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PROPIEDADES DE LOS FLUIDOS

La pintura tarda mucho ms tiempo en caer de un balde que una cantidad de igual de aceite o de agua. Un mosquito puede pararse sobre la superficie del agua. La savia sube por los vasos capilares de los rboles hasta las ramas y hojas ms altas. Todos estos fenmenos pueden explicarse con los conceptos de viscosidad, tensin superficial y capilaridad. Cul es el origen microscpico de ellos?

V Al movimiento estratificado de un fluido Se llama flujo laminar.

A
F VISCOSIDAD

Si se hace correr suavemente una cantidad de pintura sobre un plato se mover ms lentamente que una cantidad igual de agua. Esta diferencia se debe a la viscosidad, que es una propiedad de los fluidos. En los lquidos se debe a la fuerza de cohesin intermoleculares, y en los gases, a las colisiones entre las molculas del gas. La capa del lquido que est en contacto con la superficie del plato, prcticamente no se mueven, mientras que las sucesivas capas superiores tendrn velocidades crecientes. Se formar as un perfil de velocidades, que caracteriza al flujo laminar. Cuantitativamente la viscosidad de un fluido se expresa mediante el coeficiente de viscosidad ( ), caracterstico de cada sustancia fluida, y su unidad es el Pa x s (Pascal por segundo). Este coeficiente vara con la temperatura. En los lquidos, al aumentar la temperatura disminuyen las fuerzas de cohesin y, por lo tanto, tambin disminuye el coeficiente de viscosidad. En un cuerpo que presenta un rea de contacto A con el fluido y que como producto de una fuerza F Se mueve con velocidad V, el coeficiente se determina mediante la frmula:

=Fxe/VxA

Donde e es el espesor del fluido (siempre y cuando la velocidad no sea tan grande como para que el flujo pase de ser laminar a turbulento).

Ley de Stokes: la intensidad de la fuerza viscosa en el movimiento de una esfera dentro de un fluido viscoso, mientras no hay turbulencias, se puede calcular mediante la expresin:

F=6xxxrxv

Donde es el coeficiente de viscosidad del fluido, r el radio de la esfera y V el valor de la velocidad de rgimen. Durante la cada la esfera interacta con la Tierra y con el fluido, de manera que las fuerzas que se ejercen sobre ella son el peso (P), el empuje (E), y la fuerza viscosa (F). Este movimiento es acelerado hasta que las tres fuerzas se equilibran y la esfera contina cayendo con velocidad constante, llamada velocidad lmite o de rgimen. Cuando la esfera alcanza la velocidad lmite: [P] = [F] + [E].

EP

TENSIN SUPERFICIAL Cada lquido tiene un valor de tensin superficial distinto (ya que depende de la fuerza de cohesin de las molculas de cada lquido); por eso cuando colocamos con cuidado un alfiler en la superficie del agua no se hunde y si lo hace cuando lo colocamos en alcohol. La superficie del agua se deforma como si fuera una membrana elstica al estar apoyado el alfiler. En el interior del lquido, las molculas experimentan la fuerza de atraccin de sus vecinas en todas las direcciones, de modo que la resultante es cero. En cambio las molculas de la superficie no estn rodeadas completamente, de manera que la resultante de la atraccin de las molculas vecinas es hacia el interior del fluido. Si se tirara hacia arriba esta superficie, resistira la deformacin en forma similar a como lo hace una membrana elstica; a esta fuerza de resistencia se la denomina tensin superficial. Al modificar la forma de un lquido de manera que aumente su superficie, se requiere llevar a cabo cierto trabajo. El coeficiente de tensin superficial () de un lquido representa este trabajo por unidad de rea. Pero no es una constante caracterstica del lquido sino que depende de la superficie de contacto, es decir, el par de sustancias que estn en contacto. Esto significa que, por ejemplo, la tensin superficial

del agua en contacto con el aire es distinta que en contacto con aceite. Adems, tambin vara con la temperatura y, en general, la tensin superficial disminuye al aumentar la temperatura. CAPILARIDAD El efecto del ascenso de un lquido por las paredes del recipiente, recibe el nombre de capilaridad. Las molculas que se encuentran en contacto con la pared del recipiente, experimentan fuerzas de cohesin con las molculas del interior del lquido y, al mismo tiempo, con las de la pared slida. Si estas ltimas son ms fuertes, el lquido se extiende sobre la pared con lo aumenta su altura. Se puede calcular el ascenso de un lquido por un tubo aplicando la Ley de Jurio, que establece que:

h = 2 x x cos / x r

Donde y son la tensin superficial y el peso especfico del lquido, respectivamente; r es el radio del tubo y es el llamado ngulo de contacto, determinado en tablas para cada par de sustancias (por ejemplo, agua y vidrio = 0). Esta expresin muestra que cuando menor es el radio del tubo, mayor ser la altura alcanzada.