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Aleaciones y tipos de cobre

Desde el punto de vista fsico, el cobre puro posee muy bajo lmite elstico (33 MPa) y una dureza escasa (3 en la escala de Mohs !" en la escala de #ic$ers)%&'( )n cambio, unido en aleaci n con otros elementos ad*uiere caractersticas mecnicas muy superiores, aun*ue disminuye su conductividad% )+iste una amplia variedad de aleaciones de cobre, de cuyas composiciones dependen las caractersticas t,cnicas *ue se obtienen, por lo *ue se utilizan en multitud de objetos con aplicaciones t,cnicas muy diversas% )l cobre se alea principalmente con los si-uientes elementos. /n, 0n, 1l, 2i, 3e, 0i, 4d, 4r y otros en menor cuanta% 0e-5n los fines a los *ue se destinan en la industria, se clasifican en aleaciones para forja y en aleaciones para moldeo% Para identificarlas tienen las si-uientes nomenclaturas -enerales se-5n la norma 607 ''8"9'.'8:; o su e*uivalente <2) 3='";.'8:>%1mbas normas utilizan el sistema <20 (del in-l,s Unified Numbering System)%

Latn (Cu-Zn)
)l lat n, tambi,n conocido como cuzin, es una aleaci n de cobre, cinc (/n) y, en menor proporci n, otros metales% 0e obtiene mediante la fusi n de sus componentes en un crisol o mediante la fusi n y reducci n de menas sulfurosas en un horno de reverbero o de cubilote% )n los latones industriales, el porcentaje de /n se mantiene siempre inferior a !"?% 0u composici n influye en las caractersticas mecnicas, la fusibilidad y la capacidad de conformaci n por fundici n, forja y mecanizado% )n fro, los lin-otes obtenidos se deforman plsticamente produciendo lminas, varillas o se cortan en tiras susceptibles de estirarse para fabricar alambres% 0u densidad depende de su composici n y -eneralmente ronda entre :,> -@cm3 y :,= -@cm3% Aas caractersticas de los latones dependen de la proporci n de elementos *ue interven-an en la aleaci n de tal forma *ue al-unos tipos de lat n son maleables 5nicamente en fro, otros e+clusivamente en caliente, y al-unos no lo son a nin-una temperatura% Bodos los tipos de latones se vuelven *uebradizos cuando se calientan a una temperatura pr +ima al punto de fusi n% )l lat n es ms duro *ue el cobre, pero fcil de mecanizar, -rabar y fundir% )s resistente a la o+idaci n, a las condiciones salinas y es maleable, por lo *ue puede laminarse en planchas finas% 0u maleabilidad vara la temperatura y con la presencia, incluso en cantidades mnimas, de otros metales en su composici n% <n pe*ueCo aporte de plomo en la composici n del lat n mejora la ma*uinabilidad por*ue facilita la fra-mentaci n de las virutas en el mecanizado% )l plomo tambi,n tiene un efecto lubricante por su bajo punto de fusi n, lo *ue permite ralentizar el des-aste de la herramienta de corte%

)l lat n admite pocos tratamientos t,rmicos y 5nicamente se realizan recocidos de homo-enizaci n y recristalizaci n% )l lat n tiene un color amarillo brillante, con parecido al oro, caracterstica *ue es aprovechada en joyera, especialmente en bisutera, y en el -alvanizado de elementos decorativos% Aas aplicaciones de los latones abarcan otros campos muy diversos, como armamento, calderera, soldadura, fabricaci n de alambres, tubos de condensadores y terminales el,ctricos% 4omo no es atacado por el a-ua salada, se usa tambi,n en las construcciones de barcos y en e*uipos pes*ueros y marinos% )l lat n no produce chispas por impacto mecnico, una propiedad atpica en las aleaciones% )sta caracterstica convierte al lat n en un material importante en la fabricaci n de envases para la manipulaci n de compuestos inflamables, cepillos de limpieza de metales y en pararrayos%

Bronce (Cu-Sn)
Aas aleaciones en cuya composici n predominan el cobre y el estaCo (0n) se conocen con el nombre de bronce y son conocidas desde la anti-Dedad% Eay muchos tipos de bronces *ue contienen adems otros elementos como aluminio, berilio, cromo o silicio% )l porcentaje de estaCo en estas aleaciones est comprendido entre el ; y el ;;?% 0on de color amarillento y las piezas fundidas de bronce son de mejor calidad *ue las de lat n, pero son ms difciles de mecanizar y ms caras% Aa tecnolo-a metal5r-ica de la fabricaci n de bronce es uno de los hitos ms importantes de la historia de la humanidad pues dio ori-en a la llamada )dad de 3ronce% )l bronce fue la primera aleaci n fabricada voluntariamente por el ser humano. se realizaba mezclando el mineral de cobre (calcopirita, mala*uita, etc%) y el de estaCo (casiterita) en un horno alimentado con carb n ve-etal% )l anhdrido carb nico resultante de la combusti n del carb n, reduca los minerales de cobre y estaCo a metales% )l cobre y el estaCo *ue se fundan, se aleaban entre un ! y un '"? en peso de estaCo% )l bronce se emplea especialmente en aleaciones conductoras del calor, en bateras el,ctricas y en la fabricaci n de vlvulas, tuberas y uniones de fontanera% 1l-unas aleaciones de bronce se usan en uniones deslizantes, como cojinetes y descansos, discos de fricci nF y otras aplicaciones donde se re*uiere alta resistencia a la corrosi n como rodetes de turbinas o vlvulas de bombas, entre otros elementos de m*uinas% )n al-unas aplicaciones el,ctricas es utilizado en resortes%

Alpaca (Cu-Ni-Zn)
Aas alpacas o platas alemanas son aleaciones de cobre, n*uel (2i) y cinc (/n)% en una proporci n de !"9="? de cobre, '39;!? de n*uel, y del '39;!? de zinc% 0us propiedades varan de forma continua en funci n de la proporci n de estos elementos en su composici n, pasando de m+imos de dureza a mnimos de conductividad )stas aleaciones tienen la propiedad de rechazar los or-anismos marinos (antifouling)% 0i a estas aleaciones de cobre9n*uel9cinc, se les aCaden pe*ueCas cantidades de aluminio o hierro, constituyen aleaciones *ue se caracterizan por su resistencia a la corrosi n marina, por lo *ue se utilizan

ampliamente en la construcci n naval, principalmente en los condensadores y tuberas, as como en la fabricaci n de monedas y de resistencias el,ctricas% Aas aleaciones de alpaca tienen una buena resistencia a la corrosi n y buenas cualidades mecnicas% 0u aplicaci n se abarca materiales de telecomunicaciones, instrumentos y accesorios de fontanera y electricidad, como -rifos, abrazaderas, muelles, conectores% Bambi,n se emplea en la construcci n y ferretera, para elementos decorativos y en las industrias *umicas y alimentarias, adems de materiales de vajillas y orfebrera% )l monel es una aleaci n *ue se obtiene directamente de los minerales canadienses, y tiene una composici n de 4uG;:93"?, 2iGHH9H=?, IeG393,!?% )ste material tiene una -ran resistencia a los a-entes corrosivos y a las altas temperaturas% )l platinoide es un metal blanco compuesto de H"? de cobre,'>? de n*uel, ;>? de cinc y de '9;? de tun-steno%

Otras aleaciones
7tras aleaciones de cobre con aplicaciones t,cnicas son las si-uientes.

Cobre-cadmio (Cu-Cd). son aleaciones de cobre con un pe*ueCo porcentaje de cadmio y tienen con mayor resistencia *ue el cobre puro% 0e utilizan en lneas el,ctricas a,reas sometidas a fuertes solicitaciones mecnicas como catenarias y cables de contacto para tranvas% Cobre-cromo (Cu-Cr) y Cobre-cromo-circonio (Cu-Cr-Zr). tienen una alta conductividad el,ctrica y t,rmica% 0e utilizan en electrodos de soldadura por resistencia, barras de colectores, contactores de potencia, e*uipos sider5r-icos y resortes conductores% Cobre-hierro-fsforo (Cu- e-!)% Para la fabricaci n de elementos *ue re*uieran una buena conductividad el,ctrica y buenas propiedades t,rmicas y mecnicas se aCaden al cobre partculas de hierro y f sforo% )stas aleaciones se utilizan en circuitos inte-rados por*ue tienen una buena conductividad el,ctrica, buenas propiedades mecnicas y tienen una alta resistencia a la temperatura% Cobre-aluminio (Cu-Al). tambi,n conocidas como bronces al aluminio y duraluminio, contienen al menos un '"? de aluminio% )stas aleaciones son muy parecidas al oro y muy apreciadas para trabajos artsticos% Bienen buenas propiedades mecnicas y una elevada resistencia a la corrosi n% 0e utilizan tambi,n para los trenes de aterrizaje de los aviones , en ciertas construcciones mecnicas% Cobre-berilio (Cu-Be). es una aleaci n constituida esencialmente por cobre% )sta aleaci n tiene importantes propiedades mecnicas y -ran resistencia a la corrosi n% 0e utiliza para fabricar muelles, moldes para plsticos, electrodos para soldar por resistencia y herramientas antidefla-rantes%

Cobre-plata (Cu-A") o cobre a la plata. es una aleaci n d,bil por su alto contenido de cobre, *ue se caracteriza por una alta dureza *ue le permite soportar temperaturas de hasta ;;H J4, manteniendo la conductividad el,ctrica del cobre% Constant#n (Cu$$Ni%$). es una aleaci n formada por un !!? de cobre y un >!? de n*uel% 0e caracteriza por tener un una resistividad el,ctrica casi constante de >,8K'"9= LKm en un amplio ran-o de temperaturas, con un coeficiente de temperatura de '"9! M9'% 0e emplea en la fabricaci n de termopares, -al-as e+tensiom,tricas y monedas% &an"anina (Cu'(&n)*Ni*). es otra aleaci n con un muy bajo coeficiente de temperatura y se utiliza en -al-as e+tensiom,tricas y resistores de alta estabilidad% 1dems, su potencial termoel,ctrico de contacto con el cobre por efecto 0eebec$ es muy pe*ueCo (N",H m#@'"" M)% 0u resistividad el,ctrica es de unos >,8K'"9= LKm y su coeficiente de temperatura es de '"9: M9'

1l-unas aleaciones de cobre tienen pe*ueCos porcentajes de azufre y de plomo *ue mejoran la ma*uinabilidad de la aleaci n% Banto el plomo como el azufre tienen muy baja solubilidad en el cobre, separndose respectivamente como plomo (Pb) y como sulfuro cuproso (4u;0) en los bordes de -rano y facilitando la rotura de las virutas en los procesos de mecanizado, mejorando la ma*uinabilidad de la aleaci n%

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Aluminio
Aa caracterstica mas conocida del aluminio es su peso li-ero y su densidad como una tercera parte de la del acero o de las aleaciones al cobre% 4iertas aleaciones al aluminio tienen mejor proporci n resistencia9a9peso *ue la de los aceros de alta resistencia% )l aluminio tiene buena maleabilidad y formabilidad alta resistencia a la corrosi n y -ran conductividad el,ctrica y t,rmica% )l aluminio tiene una resistencia tensil de unas '3""" lb%@pul;, sin embar-o -randes incrementos en resistencia se obtienen mediante el trabajo en fro o por aleaci n% 1l-unas aleaciones adecuadamente tratadas en forma t,rmica se apro+iman a resistencias tensiles de '"""""" lb%@pul;% Sistema de desi"nacin de la aleacin Aa desi-naci n del aluminio forjado y de las aleaciones forjadas al aluminio fue estandarizada por the aluminum association en '8!>% 4onsta de un sistema de numeraci n de cuatro d-itos% )l primero indica el -rupo de aleaci n, el se-undo seCala el cambio de aleaci n ori-inal o limites de impurezaF el cero se utiliza para la aleaci n ori-inal, y los enteros del ' al 8 indican las modificaciones de la aleaci n% )n el -rupo '+++ para aluminio con un mnimo de purezas de 88? y mayores, los dos 5ltimos d-itos son los mismo *ue los dos a la derecha del punto decimal en el porcentaje de mnimo de aluminio cuando se e+presa a casi el "%"'?% De este '"H" indica un material de 88%H"? mnimo de pureza de aluminio y nin-5n control especial sobre las impurezas individuales% )n los -rupos de aleaci n del ;+++ al :+++, los dos 5ltimos d-itos sirven solo para identificar las diferentes aleaciones de aluminio en el -rupo%

Aleaciones aluminio-cobre (serie *+++) Aa fi-ura muestra el e+tremo rico en aluminio de dia-rama de e*uilibrio aluminio9cobre% Aa m+ima solubilidad del cobre en aluminio es !%H!? al ' "': I y lue-o decrece hasta "%>!? a !=; IF por tanto, las aleaciones *ue contienen entre ;%! y !? de cobre respondern al tratamiento t,rmico endureci,ndose por envejecido% Aa dase theta es una fase intermedia de aleaci n, cuya composici n corresponde estrechamente al compuesto 4u1l% )l tratamiento de soluci n se lleva a cabo al calentar la aleaci n hasta la re-i n unifica $appa (M), se-uida por enfriamiento rpido% )l envejecimiento subsecuente, ya sea natural o artificial, permitir precipitar la dase, incrementando as la resistencia de la aleaci n% )stas aleaciones pueden contener menores cantidades de silicio, hierro, ma-nesio, man-aneso, cromo y zinc% Aas aleaciones aluminio9cobre forjado *ue ms se utilizan son las ;"'>, la ;"'= y la ;";>% Aa mas vieja de todas las aleaciones al aluminio tratables t,rmicamente es la duraluminio O duraluminio9 (;"'=), *ue contiene >? do cobre% )sta aleaci n se emplea bastante para remaches en la construcci n de aviones% 4omo es una aleaci n *ue envejece en forma natural, despu,s del tratamiento de soluci n se refri-era para evitar el envejecimiento% )n estado de fase 5nica, en la condici n de tratamiento soluci n, tiene buena ductilidad, de manera *ue la cabeza del remache se puede formar fcilmente% #olver el material a temperatura ambiente produce la precipitaci n de la fase theta en forma de pe*ueCas partculas submicroscopicas, *ue incrementan la dureza y la resistencia%

Aleacin $ aluminio-man"aneso (serie ,+++) Aa fi-ura ';%;3 muestra la porci n rica en aluminio del sistema de aleaci n aluminio9 man-aneso% Aa m+ima solubilidad del man-aneso en la soluci n s lida a es '%:; a la temperatura, las aleaciones de ' ;'HI aun*ue la solubilidad decrece con la disminuci n de temperatura, las aleaciones de ese -rupo suelen ser no endurecibles por envejecimiento% Debido a la limitada solubilidad, el man-aneso no se emplea como principal elemento de aleaci n en nin-una aleaci n de fundici n y solo se utiliza en al-unas aleaciones forjadas% <na de las aleaciones de este -rupo es la 3""3, *ue tiene buena formabilidad, -ran resistencia a la corrosi n y buena capacidad de soldado% )ntre la s aplicaciones tpicas estn los utensilios, el e*uipo de manejo y almacenamiento de alimentos y sustancia *umicas, los tan*ues para -asolina y aceite, los recipientes para altas presiones y la tubera%

Aleaciones aluminio-silicio (serie %+++) Aa fi-ura ';%;> muestra la porci n rica en aluminio del sistema de aluminio9silicio% Aa m+ima solubilidad del silicio en la soluci n a es '%H!? a la temperatura eutectica de ' "='I% 1un*ue la lnea solvus muestra menor solubilidad a menores temperaturas estas aleaciones suelen ser no tratables t,rmicamente% Aa aleaci n forjada >"3;, *ue contiene ';%!? de silicio, tuene -ran capacidad de forjado y bajo coeficiente de e+pansi n t,rmica% 0e utiliza para pistones forjados para autom vil% Aas aleaciones aluminio9silicio de fundici n tienen e+celentes capacidad de fundido y resistencia a la corrosi n% Aas aleaciones '3 (';? de silicio y >3 (!? de silicio) se utilizan para piezas fundidas complicadas, e*uipo para manejo%

Aleacin aluminio-ma"nesio (serie $+++) Aa fi-ura ';%;! muestra la porci n rica en aluminio del sistema de aleaci n aluminio9 ma-nesio% Aas aleaciones forjadas se caracterizan por tener -ran capacidad de soldado, buena resistencia a la corrosi n y moderada resistencia en -eneral% Aa aleaci n !""! ("%:? de ma-nesio) se utiliza para piezas e+truidas con fines ar*uitect nicosF la !"!" ('%;? de ma-nesio), para tubera y conductos de -as y aceite para autom vilF la !"!; (;%!? de ma-nesio) para conductos de combustible y aceite para avi nF la !":3 (>%!? de ma-nesio), para aplicaciones marinas y estructuras soldadasF y la !"!H (!;? de ma-nesio), para rejillas insectos, cubiertas para cable, y remaches para emplearlos con aleaciones al ma-nesio%

Aleaciones aluminio-silicio-ma"nesio (serie (+++)

)l ma-nesio y el silicio se combinan para formar un compuesto siliciuro de ma-nesio (M-0i), *ue a su vez forma un sistema eutectico simple con aluminio% las aleaciones forjadas incluyen H"!3, la H"H' y la H"H3% el ma-nesio y el silicio suelen estar presentes en la raz n adecuada para formar siliuro de ma-nesio% Aa estructura de la aleaci n H"H' en forma de placa laminada en caliente muestra partculas de Ie0i1l y M-0i en una matriz de soluci n s lida rica en aluminio% )stas aleaciones se caracterizan por la e+celente resistencia a la corrosi n y se pueden trabajar mas *ue otras, tratables t,rmicamente% )ntre las aplicaciones tpicas se incluyen mallas de refuerzo en pistas de aterrizaje para aviones, canoas, muebles, tubera para aspiradora, pasamanos para puentes, y aplicaciones ar*uitect nicas% Aleaciones aluminio--inc (serie .+++) Aa fi-ura ';%;: nuestra la porci n rica en aluminio del sistema de aleaci n aluminio9zinc% Aa solubilidad del zinc en aluminio es de 3'%H? a !;=I, diminuyendo hasta !%H? a ;!=I% Aas aleaciones comerciales forjadas contienen zinc, ma-nesio y cobre, con menores adiciones de man-aneso y cromo% Aas aleaciones ="=! (!%!? de zinc, ;%!? de ma-nesio y '%!? de cobre), ="=8 (>%3? de zinc, 3%3? de ma-nesio y "%H? de cobre) y='=: (H%:? de zinc, ;%=? de ma-nesio y ;%"? de cobre) desarrollan las mas altas resistencias tensiles *ue se pueden obtener en las aleaciones al aluminio% Mediante la adici n de cromo y el tratamiento t,rmico adecuado, la susceptibilidad de estas aleaciones a la corrosi n por esfuerzo se ha minimizado% Bienen aplicaciones en las *ue se re*uiere alta resistencia en -eneral y buena resistencia a la corrosi n, teles como piezas de estructuras para aviones%