saba nada, pero que l haba llegado a conocer gracias a amigos influyentes de la Per-a'a. Apenas a los dos aos de ceirse las coronas de Shemeu y Tamejeu, Ajeprura Amenhotep se iba a ver obligado, por segunda vez, a dejar sentir la fuerza de su brazo a los aamu. La expedicin del ao anterior, casi un paseo militar dirigido por los generales de su padre, pareca haber tenido en realidad un efecto contrario al esperado. Por lo visto, los aamu, lejos de sentirse impresionados con el nuevo seor de Jemet, se haban percatado en seguida de que era demasiado joven y de que estaba ms interesado en diversiones como la caza y la carrera que en gobernar y combatir. Haban esperado pacientemente a que regresara a su tierra y, a continuacin, se haban sublevado prcticamente todos nuestros vasallos. Lo peor no lo constitua slo el hecho de la revuelta, ya de por s bastante grave, sino la forma en que sta se haba planteado. Al sumarse a la misma las ciudades aamu de la costa, tanto hombres como material tendran que ser trasladados por tierra exclusivamente y resultaran un blanco ms fcil para nuestros enemigos. Sobejotep tema -y as lo confes abiertamente- la posibilidad de un desastre militar que pusiera en peligro no slo la permanencia de nuestro control sobre aquellos levantiscos sbditos, sino tambin nuestra frontera norte. -Francamente, Nebi, estoy preocupado. Tal y como se plantean las cosas y teniendo en cuenta que no es seguro que Ajeprura Amenhotep tenga el temple de su padre, me temo que muchos de nuestros soldados van a caer combatiendo contra los aamu.

Fue en ese momento cuando la idea pareci posarse en mi corazn al igual que los pjaros lo hacen en las ramas de los rboles. Jams lo haba pensado, pero en esos instantes sent un impulso irresistible e instantneamente abr mi boca. -Sobejotep, quiero ir a esa campaa. Tienes que ayudarme a conseguirlo. Mi superior no tard en llevarse ambas manos a la cabeza y empezar a lamentarse como una vieja. -Horus, Ra, Osiris, ayudad a este hombre! La muerte de su mujer le ha vuelto loco. -No pierdas el tiempo en invocar a los dioses. Quiero ir en esa expedicin. -Pero, Nebi, si... si en tu vida has manejado una espada... y un arco, sabes cmo se tensa?, sabras acaso manejar una maza? Qu digo manejarla, podras siquiera alzarla del suelo? Qu buscas en esa guerra? Es acaso la muerte? Oh, dioses... Merit era buena y hermosa, s, pero yo te buscar otra mujer. Pronto tendrs hijos sanos y fuertes, pero te lo suplico, olvida esa locura. Sobejotep no careca de razn, pero mientras se lamentaba y gritaba, yo iba viendo con ms claridad la manera en que se desarrollara todo. -Puedo ir como intrprete -cort en seco a mi superior-. El ejrcito necesitar gente que hable con los aamu, que intente recuperarlos a la sumisin a la Per-a'a, que interrogue a los prisioneros... -Pero qu suceder si te atacan? Qu pasar si intentan matarte? -pregunt angustiado Sobejotep. -Sinceramente, eso no me preocupa -contest-. Mi existencia est en manos de los dioses y si caigo, ir a reunirme con Merit. S, sa era la verdadera razn de mi deseo de partir. Poco o nada me importaba el destino de los aamu o el de la tierra de Jemet. Lo nico que deseaba era apartarme de aquella ciudad que tanto me la recordaba y marchar a algn lugar lejano donde, quiz, tuviera la fortuna de ir pronto al ka. -Me ayudar mi seor a conseguir ese puesto de intrprete? -pregunt a Sobejotep. Mi superior me mir preocupado. Me apreciaba y s que sufra al conocer mi decisin. Al igual que yo, quiz incluso ms, saba que mis posibilidades de sobrevivir eran mnimas, pero sera mejor ver cmo me iba apagando como una pavesa? Se rasc la nuca y, finalmente, contest: -S, lo har, Nebi. Si caes en combate, Osiris te lo tendr en cuenta seguramente. Si sobrevives, posiblemente obtengas un ascenso y... No pude evitar esbozar una sonrisa. Sobejotep siempre tan prctico!

-... no pienso volver a casarme otra vez -le cort-. Creo que ninguna mujer podra igualar jams a Merit. Mi superior abri la boca con la intencin de contestarme, pero cambi de opinin repentinamente: -S, Nebi, puede que tengas razn. Ajeprura Amenhotep haba decidido partir cuanto antes y tal resolucin resultaba lgica a tenor de las informaciones que me haba dado Sobejotep. ste tuvo que apresurarse para encontrarme acomodo en el ejrcito que estaba casi a punto de abandonar la tierra de Jemet. Tuvo que recorrer pasillo tras pasillo, pero lo consigui. Incluso logr que me sometiera a algunas lecciones de esgrima y de tiro con arco bajo la supervisin de algunos militares amigos suyos. Apenas sirvieron para ensearme cmo apuntar con un margen de error no demasiado exagerado y cmo cubrirme con el escudo a la espera de que un error del adversario me permitiera hundir la espada en su cuerpo. Me asignaron a uno de los jefes militares con la misin especial de interrogar a los futuros prisioneros de guerra. Sospecho que Sobejotep quiso mantenerme en retaguardia para ahorrarme peligros. No era seguro, pero s bastante probable que no me enviaran nunca como mensajero ante los aamu, lo que, ciertamente, disminua los riesgos de ser reducido a la esclavitud o de que me degollaran. Por otro lado, el tiempo pasado al servicio de la Per-a'a me sealaba como una persona competente y valiosa que no poda ser arriesgada estpidamente. Los soldados eran, con escasas excepciones, material reemplazable mediante levas o contratacin. Por el contrario, yo era alguien de difcil sustitucin, y ms una vez que se hubiera iniciado la campaa y estuviramos lejos de la tierra de Jemet. La noche antes de la partida llev a cabo el inventario de todo lo que posea. Liquidadas las ltimas deudas, sobre poco ms o menos, todo se reduca a lo mismo que tena cuando abandon el templo y vine a la ciudad provisto de una recomendacin de Nufer. Si la existencia fuera igual a la suma de todo aquello que llegamos a poseer, habra tenido que juzgar que no haba vivido apenas desde mi salida del santuario de la Madre y Seora. De hecho, los meses anteriores habran sido como mucho un sueo, delicioso mientras Merit estuvo sana y teido por los horribles colores de la pesadilla desde el momento en que supe que slo le faltaban unas semanas para ir al ka. Pero mi corazn saba que no era as, que la vida de un hombre no depende de lo que tiene, sino ms bien de circunstancias ms difciles de explicar y retener. Ahora me encontraba atado por las fuertes ligaduras del dolor, pero esa pena no estaba relacionada con lo que haba perdido materialmente o con lo que no haba logrado atesorar. Mi tristeza arrancaba ms bien del recuerdo de algo que ya no volvera, como jams regresan las aguas del Hep-Ur. Cuando el ejrcito de Ajeprura Amenhotep se puso en marcha, supliqu a los dioses poder remontar aquel pesar o no retornar nunca a la tierra de Jemet.

7
Los artistas e historiadores, paniaguados a fin de cuentas a las rdenes de Ajeprura Amenhotep, han contado multitud de ocasiones esta segunda campaa contra los brbaros. Todos los escolares conocen de memoria la expedicin heroica cuyos detalles fueron grabados en la piedra de estelas asentadas en Amada, la isla de Abu o una de las capillas de Ipet-Iset. Lo que desconocen es hasta qu punto esos datos, en trminos generales correctos, ocultan la verdad de lo sucedido y cubren con un velo de adulacin el carcter verdadero del seor de la tierra de Jemet. Los que participamos en aquellos enfrentamientos nunca hemos sido libres para narrarlos como sucedieron. Unas veces, porque de ello dependa nuestro futuro al servicio de la Per-a'a; otras, porque no desebamos ver lo que resultaba evidente e indiscutible. Pero, por primera vez en mi vida, soy libre y puedo relatar lo que autnticamente pas entonces. Ajeprura Amenhotep haba elegido para iniciar su campaa el mismo mes en que su padre haba dado comienzo, treinta y tres aos antes, a la primera de sus expediciones. Indudablemente, buscaba con ello crear un efecto de comparacin entre la gente de Jemet y llevar a sus tropas a concebir sueos similares de gloria rutilante y sobrado botn. Sin embargo, tuvimos que esperar algunos das antes de poder ver al enemigo. Al principio, lo nico que se abra a nuestro paso eran aldehuelas, pobres y pequeas, en las que no slo no se nos presentaba resistencia, sino que incluso era normal que hubiera media docena de soldados egipcios instalados como fuerzas de ocupacin. No pude dejar de ver el temor que se dibujaba en los rostros de aquellos infelices. Destinados fuera de la tierra de Jemet, saban que no eran queridos por la poblacin sometida y que si se produca algn disturbio seran los primeros en caer. No era mejor el estado de los habitantes de los villorrios. Poseedores de escasos ganados -especialmente de repugnantes ovejas- y de magras cosechas, no vean con buenos ojos que un imperio extranjero esquilmara unos recursos de por s reducidos. Sin embargo, escondan en su corazn el rencor que sentan hacia nosotros y procuraban presentarnos la mejor de las sonrisas. Haba comenzado ya el primer mes de la tercera estacin cuando tuvimos nuestro primer combate. El malestar haba comenzado a cundir entre nuestras filas. Llevbamos prcticamente un mes persiguiendo a un enemigo invisible y recibiendo del pas que transitbamos slo algunas uvas esculidas y algunas tortas de pan seco. Los informes que paulatinamente recogamos de las poblaciones que atravesbamos insistan en sealar que se haba formado una gran coalicin de reyes para venir a nuestro encuentro, pero lo cierto es que no logrbamos ni siquiera entablar contacto con una minscula avanzadilla. A medida que transcurran los das el temor a ser vctimas de una emboscada en terreno desfavorable fue creciendo hasta el punto de resultar sofocante. Nos habamos desplazado muy al norte del pas y si haba que realizar un repliegue apresurado, la distancia hasta la

tierra de Jemet poda convertirlo en una carnicera aliada de desbandada. Fue entonces cuando nos encontramos por primera vez con el adversario. Nos hallbamos cerca de un enclave llamado Shemesh-Edom cuando uno de los exploradores que preceda la marcha del ejrcito regres dando voces y asegurando que estaba a la vista un contingente enemigo. Aquello levant, como era de esperar, una enorme expectacin en nuestras filas, expectacin que no tard en dejar paso a un estado de confusin. Lejos de tratarse de un ejrcito organizado, lo que apareci ante nosotros fue un grupo de una veintena de personas a caballo, aparentemente tranquilas y sin aspecto de buscar combate. Los oficiales transmitieron inmediatamente la orden de que no se persiguiera a aquel contingente, ya que poda tratarse de un ardid para llevarnos hasta un ejrcito mayor y bien atrincherado. Pausadamente, iniciamos un avance, mientras el grupo de enemigos excesivamente lento, me pareca a m- segua avanzando en nuestra direccin de manera aparentemente tranquila y confiada. Fue en esos momentos cuando la situacin experiment un vuelco. Altaneramente erguido en su carro de guerra, Ajeprura Amenhotep abandon nuestras filas y se dirigi a galope tendido hacia el contingente presuntamente enemigo. Cuando se encontr a una altura prudencial, orden a su auriga que frenara el vehculo. Hasta entonces los jinetes que venan a nuestro encuentro no se haban detenido, sino que mantenan un paso suave, pero al ver como el carro de Ajeprura Amenhotep se paraba, optaron por comportarse de la misma manera y uno de ellos levant las dos manos con las palmas extendidas hacia arriba. Me pareci entender que aquello no haba sido sino un gesto de buena voluntad, de rendicin incluso, y respir aliviado. Sin embargo, Ajeprura Amenhotep no lo interpret de la misma manera. Pidi su arco al auriga, coloc una flecha en el mismo y antes de que pudieran darse cuenta sus compaeros, haba atravesado con ella el pecho del hombre que alzaba los brazos. Fue tanta la sorpresa de los que con l iban que se quedaron paralizados. De hecho, lo estuvieron el tiempo suficiente para que Ajeprura Amenhotep, esta vez a galope tendido, derribara a otro jinete de un flechazo. Al contemplar este gesto, nuestro ejrcito se puso en marcha como un solo hombre. Como el pie aplasta a la hormiga, camos sobre los supervivientes y los capturamos. Los artistas a las rdenes de Ajeprura Amenhotep han presentado posteriormente este lamentable episodio como una gran victoria. Sin embargo, poco puede dudarse de su verdadera magnitud. Capturamos dieciocho personas y slo diecisis caballos, ya que nuestras impetuosas fuerzas optaron por golpear el pecho de los animales con sus lanzas antes de arremeter contra los jinetes. Para remate, como pude saber al interrogarlos, no se trataba de un grupo hostil, sino de los varones de una familia que regresaban a su aldea tras ofrecer sacrificios en un msero santuario cercano. Al alzar los brazos slo haban deseado manifestar que iban inermes, que nada

debamos temer de ellos, que ni siquiera llevaban armas salvo algn cuchillo largo. Seguramente hubieran regresado tranquilos a sus casas de no toparse con el dios Ajeprura Amenhotep, ansioso de combatir cuerpo a cuerpo y de obtener, finalmente, una victoria sobre los brbaros. Por supuesto, nadie propuso deshacer el equvoco. Los que slo horas antes eran felices campesinos que presentaban ofrendas a sus dioses, en estos momentos, eran muertos o esclavos que exhalaran el ltimo aliento en la tierra de Jemet. Pocos das despus, nuestro flamante ejrcito obtuvo una victoria muy similar a aqulla. Era el da veintisis del primer mes de la tercera estacin y acabbamos de cruzar el Orontes. Seguamos empantanados en una bsqueda estril de un enemigo que se ocultaba en un terreno que conoca y que deba de ir viendo con placer cmo nos adentrbamos en el mismo sin poder siquiera causar un msero rasguo a sus fuerzas. De repente, alguien capt la presencia de algunos setetyu -no ms de tres o cuatro- y dio la voz de alarma. Ajeprura Amenhotep no tard en azuzar a su auriga y emprender la persecucin. Mientras tanto los oficiales imploraban silenciosamente a los dioses para que no se tratara de una emboscada que acabara con el seor de Jemet y, de paso, con todos nosotros. Sin embargo, nada de lo temido sucedi. Ajeprura Amenhotep atraves con una lanza a uno de los setetyu, y los soldados que le seguan, perdiendo el resuello por momentos, no tuvieron dificultad en caer sobre los otros y matarlos all mismo. En total se dio muerte a tres o cuatro hombres, a los que no llegamos a interrogar, y capturamos dos caballos, un carro, una cota de malla y una aljaba llena de flechas. El resultado era claramente ridculo, pero se decidi inflarlo para animar a la tropa y para enviar a Egipto noticias alentadoras. Se afirm -lo que era mentira- que el mismo Ajeprura Amenhotep haba descubierto a los setetyu mientras oteaba en el horizonte y se orden celebrar una fiesta de accin de gracias en honor de Amn, ya que, al parecer, era este dios el que nos haba dispensado la posibilidad de obtener una victoria tan clamorosa sobre nuestros enemigos. Lo cierto, sin embargo, es que la tropa comenzaba a encontrarse muy descontenta. En cerca de un mes de campaa slo saban lo que era realizar marchas, acampar, limpiar y volver a realizar marchas, acampar y limpiar. Hasta el momento no haban podido practicar pillajes ni violaciones (los dos grandes alicientes de un conflicto blico para la soldadesca) y aqu y all empezaban a orse voces quejumbrosas que, no sin razn, se preguntaban dnde estaba el ejrcito de un pas que se supona alzado en armas contra la tierra de Jemet. Aquel malestar pareci acallarse un poco cuando se les inform de que llegaramos a Niy, un asentamiento supuestamente rebelde que podran expugnar y saquear a placer. Naturalmente, las convenciones de la guerra -y las necesidades de la propagandaexigan que existiera un mnimo pretexto para entrar a saco en una poblacin de la que slo conocamos el nombre. Ajeprura Amenhotep se brind valientemente a proporcionar ese motivo. Se convino en que se acercara a caballo hasta Niy y en la

lengua de Jemet -no conoca otra- conminara a la ciudad a rendirse. Cualquier respuesta -incluida la del silencio- se interpretara como un insulto intolerable y, a continuacin, nuestro ejrcito se precipitara en masa contra el villorrio y lo arrasara. A los catorce das de nuestra victoria a orillas del Orontes, en el da diez del segundo mes de la tercera estacin, avistamos la ciudad de Niy. Inicialmente todo transcurri como se haba planeado. Ajeprura Amenhotep se acerc hasta los muros de la ciudad -aunque a una distancia prudencial para evitar que una lanza o una flecha le obligara a ir al ka antes de tiempo- y montando uno de sus caballos comenz a gritar un discurso insultante. Pero no pudo avanzar mucho en el desgranamiento del mismo. Apenas haba pronunciado media docena de frases humillantes cuando las puertas de la ciudad se abrieron y la gente, en actitud estudiadamente humilde y llevando presentes y flores, se dirigi hacia donde l estaba. Lo cierto es que iban tan inclinados y se postraron tan claramente nada ms franquear los umbrales de la ciudad que ni un ciego hubiera podido confundirlos con enemigos. Apenas nos habamos repuesto de esta sorpresa cuando alguien, desde el muro, frente al que estaba situado Ajeprura Amenhotep, grit en un egipcio chapurreado: -Larga vida a Ajeprura Amenhotep, seor de la tierra de Jemet, hijo de los dioses, nuestro soberano y rey! Larga vida a su valiente y aguerrido ejrcito! Pude observar que muchos de nuestros soldados torcan el gesto ante aquel despliegue de sumisa amabilidad. Con su astucia, los habitantes de Niy haban salvado sus vidas, y con su calculada generosidad consiguieron incluso proteger buena parte de sus haciendas. Para nosotros, en cambio, los problemas subsistan. Nuestras tropas no conseguan saciar su sed de oro y mujeres, y adems nuestros enemigos seguan sin aparecer, supuestamente forjando un arma templada con la que asestarnos un golpe terrible en el momento ms conveniente para ellos. De momento no haba botn, y en cuanto a la gloria, daba la sensacin de pertenecer en exclusiva al seor de Jemet, que demostraba una habilidad especial para crersela a medida de su orgullo y vanidad. Era obvio que, si se deseaba remediar esa situacin, no podra seguir recurrindose al pretexto de la provocacin fingida, dada la manera en que haba fracasado en Niy. A estas alturas, seguramente la voz habra corrido por la regin y lo ms seguro es que slo nos encontrramos con ciudades sumisas y serviles. Si desebamos fama y fortuna, antes de que nuestros cobardes adversarios presentaran batalla y mordieran el polvo frente a nosotros, resultaba obvio que deba golpearse primero y preguntar despus. Por otra parte, y dado que el enemigo no se presentaba de momento, habra que buscar un contrincante al que robar aunque se encontrara entre las filas de nuestros propios amigos. Eso fue, finalmente, lo que hicimos.

8
Apenas habamos perdido de vista a los habitantes de Niy cuando nos encaminamos hacia el enclave donde tendra lugar la primera victoria de envergadura que Ajeprura Amenhotep conseguira en aquella segunda campaa contra los brbaros. Nuestro destino era Ykati. Hoy en da apenas nadie sabe de la existencia de este sitio y tampoco era muy conocido en aquella poca salvo por darse la circunstancia de que constitua un enclave aliado. Llegamos al mismo ya pasado el da veinte del segundo mes de la tercera estacin. Hasta entonces habamos visto villorrios inermes y sometidos, as como una poblacin rendida voluntariamente, la astuta Niy. Ykati perteneca, sin embargo, a una categora superior. Se trataba de una ciudad aliada. La guarnicin procedente de la tierra de Jemet que haba en la misma no se limitaba a unos pocos soldados, sino que constitua un destacamento de cierta relevancia, destacamento que, segn confes su responsable, un tal Minhotep, estaba deseando la llegada del ejrcito de nuestro seor, antes de que los reyes del pas marcharan sobre la ciudad. Minhotep era, segn recuerdo, un sujeto notable e incluso me atrevera a decir que excepcional. Le vi de lejos cuando sali con una patrulla a recibir a nuestro seor, y aquella misma noche coincid con l en una cena de bienvenida. En general, no caa bien a los oficiales de nuestro ejrcito por razones que luego explicar, pero a m, a diferencia de ellos, me pareci un hombre con el que mereca la pena trabar amistad. No responda, desde luego, al carcter tpico del militarote destinado fuera de la tierra de Jemet. Educado y culto, no contemplaba con desprecio a los aamu y se alegr de conocer a alguien que, como yo, haba estudiado algunas de sus lenguas. Segn me coment en un tono vivo y no exento de entusiasmo, en los aos que llevaba en contacto con ellos haba aprendido a apreciar sus virtudes, a disfrutar de sus tradiciones, e incluso -segn me dijo bajando la voz- haba tomado como concubina a una de sus mujeres. Con una sonrisa maliciosa me refiri que se trataba de una compaera sumisa, diferente al carcter de las que poblaban nuestra tierra, siempre ocupadas en acicalarse y gastar el dinero del marido. Seguramente la amaba, aunque no le haba concedido la categora de esposa para evitarse complicaciones con los mandos de Jemet. Mientras el vino de la tierra desataba su lengua, se atrevi -con la excusa de practicar conmigo el idioma de los indgenas- a susurrarme unas confidencias en un lenguaje extranjero incomprensible para cualquiera de los presentes que tuviera odos indiscretos. Aquella medida pona de manifiesto mucha prudencia por su parte porque, si yo hubiera sido indigno de su confianza, siempre habra podido alegar que no le haba entendido bien y ninguno de los presentes hubiera podido testificar en su contra. A m tal eventualidad no se me pas en ningn momento por la cabeza. Todo lo contrario. Agradeca tanto la posibilidad de mantener una

conversacin inteligente con alguien tras varias semanas de marcha que, bajo ningn concepto, le hubiera delatado. Segn me refiri, Minhotep haca tiempo que despreciaba la poltica que llevbamos a cabo entre estos pueblos. Consideraba que la codicia y altivez de que hacamos gala nos enajenaba posibles amigos y que eso slo contribua a dificultar nuestra estancia en el pas. En su opinin haba que abogar por un entendimiento amistoso que beneficiara a ambas partes y que estrechara unos lazos forjados por intereses mutuos. Al parecer, ideas de este tipo eran la razn de que, en tiempos de Menjeperra Tutmosis, se le hubiera apartado del mando activo y destinado al extremo del universo, a Ykati. Tambin sa era la raz del poco aprecio, por no decir abierto desdn, que le manifestaban los oficiales de la expedicin. Debo decir que, en trminos prcticos y pensaran lo que pensaran los dems, su trato con los naturales de aquella tierra haba resultado beneficioso. Eso explicaba que mientras otras ciudades no haban tardado en apoyar la idea de la revuelta enviando soldados a formar parte del hasta ahora invisible ejrcito enemigo, Ykati, por el contrario, y con la excepcin de dos o tres revoltosos, se mantuviera leal a nosotros. Tras un par de das de aprovechar la hospitalidad de los naturales, por respeto a la cadena del mando, aunque sin darle posibilidad alguna de discutir la orden u ofrecer alternativas, se le inform de que Ykati sera arrasada y de que sus habitantes se veran entregados al saqueo, la violacin y la esclavitud. Me encontraba presente cuando Sennu, uno de nuestros generales, le comunic la noticia a Minhotep. Recuerdo como los ojos de ste se dilataron extraordinariamente antes de poder articular palabra. -Por qu? -fue lo nico que atin a balbucir. -El ejrcito necesita una victoria y un botn. Ykati puede proporcionarle ambas cosas -le inform framente Sennu. -Pero... pero si son aliados nuestros... Desde un principio se alinearon a nuestro lado y... -suplic intentando infructuosamente que aquel hombre razonara y con l sus superiores. -Tenemos noticias de que se manifestaron en contra de la guarnicin que tenemos en la ciudad -dijo Sennu con gesto cansino. -Pero slo se trat de unas pocas personas a las que castigu inmediatamente intercedi a la desesperada Minhotep, que an no pareca haberse dado cuenta de la magnitud de la noticia-. En su conjunto, esta gente es leal a la Per-a'a y a su seor. Le recibieron con los brazos abiertos... -No podemos permitirnos debilidades, Minhotep -intent zanjar la conversacin Sennu-. Cualquier signo de vacilacin, de condescendencia, de debilidad debe ser yugulado de manera rpida y terminante y eso es lo que le va a suceder a Ykati.

Por un momento pens que Minhotep rompera a llorar. En su corazn deban de estar luchando la lealtad a la Per-a'a, mantenida por l durante tantos aos, y los sentimientos de gratitud y decencia que profesaba a aquellas gentes. -Mi seor, si hacemos eso con nuestros aliados, quin osar confiar en nuestra palabra? Hasta ahora apenas habis encontrado oposicin... Percib que Sennu arrugaba el ceo al escuchar esta ltima frase. Tem que pensara que Minhotep sugera que las dos gloriosas victorias de Ajeprura Amenhotep eran una farsa. Pero ste no repar en el gesto de desagrado del general y sigui insistiendo. -... sin embargo, si cometis una accin como sa, nuestros enemigos que ahora os eluden porque carecen de fuerza vern afluir a sus filas a toda la gente de la tierra deseosa de sacudirse nuestro gobierno. En mi corazn pens que aquel hombre tena razn. Si nos mostrbamos clementes, si sabamos tratar adecuadamente a nuestros aliados, quiz todo se resolvera sin ms derramamiento de sangre, pero si incurramos en una felona como sa contra un amigo podramos encontrarnos, a mucha distancia de la tierra de Jemet, rodeados de enemigos por todas partes. Desgraciadamente, la ambicin y la codicia parecan pesar ms que la sensatez y la lealtad en el nimo de nuestros generales. -Minhotep -comenz a hablar Sennu con rabia contenida-, nuestro seor Menjeperra Tutmosis te destin a esta guarnicin porque, en su clemencia, seguramente no quiso descargar sobre ti toda su justicia. El tiempo pasado lejos de las aguas del Hep-Ur no te ha hecho, sin embargo, mejor. Ha ablandado tus huesos, te ha llevado a compartir tu lecho con una brbara como si de una esposa se tratase y ahora ha enturbiado tu corazn hasta el punto de atreverte a manifestarte como un rebelde frente a una orden de nuestro actual seor. En aquel instante tem lo peor. Las acusaciones eran de tal calibre que si Minhotep se hubiese abalanzado sobre Sennu para golpearle en la boca nadie se lo hubiera reprochado. Sin embargo, se contuvo. -Mi honor es como estircol comparado con la seguridad del ejrcito de mi seor -contest Minhotep con dulzura-; por eso es que no contestar a las afrentas que como dardos hirientes salen de tu boca. Merecidas las tengo por mi acaloramiento en la respuesta. Ciertamente, quin soy yo para discutir con Sennu? Pero si ejecutamos el plan que has dicho, nuestra presencia apestar como los hipoptamos en el Hep-Ur durante la estacin de Shemu y nuestros enemigos se multiplicarn como los mosquitos sobre la carroa. Acaso no es ms grande el clemente que el duro, el generoso que el severo?

-El ms grande es el que vence -cort Sennu-, y nosotros venceremos maana. En cuanto a ti, no se tomar en consideracin lo que has dicho hace unos instantes. Acepto tus excusas y esta noche te sentars a mi mesa y descansars en mi tienda. Lejos de traslucir generosidad, la accin del general pona de manifiesto que se trataba de un personaje extraordinariamente astuto. Seguramente tema que Minhotep pudiera avisar a alguien de Ykati, siquiera a su concubina y, de manera aparentemente corts, con el pretexto de convidarlo y de ofrecerle su hospitalidad, le colocaba, en realidad, bajo una estrecha vigilancia. Desdichada Ykati... Aunque ya han pasado algunos aos, no puedo evitar una espantosa sensacin de nusea cuando rememoro ese nombre. Apenas haba comenzado Ra a remontar los cielos a bordo de Mandet, cuando nuestro ejrcito se despleg por las callejuelas del villorrio con la intencin de destruirlo. No fue difcil ejecutar aquella operacin militar. La mayor parte de la poblacin estaba formada por ancianos, mujeres y nios, y la prctica totalidad se hallaba durmiendo. Nuestros soldados siguieron un procedimiento cuidadosamente elaborado. En primer lugar, entraban en las casas, acuchillaban a los que consideraban intiles y obligaban a salir y quedarse al lado de la puerta, con las manos sobre la cabeza y al lado de sus escasas pertenencias, a aquellos que pensaban que podran formar parte del botn. Existan rdenes terminantes de que este procedimiento no se retrasara en ningn caso a causa de alguna violacin apresurada cometida por la soldadesca en el interior de alguna de las casuchas, pero s que tal directriz se desobedeci ms de una vez en Ykati. Finalmente, cuando toda la calleja haba sido saqueada, se obligaba a los cautivos a salir del villorrio y alguien iba prendiendo fuego con una tea a lo que slo unos momentos antes eran las moradas tranquilas de nuestros aliados. Haban empezado a sonar los primeros gritos y a tomar vida los primeros incendios cuando vi salir de un corral cercano a un hombre que, seguramente, haba ido a evacuar alguna necesidad. Vena deprisa, sin duda, asustado por el primer estrpito, pero cuando contempl a uno de nuestros soldados que estaba a mi lado, su inquietud pareci desaparecer e incluso esboz una sonrisa. Seguramente debi de pensar que si los enemigos atacaban, nosotros los defenderamos y aquello lo tranquiliz. Cuando el militar se dirigi hacia l y levant su hacha para herirlo, en su rostro no se pint el miedo, sino la confusin. Por un instante me mir interrogante y en sus ojos, antes de que se transformaran en una superficie vidriosa tras recibir el golpe fatal, me pareci ver todo lo que aquella gente leal nos haba ofrecido y lo repugnante del pago que les proporcionbamos a cambio. El soldado que acababa de aplastar su crneo comenz entonces a registrar febrilmente el cadver, pero qu puede llevar encima un hombre que viene de vaciar el vientre? Con un gesto de desprecio, aquel hroe escupi sobre el pobre extranjero y tom una de las callejas en busca de una perspectiva de botn ms halagea.

Aquella accin pareci disparar un resorte en mi interior. Con pies inseguros, como si hubiera bebido en exceso, me apart del lugar y anduve unos pasos hasta llegar a uno de los olivos situados a las afueras de Ykati. No era la visin de la sangre, ni el estado en que haban quedado esparcidos los sesos de aquel infeliz lo que haba revuelto mi corazn. Se trataba ms bien del horror a la vista de nuestra perfidia. Si la justicia dependa de seres como Sennu o como el mismo Ajeprura Amenhotep, quin podra concebir la ms mnima esperanza de recibir un trato equitativo? Quin podra vivir confiado si sus propios amigos se comportaban como chacales del desierto, como buitres carroeros? Me apoy en el tronco retorcido del rbol y, sin poder evitarlo, comenc a vomitar.

9
Levant mi vista hacia Ykati y vi slo el humo negro de las hogueras que la devoraban por todas partes. Algunos supervivientes salan con las manos sobre la cabeza, vigilados por nuestros soldados. Entre ellos haba mujeres y nias, y por las seas comprend que algunas ya haban sido ultrajadas por la tropa. En ese momento, o a lo lejos lo que me parecieron unos balidos. Ra haba realizado buena parte de su camino de subida y tuve que colocarme la mano en la frente para evitar que sus rayos me deslumbraran. Efectivamente, eran unas cuantas ovejas guiadas quiz por media docena de personas. -Pronto, ese pelotn, que se dirija hacia all -o que gritaba uno de los oficiales a la vez que sealaba el lugar del que vena el ruido provocado por los animales-; puede que se trate de refuerzos para estos traidores. Dejad a alguno vivo para interrogarlo. Que alguien vaya en busca del intrprete... No les cost trabajo atraparlos. Sennu no tard en ordenar que tanto ellos como yo furamos conducidos a la tienda de Ajeprura Amenhotep para proceder a un interrogatorio. Me bast observarlos un instante para comprender que los infelices temblorosos que tenamos ante nuestros ojos no eran sino pobres pastores. De hecho, su nico armamento se reduca a unos cuantos cayados ovejeros y a un par de cuchillos. Pero los jefes militares no iban a coincidir conmigo en esa opinin. -Nebi -me dijo Ajeprura Amenhotep-, la captura de esta gente resulta esencial para el desarrollo futuro de la expedicin. Quiero saber en primer lugar el pueblo a que pertenecen y por qu se haban acercado hasta aqu. Formul las preguntas lentamente y con cuidado especial en la pronunciacin. Deseaba que me entendieran y que contestaran sin vacilacin. Perciba que tanto Sennu como nuestro seor estaban sedientos de sangre y que no vacilaran en agarrarse a cualquier pretexto para continuar derramndola. Aunque los pastores estaban muy asustados, mi estrategia dio fruto y respondieron con claridad. -Son gente de la tribu de Jatitana -traduje-. Se dirigan a Ykati a vender algunas de sus ovejas. Se enteraron ayer de que el seor de la Per-a'a haba llegado a la ciudad y creyeron que su presencia garantizaba la seguridad de los habitantes del villorrio y la posibilidad de comerciar. En mi opinin, se trata de gente inofensiva que... -Cuando quiera tu opinin te la pedir, intrprete -cort Sennu. -Estoy de acuerdo contigo, Sennu -terci Ajeprura Amenhotep, y luego, dirigindose a m, orden: -Diles que mi corazn, un corazn divino, siente que son espas que han venido a informarse del nmero de efectivos de nuestro ejrcito y que quiero saber dnde est acampada su tribu.

En ese momento supe que la suerte de aquellos hombres y la de sus familiares estaba echada. Quin habra podido enfrentarse con las palabras de alguien que afirmaba pronunciarlas bajo una inspiracin divina? Quin osara oponer al orculo de un dios la simple opinin de su corazn? Entend, call y obedec. El miedo ms profundo se pint en el rostro de los pastores cuando les traduje las palabras de nuestro seor. Como un solo hombre se lanzaron a sus pies llorando y gimiendo. Haban comprendido que su final poda ser una muerte dolorosa y prolongada y, fuera como fuese, deseaban evitarla. -Qu dicen estos perros? -me grit Ajeprura Amenhotep, impaciente por lo que consideraba lentitud de su parte. -Afirman que no son espas, mi seor, y suplican que no se les mate -contest. -Aj -sonri Sennu-, algo habrn hecho, sin duda, cuando temen por su vida. Qu hay del emplazamiento de su tribu? -Insisten en afirmar que son un pueblo pacfico, amigo nuestro... -Intrprete, no nos hagas perder el tiempo -cort Ajeprura Amenhotep-. Han dicho dnde estn acampados? Lo han dicho? S o no? -Mi seor, afirman que os llevarn hasta su pueblo sin dilacin, con la finalidad de que veis que son leales vasallos vuestros. Ajeprura Amenhotep dirigi una mirada a Sennu mientras se encajaba en la cabeza el jepresh, el yelmo azul que slo se utilizaba en campaa. -Sennu, deja un pequeo retn en Ykati para vigilar a los prisioneros y ordena al ejrcito que se disponga para entrar de nuevo en combate. Amn ha escuchado nuestras plegarias y ha colocado a nuestros enemigos en mis manos. Iba a salir de la tienda cuando, repentinamente, se volvi hacia m y dijo: -Intrprete, ven conmigo. Necesito que traduzcas las indicaciones que estos brbaros proporcionen. Hoy mi espalda se disolver en la sangre derramada de los jatitu! Ni siquiera haba conseguido memorizar su nombre, pero estaba dispuesto a proporcionar fama al suyo extirpndolos de la faz de la tierra... No tardamos en dar con el campamento de los jatitana. En una hondonada, compuesto por un par de docenas de tiendas de piel, se hallaba el supuesto enemigo que tanto Sennu como Ajeprura Amenhotep deseaban aniquilar. Afortunadamente, no me ordenaron bajar hasta el lugar del combate, sino que me dejaron en una altura con media docena de soldados y los prisioneros a los que haban cargado de cadenas. Como haba temido, los jatitana no pasaban de ser pastores de ovejas que ni siquiera posean el ms mnimo aspecto de ejrcito organizado. Ni siquiera tuvieron tiempo de reaccionar cuando nuestros soldados irrumpieron sobre ellos matando

indiscriminadamente a todo el que se cruzaba en su camino. En Ykati existi, al menos, un plan para matar, pero entre los jatitana Ajeprura Amenhotep se limit a intentar calmar su sed de combate. Nunca privado de valor, fue el primero en bajar hasta la hondonada a galope tendido y tambin fue su espada la primera que se ti de sangre. Empero no todos murieron. Las mujeres y los nios fueron respetados en general en concepto de botn de guerra. Posteriormente, se decidira asimismo no privar de la vida a los primeros pastores capturados para presentarlos en la tierra de Jemet como a caudillos de una temible tribu. Dejando a nuestras espaldas un rastro de sangre y cenizas, regresamos hasta Ykati. Lo que Ajeprura Amenhotep hizo entonces es algo que difcilmente podr olvidar jams. Orden que se reuniera a un nmero de supervivientes escogidos al azar y que se les congregara a las puertas de la ciudad. Se trataba, naturalmente, de una cantidad reducida de personas, un miserable resto de entre los que no haban cado al filo de nuestras espadas. No sufriran la esclavitud de las cadenas, pero iban a ser objeto de un escarnio humillante. -Escucha bien, intrprete -me dijo Ajeprura Amenhotep antes de comenzar su discurso-, quiero que traduzcas de la manera ms exacta posible lo que voy a decir. Mis palabras son frases divinas que tendrn una importancia trascendental para la vida de esta gente. Cumple bien con tu deber, y ni los dioses ni yo te olvidaremos jams. Me inclin ante l y le asegur que no tendra motivo de queja y que mis labios repetiran punto por punto lo que l dijera. Haba escogido como plataforma su carro. Supongo que deseaba impresionar an ms a los indgenas, aunque resulta dudoso que nada pudiera ya sorprenderlos despus de lo sucedido. Irgui su cuello, reprimi una sonrisa de satisfaccin que afloraba a sus labios, adopt un gesto mayesttico y comenz a hablar: -Fieles aliados de Ykati! Agradeced a los dioses tener el seor que tenis, as como el apoyo del siempre victorioso ejrcito de Jemet. Anoche, mientras dormais tranquilamente, repugnantes traidores ocultos entre vuestras propias gentes planearon una vergonzosa matanza dirigida contra vosotros. Pensaban, aprovechando vuestro plcido descanso, privaros de vuestras vidas y posesiones. Pero Amn me revel lo que iba a suceder y pudimos adelantarnos a tan perversos planes. Antes de que Ra comenzara a remontar los cielos a bordo de Mandet, atacamos, rpida y eficazmente, a esos felones y salvamos vuestras vidas. Agradeced por lo tanto a los dioses que su hijo y el ejrcito de su hijo estuvieran acampados cerca de Ykati. Ahora, para garantizar que tales hechos no se repetirn en el futuro, los culpables supervivientes sern deportados y vosotros disfrutaris de un contingente an mayor de soldados. Sentos felices! No temis! Regocijaos! La salvacin que los dioses han manifestado hoy es grande y plena!

Contempl los rostros de aquellos seres que, como tizones salvados de un incendio, apenas tenan sobre s nada agradable que llamara la atencin. En general, se trataba de gente an no repuesta de la confusin y del dolor. En su silencio pude sentir el peso insoportable de la desgracia inmerecida y a la vez el deseo de sobrevivir a la misma, de cultivar otra vez los campos, de ver de nuevo nacer y crecer a los nios. Cuando Ajeprura Amenhotep concluy su discurso con gritos de victoria y jbilo, yo tambin imprim a mis palabras el mismo tono con la esperanza de que alguien se uniera a aquella necedad, siquiera para no hacer sospechar a los vencedores que existan descontentos en las filas de los supervivientes. Algunos de aquellos infelices entendieron y comenzaron a desear larga vida para Ajeprura Amenhotep y sus hombres. Lloraban al mismo tiempo porque eran conscientes de cunta perversidad era necesaria para llevar a cabo una ceremonia como aqulla, pero creo que cuanto ms lo pensaban, ms fuerte elevaban sus voces, quiz con la esperanza de que el estruendo de stas amortiguara los gritos de dolor de sus corazones. Como consumacin de todo, me volv a Ajeprura Amenhotep y, humildemente inclinado, le dije: -Mi seor, os estn aclamando. Sonri y mirando a Sennu, que estaba a su diestra, afirm con desdn: -Eso slo demuestra que los dioses nunca se equivocan y que Minhotep, que tanto pretenda conocer a estas gentes, no es sino un patn ignorante.

10
Minhotep, pese a lo que pensaban Ajeprura Amenhotep y Sennu, no se haba equivocado. Nuestra presencia subi a la nariz de los pobladores del pas como la peste de los hipoptamos en la estacin de Shemu. De repente, la escasa poblacin que hasta entonces se haba dejado ver se fue espaciando cada vez ms y el viento comenz a traernos la certeza de que el momento de la confrontacin decisiva se estaba acercando peligrosamente. La concubina de Minhotep haba escapado a duras penas de ser violada o degollada, y a l se le orden que se incorporara al ejrcito expedicionario como conocedor profundo del terreno. En aquellos das intent estar lo ms a menudo posible a su lado, fundamentalmente para evitar que pronunciara declaraciones que le pudieran ocasionar un severo castigo y tambin, lo reconozco, para mantenerme apartado del resto de la tropa. No consegua -y eso era natural- apartar de su corazn el recuerdo de tantos amigos muertos, y un da me confes que tena la certeza de que ira al ka antes de que aquella expedicin concluyera, pero que con l marcharan muchos de nuestros soldados. Aquellos comentarios me desagradaron profundamente. Por un lado, apreciaba a Minhotep y la muerte de una persona como l slo hubiera aadido pesar a mi corazn. Por otro, yo mismo no senta ahora ningn deseo de ir al ka. Cuando Merit haba desaparecido de mi vida tal idea haba tenido algn atractivo para m, pero en aquellos momentos, tras ver la suerte de tanto desdichado, deseaba seguir viviendo al igual que el sediento ansia beber agua. Ajeprura Amenhotep no me importaba y tampoco realmente lo que pudiera sucederles a sus sbditos, aunque no por eso dejara de sentir lstima por ellos. Sin embargo, s deseaba sobrevivir. Ansiaba regresar a la tierra de Jemet y all pasar el resto de mis das tranquilo y bebiendo de las aguas del Hep-Ur. A punto estuve de no lograrlo. Desde el da anterior, Sennu haba ido desplazando nuestro ejrcito por el distrito de Tijsi, una zona donde, aparentemente, nada tenamos que temer. Ra llevaba un buen rato a bordo de Mandet, cuando comenzamos a atravesar una especie de valle encajonado en medio de cerros de escasa altura. Aunque mantenamos alguna patrulla a retaguardia e igualmente en la vanguardia, lo cierto es que no hubiramos esperado ningn tipo de ataque. No haba ninguna ciudad cerca que tuviera la importancia suficiente para combatir por su toma, ni tampoco las elevaciones que se dibujaban a nuestros flancos tenan la altura bastante como para bloquear el avance de un ejrcito. Nuestra retaguardia haba penetrado por completo en el valle cuando, repentinamente, un ruido ensordecedor nos oblig a volver la cabeza en todas direcciones. Era similar a las pisadas de muchos bueyes, o al estruendo de millares de tambores acompasados. Sin embargo, no iba acompaado de gritos o cualquier otro sonido humano. Ms que el temor, puede decirse que era la sorpresa y la

interrogacin lo que se dibujaba en nuestros rostros. Se trataba de un temblor de tierra? Poda ser el sonido lejano de una apartada tempestad? Intentaba encontrar una respuesta cuando, casi al unsono, las alturas, en medio de las cuales discurra el valle, se llenaron de bultos mayores que hombres, armatostes que mi vista no poda apreciar con exactitud y cuya contemplacin slo trajo desasosiego a mi corazn. -Son carros -dijo Minhotep, que estaba a mi lado-. Son los carros de los reyes de la tierra. As era. Como si se tratara ahora de un solo hombre, aquellos artefactos comenzaron a descender por las colinas, mientras sus ocupantes lanzaban desaforados gritos. No pude evitar que en esos momentos mi ieb se pusiera a hablar a la misma velocidad que las ruedas de aquellos ingenios. Las mquinas pasaron por entre nuestras filas como la hoz por en medio de las espigas. Sin apenas tener tiempo para reaccionar, nuestros soldados comenzaron a caer atravesados por los venablos de los ocupantes de aquellos veloces artilugios. Sin embargo, cuando su reserva de armas arrojadizas se agot, saltaron de los mismos y entablaron combate cuerpo a cuerpo. Entre tanto, fuerzas de infantera haban descendido de las lomas unindose a ellos en la tarea de acabar con Ajeprura Amenhotep y su ejrcito. Sent entonces como si mi corazn cayera en un estado de adormecimiento similar al que algunas personas atribuyen a ciertas drogas. Maquinalmente, sin pensarlo, llev la mano a la espada y me dispuse a abatir a alguien en medio de la confusin. Golpe ciegamente y not que tras el impacto un cuerpo se apartaba de mi paso. No me detuve. Una vez ms, mis ojos recorrieron el campo en busca de un enemigo que derribar. -Formad en cuadro -son la voz de un oficial detrs de m-, formad en cuadro. Torc el cuello en la direccin desde donde sonaba la voz y pude ver como el pabelln de Ajeprura Amenhotep se converta en el punto de referencia para todos los que an no habamos ido al ka. Como pude, retroced hacia all y creo que en mi repliegue an her a uno o dos ms de los aamu, aunque no estoy del todo seguro. Sennu haba conseguido colocarse en el centro del mal pergeado cuadro y gritaba en una y otra direccin a los oficiales y soldados. En la cara llevaba un costurn, sin duda fruto de alguna arma blanca, pero aun as no pareca haber perdido nada de su vigor. Debo reconocer que, muy posiblemente, todo hubiera acabado en desastre de no ser por l y por Ajeprura Amenhotep. ste no paraba de cargar su arco y de dispararlo, a la vez que nos lanzaba consignas alentadoras. -Amn los ha puesto en nuestras manos. Ni siquiera hemos tenido que buscarlos. Descienden hasta nosotros para que los matemos. Resistid. Uno solo de vosotros vale como treinta de ellos. Reconozco que Ajeprura Amenhotep exageraba poco en sus apreciaciones. La sorpresa y el carcter especialmente mortfero del ataque con carros nos haba causado muchas bajas, pero, una vez reconstituidas nuestras filas, nos habamos

convertido en un formidable enemigo para aquella gente que, a fin de cuentas, en su mayor parte slo eran campesinos mal armados. Por seis veces lanzaron a sus hombres contra nosotros y por seis veces, como las olas del Wad-wer abandonan la playa sin domearla, tuvieron que retroceder sin abrir una sola brecha en nuestras lneas. Sin embargo, mientras ellos se mostraban progresivamente agotados, nuestras tropas iban encontrndose ms relajadas y seguras. Sennu ordenaba que la primera fila fuera reemplazada a cada nuevo embate y as, mientras nuestros hombres slo tuvieron que medirse una vez, o a lo sumo dos, con sus adversarios, stos, en su mayora, se vieron obligados a batirse en todos y cada uno de los seis empujes. An puedo ver en mi corazn sus largos cabellos revueltos, sus barbas sucias y sus frentes sudorosas cuando se replegaron por sexta vez. Era obvio que sus piernas apenas los sostenan ya y que sus brazos, cansados por el peso de las armas, apenas podan sujetarlas con vigor. Pero no slo yo capt la deteriorada situacin del enemigo. Por detrs de nosotros, en medio del silencio de los dos bandos que esperaban y teman un nuevo choque, son la voz de Ajeprura Amenhotep, ms altiva y segura que nunca. -Ahora son nuestros. Amn nos los da para que en sus cuerpos agucemos el filo de nuestras armas. A por ellos! En medio de un gritero espantoso, nuestro cuadro pareci quebrarse en cuatro pedazos y, antes de que los brbaros pudieran percatarse de lo que se les vena encima, camos sobre sus desperdigadas filas, sedientos de victoria. La clera acumulada durante el repliegue, el ansia de venganza por los compaeros cados, la codicia del botn y el deseo de reparar el orgullo herido se unieron como cuerdas de un lazo que estrangul los restos de nuestros enemigos. De no ser porque muchos prefirieron rendirse, porque algunos estbamos agotados y porque no faltaba mucho para que Ra descendiera del cielo en Meseket, es muy posible que todos hubieran cado a filo de espada. Sin duda, fue aqul un da de triunfo pocas veces igualado. Ms de quinientos cincuenta nobles, entre ellos siete reyes, fueron capturados asegurando al seor de la tierra de Jemet un dominio indiscutible sobre el pas. Ciertamente ahora podamos ser odiosos, pero nadie, absolutamente nadie, se atrevera a desobedecer las rdenes procedentes del pas situado a orillas del Hep-Ur. En cuanto al botn, result asimismo impresionante. En aquella operacin militar capturamos doscientos diez caballos y trescientos carros que, abandonados ante el empuje de las tropas, cayeron en nuestras manos. La cantidad de nub, el metal amarillo, reunida en el saqueo posterior del campamento enemigo super los seis mil ochocientos deben y la de hemt, el metal rojo, alcanz los quinientos mil. Ajeprura Amenhotep haba logrado, al fin, la victoria que durante tanto tiempo haba ansiado y, pacificadas definitivamente aquellas tierras, dio orden de regresar a la patria.

11
Busqu durante horas el cuerpo de Minhotep entre los cados en la batalla de Tijsi. Finalmente, di con su cadver, slo reconocible por las insignias de su rango. Al parecer, haba sido derribado del caballo en que montaba y, una vez en el suelo, lo haban acribillado a lanzadas. Pens que, seguramente, al ir al ka su corazn habra encontrado el sosiego. Lament haberlo conocido en aquellas circunstancias. En otro tiempo, en otro lugar, quiz habramos podido ser amigos. En aquella campaa tuve que conformarme con lograr que su cuerpo no fuera enterrado en una fosa comn y con que se trasladara a Ykati. Apenas posea nada de valor -de hecho, no se haba enriquecido en absoluto desempeando su cargo- y poco pudo entregarse a su concubina cuando, de regreso, volvimos a pasar por Ykati. Cuando le narr todo lo sucedido, la mujer no derram ni una lgrima. Quiz no quedaba ya ninguna en su corazn. Vesta de luto, lo que me hizo pensar que algn otro ser querido haba muerto en nuestro ataque a su ciudad, y cuando me desped de ella se limit a darse la vuelta y alejarse sin volver la vista atrs. Nunca volv a saber de ella. Nuestra entrada en la tierra de Jemet fue digna del recibimiento dispensado a un dios. La fama preceda a nuestras tropas y en todos los lugares por los que pasbamos los nios nos vitoreaban, las mujeres salan a recibirnos con comida y flores, y los dignatarios mostraban sus mejores sonrisas. Habamos sido, bajo la sabia direccin de Ajeprura Amenhotep, los restauradores del orden sobre el caos, de la armona sobre la anarqua, de la civilizacin que Jemet representaba sobre las fuerzas de la barbarie. Detrs de nosotros, humillados, desnudos, pero, en ocasiones, an orgullosos, iban encadenados los vencidos. Ajeprura Amenhotep decidi que deba darse una leccin definitiva para que todo el universo supiera lo que su gobierno significaba y lo que podan esperar los que se alzaran contra l. Cuando llegamos a Waset orden que el pueblo fuera reunido a fin de asistir en masa al ltimo acto de aquella campaa victoriosa. Despus, ante todos ellos, orden que comparecieran seis de los siete reyes que haba capturado en Tijsi. Se irgui cuando los obligaron a arrodillarse ante l, se ri de ellos, los insult, los escupi y finalmente, fue aplastando uno por uno sus crneos con su maza de guerra. Nada de aquello horroriz a la multitud. Ms de uno haba perdido a algn familiar en aquel combate y contemplaron la macabra ceremonia como una muestra de justicia divina. No slo eso. En realidad, a medida que Ajeprura Amenhotep iba destrozando las cabezas de aquellos cautivos, la gente gritaba cada vez ms, ebria de satisfaccin y entusiasmo. Estoy seguro de que algunos compensaban as el no haber podido formar parte de nuestro ejrcito y participar en las batallas de Ykati o de Tijsi. Ahora pareca que el brazo fuerte del seor de la tierra de Jemet los

representaba a todos en el acto de debelar definitivamente a aquellos pobres reyezuelos. Consumada la popular ejecucin, se procedi a amputar las manos de los desdichados, que fueron colgadas junto con sus cuerpos de los muros de Waset. El sptimo rey no tuvo un destino mejor. Todo lo ms consigui un angustioso aplazamiento de su final. Por orden expresa del seor de la tierra de Jemet, fue trasladado por el Hep-Ur hasta la ciudad de Napata, en Kush, y all sufri una suerte similar. Nadie se haba sublevado en aquella regin, pero Ajeprura Amenhotep pens que si los habitantes de la misma vean el destino que les esperaba a los rebeldes, no se permitiran siquiera alimentar intenciones levantiscas. Debo decir con pesar que nuestro seor acert de lleno. En cuanto a m, distaba mucho de compartir la euforia que embargaba las calles de todas las ciudades y aldeas de la tierra de Jemet. De hecho, cuando Paser o Sobejotep me pedan detalles, una y mil veces, acerca de la expedicin, me limitaba a contarles alguna de las leyendas que tanto abundaban ya entre las gentes, pero sin entrar en profundidad en lo que haba sucedido realmente. Poco a poco, empec a sentirme sofocado en aquella ciudad. Por un lado, todo volva a la misma rutina y a las mismas gentes, gentes a las que quera, pero cuya presencia me cansaba. Por otro, el recuerdo de Merit, amortiguado durante los das de la campaa, volvi a asestar dentelladas a mi corazn. Por la noche apareca en mis sueos envuelta en el humo de Ykati o en la sangre de Tijsi, y en mis pesadillas no era raro que aquella mujer que deca dominar el arte de heka, y a la que yo haba estado a punto de matar, surgiera riendo o que contemplara el rostro, mudo e impenetrable, de la concubina de Minhotep. Decididamente, tena que abandonar aquel lugar, buscar otro sitio, pero no slo para retirarme una temporada, sino para dejar que mi vida discurriera en l hasta tener que ir al ka. Pens en algn enclave que no estuviera lejos del Wad-wer, donde quiz, algunos das al menos, pudiera acercarme hasta las playas o adentrarme en sus olas a bordo de una barca de pescadores. Sin embargo, esta vez no fui yo en busca de la ocasin, sino que sta se acerc hasta m.

T TE ER RC CE ER RA AP PA AR RT TE E
AL SERVICIO DEL HERITEP-A'A
1
No tuve que esperar mucho a que mi anhelo de vivir en otra ciudad se convirtiera en realidad. Me encontraba una maana traduciendo cuando Sobejotep expres su deseo de hablar conmigo. Tem que esperara algn nuevo relato heroico de mi participacin en la segunda campaa de Ajeprura Amenhotep y no pude evitar que el desagrado invadiera mi corazn. Lo cierto, sin embargo, es que me equivoqu. -Nebi, vengo observndote desde hace tiempo -comenz diciendo con acento estudiado-. Cuando marchaste a la campaa con el ejrcito de nuestro seor, sent pesar en mi corazn porque tema que no regresaras o que si lo hacas no fuera sin antes perder un ojo o algn otro miembro. Sin embargo, al mismo tiempo, me alegr porque pensaba que tendras posibilidad de progresar entre los servidores de la Per-a'a y tambin, y esto te lo puedo decir ahora, porque confiaba en que olvidaras lo sucedido con Merit y volveras a ser un hombre tranquilo y feliz. Aquel inicio me sorprendi un poco. Aunque senta estima por Sobejotep, siempre lo haba considerado carente de sutileza a la hora de leer en los corazones o en los ojos de los hombres. En esos momentos supe que me haba equivocado totalmente y que bajo aquella piel campechana, y aparentemente interesada slo en los asuntos de la Per-a'a, se esconda un ser con sensibilidad y sabidura. -Todos sabemos que los dioses han sido misericordiosos contigo, y con este pobre viejo que te aprecia, y que por ello has vuelto sano y salvo. Pero he visto demasiadas inundaciones del Hep-Ur como para no percatarme de que no hay paz en tu corazn. Nebi, si quieres escuchar un consejo, te recomiendo que abandones esta ciudad. En ella hay demasiados lugares y personas que te recuerdan a Merit, y temo que t seas uno de esos raros hombres que slo aman una vez. En ti no hay un simple escriba, un funcionario ms, como tantos otros. Lo cierto es que nunca dejas de estudiar y has llegado incluso a participar en combates terribles. Ajeprura Amenhotep ha decidido pasar parte del ao en las cercanas del Wad-wer. Aparentemente se debe a un sbito deseo de cambiar de aires, pero, confidencialmente, puedo decirte que se trata de estar ms cerca del territorio de confinamiento de los hebreos. T conoces la lengua de esos brbaros... estoy seguro de que si le pidieras ir con l te lo concedera. All, realizando un trabajo ms tranquilo, quin sabe incluso si en un puesto superior, podrs olvidar todo. Mir por un momento los ojos de Sobejotep. Eran los del padre al que haba perdido cuando an era casi un nio, esos ojos que slo vemos, muy de tarde en tarde, en el rostro de los hombres que aman a otros seres humanos, pero que rara vez exteriorizan lo que hay en el interior de sus corazones por temor a que sus

sentimientos sean confundidos con debilidad. Mi superior, muy posiblemente, tena razn. -Creo que mi seor ha sabido leer en el corazn de este siervo -comenc a contestarle- Es cierto que la visin de esta ciudad me resulta insoportable. Muchas noches el sueo se niega a posarse sobre mis prpados y me revuelvo en mi lecho recordando cuando no estaba solo y poda sentir el cuerpo tibio y suave de Merit... Sobejotep se acerc hasta m y coloc su mano derecha sobre mi hombro. Volva a ser el funcionario probo e ideal. -S que con tu marcha perder a mi mejor hombre. Sin embargo, la Per-a'a seguir tenindote a su servicio y, creme, todo me lleva a sospechar que quiz tu labor all sea an ms importante para la prosperidad de la tierra de Jemet que todo lo que has realizado hasta el da de hoy. Yo mismo redactar tu peticin de nuevo destino. Apenas haban pasado dos semanas cuando recib una respuesta positiva a la solicitud que haba escrito Sobejotep. En su tono fro y oficial se trasluca incluso un velado entusiasmo. Me dio la impresin -corroborada por mi superior- de que no haba mucha gente que conociera la lengua de los hebreos y que an era menor el nmero de los dispuestos a trasladarse a la tierra ocupada por ellos, por mucho que Ajeprura Amenhotep hubiera decidido fijar en su cercana una de sus primeras residencias. Se me asignaba un puesto a las rdenes directas del heritep-a'a que no slo inclua competencias en calidad de intrprete, sino que, de hecho, me converta tambin en una especie de asesor en lo que a las relaciones con los aamu se refera. Mi superior no cupo en s de gozo al conocer la noticia. Como si fuera l quien iba a ser trasladado, reuni toda la documentacin que pudo sobre los hebreos y me orden que la leyera para estar lo mejor preparado posible. Por mi parte, decid celebrar una comida de despedida, y l estuvo a punto de emborracharse mientras recordaba regocijado episodios de sus primeros aos como funcionario. Creo que, en ocasiones, los hombres somos felices no porque podamos conseguir algo deseado, sino al ver que los seres amados obtienen aquello mismo que nosotros ansiamos un da. Posiblemente eso fue lo que le sucedi a Sobejotep. Antes de marchar celebr las ofrendas de rigor en los templos. Di gracias a los dioses porque me haban permitido conocer a un hombre como Sobejotep y aprender tanto a su lado, y tambin porque, en su misericordia, se haban mostrado propicios a mi salida de aquella ciudad. Segua sin haber felicidad en mi corazn. Sin embargo, abrigaba la esperanza de que el tiempo y la lejana volveran, aunque fuera lentamente, a depositarla en l y, en un esfuerzo de fe, supliqu a aquellas divinidades que, efectivamente, aconteciera as en los prximos aos.

2
Emple los das de viaje en estudiar una y otra vez los materiales que Sobejotep me haba proporcionado sobre los hebreos. A esas alturas estaba tan acostumbrado a leer entre lneas en documentos oficiales que no tard en hacerme una idea muy personal de lo que haba sido su historia hasta entonces. Despojados de los calificativos humillantes y de las altisonantes declaraciones en honor de los seores de la tierra de Jemet que haban precedido a Ajeprura Amenhotep, los datos que aparecieron ante mis ojos resultaron de una claridad indiscutible. Los hebreos llevaban asentados en la tierra de Jemet algo ms de cuatrocientos aos. Al parecer, uno de ellos, un tal Jos, haba desempeado funciones administrativas de importancia al servicio de la Per-a'a, lo que le haba permitido alcanzar un rango similar al del tjat. Satisfecho por su capacidad para evitar las terribles consecuencias de una hambruna inesperada que se extendi durante siete aos, el seor de la tierra de Jemet haba decidido incluso permitir que trajera a su padre y hermanos y que stos se asentaran en la regin que ellos denominaban Goshn y que era, precisamente, a la que yo me diriga. Aquella medida no haba tenido nada de excepcional. No es que los aamu que conseguan promocionarse en la tierra de Jemet fueran muchos, pero tampoco resultaban escasos, y como en este caso concreto el tal Jos pareca haber sido un sujeto de vala, todos aquellos sucesos debieron de producirse de manera natural y sin inconvenientes. Aunque los primeros auspicios parecieron halageos, lo cierto es que los aos de felicidad de los hebreos no fueron, al fin y a la postre, muchos. Con el paso del tiempo, la Per-a'a fue perdiendo su poder en beneficio de los diferentes sepat, el podero de la tierra de Jemet se quebr y un pueblo de brutales invasores, a los que denominamos hyksos, consigui establecerse en la zona del pas que limita con el Wad-wer. Los hebreos no se vieron favorecidos por aquel cambio ms que nuestros antepasados. Todo lo contrario. Para los hyksos eran, sin ms, gente asimilada a los modos y maneras de la tierra de Jemet que no poda pretender la hermandad con los aamu. En cuanto a los nuestros, no vean en ellos sino otra tribu de brbaros, extranjeros e indeseables. Cuando Nebpehtira Amosis consigui encender la llama de la rebelin contra los hyksos en Waset e incendiar con ella todo el pas, la suerte de los hebreos lleg a ser peor si cabe. Las masas enardecidas contra el invasor, que ahora estaba en franca retirada, sintieron una especial satisfaccin en cebarse en aquellos aamu inofensivos y, a la vez, tan al alcance de la mano. No acabaron con ellos porque Nebpehtira Amosis no estaba dispuesto a perder una mano de obra barata y, en general, nada levantisca, pero a partir de ese momento su existencia se diferenci ya poco de la de los esclavos. Por supuesto, los hebreos alegaron que Jos haba sido un leal servidor de la tierra de Jemet, que se haban asentado en el pas por la generosidad de la Per-a'a, que ellos nunca se haban aliado con los hyksos y que siempre haban llevado una

vida de sbditos laboriosos y tranquilos. Todo era verdad estrictamente hablando, pero no les sirvi de nada. Con todo, y pese a encontrarse a mitad de camino entre los sbditos ms miserables y los esclavos, su suerte an no haba dejado de empeorar. En los aos siguientes, se vieron atrapados entre el deseo de la Per-a'a de no expulsarlos del pas por su carcter de mano de obra semiesclava y la imposibilidad de abandonar su lugar de residencia, de descender ms hacia el interior y de hacerse menos visibles ocultos entre el resto de la poblacin. De hecho, se vieron confinados en la regin fronteriza que les daba albergue desde haca dcadas, y aquella circunstancia, unida a su capacidad para multiplicarse, llev al seor de la tierra de Jemet a decidir cortar por lo sano. Por supuesto, no estaba dispuesto a correr el riesgo de que se aliaran con ninguna tribu de los aamu y decidi que lo ms sabio sera controlar su crecimiento procediendo a la eliminacin de todos los nios varones que pudieran nacer en el futuro. Si la medida era ejecutada fielmente, pensaba nuestro seor, en una o dos generaciones los hebreos habran empezado a reducir tan claramente sus efectivos que pronto slo seran un recuerdo del pasado. El problema habra desaparecido simplemente porque los hebreos ya no existiran. Tal directriz dependa en no pequea medida de la obediencia de las parteras hebreas, y la lealtad de stas dio unos resultados ms que sospechosos. Pese a la vigilancia armada de nuestras fuerzas, los nios siguieron naciendo y los varones no dejaron de encontrarse entre los que sobrevivan al parto. Las comadronas alegaron -seguramente de la manera ms falaz que se pueda imaginar- que las hebreas paran solas y que cuando llegaban al lugar del parto las criaturas ya haban desaparecido. Este ltimo extremo result, desde luego, verdad. Ante el fracaso de su plan, el seor de la tierra de Jemet pens temporalmente en la posibilidad de proceder a un exterminio directo de los hebreos, acabando as de raz con el mal. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que aquella actitud probablemente se sellara con un fracaso rotundo. En realidad, no tard en llegar a la conclusin de que lo nico que estaba consiguiendo era que millares de varones de aquella raza inmunda crecieran ocultos y sin registrar. Aquello poda significar, ni ms ni menos, que el da de maana, aprovechndose de su anonimato, pudieran incluso fingir ser libres y unir su sangre repugnante con la nuestra sin que nadie pudiera impedirlo. Naturalmente, comprendi que eso era lo ltimo a lo que poda llegarse. Muy a su pesar, revoc la orden destinada a eliminar a los hebreos varones recin nacidos y decidi endurecer su servidumbre a la espera de que los dioses le mostraran la mejor manera de salir de aquel atolladero. Con ligeras variantes, el problema de los hebreos continuaba siendo el mismo mientras yo me encaminaba a su regin, aunque algunas noticias recientes apuntaban a un recrudecimiento. Ajeprura Amenhotep -y eso yo lo saba de manera directa- haba trado un botn no pequeo a la tierra de Jemet. Sin embargo, su gusto por lo suntuoso, su tendencia al despilfarro y, en buena medida, la poca claridad de

sus presupuestos haban conseguido que el mismo se le fuera de las manos como el agua se escapa por entre las hendiduras de una cesta. En realidad, la Per-a'a slo tena dos opciones. O bien reduca sus gastos y evitaba una poca de encarecimiento y miseria; o bien buscaba una manera de abaratar los costes de sus caprichos. Lo ms sensato hubiera sido lo primero, pero Ajeprura Amenhotep opt por lo segundo. Seguira construyendo, seguira cubriendo la tierra de Jemet con referencias a la gloria que los dioses y su valor le proporcionaban, pero lo hara a costa de gente que no protestara por recibir un pago miserable, lograra todo a costa de los hebreos. En pocas semanas aquella decisin del seor de la tierra de Jemet dej sin trabajo con que alimentar a sus familias a millares de personas. Los obreros que, de padres a hijos, haban aprendido a trabajar en un oficio necesario para la Per-a'a se vieron sustituidos por los hebreos y llegaron a la conclusin de que stos eran los culpables de sus desgracias. La pobreza obligada es mala consejera y muy pronto se convirti casi habitual el incendio de las cabaas en que habitaban los hebreos. Por supuesto, ninguno pens que el responsable de aquello era Ajeprura Amenhotep y su soberbia. No, los culpables tenan que ser aquellos extranjeros a los que deba expulsarse de la tierra de Jemet porque la convertan en inmunda con su mal olor y causaban la miseria de sus habitantes realizando duros trabajos por pagas casi simblicas. No es menos cierto que nadie los sacaba de su error. Los hebreos no se hubieran atrevido a disculparse ante gentes que, furtiva y cobardemente, los asaltaban por la noche o quemaban sus viviendas, y aunque lo hubieran deseado, quin hubiera entendido su lenguaje extrao y gutural? Quin hubiera permitido que se le acercaran? Y, sobre todo, quin se detiene a escuchar a un extranjero del que se piensa que le ha arrebatado el medio de que dispona para alimentarse a s mismo y a su familia?

3
Itunema, el heritep-a'a a cuyo servicio me haban asignado, era un hombre culto y refinado, perteneciente a una rancia estirpe de gobernadores. Como haba sucedido con Sobejotep, encontr considerablemente sugestivo que yo hubiera participado en la segunda campaa militar de Ajeprura Amenhotep. l mismo contaba con algunas competencias militares e incluso algn antepasado suyo haba combatido a las rdenes de Ajeperkara Tutmosis haca ya bastantes dcadas. Debi de suponer que mi conocimiento de la lengua, y no digamos ya mi veterana como soldado supuestamente aguerrido, me convertan en la persona ideal para ejercer el puesto de intrprete asesor para asuntos relacionados con los hebreos. Me aclar que, pese a lo rimbombante de la designacin, mi trabajo no sera muy engorroso. En realidad, deba limitarme a escuchar a los espas con que contbamos entre los hebreos, redactar informes lo ms completos y detallados sobre su comportamiento, y entregrselos en persona para facilitar la toma de decisiones sensatas por su parte. En resumen, escuchar, pasear, reflexionar y dictar, ya que tendra asignados dos escribas que pondran por escrito las dos copias que haba que redactar de mis informes. Era consciente de que se hablaba mucho del dichoso problema hebreo, pero lo cierto es que, por regla general, aquello resultaba tranquilo como las aguas del Hep-Ur, el trabajo era suave y el tiempo de ocio, abundante. Pens, al escucharle, que Sobejotep no poda haber elegido mejor destino para m. Tal impresin, sin embargo, experiment un cambio al cabo de unas semanas. Para aquel entonces Itunema y yo habamos trabado cierta amistad y pronto pude saber que estaba muy molesto por una reciente intervencin, directamente personal, de Ajeprura Amenhotep en el problema hebreo. En sus palabras se poda adivinar que lo hubiera deseado lejos, morando en la Per-a'a y no viajando arriba y abajo de la sepat que l gobernaba. Intu en aquellas quejas las aosas reivindicaciones de casi todos los heritep-a'a. Histricamente, siempre haba existido una tensin entre el poder del seor de la tierra de Jemet y el de ellos, pero resultaba difcil discutir cul haba sido realmente el resultado final cuando los ltimos haban conseguido imponer su voluntad. En situaciones as, la tierra de Jemet siempre se haba visto abocada a una horrible fragmentacin. Aqu y all haban aparecido dinastas de escasa importancia, y los aamu o los tjehenu haban aprovechado semejante debilidad para arrancar de nuestro poder riquezas, hombres y territorios. Naturalmente, me guard muy bien de expresar aquel punto de vista a Itunema. Saba que para gente como l la experiencia pasada era irrelevante porque, en realidad, descalificaba el camino para llevar a buen puerto sus ambiciones personales. Por otro lado, tena sumo inters en averiguar cules eran sus puntos de discrepancia con la poltica seguida por Ajeprura Amenhotep. Me dispuse, por lo tanto, a escuchar con atencin.

-Ahora, sin ir ms lejos, puede abrirse una nueva lcera en el trato que tenemos con los hebreos -coment Itunema con irritacin mal disimulada-. Apenas hace unos das dos de los hebreos se presentaron ante Ajeprura Amenhotep con una serie de peticiones. Tenas que haberlos visto. Su aspecto era realmente penoso: barbas sin afeitar, cabezas sin rasurar... se me revolva el estmago slo con echarles un vistazo. Si hubiera tenido dudas de que se trata de una raza inferior, se hubieran disipado ese da. Y no sabes lo mejor... El que pareca ms listo era tartamudo! S, como lo oyes, tartamudo! Y claro, como seguramente se atascaba a la hora de hablar, tena que llevar al otro para que se dirigiera a nosotros. Me recordaron a un dios y a su profeta. Y sabes lo que pedan? -La verdad es que no se me ocurre, mi seor. Quiz una reduccin de trabajo? Ms comida? -Qu va, qu va! -dijo Itunema, sofocando una carcajada-. Eso hubiera sido lgico. No, no. Haban decidido volverse piadosos y solicitaban autorizacin para realizar una peregrinacin a varios das de camino y ofrecer unos sacrificios a un dios suyo... Porque sta es otra de sus caractersticas: slo creen en un dios. Aquel comentario me dej sorprendido. Cmo poda nadie creer en un solo dios? La existencia del agua, de los campos, de los animales, de los vientos o del sol pona de manifiesto que tena que existir una pluralidad de divinidades, encargada cada una de ellas de cometidos que rara vez se entrecruzaban. Adems, estaba el asunto de los dioses de otros pueblos, quin poda creer que la tierra de Jemet iba a tener los mismos dioses que los aamu?. Tuve la sensacin de que, efectivamente, si los hebreos abrigaban semejantes necedades en su corazn, quiz no resultaba del todo extrao que tuviramos problemas con ellos. Quiz no todo se reduca a cuestiones econmicas. Quiz estbamos tratando con una situacin ms espinosa de lo que pareca a primera vista y yo me haba precipitado al eximirlos casi totalmente de responsabilidad. -Qu pas al final? -pregunt orillando la cuestin del nico dios, ya que, en esos momentos, estaba ms interesado en averiguar el desenlace de tan peregrina historia. Itunema reprimi una mueca de disgusto. Sin duda, no estaba especialmente entusiasmado por la forma en que se haba desarrollado el asunto. -Yo hubiera sido partidario de dar de bastonazos al tartaja y a su orculo. No demasiados, porque no podemos permitirnos el lujo de perder obreros mientras Ajeprura Amenhotep desee seguir construyendo al mismo ritmo que hasta ahora, pero s los suficientes como para que se les quitaran esas estupideces de la cabeza y, sobre todo, para que se les pasen los deseos de formular peticiones. Guard silencio y pareci reflexionar por unos instantes. Coleg que posiblemente se daba cuenta de que haba llevado la conversacin demasiado lejos. Acababa de darme su opinin acerca del trato que deba dispensarse a los hebreos

antes de expresarme las rdenes pronunciadas por su majestad. De manera muy poco sutil estaba bordeando la deslealtad y, por otro lado, no me conoca lo suficiente como para saber de qu modo reaccionara yo. Pero ya resultaba tarde para volverse atrs y no le quedaba ms remedio que concluir el relato. -Naturalmente, el seor de la tierra de Jemet dio con una salida que pone de manifiesto su clemencia y su misericordia... Contuve la sonrisa. Haba acertado al suponer lo que Itunema tena en su corazn. S. Se haba dado cuenta de que pisaba un terreno resbaladizo y ahora deseaba salir del mismo sin caer. De haberme conocido, habra sabido que yo no haba estado de acuerdo con Ajeprura Amenhotep durante su segunda campaa, pero no contaba con esos datos y no sera yo el que se los proporcionara. En un primer momento les increp porque llevaban al pueblo a cesar en sus tareas, unas tareas indispensables para el bienestar de la tierra de Jemet. Luego orden que no se entregara paja a los hebreos para fabricar ladrillos y que fueran stos los que se las arreglaran para encontrarla. Clemencia y misericordia? No. Ajeprura Amenhotep haba actuado con la frialdad y la dureza de las que le haba visto hacer gala tan slo unos meses antes. Si hubiera azotado a los dos hebreos, habra corrido el riesgo de una algarada. Por supuesto, hubiera podido controlarla, pero a juzgar por lo que haba perpetrado su ejrcito en Ykati, cuntos esclavos no le habra costado la represin! De esta manera, ocupando a la gente en recoger la paja de los ladrillos, se aseguraba de que no tuvieran tiempo para pensar mucho y adems propiciaba un remedio astuto para acabar con los hebreos interesados en ofrecer un sacrificio a ese ridculo dios nico. Sera su propio pueblo el que, irritado por el aumento de trabajo ocasionado por su visita al seor de la tierra de Jemet, los matara a golpes o a pedradas. Se trataba de la maniobra perfecta: los propios sometidos acaban, por cuenta de su seor, con los que de entre ellos resultan, si no levantiscos, al menos, molestos. Consider que Itunema estaba equivocado y que muy pronto tendramos ocasin de comprobarlo.

4
Pude comprobar en los das sucesivos la manera en que iba surtiendo efecto el plan de Ajeprura Amenhotep. En los tejares, los capataces de los hebreos, hebreos tambin a los que haban designado nuestros cuadrilleros, estaban comenzando a recibir bastonazos por el lamentable retraso en la buena marcha de las distintas labores. Por supuesto, se haban quejado al seor de la tierra de Jemet, alegando que si adems tenan que recoger la paja les resultaba imposible realizar las cuotas a tiempo. Sin embargo, la respuesta de aqul haba sido directa e irrefutable. Se les aada nuevas ocupaciones por su propio bien, para que no cayeran en la peligrosa ociosidad y no comenzaran a pensar en la necia idea de ir a ofrecer sacrificios a su dios. No se les retirara el trabajo aadido de recoger paja y mucho menos se les disminuira el nmero diario de ladrillos que haban de entregar. Segn supe ms tarde, aquella respuesta provoc reacciones inmediatas. Los capataces -que tenan un inters natural en proteger sus cuerpos de las varas de nuestros cuadrilleros- dejaron claro a los otros hebreos que no se podan cambiar las rdenes de nuestro seor y que si para conseguir que se obedecieran tenan que recurrir al ltigo, no vacilaran ni un instante. Los brbaros, en lugar de culpar a Ajeprura Amenhotep, a los cuadrilleros o incluso a sus capataces que haban preferido salvar la piel antes que continuar buscando alguna solucin que paliara la calamitosa situacin presente, se volvieron contra los dos hebreos que haban concebido la brillante idea del sacrificio y comenzaron a insultarlos, culpndoles de todos los males. Mis informadores me contaron que los acusaban de haberlos convertido en seres abominables a los ojos de Ajeprura Amenhotep y de haber colocado una espada en nuestras manos para que los matramos. Imagin que no tendra nada de particular si la noche menos pensada los apualaba cualquiera en un callejn oscuro y el episodio encontraba un rpido final. Apenas haban transcurrido unos das cuando volv a tener noticia de los dos hebreos dscolos. Me encontraba en mi despacho examinando unas cifras relacionadas con el aumento de la produccin cuando uno de los funcionarios lleg casi sin aliento y pidi permiso para entrar en la estancia donde me hallaba. Le orden pasar y le suger que recuperara el resuello antes de darme su mensaje. -Mi seor -dijo boqueando por la falta de aire, como un pez a punto de ahogarse, no hay tiempo. Itunema desea que vayis inmediatamente a palacio. Los dos hebreos de los que os habl das atrs pretenden hablar con el seor de la tierra de Jemet y cree que sera muy conveniente que los conocierais. Me dio un vuelco el corazn. S, no estara mal conocer a aquellos sujetos antes de que Ajeprura Amenhotep les aplastara la cabeza con una maza como haba hecho con los reyes capturados en Tijsi. Definitivamente, aquellos hebreos deban de ser unos locos y su antepasado Jos, una mera excepcin a la regla general. Di un par

de rdenes para el tiempo que estuviera ausente y me encamin todo lo deprisa que pude hasta la residencia del seor de la tierra de Jemet. Cuando llegu, los hebreos haban dado ya comienzo a su perorata. Efectivamente, el espectculo me pareci lamentable. Como Itunema me haba dicho, uno de ellos actuaba como intrprete del otro y no porque ste hablara con dificultad nuestra lengua, sino simplemente porque tartamudeaba. Desde luego, si eso era lo mejor que podan presentar los hebreos, nuestro dominio sobre ellos en el futuro estaba ms que asegurado por miles de aos. De repente, el que actuaba de portavoz lanz al suelo el cayado que llevaba. Pens por un momento que se trataba de un gesto de clera mal contenida y lo mismo pas por el corazn de alguno de los guardias del seor de la tierra de Jemet que realiz el ademn de sacar la espada. Pronto advert que me haba equivocado. Sobre las baldosas fras del palacio la vara se haba transformado en serpiente! De manera que este hebreo conoca alguno de los trucos del viejo Ptahmose... Dnde habra podido aprenderlos un hijo de siervos? Observ que algunos de los sacerdotes cercanos al trono de Ajeprura Amenhotep cuchicheaban entre ellos y que uno de ellos abandonaba apresuradamente la estancia. Mientras tanto, el seor de la tierra de Jemet se haba puesto lvido ante lo que aparentaba ser una manifestacin del poder de los dioses y pareca hipnotizado por la serpiente que reptaba por el suelo. Seguramente, su corazn discurra a toda velocidad deseando encontrar una salida airosa a una situacin tan comprometida. Durante unos instantes los presentes no osaron abrir los labios y se limitaron a recular de la manera menos vergonzosa posible cada vez que la serpiente pareca aproximrseles. Repar al cabo de unos momentos en que el sacerdote que haba abandonado la habitacin tan slo unos momentos antes acababa de regresar. Su frente estaba perlada por el sudor y sujeta en su mano derecha llevaba una pieza de tela que acerc a otro de los sacerdotes. Fij mis ojos en ste. Por las insignias que llevaba poda tratarse de Ra, el sumo sacerdote de Amn. Observ que daba unos pasos y se situaba frente a Ajeprura Amenhotep. Hizo una reverencia protocolaria y comenz a hablar en un tono solemne y, a la vez, almibarado. -Oh, seor de Shemeu y Tamejeu -empez a decir con una sonrisa benevolente y suave-, ciertamente lo que acabas de contemplar es una manifestacin de heka. La gente ms baja puede tener acceso a ella... Algunos de los presentes rieron de buena gana, pero no termin de saber si sus carcajadas se deban a lo que el sumo sacerdote acababa de decir o a su deseo de liberarse de la tensin que les causaba aquel reptil desplazndose cerca de sus piernas.

-En cualquiera de los casos, mi seor, su heka no es superior al poder de los dioses depositado en manos de sus sacerdotes. -Al decir estas palabras, tendi su mano y el sacerdote que llevaba la pieza de tela se acerc y se la entreg. -Lo que vas a ver, mi seor, es buena prueba de ello. -Y, terminadas de pronunciar aquellas palabras, el sumo sacerdote abri la pieza de tela y sac de su interior dos varas, que alz en el aire durante unos instantes. La curiosidad atrajo las miradas de la gente hacia los bastones y, de repente, todas las personas dejaron escapar una exclamacin de asombro cuando stos dieron la impresin de convertirse en serpientes. El mensaje resultaba evidente: cualquier cosa que aquel sucio hebreo se atreviera a hacer poda repetirla por partida doble el sumo sacerdote de Amn! Ajeprura Amenhotep haba dejado, seguramente de manera inadvertida, que su quijada inferior cayera y ahora tena la boca absolutamente abierta. Tantos prodigios deban de resultar excesivos incluso para un hijo de los dioses como era l. Los sacerdotes, lejos de mostrarse sorprendidos, sonrean con displicencia a la vez que arrojaban miradas despectivas a los dos hebreos. En cuanto al sumo sacerdote de Amn, como si se tratara de un charlatn de feria, haba girado sobre s mismo y con los brazos extendidos hacia los lados, sujetaba una serpiente en cada una de las manos. Sin duda, pretenda que todos pudieran observar el fenmeno y relatarlo de vuelta a sus casas. Finalmente, con un gesto de victoria similar al que haba mostrado Ajeprura Amenhotep el da que ejecut a los seis reyes, lanz al suelo las serpientes. Los reptiles cayeron justo enfrente del hebreo y su parecido era tan grande con el otro reptil que apenas hubieran podido distinguirse entre s. Fue entonces cuando sucedi algo inesperado. Repentinamente, la serpiente del hebreo comenz a reptar en direccin a sus rivales, que no reaccionaron. Una vez pegada a una de ellas, desencaj las mandbulas y comenz a engullirla. Apenas nos habamos repuesto de la sorpresa cuando repiti la misma accin con la segunda. El otrora exultante Ra tuvo que hacer esfuerzos para no estallar. Not como sus puos se cerraban, como apretaba las mandbulas y como sus ojos parecan querer salirse de las rbitas. Haba que rendirse a la evidencia: aquellos sucios brbaros haban humillado al sumo sacerdote de Amn delante del propio seor de la tierra de Jemet. El seor de Jemet! Enfrascado en el final inesperado de aquella exhibicin, me haba olvidado por completo de observar sus reacciones. Qu iba a hacer ahora? A duras penas consegu apartar mi mirada de la serpiente del hebreo y dirigirla al trono. Slo tuve tiempo de observar cmo, sin dejar de lanzar miradas cargadas de ira al sumo sacerdote de Amn y a sus compaeros, Ajeprura Amenhotep se levantaba y abandonaba apresuradamente la sala.

5
Medit durante todo el da sobre lo sucedido en el saln del trono. Haba departido largamente con Itunema, el heritep-a'a, cuando ambos abandonamos el palacio. Decir que era presa de la ms viva inquietud sera una plida manera de describir el estado de su corazn. Mientras rememoraba los detalles de lo sucedido, los ojos se le salan de las rbitas, era objeto de espantosos temblores o comenzaba a tartamudear. No me cost mucho darme cuenta de que, en el fondo, las afecciones de Itunema se reducan a una sola: el miedo. Se trataba de un terror profundo, acusado, inmovilizador que haba clavado en l sus garras y que lo haba reducido a un papel similar al representado por el ratn entre las zarpas del gato. Sin duda, sus antepasados se hubieran sentido muy avergonzados al contemplar a alguien que llevaba sangre suya comportndose de esa manera. Y no slo era el miedo a lo ignoto, a lo inexplicable, a la heka poderosa de los hebreos, sino el escalofro que le sacuda cada vez que pensaba que poda haber intentado golpearlos slo unos das antes. Gracias a Amn que el seor de la tierra de Jemet lo haba impedido manifestando su sabidura divina! Ahora l mismo poda haberse visto convertido en serpiente o en alguna cosa peor! Le dej descargarse sin pronunciar palabra. Haberle contado lo que pensaba de todo aquello no hubiera servido de nada y, seguramente, slo me hubiera ocasionado problemas. A decir verdad, los hebreos no haban ganado un pice en la opinin que tena sobre ellos, pero deba reconocer que al menos el tartamudo y su portavoz no eran estpidos. Primero, haban realizado lo que en mi corazn estaba seguro de que slo haba sido un truco. Por supuesto, todos se haban sobresaltado pensando que se trataba de una manifestacin de heka, todos salvo Ra, el sumo sacerdote de Amn, y los otros sacerdotes que saban -como yo- que poda realizarse semejante farsa sin necesidad de contar con poderes sobrenaturales. Entonces era cuando haba tenido lugar el golpe definitivo. Los hebreos haban dejado actuar a aquel sacerdote prepotente, haban permitido que calentara al pblico y cuando se hallaba en el pice de su alegra... le haban dejado sin serpientes! Ignoraba cmo haban podido llevar a cabo la segunda parte de la representacin, pero reconoca que la ejecucin haba resultado magistral. Es ms, intua que con semejante fin de fiesta haban logrado una garanta para sus vidas. Desde luego, no sera Ajeprura Amenhotep el que se atreviera a acabar con ellas tras verles limpiamente vencedores de su dignatario espiritual ms elevado! Y en cuanto a ste... tampoco sera l quien descubriera el truco de los hebreos. Actuar as hubiera significado exponer a la vista de todos que los sacerdotes de mayor rango slo eran unos farsantes y que el sumo sacerdote de Amn era el peor de los embusteros al atreverse a engaar al mismo seor de la tierra de Jemet. Mientras Itunema segua quejndose como una vieja temerosa, llegu a la absoluta certeza de que, desde luego, la situacin haba tomado un cariz nada

tranquilizador. Tal y como se haban puesto las cosas, o Ajeprura Amenhotep conceda a los hebreos lo que deseaban o tendra que asistir a un despliegue continuado de sus trucos hasta que se le ocurriera una solucin. Lo primero hubiera resultado razonable tan slo unos das antes, pero ahora sera interpretado como un signo evidente de debilidad regia. En cuanto a lo segundo, seguramente tendra una conclusin an peor. Los hebreos podan irle convenciendo cada vez ms de su poder divino y eso provocara, sin duda, consecuencias funestas para los templos y para la propia Per-a'a. Slo faltaba que el seor de la tierra de Jemet acabara incorporando entre los dioses que adoraba su pueblo al de aquellos brbaros! Cuando, al final de su lista interminable de trenos, Itunema me rog que partiera al da siguiente para la zona en que estaban asentados los hebreos y comprobara cul era su estado de nimo, respir aliviado. Sinceramente, no hubiera podido soportarlo durante varios das seguidos con ese estado de corazn. Pretextando que tena que preparar mi equipaje, me desped inmediatamente de l y, tras avisar a Ipu y Hekareshu, los dos escribas subordinados a mis rdenes, me dirig a mi casa. Aquella noche me fui a dormir rogando a la Madre y Seora que pusiera fin cuanto antes a una situacin tan delicada como aqulla. Antes de que Ra comenzara a ascender en Mandet, me puse en marcha con Ipu y Hekareshu, en direccin a la regin de los hebreos. An estbamos a una buena distancia cuando la peste que despedan sus ganados nos confirm que no habamos equivocado nuestra ruta. De hecho, Ipu opt por taparse la nariz hasta que sta, no acostumbrada a semejante hedor, al menos comenzara a soportarlo medianamente. Haba sealado a mis subordinados que estaramos entre los hebreos diez das, pero empec a preguntarme si, con inconvenientes de este tipo, el plazo quiz no resultara demasiado prolongado. No me sent mejor al contemplar las viviendas. Muchos de los hebreos vivan bajo tiendas de piel de animal. Otros deban alojarse con sus ganados y familias en casuchas de barro y tejado de paja, o cobijarse en simples barracas levantadas con ramas. Comprend en esos momentos por qu una de las maneras preferidas de atacarlos consista en incendiar sus viviendas. No se trataba slo de asustarlos o de herirlos en sus mseras posesiones. Era una manera de asesinarlos fcil, barata y carente de riesgos. De hecho, pocos lograran desperezarse antes de ser abrasados por completo en el interior de aquellos chamizos. Si adems soplaba un poco de viento, mediante el mnimo coste de una tea encendida, el incendio poda propagarse y causar en apenas unos momentos docenas de muertos. No consegu evitar que mientras pensaba aquello mi corazn sintiera pesar por esa gente. Nosotros los oprimamos e incluso algunos de los nuestros los hubiera matado de buena gana, y ahora, para colmo, tenan que habrselas con esos dos que se dedicaban a practicar el truco de la vara y la serpiente so capa de representar a su dios, una divinidad tan impotente que no mova un dedo para sacarlos de aquella lamentable situacin.

Nos alojamos en la vivienda del jefe militar de la zona. No era gran cosa pero, al menos, estaba ubicada de manera que el hedor de las ovejas slo la alcanzara de vez en cuando. No pude llevar a cabo mi propsito inicial, que era el de interrogar a los dos agitadores hebreos. Contra lo que haba esperado, no haban regresado por aquellos lugares a esgrimir ante su pueblo el triunfo obtenido sobre Ra, el sumo sacerdote de Amn. Lo cierto es que fuera del pas de los hebreos no se me ocurra dnde podan estar. Quiz hubiera tenido la posibilidad de echar un vistazo rpido a la zona y regresar perdiendo de vista por una buena temporada tanto a los hebreos como a sus ganados. Sin embargo, pens que una accin as implicaba desperdiciar la posibilidad que tena de recoger alguna informacin de utilidad que se pudiera utilizar en el trato con ellos. Durante siete das me ocup de acumular noticias sobre los dos hebreos partiendo de nuestras fuentes habituales. Sin embargo, aunque no se trat en absoluto de datos de escasa importancia, debo reconocer que tampoco me permitieron hacerme un cuadro completo sobre los mismos. An ms. Incluso me plantearon nuevas preguntas que intua dotadas de radical importancia. As averig que el que actuaba como portavoz se llamaba Aarn y nunca haba salido de la tierra de Jemet. Hasta unos das antes era prcticamente un desconocido para nosotros y, desde luego, jams nos haba causado ningn inconveniente. Entraba dentro de lo posible que fuera slo aquello que aparentaba ser: un mero repetidor de las consignas del tartamudo. ste resultaba innegablemente enigmtico. Al parecer, era hermano de Aarn, pero ah no terminaba lo curioso de su historia. Lo que ms me llam inicialmente la atencin fue su nombre: Moiss. Repar en seguida en que ste no slo pareca raro, sino que adems no daba la impresin de que se tratara de un nombre hebreo. An ms, pensarlo resultaba casi irreverente, pero tena la sospecha de que se trataba originalmente de un nombre egipcio, si bien apocopado. Inicialmente se haba llamado Ramss, Tutmosis, Amosis o algo similar y luego haba decidido arrancar de su nombre el del dios de la tierra de Jemet que iba inserto en el mismo? La probabilidad de que fuera as se me antojaba nada despreciable. Claro que, de ser cierta mi suposicin, habra que preguntarse de dnde haba obtenido un hebreo un apelativo egipcio y, todava ms, por qu tras conseguir ese privilegio lo haba arrojado por la borda ostentando provocativamente un nombre mutilado. Y ah es donde entraba el segundo factor que converta al tal Moiss en un acertijo de difcil solucin. Ipu y Hekareshu consiguieron saber que tanto l como su hermano Aarn pertenecan a la tribu hebrea de Lev. Yo mismo no tuve dificultad, partiendo de este dato, en localizar a sus padres -ya fallecidos- y en averiguar que tena una hermana de nombre Miriam, una vieja chocha, a la que no dimos la ms mnima importancia. Sin embargo, hubo algo que no conseguimos esclarecer y era lo que haba hecho exactamente Moiss durante las ltimas dcadas. No slo eso. Sus padres deban de ser adoptivos -y, por lo tanto, sus hermanos, serlo slo legalmente-, porque en ninguno de nuestros registros apareca

como hijo de aquellos hebreos. Pero, pese a todo, pens que forzosamente tena que tratarse de un hebreo tambin porque qu hombre o mujer hubiera consentido que un nio de la tierra de Jemet fuera recogido por hebreos? Cuantas ms vueltas le daba a lo que haba conseguido averiguar, ms oscuro pareca tornarse todo y, finalmente, decid no cansar ms mi corazn y esperar a que nuevas informaciones permitieran ver con claridad todo el asunto. Dediqu los cuatro das siguientes a supervisar las tareas de los hebreos y pude comprobar que aquellas gentes -pese a las presiones renovadas que los funcionarios de Ajeprura Amenhotep haban ejercido sobre ellos- haban conseguido adaptarse a las circunstancias y cumplir con los cupos establecidos. Reconozco que viendo cmo se afanaban por trabajar a nuestro gusto, llegu incluso a creer que quiz los dioses haban decidido evitarnos engorros y que todo acabara solucionndose. Pero aquella agradable sensacin me dur poco. Antes de que Ra descendiera dos veces en Meseket, un mensajero sudoroso y apresurado lleg a la casa del jefe militar de la zona y me hizo entrega de una misiva de Itunema. En la misma ordenaba mi regreso inmediato al palacio de Ajeprura Amenhotep. Cuando levant los ojos del escrito, mi corazn ya saba que aquella esperanza de que se produjera una fcil salida para los problemas que se haban agudizado en las ltimas semanas no pasara de ser un mero eco de mis deseos.

6
Encontr a Itunema, el heritep-a'a, en un estado peor de aquel en que lo haba dejado doce das antes. Tras despedir con un gesto de la mano a Ipu y a Hekareshu, me pidi que tomara asiento y comenz a pasear arriba y abajo de la habitacin, presa de la excitacin ms absoluta. Comenc a inquietarme cuando vi que pasaba el tiempo sin que detuviera su andar frentico entre aquellas cuatro paredes y sin que abriera la boca. Aquella escena me resultaba intolerablemente violenta. Si se era el temple del heritep-a'a, podamos esperar cualquier desastre en los prximos das y entonces no tendramos que culpar a los hebreos, sino ms bien a nuestra propia incompetencia. Carraspe un poco, y aquel gesto -que reconozco fue descorts- provoc un efecto automtico en mi superior. De hecho, ste pareci despertar de un sueo. -Oh, disculpa, Nebi. No lo creers, pero haba olvidado que estabas aqu... S, lo crea. Estaba en posicin de aceptar cualquier cosa que pudiera proceder de un corazn que intua enfermo e incapaz de gobernar aquella zona del pas. -La verdad es que no s por dnde empezar... Todo ha sido tan increble, tan inesperado... Volvi a hacer una pausa y tem que se sumiera de nuevo en el estado de semisonambulismo que haba contemplado tan slo unos momentos antes. Pero no fue as. Respir hondo, parpade tres o cuatro veces como si pretendiera disipar el peso de una borrachera nocturna, volvi a inspirar y reanud el hilo de lo que haba intentado comenzar a contarme. -Todo empez el da que te marchaste. Aquella maana tena que despachar con el seor de la tierra de Jemet y me cit a la orilla del Hep-Ur para despus del desayuno. Llegu un poco antes porque a nuestro seor le desagradaba profundamente la impuntualidad y, como resultado de ello, tuve que asistir a una exhibicin de su fortaleza. Ciertamente es un hombre vigoroso y capaz. Con el mismo esfuerzo que yo empleo en beber un sorbo de cerveza, dio un par de carreras impresionantes, combati con un esclavo de Wawat a brazo partido y luego se arroj al agua para nadar arriba y abajo durante un buen rato. La sonrisa que se dibuj en el rostro de Itunema me indic que estaba algo ms tranquilo pero, a la vez, tem que se perdiera en divagaciones sobre la fuerza fsica del seor de la tierra de Jemet y que no llegara a contarme nada. Violando las ms elementales reglas de educacin y de respeto al superior, volv a carraspear. El efecto result nuevamente positivo. -No deseo desviarme de lo que te contaba, Nebi -dijo casi disculpndose por su digresin- El caso es que nuestro seor acababa de salir del agua y decidi que nuestra entrevista tuviera lugar mientras pasebamos a orillas del ro. La idea no me complaci mucho porque nuestro seor camina muy deprisa. De hecho, su fuerza...

Ejem, el caso es que comenzamos a andar y de pronto, como salido de la tierra, aparecieron los dos hebreos de la vara y la serpiente, que, por si no lo has averiguado todava, se llaman Aarn y Moiss. Esta vez haban decidido, por lo visto, cambiar de papeles. Moiss, el tartamudo, se plant enfrente de nuestro seor y le grit, con voz nada trmula, que su dios le haba conminado para que dejara ir a todos los hebreos al desierto pero que, hasta la fecha, se haba negado a escuchar. An no nos habamos repuesto de la sorpresa que nos produjo a todos los presentes semejante desvergenza cuando alz una vara que llevaba en la mano... jurara que la misma que transform en serpiente y... bueno, no lo vas a creer, pero le dijo que por desobedecer a su dios iba a convertir el agua del Hep-Ur en sangre. No pude evitar dar un respingo al escuchar aquello. Quin era aquel Moiss? Hasta donde yo saba, slo algunos de nuestros sacerdotes saban cmo realizar ese prodigio, pero, por supuesto, ninguno de ellos hubiera revelado su secreto a un hebreo. -Y lo peor no fue eso... Qu va! Lo malo fue, como haba dicho, que golpe con la vara las aguas del Hep-Ur... y entonces, creme, asistimos a algo digno de verse. Con la velocidad del fuego que desciende del cielo, el ro fue adquiriendo un color rojo como la sangre de un animal recin degollado. No te digo ms que uno de los escribas que nos acompaaba tuvo un vahdo y se cay desplomado. -Mi seor, supongo que Ra, el sumo sacerdote de Amn, y otros podran repetir el prodigio que llev a cabo el tal Moiss -intervine molesto ante aquella muestra de la credulidad de mi superior. -S, claro. Cuando se repusieron un poco, comenzaron a recitar salmodias y lo hicieron. Tambin ellos transformaron en sangre algunos recipientes de agua, pero eso no nos ayud mucho. Si por lo menos hubieran logrado convertir la sangre de la que rebosaba el Hep-Ur de nuevo en agua... Pero qu va! Y mientras nos llegaban informes de que en la tierra de los hebreos el agua era pura y cristalina, durante siete das con sus noches nosotros estuvimos a punto de morir de sed. La gente senta un asco tremendo slo ante la idea de acercarse al ro y nuestras reservas de agua, que adems tenamos que compartir con las bestias, casi se agotaron. Creo que si todo aquello llega a durar un par de das ms, nadie lo hubiera contado. -Qu decidi nuestro seor? -pregunt. -Como puedes imaginarte, no permiti que los hebreos salieran, eso por descontado, pero no vayas a creer que su firmeza ayud a arreglar las cosas... Itunema guard silencio, mir a izquierda y derecha, y, bajando mucho la voz, acerc su rostro al mo. -Puede que lo que te voy a decir me cueste la cabeza, pero creo que esa inflexibilidad de nuestro seor slo contribuy a complicar las cosas... El agua dej de ser sangre, pero entonces Moiss volvi a presentarse ante nuestro seor y le

anunci que si no dejaba salir a los hebreos para que sirvieran a su dios, castigara con ranas la tierra de Jemet. An me dan escalofros cuando recuerdo lo que sucedi. Casi no podas dar un paso sin pisar uno de esos bichejos... bueno, supongo que las preadas estaran encantadas ante tantas manifestaciones de la diosa Heket... Sent una punzada en el pecho. Sin advertirlo, haca ya mucho tiempo que Merit no suba a mi corazn. Pero al escuchar a Itunema mencionando a Heket, la diosa en forma de rana, record el da en que compr a mi esposa un amuleto de la misma para que tuviera la certeza de concebir pronto. No, haba luchado mucho, haba tenido que viajar demasiado como para dejar que aquel recuerdo me atormentara ahora. Lo desech con rabia y procur volver a concentrarme en lo que segua relatando mi superior. -Naturalmente, Ra y los dems sacerdotes tambin se las arreglaron para traer ranas... Ja, como si no tuviramos ya bastantes! Pero lo que es quitarlas de en medio... -Itunema volvi a mirar a izquierda y derecha antes de continuar su narracin-. Al final, Ajeprura Amenhotep orden comparecer a Moiss y le dijo que estaba dispuesto a dejar marchar a los hebreos si las ranas desaparecan al da siguiente... Me puse en pie de un salto. Era posible que el seor de la tierra de Jemet hubiera claudicado de esa manera? Tan desesperante haba llegado a ser la situacin? Tambin l, que nunca haba dudado a la hora de derramar sangre, era presa del mismo temor que zarandeaba a mi superior? -Moiss acept la splica de nuestro seor, le espet que no haba nadie como su dios, comenz a orar a esa divinidad extraa, y las ranas empezaron a morir por decenas y decenas... No te digo ms que tuvimos que hacer montones y quemarlas para que dejaran de apestar la tierra. Y ahora viene lo peor -dijo Itunema mientras se pasaba la mano por la frente para quitarse el sudor que se la perlaba copiosamente-. Ajeprura Amenhotep se sinti de nuevo tan seguro al ver cmo ardan las pilas de ranas que ha decidido no cumplir su promesa. Posiblemente, piensa que ha burlado a ese Moiss y defiende su cambio de opinin con el argumento de que, a fin de cuentas, el hebreo no ha llevado a cabo nada que no hayan podido realizar igualmente nuestros sacerdotes. Sin embargo, Nebi, mi corazn no est en paz y siente que slo hemos contemplado el principio de los horrores y... francamente, no creo que la tierra de jemet pueda soportar muchas nuevas manifestaciones parecidas del dios de los hebreos. Tuve que contenerme para no gritar. De hecho, la irritacin rebosaba mi corazn y estaba a punto de salir del mismo al igual que la leche expuesta al fuego durante mucho tiempo abandona ardiente el cacharro en que fue calentada. Si aquel Moiss consegua colocar a un heritep-a'a, culto e inteligente, poco a poco en contra de las directrices del seor de la tierra de Jemet, si poda insuflar en l tamao temor, qu no conseguira con el pueblo llano y sin instruccin? Recordaba la confesin que,

aos atrs, me haba narrado, totalmente embriagado, el sacerdote Tjenur. l conoca a sacerdotes que transformaban las varas en serpientes, que convertan el agua en sangre, que podan llenar de ranas los campos, pero todo se reduca a trucos, a fraudes, a engaar encaminados a mantener dominado al pueblo bajo el control de los templos. Haba logrado pasar por alto aquello porque confiaba en que los dioses los juzgaran algn da por sus malas acciones. Sin embargo, ahora daba la impresin de que tambin los funcionarios al servicio de la Per-a'a, los altos sacerdotes, el mismo seor de la tierra de Jemet estbamos atrapados en esa miserable farsa. Y por un hebreo de pasado ignoto! Sinceramente, no poda creer que lo que Moiss deseaba era el bien de su pueblo -un pueblo que, pese a su pobreza, no vivira en ningn otro pas como en la tierra de Jemet; no, no se trataba de un adversario leal, enfrentado a nosotros como los reyes capturados en Tijsi. Seguramente, lo que aquel embustero ansiaba era convertirse en un personaje cargado de poder como lo estaban nuestros sacerdotes y para ello estaba dispuesto a sacudir los cimientos de la Per-a'a. Precisamente por eso, si bien la conducta de hombres como Ra o Ptahmose me repugnaba, ver una similar en el caso de Moiss me inspiraba un odio ciego e incontrolable. Estoy seguro de que si en esos momentos el hebreo hubiera estado ante m, habra intentado matarlo. Aquella misma noche decid que lo procurara a la primera oportunidad.

7
La idea de derramar sangre siempre haba resultado odiosa a mis ojos. De hecho, an no haba podido asimilar la feroz brutalidad de que haba sido testigo en Ykati, ni tampoco haba encontrado ningn sentido al sacrificio cruel de los reyes capturados en Tijsi. Ciertamente, haba usado la espada en una ocasin, pero lo haba hecho sin odio, slo para salvar mi vida y, desde luego, no haba experimentado ninguna satisfaccin en esa accin. Tanto era as que el solo hablar de ello me resultaba violento. Pero la idea de abatir a Moiss me pareca muy distinta porque a ella no me impulsaban la ambicin, el ansia de sangre o el afn de botn, sino la seguridad de que su muerte era ineludiblemente necesaria. Si no acababa con l, sera la tierra de Jemet la que llorara al tener que enviar a sus hijos a reprimir a los hebreos, que podran llegar a alzarse, ms tarde o ms temprano, contra la autoridad de la Per-a'a. Pensaba, por lo tanto, que slo el deseo de evitar la destruccin, el hambre, el pillaje, las violaciones, en suma, el caos, impulsaba mis pasos. Posiblemente por ello, el plan para matar a Moiss tom forma en mi corazn con una facilidad desacostumbrada. Desde el primer momento, supe que su muerte tena que ser pblica y a la vista del mayor nmero posible de personas. No deba quedar duda alguna de que aquel farsante haba encontrado su merecido y de que el que le haba asestado el golpe mortal haba sido un hombre corriente como era yo. Al mismo tiempo, llegu a la conviccin de que, cuando cayera abatido por mi espada, dos cosas tenan que resultar evidentes para todos. La primera, que todo lo que l haba logrado poda ser repetido por nuestros sacerdotes; la segunda, que su muerte dejaba de manifiesto que ningn tipo de heka contaba con la ms mnima posibilidad de oponerse con xito a nuestras armas. Para lograr ambos objetivos slo tena que esperar a su prxima exhibicin de fuerza. Deba estar presente entonces y permitir que la realizara a placer. Una vez que la hubiera llevado a cabo, bastara con que Ra o cualquier otro similar repitieran su accin, mostrando que no haba nada de superior en l. Entonces, de la manera ms rpida e inadvertida posible, me acercara a l y antes de que pudiera protegerse con la vara le herira en el cuello. Haba pensado cuidadosamente en el asunto y saba que si cortaba uno de los conductos de sangre procedente del corazn que pasaba por all le provocara una muerte casi instantnea. Despus bastara con que gritara aclamaciones a Ajeprura Amenhotep para que todos salieran de su sorpresa, respondieran a las mismas y, lo que era ms importante, las aguas regresaran a su cauce. Ahora slo tena que aguardar a que llegara el momento adecuado. La oportunidad que esperaba no se present. Los das pasaban y vea cmo no encontraba ocasin de llevar a cabo mis propsitos. Entonces decid que no poda permitir que no se consumaran. Sin perder un instante me dirig a mi superior y le inst a que recomendara a nuestro comn seor una audiencia a la que, junto con Moiss, asistiera Ra y los otros sacerdotes de palacio. Itunema no pareci,

inicialmente, muy entusiasmado con la idea. De hecho, tema un nuevo revs. Sin embargo, acab cediendo ante mi insistencia y march a palacio a entrevistarse con Ajeprura Amenhotep y exponerle la conveniencia de llevar a cabo lo que le haba comentado. Durante medio da mi corazn se debati entre la esperanza de que el seor de la tierra de Jemet atendiera a las splicas de Itunema y el desaliento producido por la duda de que as fuera. Por ello, cuando mi superior regres y me inform que la audiencia tendra lugar, estuve a punto de llorar de alegra. Aquella noche dorm mal. Mi cuerpo se revolva incesantemente en el lecho a la espera de que Ra se alzara a bordo de Mandet e iluminara as mis pasos. Cuando, finalmente, esto comenz a suceder, me postr en el suelo y elev plegarias a Ra y a Amn, a Ptah y a Horus, y, por supuesto, a Isis, nuestra Madre y Seora. Despus me vest con mis mejores galas y me ce la misma espada que haba llevado en Tijsi. Con ella haba combatido entonces por el seor de Jemet y volvera a hacerlo esa maana. Abrigaba tal certeza de que aquel sera un da decisivo que, al dirigirme a palacio, sent como si mis pies se vieran acelerados por la accin de los dioses. Como yo esperaba, en la sala del trono estaba reunida la gente ms relevante de la tierra de jemet y, entre ella, ocupando una posicin de importancia especial, mi superior, el heritep-a'a Itunema, y Ra, el sumo sacerdote de Amn. Moiss y Aarn tambin se encontraban presentes y no resultaba difcil distinguirlos porque el resto de las personas, por repugnancia o por temor, se mantenan a una distancia prudencial de ellos. No me result por tanto nada difcil acercarme. Saba que contara slo con unos instantes y que no poda perder ni uno. Apenas haba logrado situarme en la proximidad de Moiss cuando Ajeprura Amenhotep entr en la sala. Aunque intentaba aparentar un sereno mayestatismo, pude observar que no estaba del todo tranquilo y que el maquillaje que bordeaba sus ojos no lograba ocultar completamente el hecho de que, al igual que yo, apenas haba dormido esa noche. Tom asiento e inmediatamente abri los labios para dirigirse a Moiss. Era posible, como me haba contado Itunema, que poco antes, cuando las ranas invadan la tierra, hubiera claudicado, pero ahora todo en l pona de manifiesto una firmeza, una dureza, una solidez mayores que las del metal con que forjbamos nuestras corazas. Con palabras hirientes envueltas en una mueca de desprecio, recalc el hecho de que Moiss no le impona en absoluto respeto y ms cuando hasta entonces no haba llevado a cabo nada que no pudieran repetir los sacerdotes. Guard silencio por un instante y, finalmente, anunci con voz triunfante que en esos momentos, como demostracin de lo que haba dicho, Ra y sus asistentes repetiran cualquier cosa que Moiss llevara a cabo. El hebreo no aparent inmutarse lo ms mnimo ante las palabras de Ajeprura Amenhotep. Ms bien pareci que disfrutaba de una calma absoluta. Sin pronunciar una sola palabra, Moiss dio unos pasos en direccin a la parte de la sala en que concluan las baldosas y comenzaba una terraza con el suelo de tierra. Se trataba de

uno de los lugares ms deliciosos del palacio, ya que en l crecan algunas plantas especialmente apreciadas por Ta-aa, la esposa principal de Ajeprura Amenhotep. De hecho, se rumoreaba que ella misma se ocupaba de su riego y cuidado. Cuando Moiss estuvo a un paso de la terraza, se detuvo, extendi su vara y golpe con ella el polvo de la tierra. Lo que sucedi a continuacin fue espantoso e inexplicable. De repente, de manera inesperada, el lugar tocado por el cayado se cubri de piojos que comenzaron a extenderse por la tierra, a rebasar el enlosado y a precipitarse sobre los cuerpos de todos los presentes. El seor de la tierra de Jemet trag saliva al ver como aquellos odiosos seres trepaban por los escalones que conducan hasta su trono, pero no poda entretenerme en observarle. De manera discreta, comenc a desplazarme en direccin a Moiss, que en ese momento se hallaba demasiado distanciado de m. Mientras lo intentaba, pude escuchar la voz de Ajeprura Amenhotep, que se diriga a Ra. -Sumo sacerdote de Amn, estoy esperando. Mientras me mova sigilosamente por entre las personas, o cmo Ra y algunos de sus acompaantes elevaban salmodias a Amn, a Isis y a Horus. Afortunadamente, estaban demorando lo suficiente aquellos prolegmenos como para permitir que me acercara a Moiss. En el fondo de mi corazn di gracias a la Madre y Seora por ello. Por fin, me encontr lo suficientemente prximo del hebreo como deseaba. Si hubiera extendido el brazo, casi hubiera podido tocarlo. Con el mximo sigilo desenvain la espada. Estaba seguro de que nadie se haba percatado de mi gesto y eso inclua al propio Moiss. Respir hondo y esper a que los sacerdotes mostraran los piojos conseguidos por ellos a la vista de todos. Ra estaba intercambiando en voz baja unas frases con sus colaboradores. Se trat de unos instantes, tras los cuales, realizando una humilde reverencia, dirigi su rostro hacia Amenhotep Ajeprura. Apret mi arma, mir a Moiss y me dispuse a asestar el golpe. El sumo sacerdote de Amn haba abierto las manos y las tenda con las palmas hacia arriba al seor de la tierra de Jemet. -Seor de la tierra de Jemet, seor de Shemu y Tamejeu, debelador de los brbaros, hijo de los dioses -Ra realiz una pausa en su letana de alabanzas y pens que se trataba de un golpe de efecto para proporcionar mayor resonancia al prodigio que iba a realizar de manera inmediata. -Poderoso Ajeprura Amenhotep... no podemos llevar a cabo lo que pides de nosotros -Ra volvi a callar por un instante y, finalmente, con una voz entrecortada y casi llorosa, exclam-: Dedo de dios es ste. Al escuchar aquellas palabras, dirig instintivamente la mirada hacia Moiss y, entonces, descubr que sus ojos estaban clavados en mi rostro. Como si obedeciera a un poder superior a mi voluntad, mi mano se abri y dej caer al suelo el arma que sujetaba.

8
En medio del desnimo general ante el fracaso de Ra y sus aclitos, pocos, si es que alguno, se percataron de lo que me haba sucedido. Sin embargo, para m no se trat slo de un trozo de metal que, al chocar contra el suelo, produce un golpe seco. Por el contrario, mi corazn supo desde aquella maana que, tarde o temprano, el seor de la tierra de Jemet acabara doblegndose ante el dios de Moiss. Haba en l -de eso ya no tena ninguna duda- una fuerza superior a los fraudes y a las triquiuelas que practicaban nuestros sacerdotes y en virtud de las cuales desde haca miles de aos haban mantenido su poder sobre nosotros y nuestros antepasados. Mientras los rumores sobre el hebreo se extendan ms de lo deseable entre la poblacin y la Per-a'a se esforzaba todo lo posible por contenerlos, llegu a la conclusin de que el nico lugar seguro para m sera la regin en la que vivan los propios hebreos, a la que ellos denominaban la tierra de Goshn. No saba qu poda tener preparado aquel hombre, pero tema que cada vez resultara peor. Sin embargo, encontrar una justificacin para desaparecer no resultaba tarea fcil y ms cuando eso es lo que hubieran deseado hacer la inmensa mayora de los miembros de la corte empezando por el propio Ra, sumo sacerdote de Amn. Finalmente, y tras no poco esfuerzo y discusin, logr convencer a Itunema, mi superior, para que me permitiera desplazarme a Goshn con la excusa de observar el estado de nimo de la poblacin sometida. El mismo Ajeprura Amenhotep sancion con su aprobacin mi marcha, ya que, movido por el temor de que los hebreos acabaran alzndose en masa y llamaran en su ayuda a las tribus de los aamu, deseaba disponer de informes acerca de los mismos que tuvieran un nivel superior al que se poda esperar de los simples espas. Quiz pensaba entonces que haba sido catastrfico el fracaso del exterminio decretado por uno de sus antecesores en el trono, y es posible que comenzara a plantearse dudas acerca de si el comportamiento sanguinario de que haba hecho gala durante su segunda campaa no ira ahora a dar frutos que no resultaran amargos. Part -y no reconocerlo sera de cobarde-como un perro que, apaleado brutal e inesperadamente, huye con el rabo entre las piernas. Con todo, y aunque no poda reconocer en mi corazn que era el miedo lo que me impulsaba, lo cierto es que mi decisin result la ms prudente. En las semanas posteriores, fui sabiendo por los correos que me enviaban Ipu y Hekareshu, mis subordinados, que el hebreo Moiss estaba desencadenando sobre la tierra de Jemet calamidad tras calamidad. Primero fueron las moscas, unas moscas grandes y verdes, que amargaban la vida y que corrompieron la tierra con sus repugnantes cras. Luego se trat de unas ulceraciones que afectaron al ganado. Al parecer, caballos, asnos, camellos y vacas aunaban sus quejas en un horrsono lamento, mientras sus amos no se atrevan siquiera a acercarse a ellos por temor a verse afectados tambin por ese mal desconocido. Sin embargo, precisamente eso que tanto teman fue lo que les sobrevino. Cuando ni aun as Ajeprura Amenhotep

dej salir a los hebreos, fueron los seres humanos los afectados por lceras y, segn me cont Ipu a travs de una misiva de carcter no oficial, a partir de ese momento Ra y los dems sacerdotes se negaron en redondo a estar presentes cuando Moiss apareca. Como era de esperar, cuando el pueblo llano se enter de la postura de los sacerdotes -sus guas desde haca miles de aos-, muchos llegaron a la conclusin de que lo mejor que podan hacer era atender a las amenazas del hebreo por muy repulsivo que les pareciera. As, al anunciar que un granizo iba a asolar la tierra de Jemet y que slo los que resguardaran el ganado lo salvaran, fueron muchos los que obligaron a sus bestias a entrar en establos o construyeron a toda prisa algn tipo de cobertura, y entre ellos no faltaron incluso siervos de la Per-a'a. Hasta entonces no haba recado sobre la tierra de Jemet un desastre similar. Unos truenos terribles, acompaados de fuego del cielo, sirvieron de cortejo mortfero al granizo. La hierba del campo qued destrozada y los rboles, desgajados. Para cuando pas aquel desastre, el lino y la cebada se haban arruinado porque el primero estaba en la caa y la segunda, espigada. Slo el trigo y el centeno, al ser tardos, se salvaron. Sin embargo, poco duraron aquellos restos. Apenas haba desaparecido el granizo cuando una invasin de langostas, enviadas por el dios de Moiss, arras todo lo que haba quedado del desastre anterior. Los funcionarios de la Per-a'a hubieran deseado realizar un cumplido inventario de prdidas pero, cuando se disponan a ejecutarlo, unas espesas tinieblas descendieron sobre la tierra de Jemet y, por espacio de tres das, nadie pudo ver nada, ni siquiera desplazarse desde el lugar en que se encontraba. Cada vez que me llegaba una carta de Ipu o de Hekareshu relatndome lo que estaba sucediendo fuera de Goshn, mi corazn era presa de dos fuerzas contrapuestas. Por un lado, padeca al pensar en el sufrimiento de mi pueblo, un sufrimiento que deba mucho, a fin de cuentas, a la testarudez de Ajeprura Amenhotep; sin embargo, por otro, senta un alivio y una satisfaccin enormes al ser consciente de que, reconociendo que Moiss no era un farsante y alejndome de la corte, me haba ahorrado el verme expuesto a tamaas calamidades. En el fondo, para m, que no padeca directamente los efectos de aquellas desdichas, quiz lo ms inquietante era la manera en que todo aquello estaba corroyendo las bases de poder de la Per-a'a. A medida que se sucedan los desastres, el mismo seor de la tierra de Jemet se estaba viendo obligado a ceder en su posicin inflexible y a brindar soluciones de compromiso que no le dejaran en muy mal lugar delante de sus sbditos. As, cuando las moscas invadieron el pas, ofreci a Moiss la posibilidad de realizar sacrificios a su dios, pero a condicin de que los llevara a cabo dentro de nuestras fronteras. El hebreo le haba respondido -y con ello se haba ganado el corazn de alguno de los nuestros- que no deseaba alterar el orden ni ofender las creencias de nadie y que si sacrificaba a su dios animales que nosotros considerbamos sagrados, irremediablemente se produciran tumultos.

Desde luego, Moiss deba de pensar que las circunstancias slo podan ya jugar en su favor, puesto que los mismos siervos de la Per-a'a estaban comenzando a distar mucho de apoyar a su seor en este trance. Cuando el hebreo anunci que la langosta asolara nuestros campos si el seor de Jemet no dejaba salir a su pueblo, se form, de manera casi espontnea, una comisin de altos funcionarios que suplic a Ajeprura Amenhotep que los dejara marchar. Alegaban que Moiss era slo un lazo en el que todos estaban atrapados y que lo mejor sera soltarse de l cuanto antes. En su opinin, y sometan la misma a su seor con toda humildad, lo mejor era dejar partir a aquella gente para que sirviera a su dios. Como siempre sucede en estos casos, aunque todos pensaban lo mismo, algunos intentaron cubrir la verdad con argumentos aparentemente prcticos. Para stos, la salida de los hebreos permitira proporcionar trabajo a millares de sbditos y acallara un malestar social que haba sido creciente en los ltimos meses. Por supuesto, este bando se guardaba muy mucho de explicar cmo iban a convencer al pueblo llano para que trabajara por unos emolumentos tan irrisorios como los que reciba la gente de Moiss. Otros, sin embargo, eran ms sincera y desagradablemente directos. Desde su punto de vista, los beneficiarios por la marcha de los semiesclavos seran no slo los sectores ms humildes del pas, sino principalmente la Per-a'a y los templos. Y no se trataba de una posibilidad, sino de la nica alternativa. Qu otra salida tenan, si la tierra de Jemet ya estaba destruida? Acaso podran soportar ahora una invasin de langostas? Aquella comisin -pese a lo amargo de sus palabras- hizo mella en el corazn de Ajeprura Amenhotep. Durante toda la maana permaneci encerrado a solas en sus aposentos reflexionando sobre lo que deba hacer. Finalmente, opt por convocar a Aarn y a Moiss para aquella misma tarde y ofrecerles una nueva salida negociada. Los hebreos podran sacrificar a su dios, los hebreos contaran incluso con la posibilidad de salir de la tierra de Jemet, pero -y aqu radicaba la concesin que esperaba arrancar a su molesto adversario- los hebreos deberan dejar tras ellos a sus hijos y sus ganados. Ignoro hasta qu punto esperaba obtener una respuesta afirmativa para su propuesta, pero lo cierto es que la contestacin de Moiss fue tajantemente contraria a la misma. El hebreo respondi con una firmeza inquebrantable que iran con sus nios y con sus ancianos, con sus hijos y con sus hijas, con sus ovejas y con sus vacas, porque se trataba de una fiesta solemne de su dios. Nuestro seor mont en clera al escuchar aquello. A gritos acus a los hebreos de dolo y de doblez, de hipocresa y malicia. Si, inicialmente, slo haban solicitado salir de la tierra de Jemet para hacer sacrificios, a qu vena ahora incluir entre los peregrinos a los nios y a los rebaos? Tan irritado estaba que, ante los rostros horrorizados de sus funcionarios, orden que Moiss y Aarn fueran arrojados de su presencia. Como era de temer, aquella accin no intimid en absoluto a Moiss. Apenas se encontr, junto con su hermano, fuera del palacio, extendi su vara y entonces se

puso a soplar un viento procedente de oriente. Cuando Ra comenz a descender en Meseket, el viento segua agitndose y as continu durante toda la noche y, cuando Ra inici su ascenso a bordo de Mandet, el mismo viento trajo consigo la langosta. No pas mucho tiempo antes de que Ajeprura Amenhotep convocara a Moiss y le rogara que elevara preces a su dios a fin de que aquellos animales desaparecieran de la tierra de Jemet. El hebreo actu conforme a los deseos de nuestro seor. Abandon su presencia, or a su dios y entonces se levant un viento occidental que arroj aquella plaga al mar. Imagino que, llegado a esa tesitura, Ajeprura Amenhotep pens que quiz el dios de los hebreos no le era tan opuesto si, a fin de cuentas, haba escuchado una plegaria en su favor. Es posible tambin que pensara que una nueva contrapropuesta tendra posibilidades de salir adelante en esta ocasin. A fin de cuentas, no se haba mostrado humilde ante aquella divinidad y haba concedido, tcitamente, a Moiss la categora de sacerdote rogndole que intercediera por l? Con todo, me inclino por pensar que se aferraba desesperadamente a la idea de obtener una victoria en el ltimo instante. Le gustaba practicar la lucha cuerpo a cuerpo y saba que, en no pocas ocasiones, el que aguanta es el que gana. Sea como sea, nuestro seor se volvi atrs y comunic al hombre, que se haba convertido ltimamente en su primer antagonista, que de lo dicho no haba nada y que los hebreos no podran abandonar el pas. Como consecuencia de aquella nueva manifestacin de endurecimiento, Moiss volvi a implorar a su dios que actuara y durante tres das enteros la tierra de Jemet se vio sumida en tinieblas. Vencido por las circunstancias, nuestro seor volvi a convocar al hebreo para plantearle una nueva proposicin. Segn me refiri Ipu en otra misiva escrita en unos trminos susceptibles de haberle costado un proceso por alta traicin (y que contribuy a fortalecer mis sospechas de que nuestro seor estaba vindose progresivamente aislado de sus servidores ms cercanos), Ajeprura Amenhotep comenz la audiencia en un tono untuoso y pausado que incluso habra podido considerarse amable. Hizo un breve repaso de los episodios pasados (cuyo desencadenamiento atribuy a una falta de fluidez en la comunicacin!); anunci que, en su opinin, lo que los hebreos deban hacer inmediatamente era marcharse y servir a su dios; recalc que podan llevar, por supuesto, a sus nios, y, cuando los cortesanos estaban a punto de lanzar un suspiro de alivio, matiz que, por supuesto, las ovejas y las vacas no deberan cruzar la frontera. Estaba convencido realmente de que aquella condicin tena alguna posibilidad de ser aceptada por Moiss? Trataba simplemente de arrojar su ltima flecha en la esperanza de salvar algo del desastre? Hasta la fecha sigo ignorndolo. Pero lo que s conozco son los trminos en que el hebreo contest a nuestro seor en la presencia de sus servidores ms cercanos. Segn me refiri Ipu en la carta a la que ya he hecho referencia, en esta ocasin Moiss no se vali de Aarn, pero tampoco

tartamude. Con una tranquilidad pasmosa, clav sus ojos en nuestro seor (como lo haba hecho en m?, me pregunt) y le espet: -Hasta t nos entregars animales de sacrificio y holocausto para que se los ofrezcamos a nuestro Dios. Nuestros ganados saldrn tambin con nosotros. Ni una pezua quedar en la tierra de Jemet, porque es de ellos de donde tenemos que sacar para servir a nuestro Dios, y lo que debemos ofrecerle no lo sabremos con exactitud hasta que lleguemos al lugar sealado. Ipu me aclaraba que aquellas palabras venan a ser, sustancialmente, las mismas que Moiss haba pronunciado. l mismo haba sentido, cuando vio que iba a contestar nuestro seor, que la respuesta poda estar preada de relevancia y haba tomado personalmente notas para recogerla oficialmente. Al parecer, durante unos instantes, Ajeprura Amenhotep no haba logrado articular palabra. Como sealaba Ipu, ms preocupado que ofendido, no slo es que aquel hebreo haba rechazado su propuesta, sino que incluso haba tenido el descaro de decirle que, adems de sus ganados propios, nuestro seor tendra que hacerle entrega de otros suyos para ofrecer como sacrificio a su dios! Indudablemente -me segua diciendo-, el triunfo haba embriagado el corazn de Moiss, pero no se equivocaba acaso el seor de la tierra de Jemet al no ceder a sus pretensiones? Segn me relataba mi subordinado, si aquella respuesta haba dejado aturdido a Ajeprura Amenhotep por unos instantes, disipada la sorpresa inicial, le produjo un estallido de ira tan violento que todos temieron lo peor. Con el rostro encarnado por la clera, se puso en pie, seal con su ndice a Moiss y le orden marcharse. Cuando el hebreo se haba dado media vuelta y caminaba hacia la salida, nuestro seor grit a voz en cuello que se guardara muy mucho de comparecer una vez ms ante su rostro, porque el da en que eso sucediera, morira. Mi seor -continuaba en su carta Ipu-, en aquellos momentos todos los presentes temimos ir al ka. Estbamos seguros de que Moiss nos fulminara con fuego del cielo similar al cado durante la catstrofe de granizo. Pero no lo hizo. Slo se volvi, mir a nuestro seor y dijo: "Has hablado con exactitud. No ver ms tu rostro". Rele aquella misiva de Ipu docenas de veces. Era obvio que la administracin de la Per-a'a estaba paralizada por el terror que les inspiraba aquel hebreo al que consideraban ducho en una forma de beka muy superior a la de sus sacerdotes y magos. Yo mismo, durante algn tiempo, haba tomado a Moiss por un farsante similar a los que gobernaban nuestros templos e influan en la vida de nuestro pueblo y en las decisiones de gobierno del seor de la tierra de Jemet. Ahora saba que los siervos de Ajeprura Amenhotep estaban equivocados, pero no en mayor medida de lo que lo haba estado yo. Lo saba porque en las ltimas semanas haba conseguido averiguar quin era realmente ese Moiss.

9
La clave para lograr averiguar quin era Moiss haba derivado, sorprendentemente, de la circunstancia que siempre me haba parecido ms enigmtica: desde un principio haba sido consciente de que Moiss era un nombre original nuestro, aunque ahora se encontrara mutilado. Naturalmente, resultaba absurdo pensar que una familia de Jemet hubiera entregado a un hijo suyo en manos de unos semiesclavos, y adems, por otro lado, estaba establecido que los padres de Moiss eran hebreos, pero... poda haberse dado el fenmeno contrario? Poda haber albergado una de nuestras familias en su seno a un nio hebreo? No, no pareca muy posible... a menos... a menos que se hubiera planteado una situacin de enorme emergencia que hubiera conmovido a alguien de nuestro pueblo o que hubiese mediado un fuerte soborno. Esta segunda posibilidad haba que descartarla de plano. Qu hubieran podido ofrecer de valor suficiente unos miserables siervos a ninguno de los sbditos de la Per-a'a? Ahora bien, poda haberse dado la primera posibilidad, una situacin de urgencia extrema, en la poca en que el hebreo haba nacido, que hubiera facilitado aquella extraa situacin? Calcul aproximadamente la edad de Moiss y examin los decretos y anales de aquellos aos. Aparecan, como era de esperar, las menciones habituales a las gloriosas victorias del seor de la tierra de Jemet, pero junto a ellas se encontraba registrado un dato que me pareci de enorme importancia: la orden de un antecesor de Ajeprura Amenhotep encaminada a exterminar a todos los nios varones que nacieran de los hebreos. Comprend, perplejo, que la situacin ahora me resultaba an ms inexplicable. Seguramente, los padres de Moiss haban desobedecido la orden -algo no tan inhabitual hasta donde yo saba- para salvar a su hijo. Pero, de ser as, no slo habran tenido que enfrentarse con la repulsin habitual que en una familia de Jemet despertaban los hebreos, sino tambin con el temor de que hubiera inspirado en la misma la posibilidad de desobedecer tan severo decreto de la Per-a'a. Buscando aclarar uno de los problemas, encontraba que slo consegua multiplicarlo por dos. Con evidente desagrado, tuve que admitir que, aunque quiz no fuera mal encaminado, lo cierto es que persistan algunos interrogantes que me impedan progresar en mis averiguaciones. Tras mucho reflexionar y atar cabos pude reducirlos a seis cuestiones primordiales. Primera, en el caso de que los padres de Moiss lo hubieran conseguido ocultar en el seno de una de nuestras familias y dado que no podan haber abonado ningn soborno, cmo se haba atrevido alguien, sbdito del seor de la tierra de Jemet por ms seas, a contravenir el decreto de exterminio de los nios hebreos? Segunda, de ser cierto el primer supuesto, cmo haba llegado Moiss a descubrir que era hebreo y no egipcio? Tercera, qu le haba llevado a integrarse entre un pueblo de esclavos antes que seguir siendo un hombre libre? Cuarta, dnde haba estado durante las dcadas que nadie haba

sabido de l? Quinta, qu le haba impulsado a enfrentarse con la Per-a'a? Sexta y ltima, de dnde proceda la fuerza que irradiaba su personalidad y qu era lo que le permita realizar los prodigios que ejecutaba? Senta en mi corazn que si consegua desatar el primero de aquellos nudos, los otros se soltaran por s solos. Pero quin podra ayudarme en esta tarea? Quin poseera datos acerca de los primeros aos de la vida de Moiss? Encontrar testigos presenciales me pareci, desde el principio, una tarea casi irrealizable. l mismo era un hombre de edad y sera muy improbable que viviera alguna de las personas que lo haba visto nacer. Entonces fue cuando record que tena una hermana. Yo mismo haba recogido este dato. Era una anciana llamada... oh, dioses, cul era el nombre de aquella mujer? Revolv entre mis notas hasta que di con el dato que buscaba. Miriam! S, se era el nombre: Miriam. Sera posible dar ahora con ella y, en caso afirmativo, estara dispuesta a responder a mis preguntas? Contra lo que tem inicialmente, lo cierto es que encontrar su vivienda result increblemente fcil. El temor que inspiraba entre nuestra gente por el hecho de ser la hermana de Moiss y el respeto que causaba entre los hebreos le haban permitido, por lo visto, vivir en paz y sosiego aquellos das tan aciagos para la tierra de Jemet. Decid acudir a verla cuando se hubiera consumado el descenso de Ra en Meseket. No llamara tanto la atencin y adems podra causarle una sorpresa mayor -y desorientadora- a causa de lo inesperado de mi visita. En cuanto a la manera de abordarla, haba pensado en hacerle creer que saba ya todo lo referente a su hermano Moiss y que slo deseaba contrastar algunos datos. Seguramente se tratara de una mujer inculta y deseosa de contar detalles sobre el nico miembro de la familia que disfrutaba de alguna relevancia. Con una ayuda mnima de los dioses no me resultara muy trabajoso sonsacarla. Acud acompaado de un soldado, pero le orden que se mantuviera a unos pasos de la casa con la excusa de que deba custodiar nuestros caballos. Cuidndome bien de no hacer ruido, cruc la callejuela psimamente trazada y me detuve ante su vivienda. Respir hondo, implor en el interior de mi corazn a la Madre y Seora para que me protegiese y, finalmente, llam a la puerta. Fue Miriam en persona la que acudi a abrirme. Al verme, sonri. No fue una mueca de desprecio ni tampoco un gesto de desdn, sino una sonrisa franca y limpia, llena de paz y confianza. A continuacin, con una voz suave dijo: -Pasa, Nebi. Haca tiempo que te esperaba. Procur que no percibiera mi azoramiento ante aquellas palabras y mientras tomaba asiento comenc a pensar cmo poda haber sabido quin era yo. Me tranquilic a medias con la idea de que, seguramente, encontraba natural que un funcionario egipcio quisiera interrogarla. S, eso deba de ser. En el centro de la habitacin, sobre una mesa baja de madera basta, brillaba la dbil llama de una lmpara de aceite. Miriam se disculp por no contar con cerveza

o vino para ofrecerme, pero me dijo que tena un agua fresca muy buena si lo deseaba. Le contest que en esos momentos no tena sed, pero que no dudara en pedrsela si la senta. Miriam tom asiento entonces frente a m y, antes de que yo pudiera hablar, comenz a hacerlo ella. -Supongo que deseas saber algo acerca de mi hermano Moiss. Nada tengo que ocultar sobre l y adems, muy pronto, no estaremos ya en esta tierra. El tono con que profiri aquellas palabras no haba sido altanero. Ms bien recordaba a la tranquilidad con que un campesino seala cundo recoger la cosecha o habr madurado el trigo. Ambos procesos se producirn de la misma manera, sin que sus palabras puedan influir en ellos. Hubiera deseado burlarme de la ltima afirmacin de la mujer, pero el temor -y un cierto respeto que estaba comenzando a provocarme- me contuvo. Por otro lado, no deseaba desviarme del objeto de mi visita. Intentando aparentar una seguridad y un aplomo que no tena le contest: -Hace tiempo que me di cuenta de que Moiss no era un nombre hebreo. S incluso que ese nombre se lo dio un sbdito del seor de la tierra de Jemet... un sbdito desleal por ms seas. Pero no temas, no pienso tomar represalias contra esa persona, si es que an vive, ni contra sus descendientes... -No podras hacerlo ni aunque lo desearas -me interrumpi Miriam sin abandonar su sonrisa. Por segunda vez volv a sentirme desconcertado. Qu quera decir aquella mujer? Se atreva a desafiar mi autoridad? Se estaba burlando veladamente de m? -A menos -prosigui- que estuvieras dispuesto a castigar al seor de la tierra de Jemet... Mi confusin alcanz en aquellos momentos un punto insoportable. Reconozco que no saba qu hacer ni qu decir. Dudaba entre levantarme y salir de aquella casucha o permanecer sentado y esperar. Pero esperar... a qu? Como si pudiera leer en el fondo de mi corazn, Miriam volvi a abrir sus labios. -Me temo, Nebi, que sabes mucho menos de lo que pretendes dar a entender. Avergonzado, baj por un instante los ojos. Hasta dnde iban a permitir los dioses que furamos humillados los servidores del seor de la tierra de Jemet? Yo mismo siempre haba sido un hombre justo en mis tratos, incluso en alguna ocasin mi compasin por los dems me haba colocado en situaciones incmodas, por qu deba soportar que aquella hebrea me interrogara como un maestro a un nio al que hubiera sorprendido en falta? La tentacin de huir fue mayor que nunca. Sent incluso como si el aire no llegara hasta mi corazn y pudiera caer sofocado de un momento a otro. Sin embargo, no pas nada. Algo que no poda comprender me retuvo en aquella habitacin y me oblig responder a la mujer.

-Ciertamente tienes razn al insinuar que muy poco es lo que conozco de tu hermano. Precisamente por ello he venido a visitarte. Nada puedo ofrecerte para desatar tu lengua, pero si eres sincera conmigo, si me cuentas lo que acerca de tu hermano Moiss deseo saber, pongo a todos los dioses de la tierra de Jemet por testigos de que nunca alzar mi mano contra vosotros y har todo lo posible para evitar que alguien os dae -guard silencio por un instante. Mi boca estaba seca como la arena de Deshret-. Ahora s aceptara un poco de tu agua... Miriam se levant para regresar al cabo de unos instantes con un jarro. Beb con premura hasta dejar vaco el recipiente. Me pregunt si deseaba ms, pero rehus su ofrecimiento con un gesto de la mano. Entonces la hermana de Moiss volvi a tomar asiento y comenz a hablar.

10
Miriam estuvo hablando durante casi toda la noche, pero a medida que pasaba el tiempo, lejos de notar sueo, me senta cada vez ms presa de una lucidez extraa y tranquilizadora, como si, por primera vez, desde que todo se haba iniciado, empezara a entender. Moiss era hijo de hebreos. De dos miembros de la tribu de Lev, por ms seas, y, efectivamente, haba nacido cuando estaba en vigor el plan de exterminio de los varones hebreos. Tambin eran ciertas mis intuiciones en relacin con el hecho de que haba sido protegido por gente de la tierra de Jemet, pero nunca me hubiera atrevido a remontar mis sospechas tan arriba como descubrira aquella noche. Cuando el nio naci, sus padres lo guardaron oculto durante un perodo de tres meses, pero, al fin y a la postre, comprendieron que no lograran seguir manteniendo esa situacin de manera indefinida. Llegaron por ello a la conclusin de que nada o muy poco podan perder. Si eran descubiertos era muy posible que no slo sobre el nio sino tambin sobre ellos mismos recayera todo el peso de la ley, as que concibieron un plan arriesgado, pero no desprovisto de ciertos visos de xito. Se hicieron con una arquilla de juncos, la calafatearon con asfalto y brea, metieron en ella al nio y la situaron en un carrizal a la orilla del Hep-Ur. No se trataba de abandonar a la criatura a merced de la corriente -de hecho, su hermana fue situada en las cercanas para evitar que la frgil embarcacin se viera arrastrada por las aguas y la criatura se ahogara-. El plan, ms bien, consista en despertar la compasin de la hija del seor de la tierra de Jemet. Esta mujer sola descender al Hep-Ur por esa zona para baarse y pasear con sus doncellas y, efectivamente, avist la cesta y orden a una de sus servidoras que se acercara y se la trajera. -Casi me parece estar viendo cuando la muchacha abri la arquilla y mi hermano rompi a llorar... -Miriam hizo una pausa y cerr momentneamente los ojos, como si intentara facilitar a su corazn el recuerdo- la hija del seor de la tierra de Jemet comprendi inmediatamente que se trataba de un pequeo hebreo y lo dijo con un tono de voz que pona de manifiesto su lstima. Entonces me apresur a salir del agua y, antes de que pudiera decir ni una palabra, le pregunt si deba ir a llamar a una nodriza hebrea para que le cuidara el nio. Tenas que haber visto la cara de las doncellas. Alguna ahog una risita por lo ridculo de la situacin, pero hubo otras que me echaron miradas de indignacin como preguntndome quin me haba credo que era para plantarme as ante su seora. Pero ella... ella se limit a decir una palabra: ve. S, slo dijo eso: ve. Y yo, con el corazn salindoseme por la boca a causa de la alegra y de la prisa, traje a mi madre. -Entonces fue vuestra propia madre la que se ocup de criar a Moiss? -S, pero como lo haca a las rdenes de su seora, nadie pens en ponerle inconvenientes. No pas mucho tiempo antes de que la orden de acabar con los

varones recin nacidos fuera derogada, y en no pocas ocasiones hemos pensado si en ello no tuvo algo de parte la hija del seor de la tierra de Jemet. -Naturalmente, fue ella la que puso nombre a Moiss... un nombre que no era hebreo, claro est. Miriam asinti con la cabeza y volvi a sonrer. No estaba molesta contando aquello. Por el contrario, pareca disfrutar de una alegra tranquila, de una apacibilidad cuya causa me resultaba ignota. -S. La princesa le puso uno que inclua el nombre de uno de vuestros dioses. Sin embargo, hasta en eso nuestro dios nos bendijo. Si quitbamos el nombre del dios de Jemet, hasta pareca que hablbamos en nuestra lengua. Era como si dijera que mashah al nio de las aguas... Por eso, entre nosotros siempre lo llamamos Moiss. Comprend que el juego de palabras era ingenioso. La princesa poda haber llamado al nio con el nombre de un dios. Sin embargo, los hebreos entendan que slo mashah, que slo lo haba sacado del agua. Cunto tiempo sigui viviendo con vosotros Moiss? -pregunt a Miriam. -Slo mientras la ley de exterminio estuvo en vigor -contest la hebrea-. Puedes comprender que hubiera resultado un escndalo si la propia hija del seor de Jemet la hubiera desobedecido pblicamente. Pero cuando fue abrogada, Moiss fue llevado a palacio y prohijado por ella. Aquello nos preocup mucho. Mi madre se pasaba el da ocultando las lgrimas, y los ojos de mi padre perdieron la alegra que siempre haban tenido. Lleg en cierta ocasin a preguntarse si haba merecido la pena que el muchacho se salvara slo para convertirse en un adorador de vanidades y un opresor de su propia gente. Vanidades! De modo que as era como se atrevan a llamar a nuestros dioses? Dese interrumpir su relato y discutir sobre esa cuestin, pero no me pareci prudente. Tena la impresin de que la mujer no me ocultara nada y hubiera resultado una necedad arruinar su buena disposicin enzarzndonos en un debate religioso. Esperara y en su momento conseguira averiguar lo que deseaba. -Cmo regres con vosotros? -pregunt, intentando volver a centrar el relato. -Pas algn tiempo, pero, finalmente, un da volvi a visitar la tierra de Goshn. Seguramente se haba acostumbrado ya a la vida cmoda de palacio y la visin de las tareas que nos imponan amarg su corazn. El dolor que contempl en nuestros rostros le hizo imprudente y... -Miriam call un instante como si, por primera vez, dudara sobre la conveniencia de seguir hablando. -Y...? -pregunt intrigado. Miriam respir hondo, se moj los labios y prosigui. -Sucedi algo que le oblig a huir de la tierra de Jemet... Moiss se encontr con uno de los siervos de la Per-a'a que se complaca en maltratarnos. Era un mal sujeto,

uno de esos funcionarios que creen que por el hecho de serlo pueden actuar despticamente... En aquella ocasin haba comenzado a golpear cruelmente a un hebreo. Creo que aquello llev a Moiss a descubrir que nunca podra ser un hombre de Jemet y que su lugar se encontraba entre los hebreos. Esper el momento adecuado y cuando supo que nadie lo descubrira, mat a aquel canalla y lo ocult en la arena... -Pero si cometi un homicidio, cmo no lo apresaron nuestros hombres? inquir intrigado. -Inicialmente no fueron capaces de descubrirlo. Cuando aquella noche el funcionario no se present en el acuartelamiento, pensaron que estara con una prostituta o durmiendo una borrachera. Moiss tuvo que huir pero... -por primera vez en toda la noche sorprend un gesto de dolor en el rostro de Miriam- pero si actu as fue por culpa nuestra, a causa de sus propios hermanos. Al da siguiente de la muerte se encontr con dos hebreos que peleaban entre s. Aquello le apen mucho porque era consciente de que si no estbamos unidos nunca podramos enfrentarnos al seor de Jemet. Sin pensarlo, convencido de la razn que le asista, se acerc hasta ellos y comenz a increpar al que estaba abusando del otro. Le pregunt que por qu golpeaba a su prjimo. Le orden que dejara de hacerlo. Pero ste no atendi a razones. Por un momento dej de maltratar a su compaero y le grit a mi hermano: A ti quin te ha puesto por prncipe y juez sobre nosotros? Acaso tienes la intencin de matarme como hiciste ayer con el funcionario de la Per-a'a?. Moiss se asust al escuchar aquello. Si aquel hombre saba lo que haba sucedido el da anterior, pronto sera conocido por nuestros opresores. Asustado, se despidi apresuradamente de nosotros y huy. -Lleg a saber la Per-a'a lo que haba sucedido? -S. Hasta envi soldados en su persecucin. Seguramente lo habran matado de haber logrado dar con l, pero cuando comenzaron a registrar la tierra de Goshn, mi hermano ya se encontraba muy lejos. Durante dcadas enteras estuvo fuera de Jemet. Mis padres fueron a reunirse con sus antepasados y en ms de una ocasin tanto Aarn como yo pensamos que lo mismo haba sucedido con Moiss. Miriam observ como la luz empezaba a filtrarse por la nica ventana de la casa e hizo una pausa. -Supongo que tendrs apetito, Nebi. Puedo darte algo de leche y cocerte unas tortas. -Preferira escuchar el final de la historia y saber qu llev a Moiss a regresar a la tierra de Jemet y a enfrentarse con la Per-a'a -repuse. -Es una historia larga y desfalleceras. Djame prepararte algo de comer y te aseguro que luego terminar de contarte todo. Se puso en pie y entonces, como si recordara algo, aadi:

-Anoche o llegar dos caballos. Seguramente tu acompaante tambin tendr hambre y adems habr sufrido el relente de la noche. Quiz lo ms adecuado sera que desayunara con nosotros y despus podras despedirlo. Asent. Estir las piernas, que se me haban quedado dormidas, y con el corazn lleno de preguntas sal al exterior de la casucha.

11
Despach el frugal desayuno con la mayor premura e inmediatamente me deshice de mi acompaante con el pretexto de enviarle a buscar unos documentos que se custodiaban en mi residencia. Impaciente, esper a que Miriam terminara de beber su leche. Por fin, recogi los cacharros y volvi a tomar asiento enfrente de m. Sonri y reanud el relato. -Aqullos fueron aos muy desdichados para Aarn y para m, pero creo que Moiss fue el que ms sufri de todos nosotros. A fin de cuentas, Aarn se haba casado y tena una familia, y yo... bueno, yo los tena a ellos. Moiss, sin embargo, estaba en otra tierra, tena que hablar en una lengua que no era la suya y guardar ganados para su suegro... l, que haba sido hijo adoptivo de la hija del seor de la tierra de Jemet. -Miriam respir hondo. Sin duda, recordar todo aquello no le resultaba agradable-. S que muchas veces se pregunt el sentido de todo lo sucedido. Su corazn se vea atormentado especialmente al recordar que la causa de su exilio haba sido uno de los suyos, uno de aquellos a los que haba deseado ayudar. Slo haba perseguido hacer el bien, lo nico que haba querido era aliviar el sufrimiento de su pueblo... Pero la vida segua. Tom esposa e incluso tuvo un hijo al que puso de nombre Guer-son, porque l mismo era un guer, un extranjero en tierra extranjera. Entonces, cuando pareca que ira a reunirse con sus padres sin volver a ver el rostro de sus hermanos, cuando casi se haba adaptado a la idea de morir alejado de su pueblo, el nico Dios se le manifest... Di un respingo al escuchar aquello. Qu pretenda dar a entender exactamente Miriam? Haba visitado su hermano algn santuario? Algn sacerdote le haba convertido en objeto de una revelacin especial? Haba tenido un sueo procedente de la divinidad? Casi sin darme cuenta, me encontr expresando en voz alta el contenido de los pensamientos de mi corazn. -No -respondi Miriam-. Fue algo muy distinto a eso. Moiss se encontraba guardando las ovejas de su suegro y, en busca de pastos, lleg hasta un monte llamado Horeb. Cuando menos poda esperarlo, se percat de que se quemaba una zarza. Su primera reaccin fue la de alejar el ganado antes de que pudiera ser alcanzado por el fuego, pero entonces vio algo que le sorprendi: la zarza no paraba de arder y sin embargo no se consuma. Frunc el ceo. Qu era aquello? Habra sido engaado Moiss por algn sacerdote astuto como Ptahmose, alguien que pudiera hacer creer que una planta estaba envuelta en llamas sin verse reducida a cenizas por efecto del fuego? Guard silencio con la esperanza de poder comprender aquel episodio que intua esencial. -Mi hermano se acerc para intentar entender aquello, pero cuando se aproximaba a la zarza oy una voz que lo llamaba por su nombre..., bueno, debera decir ms bien que utilizaba el mismo que nosotros: Moiss. Venciendo la sorpresa,

contest y entonces la voz le dijo que no diera un paso ms y que se descalzara porque el suelo que estaba pisando era sagrado. -Pero acabas de decirme que era en medio de un monte... Se trataba acaso de un templo? -pregunt confuso. Miriam neg suavemente con la cabeza y continu su relato. -Nebi, no hay templo que pueda contener a nuestro Dios y aquella voz que Moiss escuch era la del Dios de nuestros padres, el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob. Mi hermano me cont que de pronto el temor se apoder de l e inmediatamente se cubri el rostro. Lo que senta en esos momentos no era un pnico como el que vosotros nos habis inspirado durante centenares de aos, sino que se trataba de algo muy diferente. El ser que se le haba manifestado y tena frente a s era completamente distinto a nada que hubiera conocido antes. Adems, pareca penetrar como una luz dentro de l separando incluso la carne del hueso. Entonces la voz volvi a sonar y le dijo que haba visto la afliccin que padecemos en la tierra de Jemet y que haba descendido para sacarnos de aqu y llevarnos a una tierra buena y espaciosa, una tierra que fluira leche y miel. No slo esto, el Dios de nuestros padres, el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob haba decidido enviarlo ante el seor de la tierra de Jemet para anunciarle su propsito. Unos aos antes mi hermano hubiera partido, lleno de orgullo, al cumplimiento de esa misin. Ni por un instante hubiera dudado que era el ms adecuado para llevarla a cabo. Pero ahora haban pasado demasiadas cosas y, sobre todo, ante Aqul se senta insignificante, pequeo, como una gota de agua en medio del Wad-wer. Sin levantar el rostro del suelo se atrevi a preguntar quin era l para ir hasta el seor de la tierra de Jemet y sacar a los hebreos de la opresin. -Y qu le contest vuestro dios? -Nebi, Dios rara vez da respuestas a nuestras preguntas. En realidad, slo exige nuestra entrega sin dudas ni condiciones. Con mi hermano no fue distinto. Se limit a decirle que deba ir porque l marchara a su lado y que comprobara que todo haba salido bien cuando regresara acompaado de todos los hebreos a aquel monte con la intencin de servirle. A continuacin Miriam me cont como aquel dios record a Moiss una vez ms la manera en que se haba manifestado a sus antepasados, como le anunci que el seor de la tierra de Jemet se obcecara en no dejarlos salir y como, al final, los hebreos volveran a ser libres, abandonando aquella tierra de opresin, pero no con las manos vacas. -Miriam, te dijo alguna vez Moiss cul era la forma de ese dios? Quiero decir... es similar al sol como Ra? Es de aspecto temible o amable? Es la zarza la manera en que se presenta a los hombres?

La hermana de Moiss volvi a sonrerme, pero percib en su rostro un rasgo de melancola, como si mis palabras le hubieran causado un cierto pesar. -El Dios que se apareci a mi hermano no tiene forma. No puede ser encerrado en santuarios, ni puede ser representado con imgenes o pinturas y, por supuesto, jams puede ser identificado con un animal o con una de sus creaciones, como el sol o la luna. Nebi, ese Dios es el nico verdadero. No hubo ninguno antes que l, ni lo habr jams. Qu estaba diciendo aquella mujer? Poda entender haciendo un esfuerzo enorme su devocin por aquella divinidad extraa que no se manifestaba nunca bajo forma visible y que se negaba a ser representada grficamente, pero cmo se atreva a negar la existencia de otros dioses? Acaso la esperanza, por otro lado casi tangible, de su liberacin la haba convertido en una blasfema? -Pero... no sabes lo que dices -intent que razonara-. Nuestros dioses han forjado durante siglos la grandeza de la tierra de Jemet, sus templos cubren la faz de la tierra, sus imgenes son veneradas por nosotros y por los pueblos sometidos a nosotros... Miriam sacudi suavemente la cabeza y, mirndome a los ojos, me interrumpi: -Acaso no has comprendido an que es nuestro Dios el que est en los cielos, pero tambin aqu y que ha hecho todo lo que ha querido? Examina en tu corazn lo que ha sucedido en las ltimas semanas. Cuando convirti el Hep-Ur en sangre, pudieron Jnum, el guardin de sus fuentes, o Hapi, el espritu de sus aguas, impedirlo? Cuando cubri la tierra de Jemet con ranas, Heket, la diosa en forma de rana que vosotros creis que concede la fertilidad a las mujeres, pudo evitarlo? Cuando hiri al ganado, pudieron Ptah, Apis o Mnevis sanar a vuestras bestias? Cuando tu gente enferm de sarpullido, acaso no resultaron Serapis, Imhotep y Sejmet impotentes para aliviar su mal? Cuando las tinieblas se apoderaron del pas durante tres das, consiguieron Horus o Ra que el ms pequeo haz de luz penetrara ni siquiera en el palacio de Ajeprura Amenhotep? Mientras aquellas preguntas golpeaban mis odos, a mi corazn subieron las imgenes de Tjenur borracho, de Nufer apesadumbrado al escuchar sus palabras, de Ptahmose perpetrando su fraude para despojar a los campesinos, de Ra reconociendo que en la accin de Moiss estaba el dedo de dios, y de Merit, apagndose como una vela, en medio de imgenes de divinidades y a pesar de mis splicas a los mismos. Instintivamente puse mis manos sobre la mesa para no caer al suelo. Hubiera deseado una pausa, pero Miriam segua hablando y sus palabras hurgaban heridas de mi corazn que yo ignoraba o que pensaba ya cicatrizadas. -Nebi, esos dioses son slo metal blanco de hedj y metal amarillo de nub, madera y piedra. Son simplemente obra de manos de hombres. Tienen boca, pero no hablan. Tienen ojos, pero no ven. Tienen orejas, pero no oyen. Tienen narices, pero no

huelen. Tienen manos, pero no palpan. Tiene pies, pero no andan. No es su garganta la que habla y semejantes a ellos son los que los fabrican y los que en ellos confan. Abandon aquella casa como una barca azotada por el cruel temporal. Senta que todo lo que haba tenido un valor, un significado, un inters para m, se vena abajo. Mereca la pena seguir teniendo aliento en las narices despus de aquello? Por un momento, pens en arrojarme al Hep-Ur e ir al ka. Sin embargo, consegu sobreponerme y rechazar tal posibilidad. En lo ms profundo de mi corazn saba que todo se acercaba a un desenlace, a un final, a una conclusin de la que yo me vera obligado a ser testigo. Ajeprura Amenhotep iba a enfrentarse con una prueba ms, seguramente la final, y aquel choque dejara al descubierto todo el significado, a la vez enigmtico y explcito, de las calamidades que haban asolado a su pueblo en los ltimos meses.

C CU UA AR RT TA AP PA AR RT TE E
EL JUICIO DE LOS DIOSES
1
La conversacin con Miriam y las misivas que haba ido recibiendo procedentes de Ipu y Hekareshu deberan haberme impulsado a regresar de inmediato a la residencia del seor de la tierra de Jemet, que estaba situada cerca de Goshn. Sin embargo, era tal el peso que senta sobre mi corazn que incluso el da que pensaba iniciar el camino de vuelta opt por no apresurarme demasiado y hasta decid dormir un poco antes de emprender el viaje. Ca en un sueo profundo, como si me encontrara en una cueva sin iluminacin o me hubiera despeado en un pozo tenebroso. Ignoro el tiempo que llevaba en ese estado cuando, de repente, un llanto horrible me despert. Al principio, tuve incluso dificultad para saber dnde me encontraba, pero pronto repar en que deba de hacer tiempo que Ra haba descendido en Meseket porque era noche cerrada. Me incorpor en mi lecho e intent distinguir la direccin de la que proceda el llanto. Al principio slo sent desconcierto, pues quien lloraba pareca hacerlo desde lugares distintos cada vez. Pero entonces comprend que no se trataba de una sola persona, sino de varias expresando su dolor en sitios diferentes y distanciados entre s. Guiado por un terrible presentimiento, me precipit corriendo fuera de la habitacin y busqu la salida hacia la calle. El espectculo que se ofreci a mis ojos result desolador. Decenas de hombres y mujeres salan de sus casas llevando a un ser inerte en los brazos. Intent ordenar mis pensamientos, pero no consegua comprender lo que suceda. A veces la persona exange era un nio. En otras ocasiones, se trataba de jvenes, tanto hombres como mujeres. Qu era lo que haba sucedido exactamente? Comenc a sospechar lo acontecido cuando un hombre, presa de la desesperacin, comenz a gritar. -Ay, mi hijo, mi primognito! Ay! Quin podr devolvrmelo? Seor de la tierra de Jemet, dnde ests? Dioses, por qu permits esto? Me interpuse en el camino de un hombre que llevaba a un joven de cerca de treinta aos en brazos. -Acaso es este muchacho tu primognito? -le pregunt con voz imperiosa. Su garganta estaba llena de lgrimas y su lengua, atada por el dolor, no pudo contestar, pero asinti con la cabeza. Repet la pregunta a tres o cuatro personas ms y entonces sent como si mi corazn fuera a estallar. Ca de rodillas y, con la cabeza entre las manos, romp a llorar. Los primognitos de la tierra de Jemet haban sido sacrificados por la obstinacin de Ajeprura Amenhotep! Qu necios habamos sido! Cuatrocientos aos de opresin sobre un pueblo indefenso eran objeto esta

noche del juicio ms severo y la pena haba sido impuesta sobre lo ms escogido de nuestro pueblo: sus primognitos. Ignoro el tiempo que estuve postrado en el suelo, pero s s que cuando me levant slo albergaba un propsito en mi corazn, el de lograr que los hebreos salieran de una vez por todas de la tierra de Jemet. Con dificultad, consegu volver a mi residencia, pues las calles estaban congestionadas de gente que lloraba a sus hijos idos al ka. Pero cuando logr llegar saba con claridad lo que iba a hacer. Miriam me haba dicho que su dios no los sacara con las manos vacas de nuestra tierra. Pues bien, me iba a ocupar de que as fuera y de que tanto ella como su gente se marcharan cuanto antes. Reun como pude a algunos de los funcionarios y soldados que tena a mis rdenes y les orden que comunicaran al pueblo que deban reunir lo que tuvieran de valor. Todo debera ser entregado a los hebreos a condicin de que salieran de nuestra tierra. Nadie debera interponer el ms mnimo obstculo a su marcha. Por supuesto, asuma toda la responsabilidad. En una situacin normal aquello hubiera sido considerado alta traicin y, tras ser prendido por mis propios subordinados, habra terminado colgado de los muros de Waset como los desdichados reyes de Tijsi. Pero en aquellos momentos nadie pensaba que nos encontrbamos en medio de unas circunstancias ordinarias y mis hombres salieron dispuestos a ejecutar mis instrucciones puntualmente. No lo consiguieron. No haca mucho que haban abandonado mi residencia, cuando comenzaron a regresar para informarme de que lo que acababa de ordenar ya lo estaban llevando a cabo los propios hebreos. Al parecer, Ajeprura Amenhotep haba concedido a Moiss y a Aarn que abandonaran con su varones, sus nios y sus rebaos la tierra de Jemet y stos haban ordenado a su pueblo que pidieran a nuestra gente alhajas de hedj, el metal blanco, y de nub, el metal amarillo, as como vestidos. Haba llegado tarde pero, al menos, poda consolarme con la idea de que ya deba de estar muy cercano para mi gente el final de las desgracias. Me dej caer en una silla y cerr los ojos. Los hebreos... Qu mal los haba entendido desde el principio! Primero haba sentido compasin por ellos, pero creyendo al mismo tiempo que si las cadenas eran ms suaves las podran aceptar con gratitud, casi con placer. Luego me haba encolerizado con Moiss y haba intentado matarlo, responsabilizndole de unas calamidades que slo poda achacar, en justicia, a mi orgulloso y prepotente seor. Finalmente, haba intentado ayudarles para descubrir que su dios, el nico Dios segn Miriam, no necesitaba en absoluto mi colaboracin. Quin poda pensar otra cosa cuando, de hecho, en una sola noche estaba consiguiendo que devolviramos a su pueblo lo que les habamos arrebatado en ms de cuatrocientos aos, y eso despus de ridiculizar a nuestros dioses, aniquilar nuestra tierra y humillar a nuestro seor?

Me consol pensando que, al menos, no me vera sometido a un proceso. Mi decisin personal haba sido slo un trasunto de las rdenes de Ajeprura Amenhotep. Hasta podra decirle que no slo no me haba comportado como un rebelde, sino que me haba adelantado a la mayora de los funcionarios a la hora de ejecutar los deseos de su divino corazn! Por un momento cre que en medio del caos general iba a echarme a rer, pero era demasiada mi pena y el dolor de los dems como para ceder a ese impulso. Ahora era cuestin de volver a comunicarme con la Per-a'a a la espera de recibir instrucciones. Pero me encontraba agotado, pese a haber dormido aquella tarde, y decid esperar al nuevo da antes de restablecer la comunicacin con el seor de Jemet. Con todo el vigor de mi corazn, deseaba que todo hubiera concluido aquella noche.

2
Cuando vi luz suficiente, abandon mi residencia y me dirig a lo que haban sido las antiguas moradas de los hebreos. En los dinteles de las mismas pude observar una mancha roja, que me pareci de sangre. No supe qu poda ser aquello, pero pens que, seguramente, se relacionaba con el culto a su dios, ese dios extrao al que nadie poda ver ni representar en imgenes o pinturas, y que no moraba en templos ni en santuarios. An me encontraba observando aquellas huellas extraas cuando o una voz a mis espaldas. -Imagin que te encontrara aqu, pero no s si es prudente acercarse a lugares como stos... Me volv inmediatamente y descubr a Itunema, pero se trataba de un Itunema muy distinto a aquel del que me haba despedido unos das atrs. Ms delgado, ms envejecido, con unas ojeras oscuras, daba la impresin de ser diez aos ms viejo. -Mi seor... -dije, e iba a realizar una inclinacin ritual cuando me interrumpi. -Ahora no podemos perder el tiempo con ceremonias, Nebi. Sgueme. Te explicar por el camino lo que ha sucedido. Con voz cansina, con gesto derrotado, pero desprovisto del pnico terrible del que haba sido presa, me relat apenas con unas frases el sufrimiento de las ltimas semanas y, finalmente, la salida de los hebreos la noche anterior. -He sido muy afortunado al no tener hijos, Nebi. Durante toda mi vida culp a los dioses de que no me concedieran al menos uno, pero ahora s que fue una muestra de su favor. Si hubiera contado con un primognito estara ahora mismo llorndolo, al igual que claman y se han vestido de luto todas las familias de la tierra de Jemet. Incluso nuestro aguerrido seor, Ajeprura Amenhotep, lloraba ayer, de rabia y de dolor, porque su primognito, el prncipe Uebensenu, tambin fue herido por el dios de los hebreos. Ta-aa, la esposa de nuestro seor, tuvo que ser atendida por nuestros mdicos, que le suministraron un filtro a fin de que durmiera y se tranquilizara... Cuntas mujeres de Jemet hubieran deseado los consuelos de un narctico semejante y qu pocas, si es que alguna, cont con ellos! Nunca cre que pudiramos considerar felices a las estriles, pero as es en el da de hoy... Por un instante, tuve un recuerdo fugaz de Merit en mi corazn y me pregunt si su destino no haba sido mejor, pese a todo, al de la mayora de las mujeres de nuestro pas. Decididamente, nunca podramos comprender esta vida ni la suerte de los hombres. No slo era un asunto de sabidura o de experiencia. Se trataba ms bien de que jams aparecan ante nuestros ojos los datos suficientes como para tener una visin completa de las cosas y formarnos una opinin correcta. Pens en cmo el hombre que madruga necesita un mnimo de luz para ver el mundo en el que est y no tropezar y caer. De la misma manera, entend que nosotros necesitamos una luminosidad semejante para saber por dnde nos movemos en esta vida y evitar los

golpes que nos causamos a nosotros mismos y las ocasiones en que nuestros pies, enredados en algn obstculo, nos derriban en la oscuridad. Sin embargo, llegu a la conclusin de que, desgraciadamente, carecamos de esa luz. -Fuiste tambin afortunado al venir a esta regin despus de que Moiss cubriera el pas de piojos. Puedo asegurarte que lo que t contemplaste fue casi un juego de nios comparado con lo que sucedi despus. S que Ipu y Hekareshu te enviaban a escondidas una informacin puntual de lo sucedido. Sin embargo, creme cuando te digo que, por mucho que se esforzaran en describir el horror, estoy seguro de que no pudieron transmitirte ni siquiera un plido reflejo de lo que hemos padecido. Itunema hizo una pausa, respir hondo y prosigui-. Nebi, no s qu va a ser de nosotros. El pas ha quedado arruinado y lo nico que se mantiene hasta cierto punto en pie es la organizacin militar. Ajeprura Amenhotep, por motivos que se me escapan, ha convocado a sus jefes militares, con mencin especial del general Sennu, para una reunin de emergencia. T y yo tambin hemos recibido la orden de estar presentes... Continuamos el resto de nuestro trayecto en silencio. Aunque no creo que en ninguno de nosotros se albergara la paz. Ms bien se trataba de una resignacin, de la cansada conformidad de aquellos que han decidido enfrentarse, sin ilusin pero tambin sin angustia, a lo que pueda depararles la vida. A mi corazn volvi el recuerdo del prncipe Uebensenu, al que apenas haba conocido, y no pude evitar pensar que la Madre y Seora, Isis, haba sido incapaz de protegerlo, al igual que haba sucedido en el caso de Merit. Yo, Nebi, intrprete destinado al servicio del heritep-a'a Itunema como asesor en asuntos relacionados con un pueblo que ya haba sobrepasado nuestras fronteras, tena que reconocer que, como haba escuchado decir haca mucho tiempo a un sacerdote borracho llamado Tjenur y slo unos das antes a una sierva hebrea, nuestra Madre, nuestra Seora, a la que haba dedicado el final de mi infancia y el inicio de mi juventud, era slo un pedazo de material inanimado. Si el rostro de Itunema me haba parecido el de alguien diez aos mayor del que yo haba conocido, debo confesar que slo pude saber con seguridad quin era Ajeprura Amenhotep por las insignias de su rango. Aunque era ms joven que yo, creo que nadie que no conociera su edad exacta se hubiera atrevido a decirlo. Sus espaldas estaban cargadas; su rostro, descompuesto y ojeroso; su piel, del color de la ceniza. Jams cre que pudiera experimentar compasin por el aniquilador de Ykati, por el ejecutor personal de los reyes de Tijsi, por el testarudo dspota que haba llevado a nuestra tierra a la ruina negndose a dejar salir a los hebreos. Sin embargo, al contemplarlo tan envejecido, fue precisamente ese sentimiento el que colm mi corazn. -Vuestro seor os ha convocado por una cuestin de extremada importancia comenz anunciando un chambeln en tono solemne.

Pero apenas le prest atencin, ya que no poda dejar de pensar en el estado al que se haba visto reducido el otrora altivo seor de la tierra de Jemet. Finalmente, un siervo despleg sobre una amplia mesa un mapa del pas y se nos hizo una seal para que nos acercramos. Fue entonces cuando Ajeprura Amenhotep tom la palabra. -Todos vosotros estis ms o menos informados de que ayer noche los hebreos abandonaron nuestra tierra. No hacen al caso ahora los motivos ni las circunstancias de esa marcha. Lo autnticamente importante es que no podemos permitir que ese grupo de harapientos deje de servirnos impunemente. Asustado por lo que acababa de or, tragu saliva. Qu estaba intentando decirnos el seor de la tierra de Jemet? Hacia dnde quera ir a parar? -Aqu -dijo en tono imperioso mientras sealaba un lugar en el mapa con la punta de un pual- se encuentran actualmente los hebreos. Segn los informes de nuestras patrullas, ahora mismo estn acampados delante de Pi-Heret, la casa de la diosa Heret. En otras palabras, carecen de defensa posible. No es as, Sennu? Impresionado por el mal aspecto de Ajeprura Amenhotep, no haba reparado hasta entonces en que el general, que se haba cubierto de fama y botn en la segunda campaa de nuestro seor, se encontraba tambin entre nosotros. Ms delgado, conservaba el aspecto marcial que le caracterizaba e incluso el costurn que haba recibido en la cara durante la batalla de Tijsi pareca resaltar su incomparable vigor. Con una sonrisa de seguridad, dio unos pasos hasta situarse muy cerca del seor de la tierra de Jemet y se inclin levemente sobre el mapa. -Aqu est el desierto -dijo mientras colocaba su ndice izquierdo sobre el mapa-, y aqu est el mar -seal con el ndice derecho. Cuando estuvo seguro de que todos habamos comprobado los dos puntos que sealaba, abri las manos y las fue acercando hasta que las yemas de los dedos casi se tocaron-. Y aqu es donde atraparemos a los hebreos y acabaremos con ellos. -Estn clavados a la tierra, el desierto los ha encerrado -dijo en tono perentorio Ajeprura Amenhotep-. Sennu ha dispuesto una fuerza de seiscientos carros de combate que partir en su persecucin conmigo a la cabeza. Aunque no todos participaris en la batalla, es mi deseo que todos estis presentes para contar a las generaciones venideras cmo, en el da de hoy, el seor de la tierra de Jemet aplast con su mano poderosa a una nacin entera.

3
Pero aquel da Ajeprura Amenhotep, seor de la tierra de Jemet, no consigui alcanzar con sus carros las filas de los hebreos. Es cierto que logr localizarlos an acampados junto al mar, al lado de Pi-Heret. Sin embargo, una niebla espesa, como si las mismas nubes hubieran descendido a tierra, nos separ de ellos e impidi que se pudiera realizar la carga exterminadora que tanto deseaba Sennu. Adems, incluso aunque nos hubiramos librado de la oscuridad, dudo mucho que hubiera logrado hacer maniobrar adecuadamente al ejrcito de Jemet. Un viento de oriente soplaba con tanta virulencia en contra nuestra que habra dificultado mucho, si es que no impedido totalmente, una carga llevada a cabo por los carros. No creo que nadie pudiera dormir bien en nuestro campamento durante aquella noche. El deseo de derramar la sangre de los hebreos resultaba demasiado fuerte como para permitir que los corazones descansaran. En cuanto a m se refiere, slo acertaba a preguntarme lo que acontecera al da siguiente. Al final, sin embargo, ca sumido en el sueo. Fue la mano de Itunema la que, sacudindome, me despert. -Levntate, Nebi, el ejrcito se ha puesto en marcha. -Pero si an es de noche... Han salido ya del campamento? -pregunt sbitamente despejado. -No, pero lo harn de un momento a otro. Ese Moiss ha vuelto a sorprendernos. Sennu contaba con caer sobre ellos mientras an estuvieran dormidos... S, de eso estaba seguro. La especialidad del general era cebarse con poblaciones indefensas y sumidas en el sueo. -... pero los hebreos madrugaron. Para remate, el viento oriental que comenz a soplar esta noche parece haber secado el mar y da hasta la sensacin de que las aguas estn divididas... -...y los hebreos estn levantando el campo para cruzarlas y escapar de Sennu -le interrump. Itunema asinti con la cabeza. La niebla haba desaparecido y la luna se mostraba brillante, pero calcul que no deba de faltar mucho para que saliera el sol. Nos dirigimos a una loma chata desde la que poda divisarse el campamento de los hebreos y el mar situado a sus espaldas. Ajeprura Amenhotep en persona haba dado rdenes para que no se permitiera a ninguno de los escribas entrar en combate. De acuerdo con sus deseos, deban limitarse nica y exclusivamente a observar la gran victoria que pensaba obtener con el ejrcito mandado por Sennu. l mismo haba decidido renunciar al placer de la persecucin para sustituirlo por el de la contemplacin panormica de la carnicera y haba tomado asiento a pocos pasos del lugar donde nos encontrbamos Itunema y yo.

-Intrprete! -grit de pronto dirigindose a m. Me acerqu hasta el seor de la tierra de Jemet e, inmediatamente, realic una inclinacin. -Hoy tendrs que estar especialmente despierto. Vas a encargarte de traducir para m las declaraciones de los pocos prisioneros que hagamos y quiero saber lo que han sentido al ser alcanzados por nuestros carros, y al ver a sus embarazadas abiertas en canal y a sus nios degollados. Tengo un inters especial por saber qu han pensado al darse cuenta de que su dios no es nada frente a mi ejrcito -guard silencio por un instante y despus, mirndome fijamente a los ojos, aadi-. Slo lamento no haber hecho esto antes, slo siento haber escuchado a ese asqueroso hebreo y haber intentado ser razonable con l. Ahora mi espada est fuera de su vaina y no caer al suelo como la tuya. En cuanto al cuerpo de ese Moiss, colgar de los muros de Waset dentro de unos das. Puedes retirarte! Obedeciendo las rdenes del seor de la tierra de Jemet, me encamin a mi puesto, al lado de Itunema. Una vez all, dirig la vista hacia el mar. Los hebreos haban terminado prcticamente de cruzarlo, pero comprend que el ejrcito de Sennu no tardara en darles alcance. De hecho, los carros de vanguardia se hallaban ya a pocos pasos de nuestra orilla. Sent que un sudor fro se deslizaba por mi espalda. Aquella matanza iba a reducir el horror de Ykati a las dimensiones de una pelea entre dos borrachos. Calcul que los carros de Sennu necesitaran apenas unos instantes para matar a toda la retaguardia enemiga una vez que hubieran establecido contacto con ella. Si algo poda retrasarlos mnimamente, sera el nmero de cadveres que iran acumulndose a su paso... Volv a mirar en direccin a los hebreos. Ya haban terminado de pasar el mar, pero aquello apenas le otorgaba una ventaja mnima. De hecho, Sennu ya haba llegado hasta la mitad del lecho seco. Cerr los ojos decidido a no presenciar la carnicera... -Seora y Madre! Qu es esto? -escuch que deca con voz ahogada Itunema. Instintivamente mis prpados se abrieron y volv a dirigir mi vista al mar. Los carros de Sennu se haban detenido! Tuve la sensacin de que las ruedas de algunos se haban desencajado y no podan seguir avanzando. Aquello slo podra significar un breve respiro para Moiss y su gente. El sol estaba comenzando a salir y nuestros soldados, con mejor luz, podran reparar la avera de los carros o, como mnimo, apartarlos del paso del resto del ejrcito. An estaba observando atentamente el lugar donde se haba detenido Sennu cuando o un murmullo de inquietud entre los escribas. Mir a mi izquierda y pude ver como el mismo Ajeprura Amenhotep se pona en pie con el asombro pintado en el rostro. Algunos de los funcionarios sealaban con el brazo extendido mientras dos o tres haban cado de bruces. Qu estaba sucediendo? Cuando intent mirar hacia el punto que indicaban, la luz del

amanecer me dio en los ojos impidindome ver con claridad. Mov la cabeza a un lado y a otro, camin unos pasos y entonces... Me frot los ojos para agudizar mi vista. No poda ser. No, aquello resultaba imposible. El mar se estaba volviendo con toda su fuerza sobre las tropas de Jemet. Tambin stas se haban percatado del desastre que las amenazaba y estaban iniciando ahora un repliegue no del todo ordenado con la intencin de no ser anegadas. Sin duda, crean que, de llegar a la playa que acababan de abandonar, se pondran a salvo. Distingu a Sennu a lo lejos. Acababa de abandonar su carro e, inicialmente, intent imponer la disciplina entre sus tropas. De repente, pareci ceder al pnico y, corriendo, comenz a abrirse paso entre sus soldados a filo de espada. Seguramente en aquellos momentos el deseo de fama no era lo ms importante que abrigaba su corazn. Los soldados corran y se pisoteaban, se apretujaban y derribaban en medio de un caos indescriptible donde cada uno pretenda slo sobrevivir. No lo consiguieron. Antes de que pudiramos comprender totalmente lo que estaba sucediendo, las aguas cubrieron los carros y la caballera, y todo el ejrcito del seor de la tierra de Jemet que haba entrado tras ellos en el mar. No qued ni uno de ellos.

4
Por increble que parezca, Ajeprura Amenhotep hubiera debido estar agradecido al dios de Moiss por mantenerse en el trono. Estoy convencido de que si su primognito y sucesor Uebensenu no hubiera muerto la noche en que los hebreos salieron de la tierra de Jemet y tan slo un destacamento de caballera hubiera escapado de la catstrofe del mar, el seor de Shemeu y Tamejeu habra sido derribado por sus mismos cortesanos encabezados por los sacerdotes que reconozcmoslo- fueron los primeros en sospechar la clase de peligro que representaba Moiss y en recomendar que se le dejara abandonar nuestro pas acompaado por su pueblo. Pero no hay actualmente heredero posible ni tampoco ejrcito que pudiera imponer el orden. Si el seor de la tierra fuera derrocado, junto con l caera toda la nacin. En semanas, los aamu volveran a sublevarse -y ms despus del comportamiento que tuvimos con ellos durante la segunda campaa-, y quiz reviviramos los aos amargos del dominio hykso. Por el bien de la tierra de Jemet, de sus templos y de sus palacios, pero tambin de sus campesinos y de sus nios, Ajeprura Amenhotep ha debido seguir gobernando. La situacin es tan grave que los mismos heritep-a'a del pas han decidido aunar esfuerzos para evitar la desmembracin. Han comprendido que si se produce, no sern ellos los que dominen como reyes en los sepat que ahora gobiernan en nombre de la Per-a'a y que, muy posiblemente, se vern barridos por elementos ms radicales. Tambin los habitantes actuales de la tierra de Jemet intuyen como sta se tambalea al igual que un borracho y, precisamente por eso, cubrirn con un sudario de silencio los muertos de las ltimas semanas. En cuanto a las generaciones que vendrn despus de nosotros... A las pocas horas de la catstrofe del mar, Ajeprura Amenhotep convoc a lo que podramos denominar un tanto poticamente los restos del naufragio. Los heritep-a'a; Ra, el sumo sacerdote de Amn, y otros sacerdotes importantes (entre ellos Hekanefer, al que haca aos que no vea, y que ha sustituido a Ptahmose en el gobierno del templo de la Madre y Seora); funcionarios de diverso pelaje y condicin; escribas y yo mismo como asesor de asuntos hebreos, un cargo bastante carente de sentido, visto lo que haba sucedido. Se trataba de constituir una comisin encargada de redactar la versin verdadera de lo acontecido en los ltimos tiempos en relacin con los hebreos. De ella debera salir aquello que los estudiantes, los sacerdotes, los escribas y, en resumen, todo el pueblo tendr que creer y que repetir a otros. Me incluyeron en ese consejo infame porque no deseaban que en el relato se deslizaran errores de bulto que permitieran distinguir fcilmente su falsedad. Sospecho tambin que pensaron cerrarnos as la boca a todos los que podramos contar una historia diferente a la deseada. Desde luego, quin se atrevera a desdecirse de aquello que escribi con pretensiones de ser fidedigno?

Realizar nuestro trabajo apenas nos ha llevado un mes y el resultado es aparentemente verosmil... especialmente para los que no vivieron nuestro enfrentamiento con los hebreos. No s qu retoques finales se le aadirn, pero la versin en que he intervenido ya resulta bastante disparatada como para permitirse la modificacin de muchos detalles. En ella se relata como nuestro bien amado seor, Ajeprura Amenhotep, concibi el deseo de contemplar a tos dioses, al igual que uno de sus predecesores en el trono haba hecho; y como comunic su deseo a uno de nuestros sabios. ste le contest que podra verlos si limpiaba la tierra de Jemet de leprosos y otras personas contaminadas como los hebreos. Complacido por la respuesta, nuestro seor reuni a todos los que haba en Egipto cuyos cuerpos sufran la enfermedad y los deport a las canteras del este del Hep-Ur para que trabajaran all separados del resto del pueblo. Entre ellos, se encontraban algunos prncipes dotados de educacin, pero tocados por la lepra. Cuando los hombres de las canteras haban sufrido maltratos durante un tiempo considerable (una media concesin a la verdad que he conseguido introducir en el relato), suplicaron a nuestro seor que les concediera como morada y refugio una de las ciudades abandonadas por los hyksos, y ste as lo hizo. Al ocupar la ciudad y utilizarla como centro para su rebelin, nombraron como su caudillo a uno de los sacerdotes de Iunu llamado Osarsef. ste, al unirse a esta gente, cambi su nombre y fue llamado Moiss. Lo primero que hizo fue promulgar una ley en el sentido de que no deberan adorar a los dioses ni privarse de ninguno de los animales considerados como especialmente sagrados en Egipto. Despus les orden que con sus manos repararan los muros de la ciudad y se prepararan para la guerra contra Ajeprura Amenhotep, a la vez que buscaba una alianza con los aamu. Cuando Ajeprura Amenhotep supo de la invasin que se avecinaba, cruz el Hep-Ur con trescientos mil de los guerreros ms bravos de la tierra de Jemet y se enfrent con el enemigo, expulsndolo definitivamente y causndole innumerables bajas. Mientras releo nuestra crnica siento que mi corazn se ve zarandeado entre la pena y la risa. El relato es absurdamente inconsistente. Hemos de suponer que nuestro sabio sugiri a Ajeprura Amenhotep que expulsara de Jemet a los leprosos e indeseables, pero l los arroj a las canteras, como si, de repente, le hubiera surgido una necesidad imperiosa de trabajadores. Claro que esto no es nada en comparacin con el resto de la historia. El seor de la tierra de Jemet decide, finalmente, entregarles una tierra, pero los leprosos y los indeseables, en lugar de experimentar alivio y gratitud por la libertad concedida y el obsequio otorgado, deciden declarar la guerra a todo el pueblo. Y para remate, mientras que ninguno de sus parientes y amigos se une a la rebelin y comparte los peligros de la guerra, aquellas contaminadas personas envan mensajeros a los aamu y entre ellos obtienen aliados! Con todo, para m ese argumento plagado de contradicciones no constituye lo ms pattico de la historia. Lo ms ridculo es que nos hemos atrevido a sealar que todo empez porque Ajeprura Amenhotep, como si fuera un autntico modelo de

piedad, deseaba ver a los dioses. A los dioses! Los dioses de la tierra de Jemet bueyes, carneros, cocodrilos, babuinos con cara de perro y estatuas de madera y metal- los ha tenido siempre delante de los ojos. En cuanto al nico Dios verdadero, a ese Dios que no habita en templos, que nadie puede ver ni representar, lo resisti hasta que se qued sin medios para hacerlo. Ahora slo tiene la posibilidad de perpetuar su rebelda mediante la mentira, a travs del engao que, redactado por nosotros, se transmitir generacin tras generacin, edad tras edad. Pero si el engao siempre es malo, el autoengao es su variedad peor. Con l enredamos nuestro propio corazn, eliminamos la ms mnima esperanza de descubrir la verdad y nos reducimos a una esclavitud tan opresiva como la de los hebreos en la tierra de Jemet. Creo que Ajeprura Amenhotep ha logrado engaarse a s mismo y que, a travs de la mentira forjada por l, ha hecho recaer toda la culpa de sus actos sobre aquel que ha dejado al descubierto el carcter sanguinario de su gobierno y la fragilidad preocupante de su imperio. El seor de la tierra de Jemet se ha comportado como aquella vieja a la que un espejo haba mostrado todas sus arrugas y fealdades, e, irritada por la desagradable verdad, decidi romperlo queriendo creer as que lo horrible desaparecera junto con el instrumento que lo pona de manifiesto. En cuanto a m, tengo decidido lo que har cuando termine de escribir esta historia, que, a diferencia de la redactada por los paniaguados de Ajeprura Amenhotep, resulta totalmente verdica. Entregar a Ipu -que an es mi subordinado- los papiros en que la he dejado consignada por escrito. Encerrados en jarros sellados, recibirn sepultura bajo la arena del desierto, a la espera de que generaciones venideras los hallen y con ellos descubran la verdad. Despus, cuando las tinieblas de la noche sean ms espesas, montar mi caballo y partir en busca de Moiss y de su pueblo. En lo profundo de mi corazn s que, cuando lo haya encontrado, su Dios, el Dios que nadie puede representar, pintar o esculpir me aceptar como un hombre libre al fin.

NOTA DEL AUTOR


Pues yo pasar aquella noche por la tierra de Egipto, y herir a todo primognito en la tierra de Egipto, tanto de los hombres como de los animales; y ejecutar mi juicio sobre todos los dioses de Egipto. Yo, YHVH.

XODO 12,12
El aficionado a la novela histrica suele preguntarse a menudo hasta qu punto lo que est leyendo se corresponde con la realidad documentada y hasta qu punto es un fruto de la imaginacin del autor. El tema del xodo y de los orgenes de la nacin de Israel es tan crucial para la historia del gnero humano que merece la pena aclarar en este caso los posibles interrogantes del lector. El marco en que se desenvuelven los personajes de esta novela es, desde luego, el correspondiente a la poca. Episodios como el del juicio de la divinidad realizado ante el sacerdote Ptahmose estn documentados durante el Reino Nuevo egipcio,* y lo mismo puede decirse en cuanto a los remedios mdicos y mgicos administrados a Merit. En este caso concreto, los mismos se corresponden literalmente con los contenidos en los papiros egipcios llegados hasta nosotros.** La segunda campaa de Amenhotep II aparece descrita en las pginas precedentes partiendo de una lectura crtica de las estelas de Karnak, Amada y Elefantina correspondientes a este rey. Todos esos aspectos son, por lo tanto, puntualmente histricos, aunque no por ello puedan dejar de resultar chocantes a nuestro paladar contemporneo. Por lo que se refiere a los personajes de la novela, debo sealar que aunque Nebi, el protagonista, Itunema o Merit son imaginarios, no lo son, sin embargo, algunos de sus principales protagonistas, comenzando por el rey Ajeprura Amenhotep -ms conocido como Amenhotep II-, su hijo Uebensenu, la reina Ta-aa y, por supuesto, Moiss, Aarn y Miriam. Aunque todava el campo cientfico sigue dividido entre los que abogan por una fecha para el xodo de Israel en el siglo XIII a. de C. y los que prefieren ubicarlo en el siglo XV a. de C, creo que un examen de todas las fuentes histricas obliga a aceptar la segunda tesis como la nica capaz de armonizarlas en su totalidad.* Entre los argumentos a favor de la misma hay uno que, a mi juicio, resulta de especial relevancia y es el hecho de que la Historia de Egipto de Manetn, la nica fuente egipcia que ha llegado hasta nosotros en la que aparece mencionado el xodo de Israel, lo sita en la XVIII Dinasta, bajo un faran de nombre Amenhotep.** Contra lo que suele afirmarse bastante a menudo -y demasiado errneamente-, los egipcios s tenan noticias del xodo de Israel y adems las recogieron en sus fuentes. Naturalmente, y como era de esperar, lo hicieron de una manera deformada -y escasamente consistente-, muy similar en la redaccin y el contenido a la mencionada por Nebi en el ltimo captulo de esta novela. El propio Manetn

ofrece un eco de esa visin, y resultaba tan exageradamente tendenciosa que en el siglo I de nuestra era el historiador Flavio Josefo pudo ridiculizarla y refutarla con absoluta facilidad. Es de suponer que el Egipto de Amenhotep II debi de quedar extraordinariamente quebrantado tras un episodio como el del paso del mar de las Caas en persecucin de los hebreos. De hecho, la historia nos confirma que no volvi a realizarse una sola campaa militar similar a la de los dos primeros aos durante el resto del reinado. Su ausencia en Asia fue tan inexplicable que, como han sealado diversos egiptlogos, no resulta extrao que se pensara que haba muerto antes de la fecha en que realmente falleci. Hoy en da, la arqueologa nos ha mostrado que su reinado fue relativamente prolongado, aunque los tiempos inmediatamente posteriores a la segunda campaa resultaron grises y vacos, y la fiebre conmemorativa y autoglorificadora de los primeros aos se extingui totalmente. Un ltimo dato arqueolgico parece adems corroborar la identificacin de este rey con el del xodo. Al trmino de su vida, de manera extraordinariamente rara y excepcional, Amenhotep II fue sepultado al lado de uno de sus hijos, el primognito Uebensenu, aquel que, supuestamente, habra perecido durante la ltima plaga. Por ltimo, deseo hacer una referencia a la manera de pensar y expresarse de los personajes de esta novela. En la medida de lo posible y siempre que no obstaculizara la claridad de la lectura, he intentado reproducir la forma de hablar de los antiguos egipcios -quiz un tanto acartonada y formal para el gusto contemporneo-, y muchos encontrarn en el presente libro huellas claras de Las mximas de Ptahotep o de La stira de los oficios, entre otras obras clsicas de la literatura egipcia.* He procurado ser fiel asimismo a la documentacin histrica referente a la vida de Moiss o al pensamiento monotesta que ste propugnaba. Que ambos lados del conflicto, egipcios y hebreos, lo vivieron como una confrontacin directa no slo de dos teologas sino de dos cosmovisiones globales es algo sobre lo que no abrigo ninguna duda. Tambin resulta indudable el desenlace final de aquel choque. Aunque todava yerguen admirables los monumentos levantados por los antiguos reyes de Egipto, no es la ideologa encarnada en los mismos, sino la defendida por Moiss, la que ha sobrevivido hasta hoy. Zaragoza-Miami-Zaragoza Verano de 1994

G GL LO OS SA AR RI IO O
Aamu. Asiticos. Conjunto de tribus situadas al norte y noroeste de Egipto. Abu. La isla de Elefantina. Aba. Problemas matemticos en parte coincidentes con los resueltos actualmente por el lgebra. Ajet. Estacin de invierno o de la inundacin. Anj. Nudo de Isis. Cruz con un rizo cerrado en su parte superior. Aunque se ignora en realidad su significado primitivo en la poca en que transcurre la accin de la novela, se relacionaba con la vida eterna. Apep. Serpiente dotada de poderes mgicos y enigma del dios Ra. Cubrir sus pies. Un eufemismo para la evacuacin de ciertas necesidades biolgicas. Deshret. Literalmente: Roja. Nombre dado por los egipcios al desierto que limitaba con su pas. Guer. Palabra hebrea que significa extranjero o forastero. Hacerse pesado. Expresin para referirse a la manera en que la divinidad, supuestamente, intervena en ciertos procesos en que una de las partes era un templo. Se supona que el dios o diosa aumentaba su peso de tal manera que doblaba las piernas de sus porteadores sacerdotales con el mismo y de esa manera manifestaba cul de los litigantes estaba asistido por la razn. Hedj. Plata. Heka. Magia, hechicera. Hem-ka. Sacerdotes relacionados con los ritos funerarios. Hem-neter. Sacerdotes relacionados con la asistencia de los templos. Hemt. Cobre-bronce. Hep-Ur. Literalmente: Agua Dulce. El ro Nilo. Heritep-a'a. Gobernador de un sepat, convencionalmente denominado monarca. Hyksos. Invasores de origen racial discutido que entraron en Egipto durante el Segundo Perodo intermedio, dando lugar a las dinastas XV y XVI (hacia el 1674-1567 a. de C). Fueron expulsados por los reyes egipcios del final de la dinasta XVII y principio de la XVIII. Ieb. Corazn. La expresin hablar el corazn era utilizada por los egipcios para referirse a los latidos del mismo. Ipet-Iset. Karnak. Iunu. Literalmente: Pilar. Nombre egipcio de Helipolis. Jemet. Literalmente: Negra. Nombre dado por los egipcios a su pas en sentido amplio, y, de manera estricta, a la tierra frtil del mismo. Jepresh. Corona o yelmo de guerra forjado en electro.

Jeri-heb. Sacerdotes encargados de dirigir los ritos funerarios de los miembros de la familia real. Ka. Esencia espiritual del ser humano. Ir al ka era un modismo utilizado para referirse a la muerte. Kush. Alta Nubia. Ma'at. Diosa egipcia que simbolizaba el equilibrio, la justicia y la armona sobre las que se sustentaba Egipto. Mandet. Barca en la que Ra, el dios del sol, ascenda al cielo. Mashah. Palabra hebrea. Literalmente: sac. Mejir. Segundo mes de la estacin de peret. Meseket. Barca en la que Ra, el dios del sol, descenda del cielo. Mesjenet. Divinidad con la que, ocasionalmente, se relacionaba el oficio de escriba. Mesjetiu. La Osa Mayor. Mut-Netjer. Literalmente: Madre de los dioses. Uno de los calificativos atribuidos a la diosa Isis. Nub. Oro. Nudo de Isis. Vase Anj. Occidente. Lugar en el que estaba ubicado el paraso de ultratumba de los bienaventurados. Paopi. Mes de la estacin de ajet. Pasteles de Osiris. Uno de los alimentos reservados en el ms all a los bienaventurados. Per-a'a. Literalmente: Gran Casa. Aunque originalmente el trmino serva para designar la residencia regia -y con ella el gobierno del pas-, con el paso del tiempo se aplicara al mismo rey. De l deriva nuestra palabra faran. Per-anj. Literalmente: casa de la vida. Institucin destinada al archivo de documentos, pero tambin en algunos casos a la docencia. En la misma no se formaban slo los escribas, sino tambin algunos sacerdotes. Peret. La estacin de la siembra. Pnamenot. Tercer mes de la estacin de peret. Renenet. El destino, pero tambin la diosa de la generacin. Sem. Sacerdotes relacionados con la momificacin. Sepat. Divisin administrativa del territorio egipcio, denominada convencionalmente momo. Setetyu. Tribu asitica derrotada por Amenhotep II. Shemeu y Tamejeu. El Alto y el Bajo Egipto. Shemu. Estacin de la cosecha o de verano. Sopdu. La estrella Sirio. Tjat. Funcionario real al que, convencionalmente, suele denominarse visir.

Tjehenu. Nombre dado por los egipcios a los libios. Tot. Mes de la estacin de ajet. Ut. Momia. Wad-wer. Literalmente: Gran Verde. El mar Mediterrneo. Waset. Tebas. Wawat. La Baja Nubia. Web. Sacerdotes encargados de oficiar en los templos menos importantes. Weret-Hekau. Literalmente: Gran Maga. Uno de los nombres atribuidos a la diosa Isis. *Los trminos en cursiva remiten a una entrada del glosario incluido al final del libro.