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LOS ENEMIGOS DEL COMERCIO

UNA HISTORIA MORAL DE LA PROPIEDAD I Antes de Marx

A Enrique Galn, que me dio el consejo justo sobre este libro. Y a Guillermo Herranz. editor y amigo incomparable.

Introduccin La humanidad no posee regla mejor de conducta que el conocimiento del pasado. Polibio, Historia del ascenso de Roma, I, 1. Hace algo menos de una dcada, cuando empec este libro, me haba propuesto en principio algo sencillo dictado por la necesidad de reconstruir para entender. !l objeti"o era precisar tanto como #uese posible quines, en qu conte$tos, han sostenido que la propiedad privada constituye un robo, y el comercio es su instrumento. %arios a&os m's tarde (tras a"eriguar quines #ueron esas personas grupos desde el siglo )I)( comprend que su tesis era mu anterior, que haba reinado largos siglos sin oposici*n que esa +ona del 'rbol geneal*gico comunista era pertinente para no con#undir all el tronco las hojas, lo perenne lo caduco. ,omo caba esperar, el trabajo de documentaci*n se hi+o a partir de entonces mucho m's arduo e incierto, acechado a cada paso por una e"idencia tan inc*moda como lo mencionado por un sabio a prop*sito de otro anterior- !ntonces un hombre era capa+ de recorrer toda la ciencia todo el arte, trabajar en campos mu distantes sin condenarse al desastre1. !n mi caso el desastre no "ena de campos sino de tiempos "ertiginosamente distantes, la anticipaci*n del #racaso se habra sobrepuesto si el trabajo no hubiese sido compensado con descubrimientos en gran medida impre"istos, que o#recan una prolongaci*n del sentido. .l leer la cuarta historia del socialismo, por ejemplo, pude "er que no s*lo todas manejaban un paquete de in#ormaci*n casi idntico, sino que hacan gala de un pionero gusto por lo polticamente correcto/. ,uando mucho, mencionan de pasada a una secta israelita que identi#ic* la compra"enta con un pecado de hurto, sin a&adir que buena parte de sus miembros se trans#ormaron en na+arenos o ebionitas (el grupo original de 0uan 1autista 0es2s(, que su ense&an+a "ertebra el !"angelio. !l especialista en historia moderna de las ideas entiende que esto es religi*n, que lo

propuesto por 3ourier, 1lanqui o 4ar$ es poltica, rama del pensamiento socialista.

que el comunismo constitu e una

Pregunt'ndome por qu la genealoga de este mo"imiento se encuentra en un estado tan rudimentario, a despecho de su ine$agerable impacto uni"ersal, no encuentro mejor respuesta que la de respetar el di"orcio entre sus militantes teol*gicos sus militantes ateos. Las cr*nicas suelen estar guiadas por el sine ira et cum studio de 5'cito, que en de#initi"a quiere saber m's sobre nosotros mismos, pero en este terreno los protagonistas principales insisten en no querer saber nada el uno del otro. La .cademia de ,iencias de la 6788 patrocin* cientos de obras sobre el materialismo dialctico, aunque nunca asumi* una historia circunstanciada "era+ del comunismo, donde habra sido imposible no aludir a san 0uan ,ris*stomo al ,*digo de derecho can*nico al documentar la idea llamada m's tarde #etichismo de la mercanca. La 8anta 8ede, custodio de un archi"o incomparable sobre herejas al+amientos comunistas con ra+ e"anglica, tampoco ha instado alguna historia del #en*meno, porque e$humar el con#licto entre la ci"ili+ada Iglesia actual sus milenaristas de otrora abrira heridas pro#undas. %ase, sin ir m's lejos, c*mo ha pre#erido perder #eligreses en Iberoamrica a admitir en su seno la corriente llamada 5eologa de la Liberaci*n. Por otra parte, despreciar el principio de continuidad se paga con dogmatismo, grandes perjuicios se han seguido de ceder a esa tentaci*n, que tra+a anchas lneas di"isorias all donde la naturale+a no ha dibujado ninguna9. !n el caso del mo"imiento comunista, la tentaci*n simpli#icadora lle"a a pasar por alto la tenacidad de algo que desde la cristiani+aci*n del Imperio romano alterna #ases e$plosi"as con otras de eclipse, sin desaparecer jam's. !n realidad, atender a esa combinaci*n de escr2pulos e ignorancia nos "ela la e"oluci*n del m's #ormidable disidente conocido, cu o parto coincide con el momento en que nuestra cultura se lan+* a apostar por la libertad poltica la inno"aci*n, como hicieron algunas ciudades griegas en el siglo %I a. ,. Hasta entonces el autogobierno era una rare+a propia de las sociedades sin !stado ( grupos de 'gra#os que nunca alcan+an un mnimo de densidad demogr'#ica(, las sociedades demogr'#icamente densas estaban sujetas a un aut*crata di"ino, que al legislar #unda por #uer+a el derecho natural o permanente sus pri"adas ocurrencias. ,on la democracia que pusieron en circulaci*n .tenas otras polis comerciales lleg* un !stado sencillamente inaudito, donde la autoridad dejaba de ser sagrada. Innumerables automatismos suposiciones sucumbiran a consecuencia de ello, la e$presi*n m's brillante de esc'ndalo es una Repblica plat*nica concentrada en oponer seguridad libertad. .ll, junto a la propuesta de regresar a la se"eridad del a er, encontramos tambin por primera "e+ la de recon"ertir lo pri"ado en com2n:. ;esatendido polticamente por sus compatriotas, Plat*n se con"irti* m's tarde en el principal inspirador de la teologa, la pedagoga la tica cristiana. 8u crtica de la democracia como demagogia triun#* , sin embargo, la aspiraci*n al autogobierno no pudo erradicarse. Por caminos casi siempre sinuosos acab* imponindose una libertad inseparable de inno"aci*n, !uropa se con"ertira en #oco de una cultura occidental llamada a ser poltica econ*micamente hegem*nica. La tradici*n china, la hind2 tantas otras se aplicaron a anular la erosi*n del tiempo, concentrando las energas presentes sobre un retorno perenne de lo igual. La nuestra acab* descubriendo c*mo ser"irse de la caducidad para con"ertir el crculo en una #igura abierta, se sostiene ( de modo tan pr*spero como acrob'tico( sobre un culti"o del halla+go. ,omo el motor

de propulsi*n a chorro, que jubil* al de hlice, "i"e de e$citar controladamente la turbulencia es (atendiendo a la conocida e$presi*n de 8chumpeter( un sistema de desequilibrio creati"o. !n otros trminos, la sociedad competiti"a o abierta se constru * polemi+ando con un alter ego soli"iantado por el prosasmo calculador. .l e$igir una identidad mucho m's estrecha como garanta de sosiego estable, este an"erso del o comercial se demostr* capa+ de crear, educar sub"encionar un dis#ra+ado <vested= inters por el desasosiego social>, como podremos seguirlo en sus pormenores baste recordar ahora dos momentos estelares. .l principio, antes de que el Imperio romano se con"irtiese en un 8aturno de"orador de su prole, el rgimen de amplsima autonoma municipal dise&ado por 0ulio ,sar cre* clases medias locales, un n2mero creciente de personas pasaron a ser hombres de negocios. Pero es precisamente entonces cuando llega una denuncia del propietario el comerciante como enemigos del pueblo, unida al anuncio de un 0uicio 3inal donde los pobres se regocijar'n "iendo c*mo ;ios #ulmina a los ricos. ;os milenios m's tarde, en un mundo seculari+ado, cincuenta a&os bastan para que ateos enrgicos impongan dicho trance a la mitad de la poblaci*n mundial. Han cambiado muchas cosas sal"o el contenido, que antes despus es un ajuste de cuentas precisamente implacable. !l sello occidental del #en*meno brilla en el hecho de que acabase siendo asumido por "eintid*s estados? de cuatro ,ontinentes, sin que ninguno de esos gobiernos le encontrara alg2n paralelo o precedente aut*ctono al mar$ismo@leninismo. 5anto en A#rica como en Iberoamrica .sia un alem'n un ruso iban a ser, son, su 2nica br2jula. !ntre los europeos de mediana edad, quienes no resultaron guiados materialmente por ella se criaron tomando partido a #a"or o en contra, ahora (a ju+gar por el espacio que ocupa en los medios( la actitud se encuentra en una de sus #ases poco e$pansi"as, m's procli"e por ello a ser pensada sin tanto apasionamiento. .l ritmo en que hemos ido acostumbr'ndonos a no padecer guerras, el mar$ista ha ido decant'ndose por una lectura aleg*rica de proposiciones como que la 2ltima palabra de la ciencia social ser' siempre el combate o la muerte, la lucha sangrienta o la nadaB. Por lo dem's, las democracias s*lo est'n a cubierto de tentaciones demag*gicas mientras se mantengan relati"amente pr*speras, re#le$ionar sobre las otras democracias parece m's realista que dar por di#unto al alter ego. 8er occidental signi#ica de alguna manera tener sitio en el cora+*n para un altar donde lo "enerado es la igualdad humana, principal moti"o de orgullo para nuestra cultura. 8in embargo, algunos limitamos ese principio in"iolable a un trato no discriminatorio por parte de las le es, reclamamos una igualdad jurdica compatible con las m's amplias libertades. Ctros (a cu os moti"os e iniciati"as se dedica este libro( lle"an "einte siglos abogando por abolir compra"entas prstamos para de#ender a quienes obtu"ieron peores cartas, son incapaces de autogobernarse o sencillamente no est'n dispuestos a tratar la "ida como un juego, aunque sus reglas sean claras. 1. Ap icando e principio de continuidad Las consecuencias de escindir episodios religiosos ateos pueden calibrarse con una muestra e$trada de su propia historia. Los primeros al+amientos comunistas reconocidos como talesD ocurren en la baja !dad 4edia, anunciados por brotes de re es@ mesas en 3landes 1reta&a que acaban cristali+ando en las grandes guerras campesinas

de checos alemanes durante el 7enacimiento. Los asaltos de #incas, abadas, castillos e incluso ciudades, reprimidos inicialmente con el acero, pasaron a merecer hoguera cuando la Iglesia comprendi* que el acicate de sus saqueos no era la codicia, sino una interpretaci*n literal por eso mismo hertica de los !"angelios. 8eguir'n tres siglos de re"oluci*n intermitente, supondramos que su crescendo #ue paralelo a un agra"amiento de la miseria si la situaci*n real no demoliese tal hip*tesis. ;e hecho, una !uropa de"astada cr*nicamente por las hambrunas la lepra, cu a 2nica #uente de ingresos es ca+ar en masa a sus propios adolescentes de ambos se$os (para "endrselos a bi+antinos 'rabes(, tiene entonces ante s el primer destello de una lu+ al #inal de ese t2nel. Hasta el momento ha reinado la llamada Pa+ de ;ios, un sistema sin circulaci*n monetaria donde el pueblo de"uel"e al se&oro su protecci*n (material espiritual( regal'ndole prestaciones laborales. .hora empie+a a ser posible cobrar el trabajo en dinero, gracias a un restablecimiento de las comunicaciones a la consolidaci*n de los burgos. Los al+amientos comunistas crecen al ritmo en que #ormas cada "e+ menos tmidas de sociedad comercial se instalan dentro del monolito clerical@militar, una paradoja s*lo aparente si tenemos en cuenta que (para el con#orme con la Pa+ de ;ios ( una "ida sujeta a o#erta demanda est' cargada de e$igencia e incertidumbre, adem's de ser impa. 8*lo una peque&a #racci*n de audaces que "a desertando de su gleba est' dispuesta a correr con tales riesgos, cuando algunos de estos a"entureros empiecen a prosperar, poco despus, los cronicones de 3roissart, ,ommines o 4ateo Pars describen a labriegos tan resentidos como abiertos a la predicaci*n de pro#etas airados, cu a promesa es reinindicar una pobre+a antes santa ahora escarnecida. 6no de cada treinta campesinos, apro$imadamente, se unir' a ra++ias contra nue"os ricos de la noble+a el alto clero, a quienes se acusa de practicar el luxus la luxuria. Para la Inquisici*n, tanto cat*lica como e"entualmente luterana, son masas enloquecidas por un milenarismo #an'tico. .l matadero de los siglos )% )%I sigue una pausa, las masas re"olucionarias no recobran una clara conciencia de s hasta 1D:D, a&o de la segunda ,omuna parisina el Manifiesto de 4ar$@!ngels. ;ichas muchedumbres sus lderes siguen abogando por la sociedad sin 5u o ni 4o, precedida por una guerra ci"il sin cuartel, aunque antes enarbolaban "isiones apocalpticas ahora aspiran a un desarrollo m's racional de las #uer+as producti"as. 8e consideran hijos de la 7e"oluci*n #rancesa, un episodio a su entender liberal, dentro de una !uropa ancestralmente capitalista, o#recindonos con ello un modelo de la distorsi*n retrospecti"a que se sigue de postular la discontiuidad. !n e#ecto, el primer !stado liberal no llega hasta los Pases 1ajos del siglo )%II, desde el 1ajo Imperio romano hasta entonces !uropa ha conocido algo mu distinto del capitalismo pri"ado. La actitud llamada ho pensamiento 2nico apenas tiene protagonistas durante unos mil a&os, pues estar e$puesto al se&oro compartido de quienes siempre re+an quienes siempre batallan impuso al comerciante trabas tan nucleares como que el crdito la compra"enta inmobiliaria #uesen operaciones ilegales. Eue llegase a concentrar no s*lo la baje+a sino el pecado podemos atribuirlo a los dos estamentos hegem*nicos, pero desde siempre el militarismo pre#iere saquear los almacenes co#res del mercader a ttulo e$cepcional, colaborando el resto del tiempo con lo oportuno para permitir que "a an llen'ndose. Eue el o#icio de negociar pase de ser algo "il a algo pecaminoso es doctrina eclesi'stica, los al+amientos comunistas

empie+an cuando una 8anta 8ede inclinada a ci"ili+arse con"oca el I% ,oncilio de Letr'n <1/1>=, porque admitir all la mera e$istencia de un derecho mercantil pone en entredicho su militancia pre"ia. La #ase apote*sica del igualitarismo coincide con Papas que admiran de modo m's o menos solapado a indi"iduos como Leonardo, 4aquia"elo o Falileo, haciendo gala de un contubernio con lo mundanal que insurge a 5homas 4Gnt+er, 0an de Le den, 0an de 1atenburg otros te*logos armados. !l denominador com2n de estos 2ltimos es dirigir a los ejrcitos de la Iglesia Pobre, al+ados contra la Iglesia Propietaria. Los manuales escolares que estudiaron mis padres, estudi o estudian mis hijos a#irman o dan por supuesto que 4Gnt+er, por ejemplo, puede considerarse un remoto precedente de Lenin con arreglo al orden laico de las cosasH tambin que con arreglo al orden clerical puede considerarse un adepto de Pedro el Lector quienes le a udaron a quemar la 1iblioteca de .lejandra un milenio antes. Lo que no encontramos en estos te$tos es una compenetraci*n de ambos *rdenes, pues junto a su noble es#or+ada #unci*n (desbra"ar al adolescente( la ense&an+a secundaria ha asumido tradicionalmente el compromiso de interponer un abismo entre religi*n poltica. 1. E ec!o de Procusto co"o so#redeter"inacin. 8e objetar' que negar la cesura entre comunismo milenarista comunismo cient#ico constru e unidades saltando sobre sus di#erencias, que la "italidad del entendimiento no depende de aglomerar sino de separar, distinguir mati+ar. Io ha duda de que la estupide+ e$trema identi#ica los sujetos a partir de sus predicados, deduciendo de su com2n blancura una identidad entre la nie"e, la cal la pasta de dientes. Pero no merece omitirse que este tipo de operaci*n mental cunde cuando las cosas han sido reducidas pre"iamente, cierta audiencia aplaude o endo decir que quien no est' conmigo est' contra mJ. .s como nada puede considerarse m's pro#il'ctico que discernir lo heterogneo de lo an'logo, lo parejo lo accidentalmente a#n, nada justi#ica ignorar un espritu unitario all donde se ponga de mani#iesto. 6na secuencia puede descomponerse en planos que cronol*gicamente desordenados, pero el ner"io de asunto reaparecer' aqu all', imponiendo al montador de la pelcula trans#ormar sus coincidencias en casualidades. 8upongamos que la tesis permanente sobre la propiedad pri"ada el comercio no es su#iciente para postular una copertenencia. 8er' mero a+ar, pues, que la l*gica del celote integrista reapare+ca intacta en los comisarios ateos. Io menos casual no puede ser que escribir Libert en "e+ de libert (otorgando al trmino una diosa patrona( justi#ique derogar el cuadro de libertades reconocido por la ;eclaraci*n de ;erechos del Hombre el ,iudadano, un documento que dos a&os despus de aprobarse democr'ticamente le parece a la #acci*n gobernante un recurso del antipatriota. ,omo los ateos pre"ios nunca propugnaron uni#ormidad ideol*gica, un a+ar adicional e$plicar' que el ateo antimercantil imponga o consienta una censura tan amplia meticulosa como la ortodo$ia monotesta. Para el laico en general, que ju+ga al pr*jimo por sus obras, la pure+a de principios es tan indi#erente como el n2mero de +apato o las estras del codo. Pero necesitamos un nue"o golpe de a+ar para entender c*mo el ateo de la sociedad sin clases e$ige no s*lo identidad de opini*n sino de sentimiento. La cama del legendario Procusto, que cortaba o estiraba al husped para adaptarlo a sus medidas per#ectas, no sera en general una condici*n de su nue"a mentalidad. ;esde mediados del siglo I a mediados del III millones de cristianos pusieron todos sus bienes a los pies de sus ap*stoles, por ejemplo,

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esperando con ello acelerar un 0uicio 3inal donde los dedicados al comercio aguardar'n la tortura llorando gimiendo1K. !sto tampoco guarda otra relaci*n que la casual con pr'cticas de tribunales re"olucionarios modernos contempor'neos. !l principio de continuidad no cambia una coma de la historia, pero en casos de #en*menos con eslab*n perdido incrementa la densidad del signi#icado, aportando detalles antes unidos solamente a alg2n otro sector del registro escrito. La "ersi*n irre#le$i"a de los hechos cree que el comunismo es el #ruto maduro de di#icultades econ*micas, por ejemplo, equipar'ndolo as a insitituciones tan intemporales como el chi"o e$piatorio o el imaginario del parricidio. Pero al mirar el asunto con algo m's de detenimiento topamos con un proceso esencialmente hist*rico, dentro de una cultura donde no deja de in#luir desde entonces. ,omo acaba de recordarnos el auge del mo"imiento antimercantil desde el oto&o de la !dad 4edia, no ha base para suponer que sea una #unci*n de decrementos en la renta general, sino m's bien de que reapare+ca el culti"o del riesgo aparejado a la e$istencia de libertades c"icas. !scindir la #orma espiritualista la materialista de su apostolado s*lo contribu e a cerrarnos los ojos ante algo m's mani#iesto a2n- raptos aislados de #uria un llamamiento perenne a e$propiar. $. E ca"#iante estatuto de tra#a%o. La emergencia del comunismo moderno se considera e$plicada aludiendo a las penurias del proletariado industrial. 8in embargo, quienes sol"entan as nuestras cuentas con la causalidad omiten que el triun#o del cristianismo coincide con otra proletari+aci*n masi"a. !n el siglo )%III los no@ propietarios o desarraigados son personas que dejaron el campo atradas por un jornal notablemente superior en #'bricas, ante todo porque la ciudad sugiere posibilidades de #ormaci*n promoci*n. !n el siglo ii los no@propietarios son granjeros, artesanos pro#esionales "enidos a menos, que en "e+ de padecer el desarrollo industrial su#ren a causa de su ausencia, dentro de un engranaje donde lo radicalmente #unesto para ellos ha sido el crecimiento de dos tipos de escla"os- las grandes cuadrillas de peones que trabajan los lati#undios los sier"os pro"istos de alguna #ormaci*n, que desempe&an todo tipo de o#icios especiali+ados. 7einando 5iberio (cuando nace 0es2s, seg2n el Iue"o 5estamento( el granjero el artesano libre han dejado de ser una clase media, capa+ de comprar "ender. %i"en directa o indirectamente de alguna cartilla de racionamiento, su promoci*n social topa con la ri"alidad del escla"o en todas las pro#esiones sal"o la militar, un o#icio ob"iamente indeseable para algunos temperamentos. Los males del Imperio se atribu en a haber ol"idado la austera "irilidad de otros tiempos, al desgaste de hacer #rente a naciones in"asoras o suble"adas, a mala administraci*n en realidad a cualquier cosa distinta del #actor crucial. Puesto que las prestaciones laborales no se remuneran, la o#erta parte de rendimientos mnimos en todas sus ramas producti"as, la #alta de dinero circulante estrangula en cualquier caso la demanda. Euien trabaja lo hace s*lo por terror, el hombre libre carga con la competencia desleal de esa herramienta humana <.rist*teles=. ;ebe ajustarse a los jornales que el escla"o de cada pro#esi*n cobra para d'rselos de inmediato a sus amos, aceptar no s*lo algo n#imo sino el contagio con una acti"idad que las gentes de respeto consideran ab ecta en por s misma. !ntretanto, la bancarrota del 3isco "a aumentando el n2mero entidad de las prestaciones gratuitas que el !stado e$ige a su ciudadana, para cuando llegue el 1ajo Imperio la #rontera entre ese proletariado el escla"o es cada "e+ m's

tenue. Precisamente entonces, contemplando las tierras que el #racaso del lati#undismo ha dejado baldas, la semilla del entusiasmo es sembrada por una religi*n de la peri#eria m's marginal, que reinterpreta la quiebra como "ictoria del pro"idencialismo sobre el c'lculo (cosa m's cargada a2n de repercusiones polticas( recomienda apla+ar sine die el retorno a un trabajo remunerado, como el que sir"i* de trampoln a .tenas 7oma para lan+arse a la gloria. !l mundo concreto pasa a ser un banco de pruebas para aspirar al premio o castigo de ultratumba, un cristiano repugnado por el luxus paga con lealtad incondicional el monopolio del culto que le entrega el poder poltico. !sto consolida un plan de estabili+aci*n en la miseria, que aunando el ideal m's sublime con la necesidad m's perentoria croni#ica economas de estricta super"i"encia. Poco despus, cuando el hundimiento del Imperio deje a la Iglesia como 2nico consejero ecumnico, la emergencia de los reinos b'rbaros precipita la puesta en pr'ctica de una economa aut'rquica, emancipada de elementos super#luos como el dinero los mercaderes. 4edio milenio m's tarde, obrando como albacea de ese plan contra los primeros desertores del "asallaje (que resultan ser buhoneros cara"aneros, armados hasta los dientes para de#ender sus carros( el hijo sucesor de ,arlomagno, Luis el Piadoso, decreta en DK? que s*lo aceptamos a quienes compran para quedarse con lo adquirido, o para regalarlo a otras personas11. &. La se"piternidad de "ensa%e. . mediados del siglo )I), la inquietud de ,arlomagno Luis el Piadoso ante un crecimiento del intercambio "oluntario es una curiosidad e$*tica. Heeren acaba de e$plicar que el cambio de mercancas es un cambio de ideas1/, nadie pone en duda que el ca+ador el pescador intercambiaron presas, a su "enerable antigGedad el comercio a&ade ahora el hecho de parecer una bendici*n p2blica. !s entonces cuando 4ar$ recuerda que el trabajo constitu e alienaci*n mientras sea por cuenta ajena o propia, porque s*lo estar' recompensado con justicia prudencia cuando lo pague la sociedad, deje de computarse en dinero. La moneti+aci*n (a&ade( s*lo ha producido una competencia sal"aje, ruinosa para casi todos, el 2nico consuelo es saber que resulta inminente una crisis total e irre"ersible del sistema capitalista. 8obre las ceni+as de su iniquidad se le"antar' otra organi+aci*n, donde las horas de labor se reducir'n al tiempo que aumenta su e#icacia, porque lo esmerado e in"enti"o de trabajo crecer' en proporci*n a la seguridad de cada empleo. 5ampoco se despil#arrar'n energas, gracias a una reglamentaci*n de cada rama producti"a que amoni+a las aptitudes necesidades de cada uno. ,on"irtiendo el dinero en "ales, el trabajador tendr' acceso a todas las cosas ser"icios oportunos, a la "e+ se e"itar'n la in#laci*n, los ciclos econ*micos, los impuestos los intermediarios. .s se ha trabajado siempre en cuarteles con"entos, por no decir que e$clusi"amente en estos recintos, cuando el ni"el de "ida pareca ajeno a condiciones como in"ersi*n o rendimiento. .ntes de que cundiese el capitalismo pri"ado los e$tremos de la miseria la opulencia se intepretaban subjeti"amente, como deseables e indeseables, necesarios accidentales, #ruto del mrito obra de la ignominia, des"inculando el conjunto de la articulaci*n impersonal unida al dinamismo de sus elementos. 8*lo siglos de intercambio pac#ico regularmente, dentro #uera de cada pas, permitieron discernir entre economa domstica polticaH ser'n necesarios algunos cientos de a&os m's para que ,antillon (en su Ensayo sobre el comercio <1B>>=( de#ina la economa de cada pas la internacional como un equilibrio de magnitudes interdependientes. 5odo

este campo se haba considerado hasta entonces un ac*lito d*cil del mando, inspirando a una serie interminable de aut*cratas el prop*sito en buena medida imposible de esta#ar a su pas sin esta#arse a s mismos19. El Capital <1D?B=1:, que se escribe cuando la interdependencia de magnitudes empie+a a anali+arse de cerca, propone en su lugar una organi+aci*n consciente de todos los procesos. 6na "e+ m's, en condiciones casi diametralmente distintas, resuena la tesis de que la propiedad pri"ada comercio sobran, si aspiramos a una e$istencia propiamente social. Para entonces la sociedad escla"ista ha desaparecido, de"orada por la industriali+aci*n, pero 4ar$ propone que tras la proe+a de poner en marcha el progreso tcnico un mantenimiento de las libertades burguesas s*lo puede redundar en anarqua ca*tica, su propuesta es lo m's #ascinante del mundo con mucho desde 1D?D a 1J?D. 4uchos mar$istas se sentir'n traicionados por la "eintena de pases practicantes del socialismo real, 4ar$ ingresa en crculos acadmicos como padre de la teora social, otro nombre para la sociologa. 1astante m's tarde, la cada del 4uro berlins demostrar' que sus ideas no colapsan, suscitando desde los a&os JK un retorno a la teori+aci*n como no se haba conocido desde los a&os /K. 5endremos ocasi*n de e$aminar incluso el mo"imiento que lucha por impedirle a la Crgani+aci*n 4undial del ,omercio sus reuniones, o la interesante con"ergencia insinuada por el abra+o de ,h'"e+ .hmadine ah. II. E 'in ( os "edios ;espejados a algunos equ"ocos, #altara a la "eracidad si no empe+ase a&adiendo que todos los captulos de este "olumen el siguiente me parecen apresurados, o cuando menos susceptibles de una e$presi*n mucho m's #luida. Penlope, seg2n el mit*gra#o, teja durante el da lo que ella misma desteja por la noche, para no tener terminada una tela que la obligaba a desposarse acto seguido con alguno de sus pretendientes. 8in estmulo remotamente parejo, he luchado con mis limitaciones la hondura del asunto tachando por norma gran parte de lo escrito en cada jornada, el hecho de que el te$to acabe con#iado a la incorregible letra de imprenta es al menos en parte tributario de un consejo sobremanera c*modo- 8i alguien ha conseguido a"an+ar un paso en el an'lisis LMN sus es#uer+os ulteriores est'n llamados probablemente a r'pidas disminuciones de rendimiento, otros estar'n mejor cuali#icados para colocar la pr*$ima hilera de ladrillos1>. ;eseara, pues, que las de#iciencias de esta e$ploraci*n puedan equilibrase hasta cierto punto por o#recer una historia no compilada hasta ahora, que replantea en lugares momentos inesperados el di'logo #undamental entre libertad sometimiento, realismo a&oran+a. La primera sorpresa que o#rece su conjunto es una genealoga paralela del liberalismo, pues se trata de mo"imientos que se desarrollan coa$ialmente, como las espirales del .;I. La segunda es una posibilidad de acercarse sin ingenuidad a la cuesti*n 2ltima, que es el componente de ra+*n incorporado al mo"imiento comunista. Pero los elementos de juicio se #orman a posteriori, apla+o el tema hasta el eplogo del segundo "olumen (2nico captulo pendiente de redacci*n(, porque la secuencia entera de sus propugnadores es una galera de temperamentos, colmada de ense&an+as sobre aquello que propugnan. ;e hecho, empie+o publicando la parte del trabajo compuesta en 2ltimo lugar, para aprender del posible debate suscitado por ella antes de ele"ar a de#initi"as sus conclusiones.

1. Para)so ( po#re*a co"o cuencas de atraccin. Paradeisos en griego, pairidae a en arameo edn en hebreo son trminos descripti"os de un jardn cercado, que deja #uera la intemperie, el trabajo la muerte. !l an*nimo autor de !nesis cuenta que dispona de un manantial bi#urcado en cuatro bra+os estaba pro"isto de la m's seductora "egetaci*n, para sola+ de la pareja humana recin creada por ;ios. ;is#rutar de sus delicias s*lo impona a .d'n !"a no comer el #ruto del man+ano (que lle"aba consigo el conocimiento del bien el mal(, pero la serpiente les sugiri* que desobedeciesen, alegando- "uestros ojos se abrir'n, seris como dioses1?. 5entado por !"a, .d'n acab* catando lo prohibido, su desobediencia les conden* a una e$pulsi*n descrita como la cada. ;esde entonces ellos mismos su descendencia cargaran con una "ida de penalidades re"ersi*n al pol"o. !l Para"so perdido <1??B=1B de 4ilton es qui+' el primer gran libro donde leemos que la serpiente tena ra+*n, a que sugiri* en de#initi"a pasar de un mundo b'sicamente onrico a perspecti"as m's empricas. ,argar con la #initud el es#uer+o precipit* la emergencia del #omo sapiens, una especie cu os indi"iduos son animales en todos sentidos aunque pueden abrir los ojos, e in"entar as grandes cosas. Pero la interpretaci*n miltoniana es el negati"o de la "igente, ha reinado en realidad tal duelo por la prdida del Paraso que ese recinto acab* resucitando en #orma de ,ielo, un artculo de #e innegociable para cristianos musulmanes. Io es ocioso recordar que en 1D:D, durante su bre"e residencia parisina, 4ar$ rede#ini* la ,ada como e#ecto de acatar la propiedad, insistiendo desde ese momento en que abolirla nos lle"ar' a un medio bastante m's satis#actorio que el r2stico jardn de las delicias. Para obtener datos recientes sobre esa aspiraci*n bastar teclear en cualquier buscador la #rase Ctro 4undo es Posible. 5odo este orden de cosas abunda en $is#ful t#in%in& <pensamiento colmado de deseo=, pero sera tri"ial pasar por alto un sentimiento lo bastante poderoso como para justi#icar el Ctro 4undo, e incluso religiones sin ,ielo como el budismo. La idea del Paraso no es separable de que la "ida pr'ctica pueda parecer un in#ierno, creer en ella demuestra ser una demanda lo bastante el'stica como para que la ,ada pueda atribuirse unas "eces a le di"ina otras a le humana. !n ambos casos una angustia di#usa concretada sostiene el anhelo de otra realidad, cu a aparici*n s*lo e$ige una sincera renuncia a la e#ecti"a. Por otro lado, reconquistar el !dn representa una empresa ci"ili+adora, pues por m's que sea indirectamente lle"a a admitir la muerte como cosa ine"itable. Los pueblos propiamente b'rbaros siguen pensando que no a toda de#unci*n sino toda en#ermedad pro"ienen de alg2n hechi+o1D. Hace #alta desplegar en alguna medida las alas del conocimiento para que la intemperie apare+ca en cuanto tal. Io ha por ello e$ageraci*n o sarcasmo al a#irmar que (tanto en sus #ormas clericales como ateas( la causa comunista percibe en el presente la maldici*n deri"ada de cierto error original espec#ico, que una "e+ subsanado erradicar' en todo o en buena parte la inhospitalidad del medio #sico. Para alcan+ar esa meta ha un procedimiento com2n tambin, que consiste en #undir descontentos heterogneos- 1iena"enturados los pobres de espritu, los humildes a#ligidos1J. 4ucho m's esencial que unos estatutos (nunca admitidos por 0es2s o 1aOunin, entre otros grandes je#es de #ila( es el halla+go de con"ocar a crdulos, e$plotados perseguidos, que crea un conjunto de gran e$tensi*n e intensi*n mnima. 3altando esta con"ocatoria, el in#ortunio se mantiene disperso arbitrario, agrupado por iniciati"as del que no se siente inmerso en sus penurias.

La pobre+a es una constelaci*n sociol*gica 2nica- cierto n2mero de indi"iduos, que por un destino puramente indi"idual ocupan un puesto org'nico espec#ico dentro del todo. Pero este puesto no est' determinado por aqul destino manera de ser propios, sino por el hecho de que otros <indi"iduos, asociaciones, comunidades= intentan corregir esta manera de ser./K ,omo las asociaciones surgen normalmente de costumbres, pre#erencias e intereses comunes, hemos de atribuir al comunismo el descubrimiento de un principio asociati"o que puede saltar sobre esa a#inidad imediata. 3uentes a#licti"as dispersas se reconducen a un antdoto 2nico, los "acos del conjunto le mue"en a llenarse ni"elando los deseos, aquello que desde #uera constitu e capacidad de resurrecci*n es, desde dentro, el carisma de #undir #ilantropa guerra ci"il, esperan+a pura puro resentimiento. .ntes de estudiar su e"oluci*n, daba por supuesto que el #actor re"olucionario se centraba en ir hacia lo desconocido. Pero mi pesquisa sugiere que (al menos hasta ahora( los ciclos de latencia alta acti"idad en el mo"imiento comunista corren paralelos a hitos en el desarrollo de la libertad prosaica, dibujando una reacci*n an'loga al echarnos hacia atr's que impone cada ataque de "rtigo/1. ;ada la pro#undidad hasta la cual cala en el 'nimo de cada uno, tan distinta de compromisos transitorios en materia de tica poltica, no me parece discutible tampoco que el igualitarismo patrimonial mere+ca el nombre de alma, espritu conciencia. Hace gala de un especial horror a la incertidumbre (que tan esencial resulta para hacer lle"adero el acto de "i"ir//(, aunque tiene en com2n con su oponente mercantil una capacidad para sobreponerse a cualquier inercia. La inquietud de su mo"imiento corresponde a un #en*meno de autoorgani+aci*n, realimentado por el tipo de proceso que la #sica contempor'nea ha ido identi#icando en objetos #ractales, estructuras disipati"as, *rdenes por #luctuaciones, e#ecto mariposa o atractores e$tra&os. 5ales din'micas (en su ma ora in"isibles hasta que la potencia computacional de los ordenadores permiti* in"estigarlas( se acumulaban en el des"'n de un caos que llamaba desorden a los *rdenes de grano #ino , ante todo, a cualquier #en*meno que se negase a ser anticipado con e$actitud. 5oda"a ho seguimos o endo decir que el clima es pre"isible, pongamos por caso, cuando todo cuanto hemos logrado es una red de satlites que in#orman puntualmente, en modo alguno e"itar que el clima se haga a s mismo. Las aspiraciones de in#alibilidad, antes concentradas en el 8anto Padre, han sido asumidas por algunas ramas del saber que ol"idan describir para jactarse de pro#eti+ar, como todo #en*meno complejo es siempre una modalidad de autoproducci*n, impredecible por naturale+a, no ser' en realidad un objeto cient#ico estudiarlo tampoco ser' propiamente ciencia. 8in embargo, tanto el mo"imiento comunista como el liberal e$hiben una proporci*n de regularidades o autosemejan+as an'loga a la de cualquier otro #en*meno complejo de la naturale+a, librarlos al mero opinar (como implcita o e$plcitamente propone la banalidad( equi"ale a una rendici*n intelectual tan m's innecesaria cuanto que uno otro se entrela+an de modo espont'neo. III. Los resortes de a ri+ue*a .ntes de concluir no sobrar' una menci*n a ,arl 4enger <1D:K@1J/1=, #undador de la escuela austriaca, a quien debo el concepto de actitud antiecon*mica comprender que el comercio es tan producti"o como la acti"idad industrial o la agrcola/9. !n /KKK,

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mientras pasaba un a&o sab'tico en el 8udeste asi'tico, sus Principios de econom"a pol"tica me hicieron "er tambin que una teora de los precios no puede partir (como pensaban LocOe, 8mith, 7icardo 4ar$( de un "alor monetario medido por las horas de trabajo empleadas en producir cada tipo de bien. Lejos de ello, todos cada uno pagamos por la insatis#acci*n que nos causara no tener tal o cual bien determinado, aqu ahora. !ste halla+go, llamado m's tarde utilidad marginal, me a ud* tambin a entender por qu 4ar$ s*lo public* un tercio de su tratado antiecon*mico. 7edactar el resto supona el trabajo a&adido de re#utar la nue"a teora del "alor, que cuatro a&os despus de aparecer el primer tomo de El Capital era a la gran noticia del pensamiento econ*mico/:. !n cualquier caso, durante las primeras semanas de la nue"a residencia asi'tica demasiadas cosas inclinaban al 'nimo depresi"o, el contenido entusiasmo de 4enger (que compuso su tratado teniendo treinta a&os( aport* la parte de alegra inherente a cualquier descubrimiento. ,ierta tarde, cuando "egetaba en una pla a tailandesa prototpica con el paladar incendiado por unos anacardos al estilo local, pas de la modorra a la "igilia con tres p'rra#os que no me resisto a transcribirLo antiguo primigenio es el monopolio. !l primer e#ecto de una competencia es que ninguno de los agentes econ*micos pueda e$traer "entajas de destruir o retirar de la circulaci*n parte de sus mercancas o de los medios producti"os LMN !stimulado por esa competencia, el n2mero las mercancas crece se abarata, quedando asegurado con ma or plenitud el abastecimiento de la sociedad entera LMN 4uchas ganancias peque&as un alto ni"el de acti"idad econ*mica conducen a una producci*n masi"a, pues cuanto m's peque&o sea el margen de ganancia en cada uno de los bienes m's antiecon*mica resulta la rutina comercial, menos posible es sacar adelante un negocio con mtodos anticuados poco imaginati"os/>. Por entonces el pas de los thai no era un modelo de negocios imaginati"os sino m's bien del monopolio primigenio, donde los pr*speros identi#icaban m'rgenes mu altos de ganancia con decencia/?. Imitando el sistema social con el que "ol"era a encontrarme al in"estigar nuestra !dad 4edia, all estaba prohibido de un modo u otro que la casta superior "iniese a menos, si un plebe o "ena a m's quedaba e$puesto a letales suspicacias. 6na manera de detectar instant'neamente al hombre o mujer de rango superior era el tono mu bajo de su "o+, inaudible sin mediar un total silencio de los circunstantes, mientras el resto hablaba mu alto con harta #recuencia. Para no quedar tan al margen de aquellas reser"adas gentes quise estudiar la lengua, aunque su poltica lingGstica me disuadi* de inmediato/B. !l prete$to acadmico del a&o sab'tico haba sido in"estigar causas nacionales de pobre+a rique+a (subttulo del 'ealt# of (ations <1BB?= de 8mith(, que acababan de ser actuali+adas por un historiador contempor'neo/D, "iajar por la antigua Indochina acab* de ilustrarme. ;aba antes por supuesto que la presencia duradera de prosperidad es algo pre#igurado por materias primas posici*n geogr'#ica, cuando la "ariable crucial es el car'cter educado (o si se pre#iere abierto( de cada grupo humano. Los pueblos educados son ricos, "i"an donde "i"an, mientras no resulten in"adidos o "ampiri+ados a distancia por sociedades cerradas. 8ingapur, un territorio n#imo, especialmente insalubre sin materias primas, decuplicaba en renta a 5ailandia, un pas relati"amente pr*spero para lo habitual en aquellas latitudes. 1irmania (qui+' el lugar m's rico del orbe por recursos naturales( compite con Hait 8ierra Leona en miseria e$trema. Io podemos atribuirlo a #alta de #errocarriles, carreteras o puertos, sino a que nue"e dcimas partes de las in#raestructuras dejadas por los coloni+adores ingleses,

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inclu endo el obsequio de una lengua uni"ersal, se echaron a perder con planes pattico@en#'ticos de e$altaci*n nacional. 1. La distancia est,tica co"o condicin. 7egres de aquellos tr*picos m's alerta de lo que haba llegado a la di#erencia entre simple complejo. . #in de cuentas, esto 2ltimo es un tipo de cosa que no se identi#ica con objetos e$ternos ni con "oliciones subjeti"as, sino con un gnero de realidad no hipotecado a lo subjeti"o ni a lo objeti"o. 6na nube de actos humanos, no alg2n designio, pro"oca algo an*nimo como las sinta$is, el dinero, el derecho, la ciencia o la sociedad misma. 8er nuestras no somete estas instituciones al antojo particular, de pretenderlo deri"an gran parte de las crueldades sistem'ticas m's inhumanas. ,omo el resto de nuestros actos se e$plica en #unci*n de alg2n prop*sito, s*lo se presenta un problema requerido de e$plicaci*n te*rica all donde surge alguna modalidad de orden no planeada como resultado de las acciones indi"iduales/J. Por otra parte, la diseminaci*n de *rdenes end*genos o espont'neos se hace necesariamente a costa de *rdenes e$*genos, sostenidos a toque de clarn campana. 8inteti+ando este cambio, 8aint@8imon aclaraba a principios del siglo )I) que lo 2nico propiamente social es la reciprocidad llamada industria, un sistema de ser"icios mutuos donde nadie subsiste sin el apo o constante de ilimitados otros, unos "isibles otros in"isibles. La gran no"edad es que ni el mando ni la obediencia en abstracto se consideren ser"icio mutuo, sea preciso hacer algo prosaicamente 2til para terceros (o haberlo hecho en medida bastante( para dis#rutar de alg2n desahogo. !so pensaba en el a"i*n que me de"ol"a a casa, comparando lo aprendido con suposiciones como que la rique+a de unos empobrece a otros, o que la indigencia remite ilegali+ando el a#'n de lucro. 5ales hip*tesis eran el #ruto de una ju"entud cristiana, seguida por una primera madure+ resueltamente roja, llegaba el momento de reconstruir aquella constelaci*n para sopesar su sentido. !n todo caso, mi cr*nica deba partir de un eje donde la no"ela personal de cada protagonista se e$plicase en #unci*n de complejidades, no a la in"ersa. 8i se pre#iere, era necesario obser"ar la distancia llamada punto de "ista crtico, que #undamentalmente signi#ica autocrtico. !n el panegrico, el serm*n la s'tira los objetos se "entilan en #unci*n del humor de quien los compone. !l sentido crtico quiere atender a lo condicionante, como cuando in"estigamos no a qu nos huele cierta cosa sino a c*mo podra el ol#ato ordenar tantas sensaciones, a que cada entorno tiene innumerables cosas en trance de emitir partculas. La Cr"tica de la ra )n pura <1BD1= #ue un hito porque describi* un entendimiento repartido entre todos monopoli+ado por nadie, responsable de con"ertir las impresiones en noticias. .l hacerlo se interpone entre lo real nosotros, desde luego, quien lo ol"ide promue"e el sue&o dogm'tico de una relaci*n directa con la cosa9K. 8*lo captamos apariencias <#en*menos= de lo real, para #ormarnos un criterio mnimamente ecu'nime s*lo nos cabe poner en relaci*n los datos relati"os a cada asunto, hasta que l mismo reapare+ca a partir de ellos. ,riticar en el sentido de recha+ar, subra ando algo que le #alta o le sobra a algo, es un residuo de tiempos en los cuales a la arbitrariedad de quien hablaba se a&ada la de con#undir lo humano con la "oluntad de alguien en particular, inmortal o mortal. .l hacernos conscientes de *rdenes autoproducidos ( de que la "oluntad acaba domada por la inteligencia, o bien con"ertida en perseguidor "erdugo su o(, se consolid* tambin la opci*n de un pensamiento que ni echa en #alta

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ni descarta #actores cuando re#le$iona sobre algo. ;esde entonces su deber, es que el objeto en cuesti*n descubra su propia trama-

su goce,

!sos es#uer+os Llos del simplismoN representan una tarea #'cil a despecho de su aspecto. !n "e+ de ocuparse de la cosa misma, "an siempre m's all'H en "e+ de permanecer en ella ol"idarse all este tipo de saber pasa siempre a otra, sin salir de s LMN Lo m's sencillo es enjuiciar aquello que tiene contenido consistenciaH es m's arduo captarlo, lo m's arduo de todo la combinaci*n de lo uno lo otro- lograr su e$posici*n91. . e#ectos de e$poner sin m's pretensiones, debo a&adir, Internet o#rece a un banco de datos que es buena parte de lo pensado, trasladable en paquetes discretos a "elocidades lumnicas. .unque el e#ecto inmediato pueda parecerse al aturdimiento, este logro nos desa#a a justi#icar el adjeti"o racional a&adido al indiscutible gnero animal, o#rece anticipaciones como el #ant'stico n2mero de gentes que regalan in#ormaci*n al pr*jimo. Hacia /KK>, cuando descubr que unos toques del rat*n con"ocaban "idas de santos, decretos del se&or #eudal, "iejas cr*nicas todas las obras de primera #ila, la regla de usar #uentes primarias pudo ser m's que un desider'tum para el periodo que a grandes rasgos "a del siglo %I a mediados del )%III. !so sucedi* cuando tena dos historias en "e+ de una, dudando de que el es#uer+o hubiese "alido la pena. Pero la in ecci*n de noticias gal"ani+* el pro ecto, pues a udaba a descartar algunas intuiciones al tiempo que con#irmaba otras.

NOTAS 1 @ 8chumpeter alude as a los ensa os de .dam 8mith sobre lingGstica e historia de la astronoma <8chumpeter 1JJ>, p. //:=. / @ !l modelo de esta lnea es la History of *ocialist +#ou&#t de ,ole, una in"estigaci*n a"alada por el hecho de I. 1erlin re"isase su primer tomo. La obra empie+a declarando que ninguna idea o sistema importante puede ser de#inido e$actamente <,ole 1JB>, "ol. I, p. J=, una ob"iedad gigantesca que no deja de ser ine$acta para el comunismo en particular, sin duda un sistema importante aunque de#inido desde sus orgenes por algo tan inequ"oco como su tesis sobre la propiedad el comercio. 9 @ 4arshall 1J/K, p. )%. !l te$to sigue diciendo que no ha una clara lnea di"isoria entre cosas que son o no capital, o necesidades, ni entre trabajo producti"o e improducti"o LMN La acci*n de la naturale+a es compleja, nada se gana a la larga pretendiendo de que es simple, e intentando describirla por medio de proposiciones elementales. : @ %ase el detalle m's adelante, p. 1?@1J. > @ 8chumpeter 1JB> <1J:/=, p. J/.

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? @ La "o+ Parl 4ar$ de la QiOipedia, bien documentada en general, especi#ica "einti2n pases gobernados por dictaduras proletarias, a los cuales a&ade Perala otros dos !stados de la 3ederaci*n India. Pero omite el rgimen de Fuinea 1issau, una "ariante del angole&o@castrista que persiste all. B @ 4ar$ 1J?>, p. 9?K. D @ 4e inclino a pensar (por las ra+ones e$puestas en el captulo %( que pudieron empe+ar bastante antes, con herejas reprimidas entre los siglos I% el %I, aunque s*lo podramos salir de dudas con a uda de la 1iblioteca %aticana. J @ 0es2s se ha adelantado a todos en este sentidoH c#. Mateo 1/-9K, Lucas J->K, 11-/9. 1K @ ,pocalipsis 1D-1>. 11 @ Monumenta !ermaniae Historica, Le&um, "ol. 1, I, p. 1>/. 8obre este decreto de Ludo"ico Pio, alg2n otro de su progenitor, "ase m's adelante, p. 1DJ@1JK. 1/ @ Heeren en 8cherer, 1DB:, p. /. ..H. Heeren <1B?K@1D:/=, que empe+* publicando (en seis "ol2menes( unas -deas sobre la pol"tica y el comercio de los principales pueblos anti&uos, tu"o tiempo tambin para describir con erudici*n ecuanimidad el mundo comercial hasta sus propios das. 19 @ ,omo cuando en"ilecan la moneda, poco despus eran #or+ados a nue"as m's costosas importaciones del mismo metalH o cuando sus le es sobre precios m'$imos creaban no s*lo desabastecimiento sino m's caresta. 1: @ La transcripci*n espa&ola escribira capital con min2scula, pero 4ar$ <tanto en la edici*n alemana como en la inglesa= le llama Monsieur le Capital, anali+a su desarrollo como el de un principio que act2a subjeti"amente. !sto justi#ica transcribirlo con ma 2scula. 1> @ Ha eO 1JJD, p. J. 1? @ !nesis, 9->. 1B @ %ase m's adelante, p. $. 1D @ Los jbaros o shuar del Criente ecuatoriano, por ejemplo, atribuan sistem'ticamente las muertes dolencias al dardo lan+ado por alg2n brujo. 5ras identi#icar a ese agresor (cosa que e$ige siempre el concurso de otro brujo( cortaban reducan su cabe+a por el procedimiento llamado tant a, no sin antes coserle los ojos la boca en e"itaci*n de nue"os dardos. .l ser descritos por primera "e+ (en 1J//, gracias a la e$pedici*n del marqus de Qau"rin, un roussoniano enamorado del sal"aje no corrompido por el lucro(, su colecci*n mtica no inclua nada an'logo a una ,ada. 1J @ Mateo >-9@>. 5ambin Lucas ?-/K@/9. /K @ 8immel 1JBB, "ol. II, p. >/K. 1:

/1 @ Iaturalmente, retroceder ante los precipicios de la inseguridad no ha dejado de impulsar tambin lo opuesto, catali+ando toda suerte de cambios. // @ !n e#ecto Rc*mo conciliaramos el ho si conocisemos el minuto causa de nuestra muerte, incluso go+ando entretanto de los m's colosales cumplimientosS /9 @ !l intercambio de bienes produce en los contratantes el mismo e#ecto que si la posesi*n de cada uno se "iera enriquecida con un nue"o objetoH 4enger 1JJB, p. /::. /: @ !s poco "erosmil que un bibli*mano in"eterado como 4ar$ no estu"iese in#ormado sobre el marginalismo, bien en la "ersi*n de 4enger o en alguna otra, pues (cumpliendo aquello que los bi*logos llaman resonancia m*r#ica( #ue descubierto a la "e+, de modo independiente, por el sui+o Qalras el ingls 0e"ons. /> @ Ibd, p. /D:@/D?. /? @ Los due&os de resorts, por ejemplo, pre#eran alquilar una peque&a #racci*n de sus bungaloTs a tenerlos ocupados todos o casi todos bajando precios, algo tanto m's curioso cuanto que sus empleados (principal coste a&adido a una alta ocupaci*n( trabajaban por sueldos ridculos, a "eces s*lo a cambio de techo comida. /B @ La antigua Indochina no ha dejado de ser en abrumadora medida una amalgama de la cultura hind2 la china, que si hubiese conser"ado ambos idiomas (o al menos uno ( habra dispuesto de una comunicaci*n #luida de puertas adentro a#uera. Pero cuando lenguas minoritarias con"i"en con alguna otra m's hablada escrita compensan a "eces su complejo de in#erioridad e$tremando lo di#erencial, en aqul territorio acabaron imponindose no s*lo media docena de idiomas o#iciales sino al#abetos dispares para cada uno. Hasta all donde la #ontica resultaba idntica (como en miles de palabras( el residuo de la discordia se perpet2a en gra#as heterogneas. 8*lo %ietnam decidi* < a en el siglo $"iii= adoptar el al#abeto consonante europeo. /D @ Landes /KKK. /J @ Ha eO /KK9, p. B1. 9K @ !ntre ella nosotros est'n, seg2n Pant- 1= las #ormas a priori del espacio el tiempo, dos continentes huecos que locali+an cualquier contenido, /= las categoras o maneras de ser, pensamientos no menos huecos en s como la cantidad la cualidad, el modo de e$istencia <posible, e#ecti"o, necesario= la relaci*n en general. 91 @ Hegel 1J??, p. D@J.

1>

LO

E!E"#GO

$EL %O"E&%#O

De c"o a propiedad pri-ada no 'ue discutida en .recia ( en Ro"a

1 De"ocracia ( de"a/o/ia 8er humilde en una democracia es tan pre#erible a ser opulento en una tirana como ser libre a ser escla"o. ;em*crito, #rag. />1. 8i buscamos ejemplos precoces de masas re"olucionarias, lucha de clases, guerras ci"iles, tribunos populistas e$propiaci*n del rico no ser' de pro"echo e$plorar la historia de ,hina, India o !gipto, donde situaciones de miseria aguda se prolongaron durante siglos milenios sin alterar la #orma de gobierno. !l ejemplo m's antiguo rico en pormenores es Frecia a principios del %II a. ,., cuando la comarca de .tenas es de"astada por tales "iolencias que los ad"ersarios deciden cortar el bucle de "engan+as sometindose a un arbitraje. !l laudo de ese 'rbitro, 8ol*n1, ser' un conjunto de le es que no suprime del todo la desigualdad de derechos, aunque prepara dicho cambio al desligar la cuna del mrito, alentando directa e indirectamente al laborioso. 8u principio es reunir la #uer+a la justicia/. Las primeras democracias aparecen un siglo m's tarde, cuando ciertas comarcas han llegado a tener una clase media rural urbana comparable o superior en n2mero a la suma de nobles parias, entregan el gobierno a un pueblo <demos= cu os criterios se #orman por ma ora simple. La consecuencia es una es#era sin gobernantes ni gobernados9, protegida del despotismo por instituciones como el su#ragio, el sorteo, la separaci*n de poderes la libertad de e$presi*n. Persia, la superpotencia del momento, comprobar' que esos pioneros del autogobierno pueden pagarse de sus bolsillos el equipo del in#ante acora+ado <hoplita= derrotar de modo inapelable a las masas en"iadas contra ellos. Iada resiste a su nue"o esprituUocasta- ./u es estar privado de patria0 .1na des&racia &rande0 Polinices- La mayor, que supera las palabras. Uocasta- ./u se #ace insoportable para los desterrados0

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Polinices- ,l&o de importancia suma, no tener libertad de palabra. Uocasta- Propio de esclavos es no decir lo que se piensa:. I. Re i/in ( orden socia !l tama&o de las polis o ciudades@estado permita asumir sin delegaci*n el gobierno de cada una, imponiendo de paso a cada ciudadano comparecencias asiduas en asambleas, comits tribunales. ,arga honorable por e$celencia, esta participaci*n educaba en el bien com2n al tiempo que promo"a un indi"idualismo tico cogniti"o. !n un primer momento semejante independencia de criterio parece arrogancia desprecio por la costumbre, e insta juicios por impiedad a "arios #il*so#os. 8in embargo, el m's indomable (8*crates( cambia las cosas al acatar una condena que pudo rehuir en todo momento, dejando como lecci*n que el espritu indi"idual no es un enemigo de la democracia sino m's bien su garanta. 7econocida la libertad de pensamiento e$presi*n, el nue"o rgimen planteaba cuestiones de largo alcance sobre el derecho de propiedad. Euienes #undaron la polis ateniense di#cilmente se habran sometido a la igualdad de "oto si eso hubiese lle"ado consigo otorgar poderes de requisa a la mitad m's uno. !n caso de que la situaci*n empeorase, en "e+ de mejorar o mantenerse estable Rno podra "erse lle"ada esa mitad m's uno a intentar "i"ir de una requisa e#ectuada a costa de otros conciudadanosS Precisamente esto acabara sucediendo, unas rep2blicas que nacieron al desterrar el pri"ilegio hereditario iban a desaparecer desgarradas por luchas interminables e irreconciliables, presididas por #acciones que se "engan unas de otras con masacres, destierros, con#iscaci*n de bienes redistribuci*n de tierras>. ,r*nica a estril ( incapa+ de conquistar una "ida mejor( la guerra ci"il precipita la absorci*n de Frecia por 4acedonia, algo despus por 7oma. Pero el detalle del proceso es mucho m's instructi"o que su simple resultado. 1. Los esta"entos anti/uos. La antigua religi*n griega? "eneraba simult'neamente el #uego (una potencia c*smica e impersonal( lo pri"ado de un linaje, encarg'ndose sus ritos a un ministro ci"il <eup2trida en griego, pater en latn= que administraba cierto patrimonio de cosas personas como se&or, jue+ sacerdote. ;eba tener generaciones de antepasados custodiar sus restos bajo un altar <domus=, cuid'ndose de que siempre contu"iera las debidas o#rendas a los muertos una llama o al menos brasas "i"as, pues en otro caso su dominium no estara protegido por los espritus o deidades pri"adasB. 8u patrono material inmediato era el dios 5rmino <+erminus=, mani#iesto en #orma de mojones que no podan ro+arse siquiera sin arriesgar pena de muerte, su patrona +i3 (3ortuna en latn(, deidad de lo a+aroso. 8in misterios ni promesas meta#sicas, lo esencial de esta religi*n es que consagra la dignidad e in"iolabilidad de cada hogar. ,on todo, en la Frecia arcaica el culto a los antepasados estaba unido de modo no menos esencial con el orden poltico, pues las magistraturas p2blicas se reser"aban a quienes tu"iesen altar domstico, eso e$clua a dos grupos. La clientela, el primero, lle"aba tiempo inmemorial combatiendo junto a sus patricios, trabajaba en algunas #ases del a&o las tierras de stos se haca con ello acreedora a su protecci*n ante terceros. La plebe, el segundo, agrupaba a personas sin arraigo <i&nobilia o desconocidas= surgidas en torno a la "ida urbana, aunque inicialmente no s*lo careciesen de tierra propia sino de derecho a penetrar en los

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permetros urbanos propiamente dichos, como la .cr*polis ateniense o el Palatino romano. !l cuarto grupo de poblaci*n lo #ormaban escla"os, obtenidos merced a guerras e incursiones de saqueo tambin como consecuencia de deudas, pues el derecho castigaba as el impago, e incluso permita al deudor e$imirse "endiendo como tales a hijas e hijos. . "eces la deuda era de otra naturale+a, como el crdito solicitado para pagar la contribuci*n territorial, un supuesto importante en la 7oma antigua porque cre* una especie de escla"o a pla+o, cu a deuda le "inculaba <a l a sus descendientes= mientras no se saldaraD. .lgo an'logo ocurre en el Atica, comarca de .tenas, debido al endeudamiento de clientes menos laboriosos, con peores tierras o castigados por alguna otra circunstancia. $. E sa to a ci-is"o. !ntre los antecedentes indirectos de la re"oluci*n democr'tica est' una di"ersi#icaci*n en el seno del poder poltico, que reduce la potestad del re al ponti#icado religioso con#a a otros indi"iduos la jurisdiccional militar. ,oet'neos a ese cambio son recortes en el pri"ilegio de primogenitura, que di"iden la propiedad en #undos progresi"amente peque&os e incapaces de sustentar al granjero su #amilia sin mejoras en el rendimiento. Por su parte, dichas mejoras pendan de que "iticultores, oli"areros al#areros se emancipasen de la cuota pagada al eup'trida, empe+aran a e$portar. .ntes de inaugurarse el siglo "ii una combinaci*n de pudor amnesia omite las atrocidades ligadas al con#licto interno, pero los ecos resuenan en el primer poeta tr'gicoVeus ha abierto el camino al conocimiento de los mortales mediante esta le - por el dolor a la sabidura. !n lugar del sue&o brota del cora+*n la pena que recuerda la culpa LMN Los dioses gobiernan con "iolencia desde su santo tronoJ. !l tr'nsito de la oligarqua al sistema democr'tico se articula sobre lisonjeadores del pueblo1K, que son tyrannoi por acceder al gobierno con golpes de !stado. !sto les hace #ormalmente odiosos, aunque asumen una mo"ili+aci*n popular (la demagogia11( que en el orden poltico equi"ale a la empresa del poeta el #il*so#o en los su os1/. !nemigos de la noble+a establecida a la "e+ que mecenas de las artes las letras, su gida coincide en la pr'ctica con el paso de una agricultura centrada en la autosu#iciencia a un tejido econ*mico apo ado sobre comercio e$terior e industria. !n el siglo %I a. ,. son una especie de gobierno multinacional sostenido por matrimonios otras alian+as, que al conectar las ciudades m's acti"as (.grigento, 8iracusa, 4itilene, 8amos, W#eso, 4ileto, ,orinto, .tenas( consolida el marco #sico de la ci"ili+aci*n helnica. Para entonces se ha di#undido a la obra de Homero Hesodo, con ella una religi*n cu os mitos presentan la Iaturale+a <p#ysis= como obra de arte. .unque los tiranos intentan perpetuarse a tra"s de hijos parientes, ninguno logra prolongar su gida durante m's de dos generaciones, su cada precipita nue"as luchas ci"iles entre la noble+a el resto que ahora resultan amortiguadas por el brote de prosperidad. Los primeros dema&o&oi no son aliados del populacho sino eup'tridas como el ateniense ,lstenes, que aliando un sector de su propio estamento con clase media rural urbana consuma en >KD a. ,. la isonom"a o principio de la misma norma, ho llamado igualdad ante la le . 8u contempor'neo !squilo saluda la decisi*n, haciendo "otos para que jam's rija en .tenas la discordia ci"il, siempre insaciable de desgracias19.

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Poco despus de trans#ormar sus castas en clases1: las polis desbaratan dos oleadas de in"asi*n persa, tras de lo cual se lan+an a sanear embellecer sus permetros. ,uatro dcadas de #ebril acti"idad, por ejemplo, toma reconstruir la .cr*polis ateniense con templos dependencias que superan al menos en un tercio a los ma ores construidos por egipcios, babilonios persas. .lgunos de los emporios m's recientes encargan sus constituciones a sabios, como ocurre en !lea con Parmnides, hacia :KK a. ,. pr'cticamente todos los hombres atenienses saben leer escribir1>, aunque la educaci*n nunca recibi* #ondos p2blicos. Ha centenares de escribas pro#esionales dedicados a transcribir distintos te$tos, constitu e un estmulo indirecto que las decisiones de la .samblea, el ,onsejo los tribunales se publiquen siempre, #ij'ndose en pla+as calles. ;e alguna manera, el derecho de todos a estar in#ormados inst* un grado de al#abeti+aci*n que !uropa s*lo conseguira en el siglo )). 5ambin sucede que haber abolido la desigualdad jurdica subra a m's a2n lo imprescindible de competir!l da en que el hombre se liber* de los la+os de la clientela "io brotar ante s las necesidades di#icultades de la e$istencia. La "ida se hi+o m's independiente pero tambin m's laboriosa sujeta a ma ores accidentesH cada cual tu"o en adelante el cuidado de su bienestar, cada cual su goce propio su misi*n espec#ica. 6no se enriqueca con su acti"idad su buena suerte, otro qued* pobre1?. II. E estatuto de tra#a%o ( e co"ercio !n los primeros tiempos de Frecia, como repite Hesodo, Xtrabajar no era in#amanteY, el comercio no delataba in#erioridad social la "ocaci*n de mercader resultaba honorable1B. 1'sicamente mesocr'ticas, muchas polis re#utaban el t*pico ancestral de que otium ne&otium son cosas opuestas, sin*nimo de dignidad "ile+a respecti"amente. !l banquero@cambista <trap itas= era all un empresario din'mico, a antes de la primera guerra con Persia ha en ,orinto .tenas #inancieros #amosos, capaces de montar #'bricas de armamento tanto como de equilibrar pro"isionalmente d#icits en el presupuesto de su polis. La prosperidad inicial de las democracias se mani#iesta en una "ariedad ins*lita de acti"idades econ*micas1D en la propia #alta de normas sobre inters del dinero, que es en la pr'ctica in#erior al "igente en otros territorios1J. 8u campo de negocios cubre un 'rea mu "asta, que por el este llega a la orilla m's lejana del 4ar Iegro, por el oeste a 4arsella .mpurias por el sur a !gipto Libia. ,omo no alimentan ambiciones de e$pansi*n territorial, han ido #undando colonias costeras para comerciar con pueblos tan "ariopintos. .ntes de acabar el siglo % la mesocracia #undante dibuja una #igura menos compacta m's desarrollada hacia sus e$tremos. Las clases medias rurales urbanas han in"ertido masi"amente en escla"os, las buenas #amilias tienen talleres para tejedores, alba&iles, ebanistas o armeros, a quienes en otro caso #orman para e$plotar su trabajo como mdicos, arquitectos, constructores na"ales, pedagogos, agentes comerciales, artistas, rameras hasta #uncionarios p2blicos subalternos. Los escla"os copan de tal manera la "ida pro#esional que "a dejando de ser decoroso culti"arla, se entiende que la in"ersi*n *ptima es comprar trabajo gratuito para siempre, con herramientas "i"as cu a integridad se encomienda al inters de cada due&o, como dice .rist*teles. 5ambin es cierto que #ormaban parte de la #amilia en sentido amplioH abundan casos de

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escla"os que conseguan comprar su libertad, e incluso tan bien a"enidos con los amos que "i"ieron pr*speramente sin necesidad de emanciparse. 6n pas democr'tico no llega a creerse del todo que otro ser humano sea un b'rtulo, el genio artstico cient#ico de los griegos tu"o su equi"alencia en una actitud menos inhumana de lo tradicional. Pero la des"inculaci*n entre es#uer+o premio con"ierte al escla"o en el trabajador menos estimulado, permanecer en una es#era e$tramonetaria impide que esa masa de productores gaste dinero opere como multiplicador de la renta, acosando de paso a todos cuantos han de ganarse pro#esionalmente la "ida. ,uanta m's proporci*n del trabajo se encargue al sier"o menos cantidad calidad habr' de empleo remunerado, cosa percibida por 8ol*n con nitide+- Para socorrer a la polis lo 2nico 2til es estimular digni#icar el trabajo del hombre libre/K. Por otra parte, gracias al escla"o los ciudadanos pueden desempe&ar sin delegaci*n todas las #unciones legislati"as, ejecuti"as judiciales de cada ,iudad@!stado. ;os siglos despus, cuando Frecia ha sido ane$ionada por 4acedonia, ni siquiera un dem*crata como .rist*teles recuerda que escla"itud e igualdad LjurdicaN son incompatibles/1. 8u Pol"tica compara una economa sin escla"os con un telar sin tejedor, abundando en un desdn por el comerciante otros empresarios que contradice de modo e$preso a Hesodo 8ol*n, por no decir que a toda la tradici*n ateniense. La clase media alta a la que l pertenece bien puede haber ol"idado sus orgenes, aunque tampoco los tiene presentes la clase media humilde el jornalero. Lo crucial es que la parte del demos m's perjudicada por esa delegaci*n del trabajo en subhumanos baraja cualquier re#orma sal"o la abolicionista. !l ni"el de salarios lo #ijan, pues, quienes s*lo perciben una retribuci*n para d'rsela a su due&o, cosa catastr*#ica para el hombre libre que no se percibe como tal debido al acuerdo un'nime de opulentos humildes- no ha "ida socialmente decorosa personalmente c*moda sin disponer de herramientas "i"as, cuantas m's mejor. !l juego de o#erta demanda #ijaba el precio de dicho 2til <doulos en griego, mancipium en latn=, que nunca #ue barato "ena a costar (en #unci*n de sus cualidades personales( el equi"alente actual de autom*"iles m's o menos lujosos. !n .tenas o ,orinto, como luego en 7oma 1i+ancio, edad salud s*lo eran las "ariables decisi"as si careca de #ormaci*n. ;esde la Fuerra del Peloponeso <:91@:K: a. ,.= hasta el marasmo econ*mico de la alta !dad 4edia europea, cuando la #alta de liquide+ imponga pasar del subhumano mantenido al sier"o automantenido, puede considerarse estable la escala proporcional de "alor que #ija 0ustiniano en el siglo "i. !sto es- "einte monedas de oro el no especiali+ado, treinta el que cono+ca alg2n o#icio, cincuenta el que sepa leer escribir, sesenta el que pueda emplearse como mdico setenta o m's quien cono+ca los usos mercantiles//. 1. Rea i"entando a discordia. Eue el hombre libre humilde pierda capacidad para abrirse camino pro#esionalmente e$cita una di"ergencia entre #orma contenido de su participaci*n poltica. La #orma es el ser"icio p2blico desinteresado, el contenido la tentaci*n de poner en "enta el parecer a causa de su pobre+a/9 <dando el "oto a quien mejor lo pague entre #acciones polticas otras partes litigantes=. ,omo la .dministraci*n implica cargos (en .tenas la .samblea reuna peri*dicamente a m's de cinco mil legisladores, el ,onsejo a quinientos, los tribunales populares a "arios cientos(, el humilde se presenta a cualquier elecci*n o sorteo no s*lo para poder

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patrimoniali+ar su "oto, sino porque las polis pr*speras compensan con dietas el desempe&o de deberes c"icos/:. 0ueces ahora, diputados luego concejales m's tarde, su aspiraci*n m's o menos consciente es una clase poltica, que indigna a los patricios como entrega del !stado al menos apto e independiente. Plat*n, por ejemplo, piensa que queriendo e"itar la ser"idumbre el pueblo acaba por tener como amos a los sier"os/>. 8u coet'neo 0eno#onte lamenta la e$istencia de un demos ma oritariamente ocioso seducido por tribunos insensatos, que pide recibir dinero por cantar, correr dan+ar/?, mientras una literatura m's amplia se dedica a mostrar que las gentes de calidad nada tienen que "er con las gentes ligeras de juicio /B. 8e ha perdido, aunque probablemente e$isti*, una de#ensa del mismo criterio cambiando a los mejores por los peores, "ice"ersa. !n cualquier caso, la comarca de .tenas tiene en su periodo de esplendor algo m's de quince escla"os por cada "ar*n adulto con estatus de ciudadano. Los registros hablan de unas 1>K.KKKpersonas libres ( que inclu en ancianos, ni&os, adolescentes, se$o #emenino, libertos e$tranjeros <metecos=( para unas 9?>.KKK no@libres/D. Euebrantada por sus discordias, la Liga pro@ateniense de ciudades sucumbe ante la pro@ espartana en :K: a. ,., una derrota que entre otros e#ectos tiene el de suspender (por pura simple quiebra( la remuneraci*n del cargo p2blico. .unque .tenas alcan+* su esplendor practicando el comercio a gran escala, el magnate ,le*n (sucesor de Pericles en el partido dem*crata( sugiere empe+ar a "i"ir de la guerra, como los espartanos, saqueando a "ecinos dbiles. La poltica de incautaci*n sub"enci*n puede ser pan para ho hambre para ma&ana, pero ese planteamiento es absurdo para quien se acuesta con hambre. La concordia presupone cierto grado de prosperidad, #inalmente concretado en ingresos indi"iduales, las instituciones democr'ticas pierden sentido o se des"irt2an cuando la renta retrocede. 8ir"a como bar*metro el llamado ostracismo, que a principios del siglo %I a. ,. castigaba con destierro con#iscaci*n de bienes al reo de conspirar contra la pa+ p2blica, a principios del I% a. ,. es un protocolo rutinario para ca+ar patrimonios. !"itarlo impone sobornar a #acciones de la .samblea, casi todos los amena+ados por perspecti"as de requisa han ingresado a en clubs donde s*lo se entra jurando ser siempre enemigo del pueblo, hacerle todo el mal posible/J. ;emagogos como 5eatgenes se limitaron a matar el ganado de los nobles, mulos actuales como 4alp'goras di"iden a los ricos en dos grupos, uno de los cuales ser' sometido a ostracismo el otro ejecutado in situ. La #acci*n aristocr'tica no es en modo alguno menos #ero+, cuando !sparta logre imponer en .tenas a los 5reinta 5iranos su pri"ado lucro les lle"a a matar en ocho meses casi tantos ciudadanos como die+ a&os de hostilidades militares9K. 6nos otros arrastran a la guerra m's "ergon+osa, dura e impa- la guerra entre nosotros mismos91. III. Expropiadores0 co ecti-istas ( "oderados %ale la pena recordar que para entonces la noble+a de sangre es un estamento pr'cticamente arruinado. Los nue"os ricos descienden de #amilias clientelares plebe as, cuando no de libertos, saquear a ese grupo con requisas promue"e una #uga indiscriminada de capital instalado humano. !l demos a no est' combatiendo el pri"ilegio sino intentando que los notables o principales de cada lugar momento

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su#raguen al hombre libre empobrecido, desde 5ucdides <ca. :?K@9JK a. ,.= algunos dem*cratas se desmarcan del populismo. 8er' imposible conser"ar el !stado como instituci*n encaminada al progreso moral material de los indi"iduos si sus lderes no "an encontrando caminos alternati"os a la impre"isi*n, que dis#ra+ados de #ilantropa abren camino a regmenes dictatoriales. Pero lo cierto es que ese proceso ocurre con sangrienta monotona9/. .rist*teles <9D:@9// a. ,.=, macedonio por nacimiento heleno por "ocaci*n, piensa que la democracia es a #in de cuentas el rgimen poltico menos lamentable para los gobernados (si se compara con la monarqua la oligarqua(, pero pide algo tan in#recuente como que est regida por arist*cratas del conocimiento la "irtud. Insiste en las #ronteras que deben separar cada ,onstituci*n del arbitrio moment'neo de alguna ma ora, denuncia que con su simplismo la demagogia ha llegado al e$tremo de decir que el pueblo es se&or incluso de las le es99. 8iglo medio despus ese criterio sigue alimentando guerras ci"iles, como atestigua en detalle Polibio </KK@1// a. ,.=. Lo insuperablemente atro+ ha ocurrido bastante antes de .rist*teles en 4ileto, tierra natal de la #iloso#a.l principio "encieron los pobres obligaron a los ricos a huir de la ciudad, pero en seguida sintieron no haberlos degollado, cogiendo a sus hijos los trasladaron a granjas para que los bue es los triturasen bajo sus patas. Los ricos penetraron mu poco despus en la ciudad, hacindose due&os de ella, a su "e+ cogieron a los hijos de los pobres, les untaron de pe+ les prendieron #uego9:. 1. 1o"unis"o aristocr2tico. !l #ratricidio cobra reno"adas #uer+as desde el triun#o de la Liga pro@espartana, a ese momento de humillaci*n para .tenas corresponde la 7ep2blica per#ecta de Plat*n <:/B@9:B a. ,.=, que es tambin el primer sistema totalitario o de unidad absoluta. La polis sera un hombre sencillamente m's grande, que puede cambiar de costumbres como un indi"iduo de conducta, la re#orma debe dirigirse a e$tirpar lo innecesario para "ol"er a la con"i"encia sencilla, sana #eli+ de la sociedad predemocr'tica. !s preciso que el territorio antes capa+ de alimentar a sus habitantes no se torne e$iguo9>, cosa imposible sin antes reprimir arti#icios ligados a la in#laci*n de empresarios, artistas artesanos. 5an lamentable como lo super#luo es cualquier deseo gobernado por pasiones e$clu entes, cu as ansias de posesi"idad han cristali+ado en instituciones como la propiedad pri"ada, el matrimonio la custodia incompartida de una prole. !l !stado ideal s*lo consentir' esas debilidades al estamento encargado de producir, cu a alma est' unida al "ientre al bajo "ientre, aunque a cambio de ser tolerado no tendr' "oto ni siquiera "o+ en la polis. Fobierno administraci*n se entregan a los m's "alientes capaces como guerreros, que tras educarse en un bien una belle+a limpios de toda me+cla pasan del egosmo a la abnegaci*n9?. . ese estrato corresponde que sus mujeres sean comunes a todos los hombres ninguna pueda cohabitar pri"adamente con alguno, siendo sus hijos tambin comunes9B, dentro de un programa orientado a puri#icar la ra+a9D. !l compromiso de los guardianes su elite #ilos*#ica con la justicia supone ponerles a cubierto tambin de opulencia e indigencia, pues la rique+a pro"oca sensualismo, holgan+a a"ide+ de no"edades, mientras la pobre+a pro"oca sentimientos ser"iles bajo rendimiento en el trabajo9J.

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!ntendemos que la patrstica cristiana llamara san Plat*n a quien empie+a termina su obra poltica insistiendo en premios castigos de ultratumba para el puro el concupiscente:K. Iadie ha contribuido en medida pareja a escindir los intereses del alma el cuerpo, con un desgarramiento entre all' ac' que "ertebrar' el misticismo cristiano:1, dos directrices que la Iglesia con"ierte desde el siglo I% en doctrina pr'ctica respecti"amente- 1= Las #alsas necesidades parten del comercio como #uente 2ltimaH /= !s imprescindible una censura de la imaginaci*n el pensamiento:/. ,ontrapuesta a la igualdad absoluta, piensa Plat*n, la igualdad meramente jurdica de las democracias siembra indulgencia desprecio por la autoridad, con un predominio de apetitos licenciosos que termina de corromper la a"aricia consustancial a los regmenes olig'rquicos. !s especialmente gra"e que el dem*crata ha a ol"idado los "alores de la "ieja noble+a, dej'ndose lle"ar por amor a la inno"aci*n:9 con#ian+a en la suerte::. Las Leyes, el 2ltimo m's e$tenso de sus di'logos, presenta la disposici*n militar como cura permanente para el indi"idualismoLo #undamental es que jam's nadie, hombre o mujer, tanto en la pa+ como en guerra, de un solo paso que no est mandado "i"a siempre mirando siguiendo al je#e LMN !n una palabra, debemos entrenar al alma para que ni siquiera considere la posibilidad de actuar como un indi"iduo o saber c*mo se hace eso:>. Plat*n intent* implantar su politeia en 8iracusa, apo ado por un tirano que le retir* algo despus su #a"or e incluso lo "endi* como escla"o:?. 4edio siglo m's jo"en, .rist*teles le "enera personalmente:B pero no osa proponer nada semejante a una sociedad per#ecta. . su juicio, los ciudadanos ni deberan aceptar cargos p2blicos "italicios ni admitir que la ma ora quede e$cluida del "oto, simplemente porque ser #alibles corresponde poco m's o menos a todos nosotros. La libertad indi"idual le parece, pues, deseable e ine"itable al tiempo. Eue su maestro lo pasase por alto le parece el resultado de concebir la polis como una "oluntad singular, cuando es m's bien una multitud de di"ersos:D. ;e ah una incoherencia b'sica en el programa asctico@comunistaPues all la hacienda sera de todos en particular de ninguno. Pero al decir todos ha enga&o ra+*n so#stica, porque el "ocablo dice lo uno lo otro, lo igual lo desigual LMN 7esulta como a#irmar que de una manera es bueno, aunque imposible, que de otra manera es cosa ajena a todo buen entendimiento a toda concordia:J. .rist*teles considera sensato tener algunas cosas comunes, no todas. La e$clusi"idad er*tica, #amiliar patrimonial preser"a el sentimiento magn'nimo, por ejemplo>K, nada tan urgente #undamental en poltica como e"itar cegueras populistas, aunque "engan del partido olig'rquico. !l resto del p'rra#o completa su idea sobre el asuntoLa legislaci*n que criticamos podr' parecer atracti"a #ilantr*pica, porque quien la escucha cree que de esta manera e$istir' entre todos una mara"illosa con"i"encia, especialmente si se corrigen los males que a2n e$isten en la ciudad, como los litigios la adulaci*n al rico. ,on todo, ninguna cosa sucede por no e$istir comunismo, sino por las malas per"ersas costumbres de los hombres. Los que poseen las cosas com2nmente las comparten entre s tienen m's contiendas que los que tienen repartidas sus haciendas. L...N U no

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solamente digamos de cu'ntos males carecer'n los que posean en com2n, sino tambin de cu'ntos bienes go+an los propietarios ahora. Parece, por tanto, que es del todo imposible el pasar la "ida de esta suerte LMN La polis con"iene que sea una en cierta manera, pero no absolutamente una>1. I3. Dos conceptos para a de"ocracia .cusada de pre#erir la belle+a al bien a#ecta a un brillo que no soporta en"ejecer>/, .tenas entreg* su re#orma poltica a 8ol*n <?9K@>?K a. ,.=, un eup'trida que alternaba la poesa los negocios antes de ser magistrado supremo en >J:. 8ugiri* nue"as ocupaciones, #oment* la e$portaci*n de los productos *ptimos <aceite de oli"a cer'mica= apro"ech* unas peque&as minas de oro plata del Atica para lan+arse a acu&ar moneda. Ua lo haba hecho a peque&a escala un reino "ecino (Lidia(, el producto #ue bien"enido en un 'rea acostumbrada a medios de trueque que eran inc*modos o ine$actos por peso medida, abriendo de paso la puerta a relaciones comerciales con Persia, !gipto otros reinos. La guerra ci"il parta de que el patricio monopoli+ase las mejores tierras el gobierno, manteniendo al resto de la poblaci*n en la alternati"a de trabajar para l o granjearse escla"itud por impago de crditos. 8ol*n hace #rente a esto llam'ndolo mal p2blico, prohibiendo todo prstamo garanti+ado por la persona del prestatario sentando un hito en la historia del derecho como es abolir la escla"itud deri"ada de emprstitos. Por lo dem's, mantiene el resto de las deudas sus intereses, cancelando s*lo el se$to del producto que el cliente deba tradicionalmente al noble. Io quiso atender a la insistente petici*n de redistribuir la tierra, pues bastara suprimir pri"ilegios para que #uese plantada toda. Ctorgu al pueblo llano el poder su#iciente, 8in pri"arle de dignidad ni cederle en demasa, U me es#orc en que hasta los mu ricos no su#riesen da&o. 4e mantu"e con un escudo poderoso #rente a ambas clases, U no toler que ninguna pre"aleciese injustamente>9. Eue el peso de la cuna #uese equilibrado por la prudencia otros mritos le lle"* a repartir la ciudadana en cuatro ni"eles de ingreso>:, para lo cual cre* un ,onsejo de ,uatrocientos <con cien diputados por cada ni"el= a quien incumbira preparar las decisiones propuestas a la .samblea. .tenas segua siendo una oligarqua ( a que las magistraturas superiores estaban reser"adas a los dos ni"eles m's altos de renta(, aunque se haba consumado un recorte de pri"ilegios que estimul* al emprendedor redujo los peores #ocos de miseria. Para preparar la democracia #utura #ue crucial que a partir de su re#orma los ni"eles in#eriores de renta obtu"iesen acceso a los tribunales como jurados. La noble+a se en#ureci* con 8ol*n, entendiendo que haba sido traicionada por uno de los su os, los humildes se sintieron mu decepcionados por el moderantismo, pero todos acordaron que las nue"as le es deban seguir "igentes al menos un siglo. !ste sabio <sop#)s= ser' sucedido por el tirano Pisstrato <?KK@>/D=, un #er"iente admirador su o, que accede al poder con intimidaci*n aunque mantiene buena parte de sus instituciones, promo"iendo enrgicamente la prosperidad>>. Cdiado por usurpador

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respetado como persona, cuando desapareci* los ciudadanos recordaran aquellos a&os como la era de ,ronos, una edad de oro>?. 8*lo entonces empe+aron a preponderar en el Atica las clases medias, mientras el Pireo pasaba a ser el puerto m's acti"o del 4editerr'neo. . la e$portaci*n de "ino, aceite equipo militar de calidad se sum* desde el principio una industria de "asos pintados, cu a maestra en el dise&o impuso reconocer el genio helnico. Poco despus, en >KB, el hijo de Pisstrato es e$pulsado llega con ,lstenes el ,onsejo de los Euinientos, una instituci*n impecablemente democr'tica que concede el derecho de "oto a todos los ni"eles de renta. 1. La sin/u aridad ateniense. . Pisstrato se debe importar papiro egipcio para poner por escrito los poemas homricos "enderlos, una iniciati"a que redonde* institu endo cert'menes de poesa teatro, de los cuales surgiran el drama la comedia como gneros. !sta industria editorial no dej* de crecer dar #rutos, sosteniendo una acumulaci*n de #ormas e$presi"as, tcnicas conocimientos que en pocas generaciones regala al mundo la enormidad de un arte cient#ico una ciencia artstica. ,omparado con su estatuaria todo lo pre"io parece un balbuceo in#antil, pero lo mismo se obser"a en otros campos. ,on las peque&as polis democr'tico@comerciales llega sencillamente lo real como concepto, dentro de una constelaci*n que no s*lo in"enta la #iloso#a, la l*gica la matem'tica, sino la primera medicina despro"ista de ensalmos chi"os e$piatorios. Ua en tiempos de ,lstenes, la democracia ateniense tropie+a con un contingente espartano que acude para apo ar a los partidarios del rgimen olig'rquicoH , si prescindimos del desgaste interno deri"ado de la discordia, tanto .tenas como las dem's polis democr'ticas deberan su ocaso tan solo a este tena+ ad"ersario, que al #rente de otras oligarquas griegas acaba ganando la Fuerra del Peloponeso <:91@:K: a. ,.=. 5ribus de un mismo tronco>B, la sociedad militar espartana e$ige pleitesa de una sociedad comercial como la ateniense, alegando que no ha conocido tirano. Por lo dem's, .tenas "i"e de su ingenio !sparta de escla"i+ar a un pas siete "eces m's poblado que ella, 4esenia. 6n re"s para el militarismo es que sean los atenienses ( un peque&o contingente de Platea( quienes aborten la primera in"asi*n persa con la "ictoria de 4arat*n <:JK=. !sos comerciantes pro#esionales "er'n saqueada sus polis con ocasi*n de la 8egunda Fuerra 4dica, pero pocos das despus "a a ser la #lota ateniense quien derrote decisi"amente al in"asor en 8alamina <:DK=. ,omo consecuencia de ello buena parte de las polis continentales las de .sia 4enor deciden que sea ella, no !sparta, quien reciba un estipendio anual para protegerlas del Imperio iranio. ;icha renta, sumada al desarrollo de sus recursos propios, hace que con Pericles <:J>@:/J=, almirante campe*n del partido democrati%)s, .tenas est a la cabe+a de un imperio mercantil s*lo comparable al que establecer' ,artago algunas generaciones despus, con almacenes talleres distribuidos desde Cdessa a ,'di+. La naci*n castrense deber' esperar algo m's de cien a&os para "engarse de su ri"al comercial. La "ictoria sobre 0erjes coincide en .tenas con un programa de reconstrucci*n obras p2blicas de dimensiones colosales, que nunca pierde de "ista su utilidad para e"itar el paro. ;e ah que todas esas acti"idades se reser"en a hombres libres, cosa sin precedente en la .ntigGedad. La ciudad atraa por entonces no s*lo a hombres de negocios, "ecinos curiosos sino a un millar largo de peregrinos (entre los cuales no #altaban re es otros notables( llegados de todo el mundo para iniciarse cada oto&o en

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!leusis. !sos 4isterios demostraban, seg2n Pericles, que la llanura ateniense era el origen del cereal granado por eso mismo de la ci"ili+aci*n. ,uando estallen las hostilidades con !sparta, en :91, el discurso del dem*crata combina descripci*n an'lisisHemos con"ertido nuestra ciudad en la m's autogobernada L...N pues nuestra constituci*n no depende de unos pocos sino de los m's. . todo el mundo asiste, de acuerdo con nuestras le es, la igualdad de derechos L...N Fobernamos liberalmente lo relati"o a la comunidad, ni sentimos en"idia del "ecino si hace algo por gusto ni a&adimos molestias nue"as L...N Ios hemos procurado #recuentes descansos para el espritu, sir"indonos de cert'menes #esti"idades, de decorosas casas particulares cu o dis#rute diario aleja las penas L...N !n e#ecto, amamos la belle+a con economa, usamos la prosperidad m's como ocasi*n de obrar que como jactancia. LMN .rraigada est' entre nosotros la preocupaci*n por los asuntos pri"ados tambin por los p2blicos. 8omos los 2nicos en considerar que quien no participa de estas cosas es no s*lo un con#iado <idiots= sino un in2til.>D .tenas asume el compromiso de ense&ar a otros pueblos lo que ella misma ha descubierto practica- una libertad responsable, sin*nimo de autocontrol. Iegocia en "e+ de intimidar, porque ha aprendido a producir cosas demandadas por casi todos, tiene con ello una alternati"a permanente al a"asallamiento. !n la c2spide del esplendor sus aliados pudieron acercarse a la condici*n de s2bditos, pero ni siquiera entonces #antasea con otro destino que ir "i"iendo de intercambiar bienes ser"icios>J. 8us logros dependieron del arte de poseer LMN con "istas a la abundancia de aquellas cosas de las cuales se puedan sacar dineros, necesarios para pasar la "ida tan 2tiles para conser"ar la compa&a as ci"il como militar?K. Perder la Fuerra del Peloponeso cambia todo menos la ,onstituci*n ateniense. 8us le es siguen pre#iriendo la democracia a la oligarqua, pero #renan el populismo con una le de :K1 que prohbe someter a la .samblea propuestas demag*gicas, norma imitada a continuaci*n por la ,on#ederaci*n ,orintia ,reta. ;cadas despus de la derrota, cuando la comarca est' sumida en una aguda recesi*n, su censo de "arones libres ( unos quince mil( re"ela que s*lo un tercio carece de parcela agrcola casa propia?1. $. La sin/u aridad espartana. ,uenta Plutarco en su 4ida de Licur&o que este legislador di"idi* !sparta en lotes idnticos, prohibiendo su enajenaci*n para asegurar la igualdad?/, aunque en tiempos no legendarios la ma ora de la tierra estu"iese en manos de "einte o treinta indi"iduos, incomparablemente menos distribuida que en el Atica?9. 6na disparidad an'loga entre lo ideal lo real se obser"a en su estructura poltica, pues alardear de no haber conocido nunca la tirana tiene algo de sorprendente considerando que nunca conoci* la libertad. 8u 2nico poeta, 5irteo, que presenta al !stado como educador del ciudadano en la "irtud, identi#ica demos con ejrcito llama #ormaci*n c"ica a la "ida cuartelera. Eue la igualdad #uese en la pr'ctica una e$trema desigualdad pudiera deberse (como sugiri* .rist*teles( al hecho de que heredasen tambin las mujeres, aunque tanto eso como el estado de cosas en general aparece all sumido en tinieblas impenetrables, deri"adas de un gobierno que se asegura la arbitrariedad no poniendo por escrito ni siquiera las le es. 4u pocas culturas (qui+' s*lo la cltica( han "enerado tanto el secreto el misterio?:, qui+' ninguna despreci* tan olmpicamente cualquier

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ocupaci*n pac#ica. .cu&ada en hierro, su moneda era un dinero absurdo por inaceptable para cualquier #or'neo, pero Licurgo lo impuso tratando precisamente de entorpecer un desarrollo de relaciones discrecionales, como las de tipo comercial. ,iertos das del mes los guerreros j*"enes ca+aban por deporte a los mesenios, sus te*ricos an#itriones, el programa eugensico que llamaron oli&ant#rop"a mandaba e$terminar a cualquier recin nacido dbil o anormal. 8eparados de sus madres desde los siete a&os, los ni&os eran sujetos a una pedagoga de intemperie hambre que les sugera hacerse "iriles robando enga&ando, cosas admirables mientras lograsen e"itar la captura in #raganti. .lguno de sus dos re es deba autori+ar cualquier matrimonio, el esposo no pasaba la noche junto a su esposa sino en el cuartel respecti"o. Para acer con ella organi+aba un simulacro de asalto nocturno a su propia casa, seguido de "iolaci*n. Los "arones coman siempre en com2n, e idntico alimento. 7eprochaban a los atenienses ser libertinos a#eminados, si bien su "ida cuartelera promo"a homose$ualidad encubierta a uda a entender que las espartanas tu"iesen #ama de ser las griegas m's disolutas?>. 5ambin reprochaban a los atenienses ser a"aros, aunque en el Atica los clientes pagasen un se$to de su producto agrcola en !sparta la mitad??. ;espreciaban a las dem's polis porque no sometan lo indi"idual a lo colecti"o, aunque el secretismo reinante en la su a o#reciese al gobierno m'rgenes ilimitados de #raude e hipocresa. 8in embargo, su regla de unanimidad inapelable se hi+o cada "e+ m's atracti"a con la crisis econ*mica social de las polis democr'ticas, determinando que a Plat*n 0eno#onte "iesen en ella una especie de re"elaci*n primigenia?B. ;e entonces "iene su prestigio como naci*n inmune al "eneno indi"idualista, que practica la unidad total #rente a #ormas polticas inautnticas como la isonom"a?D, contraponiendo a los intereses particulares una lealtad incondicional a lo com2n. Iba a ser una #idelidad algo e$tra&a para con Frecia, pues humeaban a2n las ciudades de"astadas por la primera in"asi*n persa cuando los espartanos iniciaron con gran sigilo un acercamiento al 7e de 7e es, que les proporcionara el oro los barcos capaces de quebrantar a la Liga ateniense, principal obst'culo opuesto a las ambiciones e$pansi"as de ambos. ,ien a&os m's tarde pagaron ese apo o entregando a Persia todas las polis de .sia 4enor ,hipre. La capacidad de !sparta para #ascinar a todo tipo de populistas autoritarios ulteriores suele omitir el abismo entre su "ida legendaria su e$istencia hist*rica, pasando por alto e"idencias como que desde el siglo "i al i" todas las masacres de dem*cratas en la Hlade #ueron instigadas o ejecutadas por ella. Pero tampoco cambia el sentimiento admirati"o disponer de in#ormaciones sobre su actuaci*n e#ecti"a, pues la a&oran+a se centra en el totalitarismo como cura para el recin descubierto !stado de derecho. Los espartanos de#endieron preco+mente la posibilidad de otro gobierno popular, substancial en "e+ de #ormal, donde las di#erencias de opini*n aparejadas en potencia a libertades p2blicas cesan al con#iarse todos a cierta "oluntad nacional supremamente una. Los gustos prosaicos cambiantes del orden ci"il iban a tener desde entonces una alternati"a tan radical como lo sublime estable de una mentalidad blica, cu o laconismo e"ita #ri"olidades abocadas de un modo u otro a la sedici*n.

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Por lo dem's, la hegemona de !sparta sobre la Hlade iba a durar algo menos de treinta a&os. 6na impre"ista "ictoria militar de los tebanos decret* su irreparable decadencia, cuando la escla"itud de 4esenia toc* a su #in los acontecimientos #ueron precipit'ndose hasta trans#ormarla en una especie de circo barato para el in"asor romano. .nsiosos por obtener alguna moneda distinta de doblones #rreos, algunos j*"enes esceni#icaban sus sagrados ritos ancestrales luchando unos con otros hasta mutilarse e incluso morir, mientras otros se disputaban con los perros las sobras de cada campamento legionario?J. ,omo haba obser"ado .rist*teles un siglo antes, teniendo guerra libraban bien al ser se&ores se perdieron, porque no saban "i"ir en pa+BK. La "isita actual al 4useo de !sparta completa la perspecti"a de sus logros culturales, al depararnos una total ausencia de arte cl'sico. ;e la rude+a arcaica salta a obras uni#ormes sin inspiraci*n de los periodos helenstico romanoB1. !l genio deslumbrante de los griegos, sus consanguneos, es un e$tra&o que pasa de largo por todas las salas del recinto. 3. .recia co"o precedente re-o ucionario Ho sabemos que sin in#ormaci*n libre la misma cat'stro#e se cobra m's "ctimasB/, que ninguna materia prima es un acti"o comparable a la in"enti"a. .graciados por ella en generosa medida, los hijos de Helena Homero aunaron el halla+go del autogobierno con un desarrollo econ*mico s*lo conseguido por los #enicios, pero dejaron re+agada a esa ci"ili+aci*n a todas las dem's del mundo antiguo con"irtiendo el sistema de castas en un orden e$og'mico, donde el mesti+aje #sico cultural se hace tan ine"itable como rutinario. Los polini+adores multiplican la #ertilidad del campo permitiendo que las plantas se crucen sal"ando distancias, las polis democr'ticas pusieron de mani#iesto las "entajas de una sociedad abierta con m'rgenes cualitati"amente superiores de creati"idad. !l gnero humano est' en deuda con quienes se lan+aron a construir una sociedad compleja cuando la rique+a se calculaba a2n por medidas de grano o aceite. Io menos instructi"o es que su decadencia partiese de la lenta erosi*n unida al propio $ito, que permiti* ir entregando la es#era producti"a al desmoti"ado. !sparta Persia agra"aron ese #ermento interno de crisis, pero no dejaba de ser incoherente que las primeras sociedades libres se hipotecasen al rendimiento del trabajo #or+ado. 1. Miseria ( redencin. !n el siglo I% el demos ateniense a no es una clase media ma oritaria (como en gran parte del siglo pre"io(, sino un pueblo castigado por el paro la competencia ser"il en cada menester. !sto abona una lucha de #acciones clases articulada sobre distintas requisas, es oportuno recordar que ning2n demagogo democr'tico sugiri* con"ertir esas con#iscaciones selecti"as en una e$propiaci*n general. 7epartir el territorio en lotes iguales no enajenables, a la manera de Licurgo, acab* produciendo el territorio m's lati#undista de toda Frecia, el modelo o#recido por Plat*n (que s*lo desposee a los gobernantes o custodios( #ue una simple e$centricidad para el rico tanto como para el pobre del momento. 5endremos ocasi*n de comprobar que un comunismo carism'tico e$ige al menos dos rasgos ausentes aqu- santi#icar la pobre+a aborrecer al comerciante, smbolo de la relaci*n "oluntaria e irre"ersible constituida por actos de compra"enta. La ci"ili+aci*n griega es todo menos enemiga del comercio, el hecho de embarcarse en a"enturas

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#ratricidas no modi#ica que el superior en aret <"irtud= mere+ca a su juicio m's rique+a, m's posici*n social m's autoridad polticaB9. ,ontando con situaciones #a"orables, demagogos l2cidos enrgicos como Pisstrato pudieron #ortalecer al estamento intermedio o pueblo propiamente dicho, en co unturas ad"ersas sucesores con menos margen de maniobra se "er'n lle"ados a pro#undi+ar en la desuni*n. 8in embargo, ni ellos ni quienes les apo an contemplan como cosa deseable un mundo e$tracomercial. Polibio insiste, por ejemplo, en que todas las guerras ci"iles griegas partieron de con#iscarse los unos a los otros, Plutarco aclara que incluso en los momentos de ma or discordia todos esperaban una re"oluci*n pero no por aspirar a la igualdad, sino buscando mejoras para su #acci*n dominio total sobre sus ad"ersariosB:. .unque Plutarco "enera a Plat*n (cu a politeia une la desposesi*n econ*mica con un recha+o m's genrico de la carne(, no pone en duda que el demos helnico est' lejos de comulgar con ese norte del alma pura. 3uera del crculo *r#ico@pitag*rico, que probablemente ha importado de Criente su espiritualismo asctico, no s*lo el "ulgo sino poetas #il*so#os celebran una "ida dedicada a re#inar el ocio con placer sensual e intelectual. 8er' di#cil encontrar una cultura m's ajena a ideales de renuncia auto@ morti#icaci*n. !n una arqueologa del comunismo como sentimiento pro ecto poltico Frecia s*lo aporta la lucha de clases, un subproducto de cancelar el sistema de castas. Pre#igurando el camino que seguir'n .tenas otras polis, 8ol*n insista en no disociar ocio negocio. !n su tiempo no era contradictorio honrar el trabajo del hombre libre, es precisamente eso lo que ir' hacindose in"iable por caminos tan indirectos como seguros. Por una parte, Frecia descubre una mo"ilidad que dinamita los destinos pre#ijados, oponiendo a la sociedad cerrada una importaci*n en masa de relaciones "oluntarias "alores idiosincr'sicos. Por otra, el auge paralelo de la escla"itud generali+a lo in"oluntario precisamente en la +ona de contacto entre el deseo la cosa deseada, donde se "entila su trans#ormaci*n de piedra terrosa en diamante, de despojo en manjar, de coberti+o en mansi*n. 8i se pre#iere, el gobierno pac#ico de la ma ora pide una renta incompatible con desmorali+ar al pro#esional. ,uando la erosi*n del estmulo se ha a realimentado en medida bastante las polis sucumben ante potencias e$ternas, aunque no sin inspirar en ellas una imitaci*n de sus logros polticos, morales e intelectuales. !l macedonio .lejandro 4agno #unda el primer imperio occidental partiendo del cosmopolitismo, un criterio sencillamente desconocido antes de 8*crates, su !stado de estados rompe con la larga tradici*n de los imperios asi'ticos al e$igir como condici*n de sentido que la #uer+a se ponga al ser"icio de la justicia. !l re ser' un estadista guiado por la ra+*n <un 5asileus=, no un aut*crata librado a la arbitrariedad. !n de#initi"a, la amalgama griega de comercio democracia pone en circulaci*n un sistema poltico donde sobran tanto la $eno#obia como el autoritarismo en general, esto 2ltimo no s*lo porque lo imponga la dignidad humana sino porque el libre e$amen es un requisito permanente para sacar adelante los negocios. .l mismo tiempo, esa #orma "a acumulando como contenido un empobrecimiento paulatino que ocurre cuando la poblaci*n ha crecido a con las e$pectati"as del nue"o orden, (a despecho de las mil causas particulares alegadas por cada persona momento( nadie acierta a e$plicarse la sostenida decadencia. 8e hace m's #recuente que hombres mujeres

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acudan a los mercados de escla"os para "enderse regalar el precio a seres queridos, o s*lo por asegurarse ellos alg2n techo las sobras del due&o, subra ando la tragedia sin herosmo de que muchos "a an a menos. 5anto en Frecia como en el resto del mundo mediterr'neo, a#ectado de un modo u otro por la irrupci*n de su genio, el #uturo pertenece a quien sepa apacentar la in#elicidad. ,ulti"an preco+mente este sentimiento el misticismo *r#ico@pitag*rico (apo ado sobre la mara"illosa elocuencia de Plat*n( la corriente pro#tica israelita, escandali+ados ambos ante ensa os de ci"ismo que han producido masas desarraigadas menesterosas, mientras suman en "icios consumistas a la aristocracia. 5an distintas en otros aspectos, ambas corrientes buscan un modo seguro de e"itar castigos en el m's all', ambas lo encuentran en un recha+o de la rique+a. !sto no es s*lo un enrgico consuelo para los des#a"orecidos, por nacimiento o causas sobre"enidas, sino el comien+o de una guerra librada por el ideal contra una realidad inadecuada. La opulencia mancha, la indigencia puri#ica. Los escla"os, dir' Iiet+sche, han con"ertido en "icios las "irtudes del amoH competencia, orgullo autonoma son pecados capitales para la moral autntica. Pero Iiet+sche aborda la "ictoria moral del in#eli+ como una derrota del #uerte <l mismo, por ejemplo= a manos de dbiles congnitos, las p'ginas siguientes pre#ieren seguir la e"oluci*n de tales cuales instituciones, e$plorando los puntos de contacto entre la gran re"oluci*n del descontento grupos que despreciaron #ormalmente el trabajo, "ulnerando por sistema distintos derechos de propiedad. 4ientras la ma ora de los hombres libres acabar' abra+ando el consejo de odiar esta e$istencia, el es#uer+o por perpetuar la sociedad escla"ista lo asume el pueblo occidental m's abnegado, cu o nombre (R#ome( signi#ica #uer+a bruta en la lengua de Homero.

IC5.8 1 @ %ase m's adelante, p. 1J@/K. / @ Plutarco, 4ida de *ol)n 1>,/. 9 @ .rendt 1JJ9, p. :>. : @ !urpides, Las fenicias, "". 9DD@J/. > @ Polibio, Hist. I%, 1B. ? @ Por no decir grecorromana, indoeuropea uni"ersal, a que el culto a los antepasados se encuentra pr'cticamente en todas las sociedades de Criente Cccidente. B @ !ntre otros nombres, conocidos en latn como lares, manes penates.

D @ !l nexus romano #ue un escla"o estatal, que 5ito Li"io describe de modo minucioso <,nales II, /9@9/=. 6no de estos "inculados (centuri*n precisamente( ech* en cara al 8enado no haber podido de"ol"er el prstamo contrado para pagar la contribuci*n porque su granja #ue saqueada, pri"'ndole de la cosecha, mientras l se distingua

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luchando como legionario en otro #rente. Las continuas guerras de 7oma con sus "ecinos hicieron que esos casos no #uesen para nada e$cepcionales, el clamor popular resultante produjo la rebeli*n del 4onte 8acro, cu o #ruto principal #ue el tribunado de la plebe. J @ !squilo, ,&amen)n 1>D@1?:. 1K @ .rist*teles, Pol"tica 19?>a. 6so la "ersi*n renacentista de Pedro 8im*n .bril. 11 @ ;e demos <pueblo= a&) <conducir=.

1/ @ ,#. 0aeger 1J>B, p. /1B. ;os de los 8iete 8abios de Frecia (Ptaco de 4itilene Periandro de ,orinto( son tyrannoi. 19 @ Eumnides JB?@JDK. 1: @ India deroga o#icialmente su sistema de castas en 1J:J, a2n ho los miembros de la cuarta <o intocables= padecen agresiones hasta masacres ocasionales por prete$tos ligados al "iejo orden, como haber matado una "aca o acercarse demasiado a alg2n miembro de la primera. 1> @ ,#. 4urra 1JDD, "ol. I, p. />B@/>D. 1? @ 3ustel 1JD:, p. 99/. 1B @ Plutarco, 4ida de *ol)n /, 9. 1D @ ,#. 7osto"t+e## 1J?B, "ol. I, p. 9BK@9J9. 1J @ !n tiempos de 8ol*n "an del 1/ al 1D por 1KK anual en prstamos ordinarios, aunque puedan ele"arse al ?K en el arriesgado prstamo martimo o a la gruesa. !l ,*digo de Hammurabi <$$ a. ,.=, por ejemplo, #ija el 99 por 1KK para cereales del 1/ al /K para metales. La le romana de las ;oce 5ablas, tpica de un pas con circulaci*n monetaria mu insu#iciente, #ija un inters algo superior al D por 1KK mensual, que al a&o equi"ale a mu poco menos del 1KK. ,#. ;e 4artino 1JD>, "ol. I, p. 1DD@1DJ. /K @ ,#. 3ustel 1JD:, p. 99>. /1 @ 7osto"t+e## 1JJD, "ol. II, p. 1.11K. // @ Corpus iuris civilis, ,*digo, I, %I, )LII, le 9. 8on precios m'$imos impuestos por 0ustiniano para hacer #rente a la in#laci*n que sigue a una epidemia de peste, resultan sin duda mu in#eriores a los e#ecti"os, pero eso no altera el "alor relati"o de cada tipo. !n 1D>K, cuando los negros llegaban de A#rica sin instrucci*n alguna, un escla"o sano jo"en costaba mil quinientos d*lares en el 8ur norteamericano, equi"alentes a treinta ocho mil de los actualesH c#. QiOipedia, "o+ slavery. /9 @ .rist*teles, Pol"tica 1/BKb.

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/: @ !n .tenas los miembros de la .samblea los tribunales reciban tres *bolos por comparecencia, los del ,onsejo >. Los cargos m's codiciados eran judiciales ( correspondientes al actual jurado(, pues implicaban reuniones casi diarias. /> @ Plat*n, Repblica >?J b. La democracia surge cuando los pobres, "ictoriosos, matan a algunos del partido opuesto destierran a otros, compartiendo igualitariamente gobierno empleos p2blicos <Ibd. >>B a=. /? @ Pseudo@0eno#onte 1JB1, p. >. /B @ ,#. 4usti /KKK, p. D/. /D @ ,#. !ngels 1JBK, p. 1:J. /J @ .rist*teles, Pol"tica 191Ka. 9K @ 0eno#onte, Helnicas II, :, /1. 91 @ Ibid, II, :, //. 9/ @ !n ,os sucumbi* la democracia cuando empe+aron a surgir demagogos rastreros, que hicieron unirse a los notables de todo tipo. !n 7odas queran cobrar un estipendio mientras "etaban la de"oluci*n de lo su o a los trierarcos, pues stos (ante los juicios que se emprendieron contra ellos( se "ieron obligados a unirse derrocar la democracia. 5ambin #ue disuelta la democracia en Heraclea inmediatamente despus de su #undaci*n, pues los principales a quienes se persegua sin equidad acabaron siendo desterrados, agrup'ndose todos "ol"ieron cambiaron de rgimen. Lo mismo acabara con la democracia de 4egara- el partido popular se apoder* del poder empe+* con#iscando los bienes de algunas #amilias ricas, pero lan+ado a por ese camino no le #ue posible pararH cada da hubo necesidad de nue"as "ctimas, el n2mero de ricos despojados desterrados #ue tan grande que alcan+* a #ormar un ejrcito, con el cual "encieron por las armas, para establecer una oligarqua en lo sucesi"o. Ccurri* lo mismo en ,umas <Pol"tica, 19K:b@19K>a=. 99 @ Pol"tica 19K>a. 9: @ Her'clides P*ntico, en .teneo )II, /?. 9> @ Repblica, 9B9 d. 9? @ !l programa pedag*gico comprende sucesi"amente aritmtica, geometra plana, geometra del espacio, astronoma, armona musical meta#sica <dialctica=, hasta comprobar que el seleccionado a no desea sino la ciencia inmune a error. !n ese momento se le impone (como sacri#icio( la entrega al ser"icio p2blico. 9B @ Repblica :>Bc@d. Plat*n #ue clibe toda su "idaH c#. 0aeger 1J>B, p. ?9J. 9D @ 8us estipulaciones implican dejar morir por abandono no s*lo a cualquier tullido de nacimiento sino a quienes na+can de hombres in#eriores, o de uniones no "igiladas por el !stado. ,riar a los ni&os en asilos p2blicos asegurar' una de"oci*n 9/

general de los adultos hacia ellos <pues los de cierta edad podran ser hijos su os=, el correspondiente respeto de stos hacia aquellos <pues podran ser sus padres=. .s se asegura tambin que todos reciban idnticos cuidados educaci*n. 9J @ Repblica :// a. :K @ !so e$plica de paso que se conser"en "arias ediciones impecables de su obra, s*lo un amasijo mu incompleto de la aristotlica, por no mencionar la destrucci*n pr'cticamente total de legados tan copiosos como los de ;em*crito o !picuro. %ase, por ejemplo, el pr*logo a la "ersi*n #rancesa de las 6euvres compltes de Platon <7obin 4oreau 1J>K, p. )I%@)%II=. :1 @ %ase in#ra, p. 1KD@11K. :/ @ Por ejemplo, su 7ep2blica castigara al ateo con pena de muerte, super"isara las artes pl'sticas desterrara la poesa, la tragedia, la comedia hasta la mitologa, por contener #icciones no pedag*gicas. Los tr'gicos los c*micos e$citan pasiones "iolentas, descompuestasH l'grimas risa inmoderada. 5anto como la m2sica sensual, el poeta debe ser acallado cuando no componga himnos a dioses hroes. :9 @ Repblica >>> d. :: @ Ibd >>B a. :> @ J:/ b@c. :? @ La tradici*n cuenta que #ue comprado emancipado por su amigo .niceris en 9?1, que #und* la .cademia de .tenas al poco de regresar. :B @ !l epita#io de Plat*n, redactado por l, deca- !nse&* c*mo ser sabio mismo tiempo. :D @ Pol"tica II, 1/?1a @1/?1b. :J @ Ibd., 1/?/b. >K @ Los que desean hacer mu una la ciudad LMN destru en dos "irtudes, que son la templan+a acerca de las mujeres la liberalidad acerca de las posesiones. Porque ni se mostrar' nadie liberal, ni reali+ar' acto alguno liberal, por cuanto el ejercicio de esa "irtud consiste en el uso de las posesiones. Ibd 1/?9b. >1 @ Ibd. >/ @ 8e atribu e al primer .rist*teles, cu os ;i'logos no se conser"an, haber completado un pensamiento del poeta 5eognis, diciendo que lo mejor es no haber nacido, en otro caso morir jo"en. >9 @ 8ol*n, #rag. > <1ergO=. bueno al

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>: @ 3ijados por medidas de aceite, grano "ino, de manera que quien tu"iera otros bienes (dinero, por ejemplo( los recon"erta a medidas de aceite, grano "ino para saber cu'l era su grupo poltico. >> @ 3inanci'ndose con un nue"o impuesto sobre rentas agrcolas aranceles portuarios, ampla sustancialmente la c'mara subterr'nea donde se celebraban los 4isterios eleusinos, constru e el gran acueducto, promue"e el culti"o de "id la industria del "ino, otorga crditos al campesino para adquirir equipo estimula los intercambios comerciales de .tenas con pases particulares. >? @ .rist*teles, Constituci)n de ,tenas, 19@1B. >B @ Los espartanos eran dorios, los atenienses aqueos, dos ramas del pueblo <ario= que in"adi* en tiempos remotos los territorios luego llamados Hlade. >D @ 5ucdides, Historia de las &uerras del Peloponeso, II, 9?@:K. >J @ ,#. Hansen 1JJ1, p. DK. ?K @ .rist*teles, Pol"tica 1/>? b. ?1 @ ;ionisio de Halicarnaso, 7e Lysia, 9/. ?/ @ ,oncretamente, habra concedido nue"e mil parcelas a los espartanos urbanos, treinta mil a los rurales o lacedemonios. ?9 @ .rist*teles, por ejemplo, a#irma que en !sparta unos pocos tienen haciendas e$tremadamente grandes, muchos otros mu peque&as hasta miserables <Pol"tica 1/BK a=. ?: @ Iuestro adjeti"o lac*nico "iene de laOoniO*s o perteneciente a Laconia o Lacedemonia, la parte de territorio espartano pre"ia a su ane$i*n de 4esenia. ?> @ ,#. .rist*teles, Pol"tica 1/?Jb. ?? @ ,#. 5irteo, #rag. > <;iehl=. ?B @ 0aeger 1J>B, p. D?. ?D @ .unque su receta eugensica le #ue resultando cada "e+ m's indigesta a la posteridad, una nostalgia por su espritu su rgimen poltico es com2n a todos los Padres de la Iglesia, a 4Gnt+er los dem's Pro#etas del milenarismo renacentista, a 7ousseau, 7osa Lu$emburgo a un largo etctera. Los grandes tribunos de la ,on"enci*n quisieron un'nimemente #undar en 3rancia una !sparta nouvelle. ?J @ Los libros )))I% )))% de 5ito Li"io describen con bastante detalle la situaci*n de !sparta en el siglo II. BK @ Pol"tica 1/B1 b.

9:

B1 @ 5o nbee 1JBK, IZI%, p. /B:. B/ @ ,#. 8en /KKK, passim. B9 @ Por ejemplo, c#. 3inle 1JD?, p. :D@:J. B: @ 4ida de *ol)n, /J, 1.

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La rep4# ica aparente Lo obligatorio #ue la religi*n de los romanos. F. Q. 3. Hegel1.

5ras considerar que cualquier re es un tirano, 7oma acab* con"encida de que el pueblo ha cedido a su prncipe todos los 'mbitos de potestad soberana/. !l #in del periodo mon'rquico est' rodeado de le enda, aunque en alg2n momento (5ito Li"io lo sit2a a #inales del siglo %I a. ,.( patricios plebe pusieron de lado sus di#erencias para coincidir con los griegos en que el derecho <le es de la ciudad= sera permanente, la legislaci*n <edictos= tendra una "igencia limitada al mandato de cada gobernante. . este principio a&adieron que el poder ejecuti"o sera colegiado mu bre"e (encomend'ndose a dos ,*nsules elegidos cada a&o(, que la legislaci*n correspondera a los senadores o seniores, 2nicos magistrados "italicios. ,uando el 8enado quiso usurpar todas las prerrogati"as el Pueblo desert* de la milicia, ante lo ridculo de un ejrcito compuesto s*lo por su plana ma or los patricios cedieron a toda prisa. ;el compromiso nacieron los tribunos de la plebe, indi"iduos tan sagrados como los mojones de 5rmino e in"estidos de autoridad para "etar cualquier pro ecto de le . .lgo despus se admiti* el matrimonio entre miembros de castas distintas, que la in#erior tu"iese acceso a cargos p2blicos. Pero el patriotismo s*lo cundi* cuando los plebe os pudieron acceder a las m's altas magistraturas, nombrando al menos a uno de los dos ,*nsules. . 9?

partir de entonces se acumulan las proe+as- Italia entera es conquistada, 4acedonia ,artago son "encidos, Frecia se con"ierte en protectorado, Iberia la Falia en colonias. Las legiones pueden ser derrotadas aqu all', aunque j*"enes "eteranos "uel"en a alistarse para cubrir las bajas nadie e"ita ser "encido pronto o tarde. !n 1?B a. ,. las arcas p2blicas est'n tan llenas (gracias a botines de guerra tributos de pases sometidos( que se suspende la contribuci*n territorial <capitatio=. Io conocemos !stado parejamente magn'nimo a la hora de o#recer recreos populares9, ni tan coherente con su apuesta por el mando. ,omo dijo 5'cito, entre nosotros lo 2nico que "ale es la #uer+a del poder, mientras las "anidades se pasan por alto:, de esa pasi*n por el predominio deri"a que o#reciesen a los dioses de los pases sometidos honores m's preeminentes que los dis#rutados en su lugar de origen>. 8u espritu ignoraba la intolerancia religiosa, cuando semejante cosa lleg* en #orma de judasmo cristianismo intent* de#enderse del #an'tico persiguindole. 8in embargo, la ciudad del Pante*n ( con"encida de que nombres ceremonias distintas no modi#ican una identidad b'sica de las deidades adoradas en todas partes( iba a acabar sobre"i"iendo como 8anta 8ede para el patriarca de una ortodo$ia e$clu ente. I. 1i-is"o ( #ar#arie 4ontar un re#ugio para #orajidos de toda ndole #ue el plan del e$p*sito 7*mulo, que tras matar a su gemelo 7emo obtu"o esposas para l los su os raptando a mujeres sabinas?. 7aras "eces se hallar' una le enda sobre los orgenes tan escasamente ideali+ada, con anal#abetos juramentados para imponerse a cualquier precio. Podramos sentirnos inclinados a "er en esa cultura una reedici*n del talante espartano, pero 7oma e$hibi* cualidades inimaginables en Laconia. Ua el pen2ltimo de sus re es, 5arquino el Frande, usa el arco de b*"edaB para construir una red de desagGes que a2n #unciona (la Cloaca Maxima(, anticipando que ese elemento arquitect*nico permitir' unir la urbe con manantiales de monta&a mediante acueductos. Iada parecido se haba puesto en pr'ctica para el tratamiento de las aguas, los romanos presuman con justicia de ser el pueblo m's limpio por eso mismo m's sanoD. Pioneros de la higiene, el sentido com2n que les de#endi* de in#ecciones sin remitirse a magias lustrales les inspir* tambin un a#'n por entenderse a s mismos del cual surgiran historiadores e$traordinarios, un derecho ci"il que sigue siendo lo m's parecido a una ciencia de los pactosJ. Los jueces romanos eran legos, equi"alentes a nuestros jurados, la l*gica com2n a usos 9B

edictos surgi* gracias a particulares que meditaban sobre ello por #ilantropa, como otros sobre matem'ticas o lingGstica. !l acierto acab* premiando sus es#uer+os, desde el siglo II tendran un sistema de conceptos que en la .ntigGedad representa el 2nico pensamiento racional realmente constructi"o1K. *ummum ius summa iniuria11, su gran lema, postula el trmino medio como regla de acci*n e interpretaci*n. 1. Los -a ores 5-iri es6. Ligada te*ricamente al primiti"ismo de la le llamada de las ;oce 5ablas, la 7ep2blica no tard* en o#recer a propios ajenos cierto margen de seguridad jurdica1/. Pero respetar estas #ormalidades nunca supuso apreciar la autonoma, pues libertas es sin*nimo de sumisi*n al !stado el car'cter romano no puede ser m's hostil al liberalismo. !l entendimiento popular estu"o siempre sujeto a una tutela ejercida por dos ,ensores con mandatos cinco "eces m's largos que los consulares, cu a tarea consista en perpetuar lo con"encional. . comien+os del siglo II a. ,., por ejemplo, uno de ellos e$ige que se e$pulse sin demora a cierta embajada de #il*so#os griegos porque la ju"entud podra "alorar menos las gestas de la guerra que las del saber19. Ctra #aceta de lo mismo nos o#rece su derecho de #amilia, articulado sobre el dominio absoluto perpetuo del padre sobre la prole. Eue cualquier hijo se ausentara o hu era del hogar era reprimido con la acci*n legal pre"ista para robos1:, el pater poda "ender a sus "'stagos como escla"os no una sino tantas "eces como stos lograsen emanciparse de sucesi"os amos. 8*lo el desarrollo de la jurisprudencia limit* esa #acultad a tres enajenaciones, entendindose que la cuarta "enta dotaba al hijo de una acci*n <la trina mancipatio= capa+ de contrapesar la potestas paterna1>. 4ritos distintos de la sangre o la espada inspiran suspicacias, en el derecho arcaico la adopci*n debe (como mnimo( gra"arse #iscalmenteH el ,ensor considera indecoroso anulable que con ella se pretenda conseguir un cabe+a de #amilia m's capa+ que los herederos naturales, aunque en la poca m's noble del Imperio la dinasta de los .ntoninos practique ese mtodo por sistema. !l ,ensor recela igualmente de donaciones, legados otras muestras de liberalidad, bien porque rompen cada unidad patrimonial o por ser conductas e$cntricas. ,omo re#iere Polibio, entre los romanos nadie da si no est' obligado1?, combin'ndose de modo ine$tricable lo indecoroso del disipador <prodi&us= con lo indecente del inno"ador. Los herederos del bandido 7*mulo iban a hacerse inmensamente ricos, pero de la fratria original quedara esa reticencia hacia actos pri"ados de magnanimidad e independencia de criterio. ;e ah que el legado b'sico de 7oma al gnero humano (la tcnica 9D

jurdica( s*lo pudiera apro"echarse mucho despus de sucumbir ella, cuando surgen las primeras ciudades comerciales europeas. !l sistema de "alores aplicado por la censura brilla con lu+ propia en lo que piensa ,icer*n sobre las pro#esiones8on despreciables todos los o#icios que pro"ocan el odio de un tercero, como los cobradores o prestamistas. !st'n a medio camino entre lo liberal lo "il el o#icio de mercenario el de cualquier otro que "ende su bra+o, no su arte, porque el salario no es sino retribuci*n de la ser"idumbre. !s preciso tener por "iles a los re"endedores de mercancas, porque todas sus ganancias las reali+an a #uer+a de mentir. 5odo artesano hace una obra "il, nada puede haber de com2n entre l el hombre bien nacido. 5oda"a se debe conceder menos estima a aquellos o#icios que pro"een a nuestras necesidades materiales- tendero, carnicero, cocinero, casquero, pescador o pro"eedor de a"es. .gregad a estos los per#umistas, dan+antes due&os de casas de juego. La medicina la arquitectura, ciencias que se re#ieren a cosas honestas, sientan bien a los hombres que no son de ele"ada condici*n. 5odo peque&o comercio es ocupaci*n bajaH si el tr'#ico es grande abundante con"iene que no lo repugnemos, si el mercader colmado de ganancias o simplemente ahto abandona su ocupaci*n LMN se retira a sus campos e incumbencias, tendr' ciertamente derecho a nuestros elogios1B. !le"arse a due&os absolutos del mundo ci"ili+ado con esa representaci*n de la "ida social condiciona tambin su #uturo. La 7ep2blica romana nunca pas* de ser una oligarqua moderada por el tribunado de la plebe, tampoco tu"o una clase media propiamente dicha de #abricantes comerciantes aut*nomos, cu a #alta pro"ocara una concentraci*n preco+ desmedida de los capitales, por un lado, de la ser"idumbre por otro1D. !ntre la aristocracia la masa de escla"os no iba a haber espacio para otra suerte de persona que quien sencillamente ordena su "ida a cumplir las instrucciones recibidas1J. II. La 'i%e*a de ritua !l derecho romano arcaico #ue tan arbitrariamente prolijo en sus #ormalidades que hasta tiempos de 0ulio ,sar s*lo una #amilia (la Iuncia( poda o#recer asesoramiento #iable en materia de pleitos. !ste culto por el rito acabara apo ando el desarrollo del derecho procesal, cu a "ertiente garantista nos de#iende ho de pruebas obtenidas ilcitamente, aunque originalmente sumi* en inde#ensi*n a todo tipo de lego/K. !l tr'nsito de la mara&a ritualista a un concepto propiamente dicho del derecho no llega hasta 8er"io 8ulpicio, un amigo de ,icer*n, que empe+* a 9J

aplicar principios generales a los casos particulares acerc* esta materia a una l*gica como la aristotlica, preparando el terreno al jurisconsulto/1. Pero el #ormalismo romano result* mucho m's parali+ante en otros campos. 8us granjeros nunca se lan+aron a combinar sistem'ticamente el culti"o de la tierra con el de la caba&a, el m's sabio de sus agr*nomos cuenta que las buenas tierras "enan a rendir un ? por 1KK anual de la in"ersi*n, sin superar casi nunca la renta deri"ada de arrendarlos como pastos//. .2n sabiendo que el estercolado produce un rendimiento mu superior, los ,ensores insistan en tradici*n #rente a reno"aci*n los labriegos usaban habitualmente dos bue es por cada "einticinco hect'reas, el doble para el doble de terreno, etctera. Porta"o+ supremo de la costumbre, ,at*n el %iejo </9:@1:J a. ,.= considera decente que los propietarios de una medida est'ndar (sesenta hect'reas con #rutales otros 'rboles plantados, "id, cerdos corderos( tu"iesen precisamente tres peones, cinco criados, tres pastores, un ama de casa un capata+, todos ellos escla"osH s*lo este 2ltimo poda aspirar a emancipaci*n, si reportaba ganancias. .l mismo imaginario (en este caso porque el cuchillo que usaban los pont#ices para sus sacri#icios era de esa aleaci*n( corresponde usar arados de bronce cuando todos sus "ecinos los tenan a de hierro, o acu&ar durante siglos esa moneda e$clusi"amente. !l colle&ium de #undidores artesanos del cobre retras* signi#icati"amente la sindicaci*n de los herreros, aunque el tradicionalismo no llegara al e$tremo de ignorar las "entajas del hierro para hacer espadas puntas de #lecha o lan+a. 4ucho m's gra"oso #ue aplicar el tradicionalismo a la construcci*n de "as p2blicas, pues las cal+adas deban #ormarlas tramos rectos se e$clua toda cur"a m's o menos pronunciada. 8ujetos a esa condici*n, ingenieros maestros de obras deban sortear los obst'culos naturales con giros de media "uelta a derecha o i+quierda, como los mo"imientos de orden cerrado descritos por una tropa. !l desprecio por la #le$ibilidad la tcnica no se recti#icar' tras los $itos blicos, es dudoso que los romanos descubrieran acimientos desconocidos antes o #ormas nue"as de apro"echar la energa natural/9. .polodoro de ;amasco, el m's e$imio de los arquitectos romanos, es un griego que 5rajano contrata para construir el Fran 4ercado a quien .driano encarga le"antar la b*"eda del Pante*n. 4andarle que se suicide, como luego hace, consagra la sumisi*n del cient#ico a la #uer+a desnuda llamada merum imperium. ;esde el siglo II a. ,. 7oma cierra minas luego todas las canteras it'licas para e"itar en sus pro$imidades a grupos potencialmente sediciosos, por ejemplo, pero tambin clausur* las minas de 4acedonia (e$plotadas por hombres :K

libres(, se propuso cegar para siempre ,orinto dos mejores puertos del 4editerr'neo entonces.

,artago, los

1. E estatuto de sier-o. 6n pro"erbio romano dice tantos escla"os tantos enemigos, siendo com2n entregarlos a traperos con otros materiales de desecho cuando en"ejecan o en#ermaban. ,omo aclara ,at*n, en su 7e a&ri cultura, el escla"o dedicar' al trabajo el tiempo que no est durmiendo, "er' mermada su raci*n mientras est en#ermo "i"ir' encadenado al menor signo de mala "oluntad. La costumbre manda darle a l a los animales de labran+a cuarenta cinco das ociosos cada a&o <por #iesta o llu"ia=, treinta m's por mitad del in"ierno. Igualando a esos cuadr2pedos con el bpedo implume que los dirige cuida, el amo considera signo de indolencia ( de lucro cesante para l( que el sier"o descubra procesos simpli#icatorios o acumulati"os. L*gicamente, ste responde con tanto sabotaje desidia como permita una perspecti"a de torturas. Los escla"os griegos #ormaban parte de la #amilia en sentido amplio, si bien aqu (como en !sparta( #orman parte del establo, se insurgen tan #recuentemente como all, hasta el e$tremo de que cada propietario #orma su stocO rural cuidando de que hablen lenguas distintas para pre"enir su asociaci*n. 7ebeliones multitudinarias como la de !spartaco, otra bastante m's duradera a2n que cunde en 8icilia, son dos casos entre docenas. 8e pens* en hacer "isibles a los escla"os con una "estimenta espec#ica, como recuerda 8neca, aunque eso implicaba recordarles cu'n numerosos eran se descart* por temerario/:. Llamado tambin el ,ensor, puesto para el cual ser' reelegido dos "eces, ,at*n entiende que comerciar es arriesgado prestar dinero resulta indigno. !n el Catecismo pr2ctico, un tratadito dedicado a la edi#icaci*n moral de su hijo, declara que (a di#erencia de las "iudas, cu a debilidad consiente otra cosa( no ser' un buen patriota quien no incremente el patrimonio heredado, e"itando al e#ecto dar banquetes presentar o#rendas a dioses distintos de los domsticos. !quiparar al usurero con el ladr*n, e incluso con el homicida, no le impidi* dedicarse al crdito cobrar intereses leoninos cuando estu"o en su mano/>. III. A/ricu tura0 ne/ocios0 cr,dito Los romanos culti"aron cebada trigo/?, nabos, r'banos, habas, guisantes, oli"os "id en proporciones parecidas a las de cualquier comarca mediterr'nea sin regado, adormidera a ttulo de planta medicinal/B. ,omo en !gipto, el caldo de las cabe+as #ue su tisana, lo mismo que el opio su aspirina. La cra :1

de ganado no lleg* a desarrollarse en gran escala, por lo antes dicho, en terrenos 'ridos mantenan reba&os de cabras. Los mini#undistas estaban e$entos de reclutamiento, de centuri*n para abajo las legiones originales reunan a granjeros de tama&o medio, cu o ni"el de "ida mantu"o un estatuto digno e incluso al al+a mientras 7oma #ue librando sus guerras it'licas. !l primer templo a ,oncordia (diosa de la pa+ social( se erige en 9?B a. ,., coincidiendo con una le que obliga al terrateniente a emplear en sus propiedades a un n2mero de escla"os no superior al de hombres libres. !l campo qui+' no se trabajaba con especial e#icacia, aunque los agricultores podan "i"ir de l como propietarios e incluso como jornaleros. ;urante un periodo pr*$imo a los dos siglos, desde las conquistas polticas populares en la 6rbe hasta acabar de someter a la "ecindad/D, el precio de los productos agrcolas guard* una relaci*n sostenible con los de otras cosas, produciendo estmulo para el diligente ocupaci*n para el indigente. !l deterioro dram'tico llegara con la trans#ormaci*n de 7oma en superpotencia, cuando una legislaci*n impre"isora grano regalado por pases tributarios hi+o menos o nada "iables las granjas. Para entonces los tribunos de la plebe haban sacado adelante la lex Claudia </1D a. ,.=, que prohbe a senadores e hijos su os culti"ar el comercio, haciendo que gran parte del e#ecti"o se in"irtiese en compras de tierra/J. La normati"a sobre proporcionalidad entre hombres libres sier"os de las e$plotaciones agrarias estaba en desuso, rentabili+ar dichas compras sugiri* el tipo egipcio de plantaci*n, que e$plota alg2n monoculti"o con cuadrillas de centenares e incluso miles de escla"os. Italia no era el "alle del Iilo, se haba puesto en marcha un proceso con dos inc*gnitas- una era el rendimiento del nue"o agricultor, que careca no a de arraigo sino de cosa remotamente parecida a #amiliaH la otra, el reciclado del granjero peque&o mediano, que tras "ender su parcela emigr* con ese respaldo a 7oma otras ciudades it'licas para abrirse camino pro#esionalmente. Pero el agro dej* de consumir gran parte de los productos urbanos, sus emigrantes no tardan en comprobar el e#ecto de semejante cosa en las ciudades. Por una parte estaban dejando de recibir un producto agrcola di"ersi#icado, por otra seguan llen'ndose de escla"os tanto m's ne#astos para el emprendedor humilde cuanto que sus amos pro#esionali+aban a todos los aptos. Lejos de suscitar crecimiento, el resultado de ambas cosas #ue una proletari+aci*n polticamente e$plosi"a en los n2cleos urbanos, a&adida a una cat'stro#e en el rendimiento agrcola. Los reba&os de subhumanos que e$plotan las tierras, a menudo encadenados como los criminales de minas galeras, s*lo :/

pueden hacerse cargo de monoculti"os cerealeros, para que su grano #uese rentable sera preciso interrumpir la competencia de cargamentos regalados por pases "asallos, cosa impensable cuando los ,*nsules calman a la plebe precisamente as. ;e"astado material humanamente por los nue"os latifundia, que sientan las bases para un deterioro irre"ersible del suelo, el agro it'lico no tarda en de#raudar hasta las esperan+as de sus ma ores terratenientes. 5oma una generaci*n admitirlo, sin embargo, cuando los propietarios intenten "ol"er a e$plotarlo en rgimen de aparcera descubrir'n que la mano de obra libre escasea es incapa+ de re"ertir la situaci*n. !l mercado agrcola se ha contrado, pri"ando de capital estmulo a quienes podran es#or+arse en mejorar la producti"idad, unos porque perdieron gran parte de su in"ersi*n en el modelo egipcio otros porque a no trabajan sus tierras. ;esde la "ictoria de#initi"a sobre ,artago </K1 a. ,.= (unas dos dcadas despus de la lex Claudia( empie+a a ser e"idente que la mano de obra campesina est' disminu endo en trminos tanto relati"os como absolutos. ,ien a&os m's tarde el campo necesitara medidas proteccionistas, no a para sostener la gama tradicional de culti"os sino el "ino el aceite, sus productos estelares. !l tr'#ico de manu#acturas #inas (que llegan de Criente 4edio, e incluso de India ,hina( es una parte n#ima del total, el intercambio se concentra en artculos de primera necesidad. !l taller tampoco e"oluciona hacia la #'brica, ni siquiera all donde se agrupan #sicamente "arios del mismo due&o. ,oordinar unos con otros para producir alg2n artculo de modo m's econ*mico abundante, como a hicieron corintios, atenienses otros griegos, es una iniciati"a ajena al empresario romano. La #'brica en cuanto tal no se le ocurre a nadie, qui+' porque implica autonomi+ar en alguna medida el trabajo. 1. E te%ido econ"ico ( os 17 ina%es. Los $itos de las legiones dirigen hacia 7oma gran parte del metal amonedado en el 4editerr'neo, o#reciendo *ptimas perspecti"as #inancieras. ,on todo, la elite que controla ese e#ecti"o mantiene el crdito en una situaci*n de as#i$ia, que sumada a la #alta de e$portaciones la proporci*n de trabajo remunerado en especie condena a una circulaci*n monetaria mnima, inspirando una me+cla de rigor con medidas de gracia dictadas por miedo a rebeliones populares. Ua a mediados del siglo I% a. ,. cuenta Li"io que si bien toda la plebe estaba metida hasta el cuello en deudas, aceptar la propuesta del c*nsul .ulo %erginio acabara con todo tipo de crdito9K. !l dinero se esconde cuando merman las garantas del prestamista, desde luego, pero %erginio no propuso cambiar lo b'sico de la legislaci*n (que era incautar todos los bienes del deudor moroso "enderle como escla"o(, sino tan solo :9

suprimir el derecho de los acreedores a descuarti+arlo en tantas partes como deudas hubiese dejado pendientes. Pretender que eso #ulminara todo tipo de crdito describe el clima reinante. Para los prestamistas griegos, #enicios judos el a"al m's seguro era alg2n negocio, u otro patrimonio sujeto a prendaH sus equi"alentes romanos sentan tanto desprecio por la contabilidad como aprecio por la intimidaci*n, ignoraban el prstamo comercial alimentaban (supuestamente en bene#icio propio( el de#ecto cr*nico de liquide+. .unque los griegos nunca legislaron sobre el inters del dinero, el temor a le"antamientos hace que 7oma no tarde en prohibir la usura <una ap*cope de usus aureus= por el camino m's ra+onable a su juicio, consistente en decretar la gratuidad de todos los prstamos. !l e#ecto de este compromiso entre senatores populares es en ciertos casos un p2dico "elo, que dis#ra+a la cuanta nominal de lo prestado (el prestatario reconoce haber recibido die+ cuando recibi* cinco(, en otros una simple par'lisis de la #inanciaci*n91. !l principal negocio consiste en hacerse cargo de ingresos, pagos otras gestiones estatales mediante societates de senadores, cu os contables hacen tambin #unciones de dep*sito anticipo. Polibio cuenta que toda transacci*n controlada por el gobierno romano se entrega a contratistas9/, datos mu #iables muestran que los 1? linajes <&ens= m's in#lu entes en el 9?B a. ,. conser"aron su in#luencia hasta el #in de la 7ep2blica <91 a. ,.=99. Lindante con lo milagroso, dicha estabilidad coincide con un sistema de monopolios tan pl'cido como in#le$ible, articulado sobre un club de pro"eedores para lo seguro (suministros militares, obras p2blicas, prstamos hipotecarios(, cu a adhesi*n al ritual se mani#iesta en esta es#era hacindola re#ractaria a toda suerte de no"edades. La ri"alidad comercial parece una a#renta tan digna de castigo como la insumisi*n militar, el genocidio de un pueblo a rendido como el cartagins parte de ese presupuesto. 7oma sabe sitiar luchar a campo abierto, no someterse a las reglas de un juego pac#ico que s*lo esqui"a los n2meros rojos con cambios sutiles constantes, adaptados a cada momento. ,onquistar pr'cticamente toda la cuenca mediterr'nea rea#irma su idea sobre el ocio consustancial al bien nacido, prolongada en certe+as como que el 3isco "i"ir' siempre con comodidad gracias a tributos pagados por otros pases. 3orma parte de ese imaginario creer que las redes tejidas por mercaderes griegos cartagineses pueden pasar al club de los negocios seguros sin con"ertir sus super'"its en d#icits.

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I3. Las /uerras socia es La lucha de clases se recrudece en "e+ de mitigarse con las "ictorias militares, alumbrando entre 191 1/1 a. ,. una primera dcada de agitaci*n que no deja de o#recer resultados positi"os. !l principal es que la milicia romana ( no s*lo sus je#aturas( reciba parte del botn obtenido en pases pr*$imos remotos, pues merced al reparto de terreno p2blico promo"ido por 5iberio ,a o Fraco (miembros de la &ens m's ilustre, aunque tribunos de la plebe( no menos de medio mill*n de indi"iduos obtu"ieron parcelas en Italia9:. .mbos quisieron crear clase media, a ese gran $ito en tal sentido a&adieron la incorporaci*n a la poltica del orden ecuestre o de los caballeros, antigua clientela del patricio9>, que acabara siendo lo m's parecido a un estamento empresarial. 5ambin se propusieron crear una gran colonia en ,artago, que descargase a 7oma de hambrientos abriera en otras latitudes caminos de desarrollo pac#ico. ,abe pensar que todo habra ido a mejor si 5iberio no hubiese sido asesinado a garrota+os por un grupo de senadores sicarios su os, si a&os despus su hermano ,a o no se hubiera suicidado ante la presi*n acuciante del mismo enemigo. Pero el drama romano no pende tanto de lo que hagan tales o cuales personas como de que ambos bandos de#iendan aspiraciones incoherentes. !l lema de la #acci*n democr'tica es condonar deudas seguir prohibiendo el inters del dinero, aunque ninguno de los Fracos crea en semejante remedio buena parte de su apo o es populismo demag*gico les obliga a hacer acrobacias sin red. ,omo otros hombres bene"olentes de la .ntigGedad, pensaban la estructura producti"a desde una clase culta ociosa que despreciaba el trabajo los negocios, amaba naturalmente al agricultor que la nutra, tanto como odiaba al prestamista que e$plotaba al agricultor9?. Pensar la economa poltica sin reducirla a alg2n modelo de economa domstica es pri"ilegio de unos pocos estadistas antiguos, no caracteri+a desde luego a estos heroicos hermanos. Para el romano la es#era mercantil es una combinaci*n de "ile+a reco"ecos misteriosos, donde ninguno parece consciente de la di#erencia esencial- enriquecerse produciendo objetos demandados libremente lograrlo e$plotando alg2n monopolio o "endiendo protecci*n. 1. Su#arriendo ( su#-enciones. La #acci*n democr'tica ha logrado consumar el reparto de tierras, ha socorrido al indigente rural con obras p2blicas <las primeras grandes cal+adas=, ha obligado a que la noble+a comparta sus magistraturas. 8in embargo, hipoteca el #uturo con dos actos de singular :>

repercusi*n. 6no es subarrendar la Hacienda a contratistas pri"ados (para aumentar las rentas p2blicas, seg2n ,a o Fraco(, otro croni#icar el sistema de raciones representado por la annona, una requisa en principio inespec#ica de ""eres para atender al indigente. !ste racionamiento se materiali+a en "ales que acaban "endindose, para cuando llegue la pr*$ima guerra ci"il la mitad est' en manos de no indigentes9B. 8e ha dado el primer paso para con"ertir el mercado en un economato, que no se detiene en harina o pan se prolonga a artculos como aceite, sala+ones, embutidos e incluso *leos para el masaje en ba&os p2blicos, pues simboli+a la "ictoria del populismo cualquier lder encuentra en l un modo de atraerse a los desposedos. Pronto el "ino se sub"enciona tambin, imponiendo a culti"adores "inateros la carga de "enderlo casi regalado. La lentitud del transporte impide esperar la llegada de remesas e$teriores, las pro"incias it'licas son urgidas a abastecer con sus productos a las ciudades. Pero cuando llegan cargamentos masi"os desde .sia 4enor e Hispania el obsequio combinado de ""eres "uel"e a hundir los precios agrcolas. La anona no s*lo es la ma or amena+a potencial descubierta contra la seguridad jurdica, sino una paradoja. 7epresenta la "ictoria de la ciudad sobre el campo, cuando los $itos de 7oma se han debido a una milicia #ormada e$clusi"amente por granjeros de tipo medio, donde el mini#undista estaba e$ento del reclutamiento. ;urante siglos el 8enado in"ent* amena+as de guerra (o mont* con#lictos( precisamente para poder reclutar a la clase media, sometindola entretanto al rigor del juramento militar. .hora los dem*cratas de ese estamento han creado una instituci*n que asegura la ruina progresi"a del agro propio, estrangulando por igual al granjero a sus intermediarios. $. Ruinas i/adas a ,xito. La segunda m's sangrienta #ase de guerras ci"iles <11/@BJ a. ,.= a&ade una "uelta de tuerca a la din'mica pre"ia sus corruptelas. !l orden ecuestre el senatorial pro#undi+an en el odio mutuo, desat'ndose una guerra de sobornos, e$torsiones grandes #raudes que parali+a la poltica e$terior, desmorali+a a la plebe prepara insurrecciones en Italia, la Falia, Frecia A#rica. ,uando el con#licto alcance uno de sus momentos e$tremos, el demagogo ,inna <primer suegro de 0ulio ,sar= propone que la circulaci*n de dinero el tr'#ico comercial se restablecer'n condonando tres cuartas partes de las deudas9D. 5ambin ha jurado abolir la escla"itud si gladiadores otros sier"os le a udan militarmente, aunque ni los bene#iciarios acaben de creerse la promesa. ,on el reclutamiento de ciudadanos no a mini#undistas sino carentes de tierra surge el ejrcito clientelar (cu a tropa guarda :?

una relaci*n de protegido con su patrono o general(, este tipo de #uer+a armada toma cuatro "eces 7oma en poco tiempo, dos en nombre del 8enado dos en nombre del Pueblo, asesinando requisando cada "e+. Promo"ida por los Fracos como #reno a los abusos del estamento patricio, la clase ecuestre se ha contagiado de aquello que m's denunciaba, la plebe "acila entre tribunos delirantes lderes hasta cierto punto realistas como ;ruso, que no tarda en ser asesinado. 5ras una sucesi*n de re"eses el 8enado contraataca con 8ila, que impone en el a&o DK un reino de terror o poca de las proscripciones donde se cumplen (aunque sea al re"s( todos los programas demag*gicos de e$propiaci*n9J. !l ideal republicano de una clase media patri*tica, que se llama orgullosamente proletaria por aportar al !stado una prole educada en lo mismo, topa en el campo la ciudad con la resaca del lati#undio. !l terrateniente, que dos generaciones antes ci#raba su bienestar en alg2n monoculti"o, debe repartir con aparceros el producto de algo cu o precio se mantiene a la baja ha manumitido en masa a sus cuadrillas de escla"os rurales para procurarse libertos, pues la le permite e$igirles "italiciamente un tercio e incluso la mitad de sus ingresos. Pero no ha empleo para esa mano de obra, retrans#ormar en granjas terrenos depauperados e$ige una in"ersi*n que no contemplan ni el culti"ador ni el lati#undista, pues el campo rinde en torno al ? por 1KK el inters del dinero ronda el ?> por 1KK. 3racasados a la hora de abrirse camino en negocios o#icios, quienes "uel"en de la ciudad al campo lo han encontrado con"ertido en erial, los que sobran en medios urbanos alimentan estallidos peri*dicos de motines "andalismo. La tercera parte de las guerras ci"iles, que comien+a con grandes rebeliones de escla"os, marca el tr'nsito de una Italia campesina propietaria a otra urbana no propietaria. .unque debi* rondar ni"eles de estricta super"i"encia, es sorprendente que (como obser"a 7osto"t+e##( sencillamente no dispongamos de dato alguno sobre la remuneraci*n de jornaleros agrcolas, operarios urbanos artesanos. 8*lo sabemos que hacia DK a. ,. ha unos seis millones de ciudadanos trece o catorce de escla"os. !sa proporci*n aumenta sin pausa gracias a los botines de guerra:K, en la capital unas dos mil personas casi inconcebiblemente ricas "i"en rodeadas por un mill*n de humildes misrrimos. 5rescientos "einte mil reciben pan gratuito:1. . despecho de la ingente cantidad de metales nobles moneda que se almacena en la 6rbe, los mercados mantienen a duras penas ni"eles pre"ios. 8u entidad depende de un poder adquisiti"o que el pro#esional libre no posee, quienes tienen estancias llenas de oro plata pueden encargar a sus escla"os buena parte de lo o#recido en tiendas. Leche carne, por :B

ejemplo, han dejado de estar en la dieta del ciudadano medio:/. 3. Transicin a I"perio !l cuadro de miseria en aumento lo interrumpe 0ulio ,sar, un dictador populista de ilustre cuna, que adem's de ampliar espectacularmente los dominios de 7oma le aporta el gobierno m's sabio, todo ello en los quince meses escasos que las campa&as militares le dejan para legislar. 8us primeros edictos reprimen con multas el gasto en tumbas, "estidos, jo as, muebles hasta mesa, persiguiendo el lujo suntuario al m's tradicional estilo demag*gico. Pero no s*lo busca aplacar la ira del pobre sino obstruir la huida hacia delante de un sector hipotecado a inauditas ostentaciones, que encarecen de modo inaudito tambin todo tipo de bienes:9. 4ucho m's delicado resulta lidiar con el inters del dinero, pues el lema de su partido es prohibirlo l entiende que 7oma sera in"iable sin el crdito. Ignoramos los trminos de una negociaci*n que debi* hacer en buena medida con banqueros judos::, a quienes haba distinguido a con algunas prerrogati"as, pero s sabemos que admitieron lo e$cluido tradicionalmente por el plut*crata romano. 5ras disipar la esperan+a de una cancelaci*n total de las deudas, a la que con tanta #recuencia se haba dado p'bulo:>, sol"ent* los altibajos de precios causados por la guerra ci"il haciendo que los prestamistas renunciasen a intereses <usurae= atrasados descontasen del principal los a satis#echos, con un quebranto pr*$imo a la cuarta parte de sus pre"isiones. Para reducir en el #uturo los riesgos, decret* que ning2n romano podra comprometer m's de la mitad de su patrimonio inmobiliario en operaciones que implicasen el de"engo de intereses. ;os dcadas m's tarde el precio del dinero en 7oma ( e$orbitante desde las primeras noticias( es in#erior a dos dgitos, ha un no"us homo dedicado a los negocios. ,sar ha hecho lo que 8ol*n en .tenas medio milenio antes (derogando la legislaci*n sobre insol"encia para que las deudas no puedan pagarse con escla"itud(, organi+a una recoloni+aci*n de ,apua la ,ampania. !l saneamiento social econ*mico lle"a consigo que el magistrado antiguo se con"ierta en alguien ligado realmente al ser"icio p2blico, eso supone sin duda gastos e$traordinarios. Pero #ormar super"isar esa burocracia se costea con la #undaci*n de ciudades aut*nomas, que estando a cubierto de demoras "eleidades centralistas podr'n negociar sin trabas dentro de la unidad poltica o#recida por 7oma, de paso realimentarla. 8us re#ormas inclu en tambin grandes obras p2blicas lmites a :D

la proporci*n de escla"os empleados en el campo, medidas dirigidas en ambos casos a asegurar trabajo para el hombre libre:?. Euiso unir al gobierno los intereses m's generales de los pueblos conquistados, borrar la di"isoria entre plebe os arist*cratas le indujo a nombrar nue"os patricios para todas las magistraturas. !l cosmopolitismo (como se obser"a a en .lejandro, su hroe( salta sobre di#erencias nacionales raciales, le lle"a a plantear un 8enado donde no s*lo deliberen romanos sino it'licos ciudadanos de las dem's pro"incias. .l ser asesinado #altan a2n trece a&os para que termine la centuria de guerras ci"iles, pero su cad'"er insta poderosamente a la concordia. Ha propuesto que el !stado deje de crecer hacia #uera se aplique a crecer hacia dentro, con racionalidad burocr'tica, abandonando caprichos olig'rquicos demag*gicos. Iadie sabr' si quiso reinar "italiciamente o pensaba retirarse tras haber endere+ado el rumbo de 7oma. 3I. Los #2r#aros de Norte 0ustamente 0ulio ,sar ser' el encargado de lidiar con una etnia 'gra#a que irrumpe tarde e impetuosamente en todo el norte continental. 8us naciones aborrecen sin condiciones el autoritarismo, la rude+a es su punto de partida. Ignoran, por ejemplo, la #orja cualquier edi#icaci*n aparte de la m's simple, aunque algunos siglos despus sean los genios de la metalurgia la carpintera, capaces de re"olucionar la construcci*n na"al. Io quieren en principio sujetarse a pautas ci"ili+adas , sin embargo, cuando el Imperio nau#rague son a conscientes (como dir' el godo .taul#o en :19( de que sin el derecho un !stado no puede e$istir LMN la prudencia aconseja re"i"ir el nombre de 7oma con nuestro "igor:B. Hacia el a&o JD, cuando redacta su monogra#a sobre los germanos, 5'cito re#iere que ni tienen ni quieren otra rique+a que su autonomaH que est'n dispuestos todos a morir antes de su#rir cauti"erioH que es un bald*n perenne sobre"i"ir al je#e en la batallaH que los hori+ontes abiertos les son esenciales hasta el e$tremo de no tener ciudades ni siquiera consentirse hogares mu contiguosH que pastorean inmensos reba&os de ganado escu'lido, sin perjuicio de arar cada a&oH que los m's prominentes por "alenta son los b'ta"os Lactuales holandesesN, a quienes no insultamos con el tributo reser"amos como aliados para nuestras guerras:D. 1. 1e tas ( /er"anos. !n tiempos de Pericles los hombres de norte haban llegado al sur de !scandina"ia el noroeste de .lemania. !n los de 0ulio ,sar algunos grupos haban ocupado la desembocadura meridional del 7in a costa de los celtas o :J

galos, una cultura asentada en todo el occidente europeo desde tiempos inmemoriales:J, cu o logro b'sico es el paso del bronce al hierro. La "eneraci*n por el secreto (que les prohiba escribir su propia lengua( es un punto de contacto s*lo tangencial con los espartanos, pues dentro del misterio genrico deri"ado de negarse a redactar anales el 2nico parecido e$tra es el propio sistema de castas, un rasgo indoeuropeo com2n a muchas otras culturas. Los celtas practicaron una #orma simpli#icada de dicho sistema (barones, clrigos el resto, sujeto a una escla"itud m's o menos e$presa, sin la casta comercial del hinduismo(, en un marco de agricultura sedentaria apo ada sobre granjas. Por lo dem's, sus creencias e instituciones dibujan un curioso paralelo con algunos pueblos mesoamericanos. ,omo los chamanes@jaguares a+tecas, sus druidas pasaban muchos a&os en centros #ormati"os, estaban notablemente a"an+ados en las mismas ramas del saber <astronoma, bot'nica medicinal, to$icologa= atendan a un pante*n de deidades cr*nicamente necesitadas de sangre humana. ,abe incluso hablar de analogas con los jbaros, pues los barones celtas #ueron ca+adores coleccionistas de cabe+as>K . 6na #e incondicional en el chi"o e$piatorio como medicina mantu"o en sus dominios la m's terrible superstici*n>1, descrita en >D a. ,. por un testigo romanoLos druidas consideran imposible conser"ar la "ida de un hombre si no se hace o#renda de la "ida de otro, por p2blica le tienen ordenados sacri#icios de esta misma especie. 3orman de mimbres entretejidos dolos colosales, cu os huesos llenan de hombres "i"os, pegando #uego a los mimbres les hacen rendir el alma rodeados de llamas. . su entender los suplicios de ladrones, salteadores otros delincuentes son los m's gratos a los dioses inmortales, si bien a #alta de stos no "acilan en sacri#icar a inocentes>/. La cultura de los n*rdicos, por su parte, es ajena tanto a dioses( "ampiros como a cualquier orden estamental. .n'logas al Hrcules helnico, sus deidades rebosan herosmo, independencia generosidad, admitir castas cedera la preeminencia a alguna cuna en detrimento del mrito de cada indi"iduo. 8u condici*n de pastores, con el ganado como 2nica rique+a>9, implicaba que unos tu"iesen grandes reba&os otros apenas algunas cabe+as, pero las decisiones colecti"as se encomendaron siempre a asambleas donde todos los "arones tenan "o+ "oto idntico. ;atos indirectos, aunque con"ergentes, sugieren que una importante migraci*n ocurri* poco antes o poco despus de >K

comen+ar la era cristiana, cuando tres ligas de clanes suecos ( "'ndalos, gpidos godos( cru+aron el 1'ltico para dirigirse hacia el este el sureste, hasta ocupar territorios que abarcan desde la actual Polonia al 4ar ,aspio. Ctras tribus, establecidas a al norte del 7in, acabaron topando con la e$pansi*n romana protagoni+ada por 0ulio ,sar, que #ue el 2nico latino capa+ de "encerles conclu entemente, tambin su primer antrop*logo de campoLa naci*n de los sue"os es la m's populosa guerrera de toda la Fermania LMN 8u sustento no es tanto de pan como de leche carne, son mu dados a la ca+a. ,on la calidad de los alimentos, el ejercicio continuo "i"ir a sus anchas se cran gigantescos mu robustos. 5anta es su reciedumbre que a pesar de los intensos #ros "isten pieles cortas, que dejan al aire mucha parte del cuerpo, se ba&an en ros helados. .dmiten a los mercaderes m's por tener a quien "ender los botines de guerra que por deseo de comprarles nada>:. $. 1ostu"#res ( e-o ucin. ,uriosamente, estas tribus no tenan palabra para nombrar su parentesco com2n (tan palmario atendiendo no s*lo al porte #sico sino a l$ico, mitologa maneras>>(, 7oma e$citar' sus ri"alidades sub"encionando como aliados <federati= a unos u otros. 5ampoco ha mejor modo de #renar a un pueblo que en "e+ de desmoronarse ante el empuje de su ci"ili+aci*n (como el cltico( resulta gal"ani+ado al entrar en contacto con ella. La descripci*n de 5'cito, por ejemplo, no tarda en resultar anacr*nica ante la emergencia de nue"as poderosas ligas>?. 5ambin sorprende al romano que adem's de recha+ar la sagrada potestas los n*rdicos practiquen lo contrario de su pro"erbial a"ersi*n ante la prodigalidadLos que "an a sus tierras por cualquier moti"o go+an de sal"oconducto son respetados por todosH no ha para ellos puerta cerrada ni mesa que no sea #ranca>B. Iing2n pueblo obser"a m's generosamente la hospitalidad. Iadie distingue a un conocido de un e$tra&o cuando de acogerle se trata. Les encantan los regalos, pero nada esperan a cambio de lo que dan>D. La misma regla es practicada por esquimales tuaregs, como si el crculo polar el gran desierto animasen parejamente al desprendimientoH pero las gentes de ojos claros tienen un destino mucho m's determinante para la historia uni"ersal. !n tiempos de 0ulio ,sar carecan de armas met'licas se lan+aban contra la acora+ada legi*n romana con un peque&o escudo de madera >1

un "enablo del mismo material>J. !n tiempos de 5'cito roturaban a las tierras mejores, a despecho de ser cr*nicamente de#icitarios en grano, aceite hortali+as, su dieta <pescado, carne, mantequilla queso= resultaba en"idiable para la ma ora de los romanos. 8er mu austeros como consumidores?K limitaba pr'cticamente su demanda a arados armamento de hierro, que conseguan "endiendo cauti"os o recurriendo a las pieles, la cera la miel de sus bosques. Los equi"alentes del oro la plata eran para ellos el 'mbar el mar#il de los ele#antes marinos. Iunca admitieron el derecho del progenitor a "ender su prole, a #uese para pagar deudas o por simple lucro, pero la pasi*n del juego les lle"aba a "eces a apostar su propia libertad, en esos casos (seg2n 5'cito( el sentido del honor les mandaba con"ertirse en sier"os de quien ganase la apuesta. 8u debilidad m's ostensible era el alcohol, que empe+aron tomando en #orma de una peculiar cer"e+a (el hidromel( hasta descubrir alboro+adamente el "ino. Io "ean incon"eniente alguno en combinar su austeridad de costumbres con borracheras de das enteros, donde (en marcado contraste con el tab2 grecorromano( no e$cluan ni a mujeres casadas o casaderas ni a los adolescentes. 8i pudisemos darles tanta bebida como querran, seran superados por su "icio tan sencillamente como por las armas de alg2n enemigo?1. . despecho de ello "an a ser desde el siglo III las 2nicas tropas #iables del Imperio, a #inales del I% demostrar'n que naciones enteras (despla+'ndose con mujeres, ni&os, abuelos, ganado enseres( pueden imprimir a su mo"imiento una "elocidad amplitud desconcertante?/. %alga como ejemplo de energa la gesta de unos cuatrocientos guerreros #rancos deportados del 7in al 1*s#oro, que ignorando por completo el arte de na"egar se apoderan all de algunas na"es emprenden un periplo de saqueo en +ig+ag por la costa a#ricana la europea. 5ras conquistar algunas ciudades sicilianas llegan al .tl'ntico (el proceloso Ccano e"itado por todos los pueblos mediterr'neos(, pero en "e+ de detenerse apro"echan sus impro"isados conocimientos para seguir na"egando hasta la 1reta&a gala. .ll desembarcan cargados de botn ense&an a su naci*n c*mo despreciar las amena+as del mar, abriendo un nue"o camino de gloria rique+a?9. &. La i#ertad co"o ,tica ( est,tica. Los griegos conquistaron la igualdad jurdica con guerras ci"iles, mientras para los n*rdicos reina sin lucha aparentemente desde siempre. Iada limita la acumulaci*n personal de rique+a, aunque cada tribu adjudica sus lotes de tierra arable a distintas parentelas cada a&o, >/

con arreglo a la instituci*n de una geTere que equi"ale a mera tenencia. .s moderan un apego que lle"ara a crear comodidades en cada residencia, estimulando la molicie, logran que la gente menuda est contenta con su suerte, "indose igualada con la m's ilustre?:. !l contacto con el Imperio har' que esos repartos peri*dicos pasen de recaer sobre #amilias troncales a ser concesiones hechas a tal o cual indi"iduo, aunque asimilar pautas ci"ili+adas no borra a2n la di#erencia radical. !l romano "enera alguna autoridad absoluta, como la del padre o la del !stado, para el n*rdico cualquier cosa semejante es simplemente ab ecta. 8us re es s*lo e$isten en momentos de guerra, e incluso entonces est'n sujetos al consejo de los notables a la asamblea #ormada por todos los guerreros. !stticamente, la idea de un re di"ino (que 7oma consagra desde .ugusto en adelante bajo el ttulo de 7ivus( no casa con gentes que reser"an el estatuto de dioses a lo "isible cu a bene"olencia se e$perimenta, como el 8ol, la Luna el #uego?>. Wticamente, el #undamento para negar la condici*n religiosa del monarca deri"a de que estos pueblos tienen a gala no recibir *rdenes inapelables de ninguna especie, mucho menos de quien no se demuestre superior al resto en el inmediato aqu ahora. Les resulta no a ajena sino odiosa la costumbre de con"ertir en sacrilegio cualquier conducta distinta de la sumisi*n incondicional??, pues sus democracias tienen en com2n con las helnicas que el gobernante sea siempre re"ocable, que deba rendir cuentas que est controlado por cuerpos colegiados. Pueden atriburseles truculencias mu "ariadas?B, aunque !uropa debe sus constituciones libres LMN b'sicamente a las semillas que plantaron estos generosos b'rbaros, guiados en origen por la persuasi*n antes que por la autoridad?D. ,uando el poder del re se limita a ser"ir de ejemplo en la batalla (pudiendo incluso entonces ser depuesto o desobedecido(, est'n puestos los cimientos de un !stado que ni se dei#ica ni se personi#ica ni es con#esional, cosa mani#iesta mientras los n*rdicos no se con"iertan en cat*licos. Los "isigodos, por ejemplo, promulgan una legislaci*n para ellos <el ,*digo de !urico= mantienen para el resto los usos pre"ios <la Lex romana visi&ot#orum=, sin discriminar entre galorromanos, iberos, cristianos judos. 4's tolerantes a2n resultan los "'ndalos en sus dominios del norte de A#rica, en las islas del 4editerr'neo occidental. 8. 1r)"enes ( casti/os. !ntre las taras de aquello que las ligas n*rdicas consideraban originalmente derecho?J est' la arbitrariedad de su sistema probatorioBK. !sta barbarie s*lo se compensa, aunque en medida notable, por un derecho consuetudinario que desde .l#redo el Frande se llamar' common >9

la$. Criginariamente, los crmenes m's gra"es se castigaban con una prdida de la pa+ que permita a cualquiera disponer del culpable como quisiere, a&adida a una "engan+a de la sangre que poda prolongarse durante inde#inidas generaciones. Pero no tardan en adaptarse a instituciones ci"ili+adas, como tampoco en me+clarse con las poblaciones sometidas. Lo m's singular de su antigua le es que ignore la tortura como parte del procedimiento jurdico, que hasta el homicidio se e$pe pagando en "acas o"ejasB1, pues desde el re al 2ltimo de sus guerreros las agresiones a#rentas se sol"entan con una reparaci*n material adaptada al delito. Los argumentos de la clemencia humanitaria la reeducaci*n del delincuente han hecho que muchos c*digos modernos acaben adoptando la misma postura ante el tormento la pena de muerte, que se dira el progreso ine"itable de la jurisprudencia penal en todo pueblo libreB/. ,onceban el paraso como una reuni*n de "alientes compa&eros en la gran sala del castillo de Qotan, comiendo bebiendo a grandes tragos hidromel en los cr'neos de enemigos "encidos. La Lex saxonum, por ejemplo, determina que seducir a la esposa del "ecino se paga con una multa compr'ndole otra. 6n siglo antes ,onstantino el Frande decide castigar no s*lo el adulterio sino la seducci*n consentida de solteras con pena de muerte para ambos <en la hoguera o arroj'ndolos a las #ieras=, si alg2n sir"iente hubiese ocultado su acci*n se le obligaba a engullir plomo derretido a tra"s de un embudo met'licoB9. Llamando brutales a los sajones otros n*rdicos ser' di#cil encontrar un epteto adecuado para el primer emperador cat*lico, que in"enta un nue"o tipo de tortura sin des"iarse en esencia de lo habitual para sus antecesores. 1'sicamente altriciales (lo in"erso de precoces(, las tribus del Iorte tardar'n un milenio en decidirse a cambiar la depredaci*n por la industria. Pero su anarquismo est' libre de rencor, admite la aspere+a del mundo sin enga&arse se sentir' como pe+ en el agua cuando #inalmente toque pasar del esquema clerical@militar a una digni#icaci*n del trabajo pro#esional. 8*lo el pueblo judo est' llamado a tener un in#lujo comparable, aunque obede+ca a ra+ones mu distintas. 5ras concentrar a los comerciantes grandes medianos, culminando la tradici*n del #enicio@ cartagins, ser' tambin el origen de una cru+ada anticomercial que se coordina admirablemente con la crisis del 1ajo Imperio. %eamos a grandes rasgos esa crisis, su progresi"a interacci*n con los pro#etas ap*stoles que aportan el ideal de una sociedad desmercantili+ada.

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NOTAS 1 @ Hegel, 1J?B, p. //9. / @ Corpus iuris civilis, Inst., I, 1, ?. 9 @ ,#. 4ontaigne, !ssais III, ?. : @ ,nales )%, 91. > @ Fibbon 1JD:, "ol. I, p. ?/. ? @ La loba que les amamant* cuando #ueron abandonados piensan algunos que #ue una "ulgar ramera, llamada as por los pastores <Li"io ,nn. I, 1,>=. B @ 6n in"ento originalmente etrusco, empleado hasta entonces en construcciones #unerarias. D @ !n sus ciudades ning2n hogar acomodado careca de "arios gri#os por donde manaba agua potable, a las #uentes de calles pla+as se a&adan gigantescos ba&os p2blicos. Hasta el demente ,algula inici* la construcci*n de un nue"o acueducto que su sucesor completara, llenando 7oma de muchas magn#icas albercas cubiertas, que aseguraban la corriente mu #resca caudalosa <8uetonio, 4it. ,l. /1, 1=. J @ Publicado en 1i+ancio, un siglo despus de sucumbir el Imperio occidental, lo imperecedero del Corpus iuris civilis romano "iene de a&adir a su repertorio de le es una colecci*n de dict'menes emitidos por jurisconsultos del periodo cl'sico, presididos por Paulo, Fa o, 6lpiano, Papiniano 4odestino. 1K @ Qeber 1JDD, "ol. I, p. ::1H c#. tambin 8chumpeter 1JJ:, p.1K>@1KD. 11 @ 6na traducci*n apro$imada dira m'$imo derecho, m'$imo perjuicio. 1/ @ Ua antes de ser superpotencia 7oma tiene un magistrado para dirimir litigios entre ciudadanos <el praetor urbanus= otro para asuntos surgidos entre ciudadanos e$tranjeros o e$tranjeros con e$tranjeros <el praetor pere&rinus=, cu as sentencias empe+ar'n a llamarse derecho de gentes. 19 @ Plutarco 4it8 Cat., //.

>>

1: @ Pandectas, )L%II, II, leg. 1:, 19. 1> @ 6lpiano, 3rag. )., >J1@>J/ <8chulting=. 1? @ ,#. 4ommsen 1JD9, "ol III, p. 9JD. 1B @ *obre los oficios, I, :/. 1D @ 4ommsen 1JD9, "ol. I, p. :BK. 1J @ ,at*n el %iejo, en 4ommsen, "ol. III, p. 9D>. /K @ 6n caso e$presi"o #ue lo pre"isto para sustracciones #lagrantes. ,uando alguien resultaba robado por un "ecino deba in"adir de inmediato su casa para recuperar la cosa en cuesti*n si no quera e$ponerse a un largo proceso. Por otra parte, lo normal era que tales percances acontecieran cuando el robado estaba ba&'ndose o descansando en la cama, como salir corriendo en pos del otro no daba tiempo para "estirse en regla la le mandaba coger o bien una palangana o bien una mascarilla. ,ubrindose con ellas los genitales o el rostro e"itaba escandali+ar a alguna matrona que pudiera hallarse en la casa in"adida. 8in embargo, que hubiese o no alguna matrona resultaba en realidad indi#erente, aunque el ladr*n estu"iera solo o en compa&a de otros "arones le bastaba demostrar que su "ecino haba penetrado desnudo o en pa&os menores sin la precepti"a mascarilla o palangana para acusarle de asalto. Pro"isto de tales objetos ejecutaba una actio reivindicatoria impecable, despro"isto de ellos era un criminal. ,#. Fibbon 1JD:, "ol. II, p. 1J9. /1 @ ,#. ,icer*n, ;e orat., I, :1@:/. // @ ,olumela, 7e re rustica, 9, 9, J. /9 @ ,#. 7osto"t+e##, 1JJD, "ol. I, p. /JK@9>/. /: @ ,#. 8neca, 7e clementia, I, /:. /> @ ,#. Plutarco, 4it8 Cat., /1. 8eg2n Plinio el %iejo, el moti"o que adujo para e$pulsar a los griegos de 7oma #ue que eran un tribu sediciosa sin mrito <(at8 #ist., /J, 19=. /? @ Io centeno ni a"ena, que consideraban malas hierbas antes de "er c*mo las consuman los germanosH c#. 4ommsen, 1JD9, "ol. III, p. >:B. /B @ Ibd., p. 9DK.

>?

/D @ 3undamentalmente sabinos, samnitas, etruscos, "olscos, ligures latinos. /J @ ,#. 4ommsen 1JD9, "ol. I, p. :>9@:D1. 8igo sus indicaciones para describir el comien+o de la crisis agraria romana. 9K @ ,nales, II, /J@9K. 91 @ !l prstamo con inters <mutuum= no se reconoce de modo pleno hasta el Imperio bi+antino, en la novella 19? del Corpus iuris civilisH c#. .guilera@1archet 1JDJ, p. 1D:, n. :9. 9/ @ Hist. %I, 1B. 99 @ ,#. 4ommsen 1JD9, "ol. II, p. >::@>:>. 9: @ 7osto"t+e## 1JJD, "ol. I, p. ?J. 9> @ Los equites #ueron originalmente quienes podan sumarse al ejrcito con un caballo comprado a sus e$pensas. ;urante siglos no se opusieron al monopolio senatorial en materia de magistraturas, a que hasta comen+ar las guerras ci"iles sus intereses e ideales polticos coincidan b'sicamente con los de la aristocracia romana <7osto"t+e##, 1JDD, "ol. I, p. >?=. 9? @ 8chumpeter 1JJ>, p. J?. 9B @ ,#. 4ommsen 1JD9, "ol. I%, p. >19. 9D @ ,#. 'i%ipedia, "o+ Lucius ,ornelius ,inna. 9J @ Los tribunales de justicia "uel"en a ser un monopolio patricio (cosa a2n m's llamati"a( los tribunos de la plebe pasan a ser elegidos por el 8enado. :K @ ,ientos de miles a#lu en de Hispania la Falia con las "ictorias de !scipi*n 4ario sobre iberos, cimbrios teutones, m's a2n con las de 0ulio ,sar, por no mencionar el #ruto de las campa&as de 8ila en Frecia, 4etelo en 4acedonia Pompe o en .sia 4enor. 4ucho m's tarde, a en el siglo iii, la 2nica "ictoria imperial sobre los godos (conseguida por ,laudio F*tico( o#rece unas ciento "einte mil escla"as a sus legionariosH c#. Fibbon 1JD:, "ol. I, p. /9:. :1 @ ,#. 8uetonio, 4it8 -ulius :1, 9. :/ @ ,#. 4ommsen 1JD9, "ol. III, p. :KB.

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:9 @ 8abe mu bien de lo que habla, porque m's de una "e+ ha contrado deudas descomunales (a"aladas por la perspecti"a de obtener tal o cual magistratura(, en realidad est' pidiendo un poco de moderaci*n a los grandes linajes romanos. :: @ ,uenta 8uetonio que al morir ,sar los judos sobresalieron entre todos, pues permanecieron en "ela junto a la pira "arias noches consecuti"as <4it8 -ulius, D:, >=. :> @ Ibd :/, /. :? @ 8obre los pro ectos que no tu"o tiempo de emprender, pasmosamente ambiciosos casi todos, c#. 8uetonio ::, 1@:. :B @ %ase m's adelante, p. 1:?@1:?. :D @ !ermania I, >@/J. :J @ 7ecientes estudios sobre el .;I de los brit'nicos indican, por cierto, que entre el B> el J>[ de la poblaci*n de Inglaterra e Irlanda es de origen ibrico, qui+' debido a migraciones ocurridas en el 4esolticoH c#. Cppenheimer /KK?, p. 9B>@9BD. >K @ ,#. 'i%ipedia, "o+ ,elts. >1 @ Hume Ibd., p. >. >/ @ ,sar, 7e bell8 &al. %I, 1?. >9 @ 5'cito, !erm. I, /:. >: @ ,sar, 5ell8 &al. I%, 1@/. >> @ Por ejemplo, ha coincidencias te$tuales entre c*digos "isigodos del siglo %I c*digos islandeses noruegos del )II, ciertamente no debidas a transmisi*n oral o escrita. >? @ .unque el 7e ori&ine et situ !ermaniae <ca. JD= inclu e a #risios, anglos <entonces asentados en la pennsula danesa de .ngeln=, sue"os lombardos sue"os semnones, b'ta"os, marcomanos "arias otras tribus, antes de que conclu a el siglo siguiente ha tribus tan numerosas nue"as como sajones, burgundios, #rancos alamanes. >B @ 5ell8 &al. %I, /9. >D @ !erm. I, /1. >J @ Lo 2nico que de#enda a las legiones era la manera >D

ordenada de luchar

el armamento <5'cito, ,nales II, /1=.

?K @ ,sar re#iere que gastan toda la "ida en ca+ar ejercitarse para la milicia. ;esde ni&os se acostumbran al trabajo a "encer la #rustraci*n. Los que por m's tiempo permanecen castos son admirados, pues creen que as se medra en estatura, #uer+a bros. ,onocer mujer antes de los "einte a&os es para ellos grandsima in#amia <5ell8 &al. %I, /1=. ?1 @ 5'cito !erm. I, /9. ?/ @ !l mapa de esas migraciones muestra, por ejemplo, que entre 9DB :1D los "isigodos se despla+an desde el %stula al ;anubio, bajan desde all hasta .tenas, remontan la costa del .dri'tico "uel"en a bajar hasta 7omaH siguen luego la costa ligur hacia 4arsella, se establecen en la parte de Iberia no ocupada por sue"os alanos, retoman la direcci*n norte acaban qued'ndose con buena parte de la Falia. Las distancias ( lo #ractal de su recorrido( no igualan, sin embargo, el periplo de unos "'ndalos que migrando desde la actual 7usia llegan hasta Iberia, pasan al norte de A#rica saltan desde all a 1aleares, ,*rcega, ,erde&a 8icilia. Los alanos, que parten del ;on, describen un amplio bucle por el norte de 3rancia acaban ocupando el curso medio del 5ajo, todo ello entre :KK :11. ?9 @ Fibbon 1JD:, "ol. I, p. /?/. ?: @ ,sar, 1ell. Fal. %I, //. ?> @ Ibd, %I, /1. ?? @ !s la esencia de la lesa maiestas o desacato, donde basta un gesto de displicencia para ser echado a los perrosH c#., por ejemplo, 8uetonio 4it87om.), 1. !nsuciar la t2nica del hombre@ dios es su#iciente para el prolongado suplicio llamado retractatio publica en 7oma, un rito conocido reiterado con otros nombres por egipcios, chinos muchas otras culturas. 8obre lo meta#sico del monarca el 2ltimo suplicio p2blico europeo, que castiga una le"e herida hecha a Luis )% de 3rancia, puede leerse con apro"echamiento el captulo primero de 3oucault 1JBD. 1uena parte de los .nales de 5'cito se dedica a describir c*mo distintos emperadores de la dinasta 0ulia@,laudia con#iscan a menudo ejecutan por lesa maiestas a pr*ceres cu a #alta principal ha sido ser mu ricos o admirados. ?B @ ,lodo"eo, por ejemplo, usa su hacha de doble #ilo para di"idir limpiamente en dos la cabe+a de uno de sus barones, tras distraerle con un ardid. Pero no es su corte sino san Fregorio de 5ours quien lo celebra en su Historia francorum, e$plicando que >J

la "ctima era culpable de lesa majestad eclesi'stica- el a&o anterior haba partido con su hacha el c'li+ de un obispo. ?D @ Hume 1JD9, "ol. I, p. 1?K@1?1. .lgo despus a&ade- ;e todas las naciones inci"ili+adas modernas antiguas los germ'nicos parecen los m's notables por costumbres e instituciones polticas. Lle"aron al m's alto grado las "irtudes del denuedo el amor a la libertad, 2nicas asequibles en un pueblo inculto donde la justicia el humanismo reciben com2nmente poca atenci*n. ?J @ Re#t en germ'nico occidental, la&# <la$= en germ'nico septentrional BK @ 8e admiten, por ejemplo, el juramento mediante socios <los compur&atores=, distintas ordalas hasta el combate cuerpo a cuerpo. La distinci*n entre prueba documental testi#ical es tan desconocida como los ttulos de propiedad. La palabra de un socio, cru+ar descal+o un lecho de brasas o "encer en duelo resuel"e litigios sin entrar en "eri#icaci*n alguna. B1 @ 5'cito, !erm. I, /1. B/ @ Hume 1JD9, "ol. I, 1BD. B9 @ ,#. Fibbon, 1JD:, "ol. I, p. 9/?.

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& Los pi ares de I"perio !l podero de un pueblo imperial est' empe+ando a suscitar su propia ruina LMN !l proceso de nuestra decadencia ha lle"ado a un oscuro amanecer donde no somos capaces de soportar nuestros "icios, ni hacer #rente a los remedios necesarios para curarlos. 5. Li"io, ,nales, pre#acio.

Ccta"io .ugusto, sobrino nieto e hijo adopti"o de 0ulio ,sar, habra ganado por amplio margen una elecci*n presidencial pocos a&os despus de empe+ar a gobernar. La plebe decidi* nombrarle Pater Patriae de modo espont'neoH el 8enado estaba e$ultante por haber recuperado sus #acultades legislati"as, la clase media urbana empe+* a brotar ninguna elucubraci*n sobre su persona1 altera medio siglo de pa+ crecimiento para el !stado romano, un periodo sin precedente ni secuela comparable. Los medios empleados inicialmente para ser ,*nsul/ tampoco modi#ican que el primer 7ivus o re @dios de los romanos #ue sin duda el menos endiosado, uno de los m's cultos, el m's austero de costumbres el m's respetuoso con las "iejas instituciones. . menudo pens* restablecer la 7ep2blica, lo habra hecho de no parecer una imprudencia cuando todos los ciudadanos ansiaban dejar atr's la secuencia de guerras ci"iles. Lo pre"io a su padre adopti"o (una oligarqua moderada por tribunos de la plebe( era incapa+ de gestionar un !stado de tama&o jam's "isto, requerido no s*lo de una #uer+a militar descomunal sino de recursos para seguir pag'ndola. ,sar se haba propuesto ?1

ci"ili+ar ese territorio con una me+cla de centrali+aci*n descentrali+aci*n que otorgase el control a los prudentes, aunque .ugusto quiere mantener al romano incontaminado de sangre ser"il o e$tranjera9 asume el resto del pro ecto con tena+ energa. 6rbani+a embellece sustancialmente 7oma, #unda numerosas ciudades por una me+cla de atenta super"isi*n, austeridad circunstancias #a"orables (como la llegada del enorme tesoro de los #araones tras la derrota de 4arco .ntonio ,leopatra( consuma la ha+a&a de que el ejrcito se apro$ime al medio mill*n de hombres sin arruinar al pas. !n sus manos la tropa garanti+a que una unidad tan "asta plural como los dominios romanos pueda concentrarse en el intercambio pac#ico interior e$terior. Por otra parte, al pro#esionali+ar totalmente el ser"icio militar ha dado el paso decisi"o de con"ertir al ejrcito en nue"o elector poltico. Las deliberaciones que antes ocurran en el 8enado pasan a acontecer de un modo u otro dentro de esa instituci*n, donde cualquier romano no s*lo aprende disciplina tcnicas de combate sino o#icios lenguas. Puede ir ascendiendo si demuestra cualidades, o ser"ir all lo bastante para obtener el premio de alguna parcela jubilarse como granjero. Euien care+ca de suerte, talento u oportunidad para destacar en pro#esiones ci"iles tiene en la milicia un cauce permanente de promoci*n social. I. A cance ( 'unda"entos de pro/reso Hacia el a&o 1, cuando est' naciendo en uno de los con#ines imperiales el #uturo ,risto, 7oma resulta mercantilmente irreconocible. La importaci*n e$portaci*n de mercancas est' gra"ada por un arancel general del > por 1KK, los descendientes directos pagan lo mismo al 3isco cuando reciben herencias el inters del dinero ha descendido hasta situarse en torno al ? anual:. Las monta&as de met'lico que antes atesoraban directa o indirectamente los 1? linajes alimentan un comercio cu o ma or mercado es la propia Italia, un pas resurgido siquiera sea en parte, que no s*lo e$porta aceite, "ino otros productos sino #uncionarios militares ci"iles. .ugusto e$ige a ese estamento uni#icador que sea romano de sangre libre, pero el Imperio se estaba con"irtiendo en una comunidad de ciudades aut*nomas> los gestores ci"iles de hecho inclu en a libertos no pocos escla"os #ormados en la casa imperial. Pronto se incorporan a dicha burocracia pr*ceres de los nue"os n2cleos urbanos, que tienen 8enados independientes de la cuna alimentan la #ormaci*n de ?/

burguesas municipales. 0unto a 7oma, que ha pasado del chabolismo al m'rmol, una pl ade de civitates acomete obras 2tiles ornamentales que deslumbran al "isitante o#recen empleos al hombre libre. .lejandra, la m's pr*spera, recibe productos de !$tremo Criente a tra"s del \ndico e$porta a la pennsula it'lica no s*lo manu#acturas #inas sino enormes cargamentos de cereal culti"ado en el "alle del Iilo. ,orinto ,artago se restauran como puertos, surgen importantes emporios nue"os (L *n, 5r"eris, .quilea, .ntioqua( un tr'#ico antes ce&ido a bienes imprescindibles se ampla a una gama de artculos 2tiles suntuarios, cu a calidad contrasta con lo elemental de la industria anterior. !n 5oscana, por ejemplo, los perjuicios del monoculti"o han logrado detenerse con granjas que di"ersi#ican armoniosamente sus posibilidades. La bonan+a econ*mica arroja una cosecha anecd*tica de manumitidos multimillonarios? o un ministro de Hacienda como 4ecenas, patrono de las artes. Pero lo b'sico es un contribu ente que puede quiere cumplir su parte. 1. Un "onetaris"o rudi"entario. Las restricciones que .ugusto ha impuesto a su .dministraci*n #uncionan como economas de escala para el !stado, porque moderarse en un plano equi"ale a generar rique+a en otro. ,omo si supiese que la recaudaci*n "a mermando en trminos absolutos a medida que aumenta la "oracidad #iscal, durante un dilatado periodo de tiempo bate rcords de ingresos reduciendo la carga tributaria a la "e+ que rein"ierte sin demora las rentas p2blicas. 8u objeti"o m's inmediato es mantener e$pedita la comunicaci*n por tierra agua, dragando puertos roturando cal+adas mientras combate la piratera el bandidaje, males de aspecto incurable que colapsan cuando ha #ondos para castigar a sus bene#iciarios. ,on todo, in"ertir en in#raestructuras es s*lo parte de lo que .ugusto hace por el desarrollo. La casa imperial (que detenta tambin las #unciones del ,ensor ( responde a toda ele"aci*n arbitraria en el precio del dinero imponiendo notas de in#amia a los #inancieros responsablesB, una penali+aci*n simb*lica aunque demoledora para el monopolio de los negocios seguros. 5oda"a m's contundente a e#ectos de asegurar co unturas #a"orables para la iniciati"a empresarial es que o#re+ca crdito p2blico en momentos puntuales, como cuando la llegada del tesoro egipcio dispara el precio de los inmuebles. !n lo sucesi"o, siempre que las arcas rebosaban de numerario lo prestaba sin inters por un cierto tiempo a todos los capaces de o#recer garantasD, una medida discutible para combatir brotes de in#laci*n pero ins*lita en 7oma, que siempre haba padecido una aguda #alta de liquide+.

?9

!l hecho de que todo sea ahora un solo !stado implica incorporar cada regi*n en condiciones equitati"as, cosa a su "e+ inseparable de hacer que aumente el n2mero de propietarios el proceso de producci*n consumo se plantee con realismo. .ugusto tom* la dr'stica decisi*n de acabar con las distribuciones gratuitas de cereal, porque con#iando en ellas se descuida el culti"o de los campos, una medida que s*lo re"ocar' temiendo dar p'bulo a una reaparici*n de demagogos. 5iene claro que la anona supone una cascada de quebrantos tras su aparente inocuidad, tras restablecerla no dej* de preocuparse por compaginar los intereses del pueblo con los de campesinos comerciantesJ. Ignoramos qu medidas adopt* para compaginarlos, si es que tom* alguna en concreto, pero no ha duda de que concibi* un equilibrio basado sobre el crecimiento de la poblaci*n los recursos, con el orden intermedio o ecuestre como #iel de la balan+a. Increment* la poblaci*n de Italia #undando /D colonias, abasteci* a muchas ciudades con monumentos rentas p2blicas, equipar'ndolas a 7oma por derecho dignidad en la proporci*n que les corresponda LMN Para que en ning2n lugar disminu era el n2mero de las personas pudientes, ni la prole de las modestas, otorg* la dignidad ecuestre a todos cuantos la solicitaron, aunque la petici*n s*lo "iniese a"alada por respeto p2blico1K. $. La 'ra/i idad de ca"#io. Por otra parte, tanto el caudillo di"ino como su ejrcito son soluciones arriesgadas. Iada "eta psic*patas, es a+aroso que el 7ivus sea un bene#actor o un malhechor. Los sucesores de .ugusto "an a ser un tirano maligno <5iberio=11, un demente <,algula=, un tullido aterrado por su entorno <,laudio= otro demente <Ier*n=. ;escienden en principio de ,sar (aunque los dos 2ltimos lle"en en las "enas m's sangre de 4arco .ntonio(, si no hubiese recado sobre ellos un poder de "ida muerte sobre el mundo en general qui+' habran capeado mejor las taras de su propia endogamia. 7esponsabilidades an'logas gra"itan sobre las #uer+as armadas, en principio un elector m's democr'tico que el 8enado pero no menos disociado del uni"erso ci"il. %anguardia del ejrcito re"olucionario que introdujo el Imperio, la guardia pretoriana escolta, elige ejecuta al re di"ino hasta concluir la primera dinasta1/. . partir de ese momento (a&o ?B( cuatro ejrcitos distintos deciden nombrar ellos al princeps siguen dos a&os de guerra ci"il, con tres emperadores ascendidos luego asesinados por sus tropas. !l super"i"iente, %espasiano, a no representa a un grup2sculo de la aristocracia senatorial romana sino a la clase media, su dinasta dura tres dcadas. La dinasta siguiente, tambin ligada al orden ecuestre, tiene ,sares ejemplares hasta la muerte de 4arco .urelio <1DK=. ;urante dos siglos casi justos ?:

la grande+a del Imperio ha ido creciendo mermando al tiempo, con gobernantes cada "e+ m's capaces para una instituci*n cada "e+ m's ruinosa. !n el a&o J un jo"en prncipe germano, .rminio, despierta con un aldabona+o a quienes esperan un #uturo sin sobresaltos. 5iene la condici*n de eques o caballero, admira a 7oma en muchos sentidos, pero el tribuno de .ugusto en aquellas tierras se ha atre"ido a plantear insolencias, sus cuatro legiones ser'n aniquiladas hasta el 2ltimo hombre. Por primera "e+, las cuatro 'guilas todos los estandartes romanos caen inde#inidamente en manos de un enemigo. La edad de oro de las letras latinas anticipa los desgarramientos "enideros. %irgilio Horacio (buenos amigos de .ugusto( responden al brote de prosperidad cosmopolitismo con in"ocaciones a la "irtud antigua. !l emperador, indignado por las maneras licenciosas de su propia #amilia, se "e lle"ado a recluir o desterrar a su madre, a su hermana a su hija. !$ige h'bitos austeros para el "ar*n patrocina el culto a ,asta ;ea %enus %erticordia <trans#ormadora de cora+ones=, diosas edi#icantes para matronas doncellas corrompidas por la opulencia. 5ito Li"io, otro buen amigo su o, diserta sobre el ocaso moral en el pre#acio a su deslumbrante historia del pueblo romano. !stos tres genios literarios podran mirar hacia delante, pero tienen la "ista "uelta hacia atr's. II. E es'uer*o ci-i i*ador !l pesimismo de Li"io, %irgilio Horacio sobre la capacidad de 7oma para en#rentarse a sus desa#os morales pasa por alto lo inquietante por e$celencia, que es una incapacidad de las in#raestructuras para sostener la ci"ili+aci*n del Imperio. ,ada ciudad demanda un abasto descomunal si se compara con el campo sus aldeas, el gran logro de los acueductos a la hora de asegurar agua corriente no se corresponde con nada an'logo en la pro"isi*n de otros artculos. 8*lo el mar ros na"egables habilitan un traslado de mercancas acorde con el ritmo de la urbani+aci*n, pues las "as terrestres descansan sobre una red pre"ista para el traslado de tropas, donde los carros se dejan las ruedas los animales sus tobillos, imponiendo ocasionales hambrunas a pr'cticamente todos los n2cleos urbanos. !l des#ase entre unas necesidades otras tiene mucho de ine"itable, pero a la misma tesitura que encontramos en .tenas (una producci*n encomendada al desmoti"ado( se a&ade la indi#erencia romana por el rendimiento, que #a todo a m's coacci*n. ,omo precisa 7osto"t+e##, entre alimentaci*n de#iciente para las bestias de carga, amarres ruedas mejorables, ?>

resulta que un carro medio romano s*lo puede transportar doscientos die+ Oilos #rente al carro medio #rancs, polaco o ruso cl'sico, que traslada quinientos. Los ahorros tecnol*gicos parecen un modo de consentir al escla"o amena+ar el empleo del hombre libre. ;e ah reacciones como la de %espasiano, un emperador prudente que recompens* a cierto ingeniero por descubrir un modo de trasladar grandes columnas con poco gasto, pero no quiso ponerlo en pr'ctica para seguir dando de comer a la plebe n#ima <plebicula=19. ;ie+ a&os m's tarde su hijo ;omiciano quiere proteger el "ino it'lico ordenando arrancar todas las "ides de otras pro"incias. La medida dura poco1:, aunque hace creer (equi"ocadamente( a los "inateros toscanos que sobre"i"ir'n sin mejorar su producto. ,orto pla+o centralismo, lo contrario del plan concebido por 0ulio ,sar, "an ense&ore'ndose de un Imperio que si no crece en renta debe entrar una din'mica e$tra&a a su propio sentido. Pero e$igir "ida propiedades de los ciudadanos es tan sencillo para el gobierno como arduo resulta acercar romani+aci*n racionali+aci*n. 6nas "eces pro"iene de di#icultades objeti"as ( e$citadas por el hecho mismo de haber creado una unidad poltica de dimensiones inauditas(, otras por obst'culos como aquello que posterga inde#inidamente el salto del taller a la #'brica. 8i se pre#iere, lo insaciablemente rapa+ de la 7ep2blica corresponde a su a#'n de dominio absoluto. 7etrans#ormarla en un !stado de estados debe apro"echar las conquistas pasadas, ajustando cada necesidad sentida al recurso in"entado para satis#acerla, o en otro caso el Imperio no s*lo se "er' de"uelto a la rapacidad arcaica sino al pattico destino de ir concentr'ndola cada "e+ m's sobre s mismo. Lejos de temer precisamente eso sigue cundiendo la suposici*n de que el centro puede "i"ir con desahogo de su peri#eria, al cumplirse el centenario de .ugusto s*lo una pro"incia (la de .sia( o#rece un balance global positi"o. Hasta la pr*spera 1tica se ha incorporado a los n2meros rojos. 1. La car/a de -o u"en. .s, alcan+ar un grado de complejidad como el que implica la e$istencia de millones de personas "i"iendo en climas mu dispares, con las in#initas oportunidades de intercambio implicadas en ello, pone m's bien en marcha un proceso de creciente simpli#icaci*n social econ*mica. !l crecimiento depende b'sicamente de una autonoma municipal que ha multiplicado en e#ecto acti"idades bienes, pero el des#ase entre producci*n consumo impone a ,sares mejores peores agra"ar la presi*n tributaria. La autocontenci*n decretada por .ugusto en materia de aranceles e impuestos no sobre"i"e a su dinasta, desde la primera guerra ci"il (que instaura a los ??

3la"ios( la capitali+aci*n del particular padece un encarecimiento en todo tipo de transmisiones patrimoniales. !$portar e importar, por ejemplo, es una acti"idad que dobla su precio cada "einte a&os apro$imadamente, este progresi"o recorte en las rentas del intercambio puede considerarse un da&o menor comparado con la "igencia de otras prestaciones. !specialmente gra"oso es para el pr*spero hacer #rente a las selecti"as cargas de culto o #esti"idad <liturgias=, para el pueblo en general que los obsequios e$traordinarios de trabajo gratuito <cor"eas= pasen a ser algo rutinario. !l grado m'$imo de de"astaci*n corresponde a deberes como el de mantener alojar tropas, con las obligaciones subsidiarias de admitir requisas militares de animales otros medios de transporte <an&areias=. Propiciado por la guardia pretoriana, el asesinato de ;omiciano cierra el siglo i con el ad"enimiento de los .ntoninos, emperadores gloriosos que reinan durante gran parte del siglo ii que (si omitimos su poltica #iscal( cumplen las "irtudes romanas e"itando sus "icios. ,on ellos llega un segundo #lorecimiento de las letras1>, contempor'neo de hechos tan eminentes como quitarle al amo su poder de "ida muerte sobre el escla"o, una #acultad reser"ada desde entonces a los tribunales de justicia. 8e suceden unos a otros por adopci*n, oponiendo a la le de la sangre el principio del indi"iduo *ptimo, representan la madure+ de una clase media que o#rece al !stado no s*lo comerciantes otros pro#esionales pri"ados, sino una reser"a de #uncionarios competentes para la es#era ci"il la militar. Pero si bien la burguesa urbana pro"incial haba sustituido poco a poco a la aristocracia romana, tanto senadores como caballeros se reclutaban ante todo entre sus #ilas, la situaci*n est' condenada a sucumbir ante el embate de campesinos apo ados sobre el ejrcito Lnue"osN !mperadores1?. La irrupci*n de tecn*cratas impecables indica que el sistema se ha puesto en estado de alerta m'$ima, aunque eso no baste para que el Imperio pueda perdurar sin cambios dr'sticos. Por ejemplo, la guardia pretoriana las legiones son imprescindibles aunque superiores al monto de recaudaci*n tributaria. !l desarrollo es no menos necesario, aunque sea algo algo saboteado de ra+ por los escla"os a quienes se encomienda el trabajo. !l des"elo de los .ntoninos por mantener todo en buen orden inclu e la amargura de e$pediciones tan #recuentes como insoportables para el bolsillo de los particulares, pues cada "iaje impone tales prestaciones que los pr*ceres locales tiemblan e incluso se suicidan para e"itar el deshonor de la ruina, sin perjuicio de ser mu patriotas reconocer el gran mrito de sus ?B

emperadores. Particularmente catastr*#ica es la campa&a de .driano en 0udea Falilea, que impone un gasto e$traordinario sin ingreso alguno. 4arco .urelio o#rece un ejemplo enrgico de austeridad sacando a subasta p2blica los bienes de su casa en 7oma para su#ragar parte de una campa&a, cuando tras una "ictoria las legiones le piden la grati#icaci*n acostumbrada responde- 5odo lo que recib'is sobre "uestra paga regular es a costa de la sangre de "uestros padres parientes1B. Eui+' ning2n ,sar ha a sido m's querido por sus s2bditos, pues se mostraba se"ersimo consigo mismo, indulgente con las imper#ecciones ajenas, justo para con todos, un siglo despus de morir muchos conser"aban una e#igie su a junto a la de sus dioses domsticos1D. Pero no basta ser un estoico consecuente para #renar la crisis, e interrumpir la costumbre de adoptar como sucesor al hombre id*neo (escrupulosamente obser"ada por sus antecesores1J( sienta en el trono a su hijo ,*modo para un reinado casi tan largo como el su o, que en"enena irre"ersiblemente la relaci*n entre ci"iles militares. !n e#ecto, ese arrogante jo"en responde a las di#icultades e$tremas con que se en#renta el !stado sintindose reencarnaci*n de Hrcules/K, rebauti+a 7oma como ,olonia ,ommodiana entrega las tareas de gobierno a in#ames #a"oritos. Para los pretorianos ser' el m's esplndido campechano de sus je#es, para la historia de 7oma el primero en una secuencia de emperadores alti"os con el resto de la poblaci*n que #omentan una #amiliaridad con la tropa se esmeran en imitar el atuendo modales del soldado raso/1. 8u compromiso #ormal es de#ender al modesto <#umilior= del notable <#onestior=. III. Entre a si"p i'icacin ( e a#is"o Los reductos de actitud republicana denuncian que est' traslad'ndose al n2cleo del Imperio una poltica de saqueo antes restringida a la peri#eria. Pero ha llegado el momento de e$plotar el potencial demag*gico de las #uer+as armadas como elector, quien cuente con su apo o anula lo ob"ioH esto es, que cuanto m's intensamente recaa sobre las clases superiores la presi*n del !stado, tanto m's intolerable se haca tambin la condici*n de las in#eriores//. !n 1J/, cuando los delirios de ,*modo le lle"en a ser asesinado por su propia gente, un c'lculo err*neo de los pretorianos sienta en el trono al senecto Pertina$ <1/?@1J9=, un gram'tico que urgido por la pobre+a se alist* en el ejrcito acabara llegando a general. !l pueblo el 8enado o en con j2bilo su primer discurso, donde declara- Io quiero ser un imperator, sino un estadista clemente responsable/9. . esta directri+ a&ade un plan de re#ormas para paliar la crisis del ?D

abastecimiento, cu a mani#estaci*n m's llamati"a es que sea imposible encontrar, por ejemplo, cualquier tipo de carne en los mercados. Iadie discute que la causa pr*$ima de ello es una trama de cargas #iscales impuesta al traslado de mercancas, ni de que la remota es un abandono del campo como resultado de con#iscaciones que han acabado con"irtiendo buena parte de l en agro p2blico, un eu#emismo para propiedad personal del emperador. Pertina$ declara que no deben con#undirse propiedad p2blica peculio del ,sar/:, haciendo gala de un admirable espritu republicano, deroga los peajes "igentes en caminos, encrucijadas, ros puertos. 4's prioritario a2n es restablecer la cra de ganado los culti"os en Italia, entendiendo que grandes males demandan grandes remedios decreta que tanto el agro p2blico como otros terrenos abandonados pasar'n a ser de quienes se comprometan a trabajarlos. ,ualquier aspirante a granjero se con"ertir' en propietario de la parcela que e$plote simplemente acudiendo a la o#icina del registro, quedar' e$ento de cualquier gra"amen estatal durante die+ a&os/>. ,abra esperar una e$plosi*n de alegra ante esta medida, pero los dados de alta en la contribuci*n r2stica lle"an un siglo padeciendo quebrantos crecientes en #unci*n de ello, los 2nicos que acaban acogindose a su o#erta son algunos cauti"os b'rbaros. Ii un solo it'lico la acepta/?. !l ben"olo emperador no tendr' tiempo para comprobar hasta qu punto los ciudadanos recelan de la .dministraci*n, pues a los D? das de "estir la p2rpura cae asesinado por los pretorianos que se la haban o#recido, a quienes decepciona la grati#icaci*n o#recida/B. Euiso interrumpir la secuencia de !mperadores que alegan de#ender al humilde del notable para mantener su poltica de e$polio, pero el deterioro estructural supera los es#uer+os en contrario de cualquier indi"iduo, aunque tanto el pueblo bajo como el 8enado romano sean conscientes de perder con l la 2ltima opci*n de ci"ismo. .l enterarse de la monstruosidad, grupos de gentes corrieron como enloquecidos por el pesar la rabia, buscando a los asesinos, aunque no pudieron hallarlos obtener su "engan+a/D. Los grupos debieron ser peque&os, e irrumpir en las calles a destiempo, porque el culpable era alguien tan locali+ado como la Fuardia del Pretorio, cu os regimientos se acuartelaron algo despus. . los dos das del magnicidio la plebe romana haba pasado de la histeria a la depresi*n, los asesinos hicieron saber con grandes "oces que el Imperio estaba en "enta, que prometan d'rselo a quien o#reciera el ma or precio, conduciendo al comprador hasta el palacio imperial protegido ?J

por sus armas/J. La semana siguiente transcurre en calma, con una ciudadana que simplemente rumia su humillado rencor, la Fuardia puede permitirse ignorar una primera o#erta de >.KKK dracmas por pretoriano o#recida por un plut*crata plebe o. !n e#ecto, acaba llegando la de ?./>K que presenta el senador ;idio 0uliano, inspirado por su mujer, su hija una nube de par'sitos9K. !scrito con grandes letras en la historia uni"ersal de la in#amia, este episodio mide ante todo la desmorali+aci*n del romano. La alegada #uria de algunos al enterarse del crimen no impidi* que los asesinos (al parecer unos doscientos( recorriesen impunemente la capital con la cabe+a de Pertina$ cla"ada en el e$tremo de una pica91, anticipando las linternas de la 7e"oluci*n #rancesa. Los ciudadanos "ol"ieron a tener ocasi*n de organi+arse o siquiera protestar cuando se celebr* la coronaci*n, temiendo algo as los pretorianos escoltaron al adquirente hasta palacio en #ormaci*n de tortuga, para protegerse de cualquier llu"ia de piedras lan+ada desde las casas. Pero nadie se decidi* a lan+ar una sola9/. !l nue"o emperador iba reinar indemne, as habra seguido si el ejrcito no hubiese tomado cartas en el asunto. 1. Masas contra "asas. !l #eudo "acante atrajo a las legiones de 8iria, el ;anubio !uropa occidental, siguindose otra sangrienta guerra ci"il donde triun#ara el menos capacitado como estadista de los tres generales en li+a, 8eptimio 8e"ero, cu o linaje reinar' algo menos de cuarenta a&os. 5ras "encer a sus ad"ersarios, en 1J:, nombra al ejrcito gestor bene#iciario de la anona, la historia le recuerda por el consejo dado a sus hijos en su lecho de muerte- !nriqueced a la tropa despreocupaos del resto99. ,aracalla, uno de esos hijos, declara luego que s*lo o debo poseer dinero, para darlo a los soldados9:, aunque perecer' a manos de uno mientras orinaba. Para entonces el arancel general de importaci*n #ijado por .ugusto ha pasado del > al /> por 1KK, lo mismo sucede con el impuesto sucesorio9>. !n /1/, tras siglos de ser un bien por el que se entregaban #ortunas #eudos, ,aracalla e$tiende la ciudadana romana a todos los habitantes del Imperio para buscarse nue"os obligados a pagar la contribuci*n personal <capitatio=. .dem's de alear moneda #raudulentamente, cosa en modo alguno nue"a, su reinado aporta la grandiosa esta#a del antoninianus, una moneda que nace "aliendo dos denarios s*lo pesa en plata una #racci*n del denario, como aclara la numism'tica9?. Pasa por alto, sin embargo, que cuando el Prncipe en"ilece sus monedas todas las mercancas alimentos se encarecen en proporci*n al en"ilecimiento9B, un a&o despus debe pagar nue"as m's costosas importaciones, pues la plata de le ha desaparecido por BK

completo. La concentraci*n particular de psic*patas que son l, su asesinado hermano Feta el posterior Heliog'balo re#leja tambin el estado general de cosas. 4ientras la sociedad escla"ista se "a desintegrando de un modo tanto m's implacable como lento, su ;i"us debe acostumbrarse a una actitud cada "e+ m's traicionera '"ida en sus 2nicos aliados, que son las tropas. !mpie+a el da esceni#icando una estrecha #amiliaridad con el soldado raso, lo termina inspeccionando co#res de jo as, sacas de monedas otros objetos incautados, sencillamente para poder calcular cu'nto podr' repartir ma&ana entre cada guardaespaldas. La bre"edad de cada reinado, el n2mero de ri"ales, ha con"ertido en letal para el tesoro p2blico la costumbre de que el gran obsequio al ejrcito coincida con la coronaci*n de cada ,sar. !l reinado de Ccta"io .ugusto supuso un donativum e$traordinario a lo largo de medio sigloH el a&o llamado de los seis ,sares </9D= e$ige reunir otros tantos. La sociedad imperial est' en contracci*n, una clase media siempre minoritaria "a siendo ca+ada de un modo u otro hasta desaparecer. !l destino de los equites o caballeros lo e$pone ejemplarmente 6lpiano, el m's ilustre jurista de la historia romana9D, que siendo pre#ecto de los pretorianos es asesinado por ellos en //D. .lejandro 8e"ero, un indi"iduo e$cepcional para su dinasta9J, se ha propuesto domar a la Fuardia nombrando je#e su o a un ci"il sabio e insobornable, aunque debe presenciar c*mo le matan ante sus ojos. 5ampoco tardar' m's de algunas semanas en su#rir l la misma suerte. !l correlato de una soldadesca que reclama abiertamente menos disciplina m's pillaje es un ci"il proletari+ado, cobarde con el #uerte carnicero con el dbil, cu a e$istencia gira en torno a "ales de economato. !n "irtud de su tremendo tama&o "ariedad, la turba romana se inclina a la inestabilidad la "acilaci*n. Por una parte teme a los pretorianos por otra no omite irrumpir en las casas de acreedores enemigos personales para robarles matarles:K. ;os masas de acoso ( plebes urbanas indigentes ejrcitos desmandados( imponen a cada gobierno un ejercicio de intimidaci*n, sub"enci*n manipulaci*n a corto pla+o, cu o resultado son corporaciones de espas <speculatores= capaces de in"entar noticias #alsas o silenciar las "erdaderas, ejerciendo una censura poltica adaptada a sus ra+ones de !stado. 8on los ojos del prncipe, llamados a que nada pueda urdirse contra l:1. .s, un Imperio que empe+* teniendo en 7oma un peque&o prestigioso cuerpo de policas@bomberos, los "igiles, su#raga a mediados del siglo iii una red de control, espionaje e$torsi*n B1

compuesta por cientos de miles de indi"iduos:/, que debera apaciguar a las masas ci"iles militares aunque #unciona en la pr'ctica como una masa de acoso adicional. Poco despus el cuerpo m's numeroso de in#ormantes (los frumentarii o inspectores del grano, te*ricamente centrados en el abastecimiento de las legiones( protagoni+a tales abusos que queda disuelto:9, si bien la corporaci*n encargada de sustituirlos <los a&entes in rebus= pasa pronto a ser tan odiosa que 7oma obtiene el pri"ilegio de negarles la entrada si no demuestran estar de paso con un cometido espec#ico::. !ncargado de pre"enir castigar el descontento, este ejrcito de #uncionarios encubiertos (que ni siquiera cobran durante periodos m's o menos prolongados, cuando la .dministraci*n declara alguna de sus peri*dicas quiebras( completa el n#imo sueldo de cada uno administrando pra$is sobre el cuerpo a quien no se a"enga a sobornos para e"itar lo peor. Llega el periodo llamado de la anarqua militar, sostenido por una "eintena larga de emperadores que a "eces son soldados de e$cepcional mrito:>. I3. 9renes) discip inario 3osili+ado mercantilmente, el sistema e$acerba su componente de #uer+a bruta ajeno al hecho de que con ello incenti"a toda suerte de indisciplinas. Los ,sares "an sucumbiendo a sucesi"os motines, mientras los dem's se han reducido a m'scaras <personae= que reparte o inspira el ser"icio secreto, en un hori+onte donde #lorecen intentos cada "e+ m's osados de dominio, pues constitu e un crimen gra"simo resistirse a lo bueno "erdadero aprobado como tal:?. ,omo a no sale a cuenta ser publicano <concejal(recaudador de impuestos=, se decreta que el cargo ser' hereditario obligatorioH como las de#ecciones no dejan de crecer se estampa con hierro candente una marca sobre la espalda del publicano actual el #uturo. Lo mismo empie+a a suceder con otros o#icios, haciendo que pronto cunda la pena capital para quien abandone su ciudad o comarca. 3altan medios para hacerlo cumplir, a despecho de las gigantescas policas, el e#ecto del inmo"ilismo #or+oso es una generali+aci*n de la arbitrariedad. ;entro de la din'mica e$plosi"a el potencial urbano de insurrectos inquieta menos que la lealtad de masas militares progresi"amente malcriadas, a ellas se entregan los emporios del momento. L *n, .lejandra .ntioqua son libradas al saqueo por 8eptimio 8e"ero, ,aracalla Heliog'balo respecti"amente:B, aunque esos actos de autodespojo pasan a ser regla cuando irrumpa en escena 4a$imino, el sucesor de .lejandro 8e"ero, un antiguo centuri*n que supera con bastante los dos metros de altura calma a la B/

tropa con#iscando propiedades ci"iles5odos los das poda "erse c*mo quienes a er "i"an con desahogo haban sido trans#ormados en mendigosH tanta era la "oracidad del tirano, amparado en el prete$to de necesitar dinero para pagar las soldadas. Pero cuando 4a$imino redujo las casas aristocr'ticas a la miseria hall* que el botn era insu#iciente para sus #ines atac* la propiedad p2blica. ,on#isc* para s todo el dinero perteneciente a las ciudades, las reser"as que tenan para bene#icencia LMN 5odo cuanto poda ser"ir para embellecer todo el metal utili+able para acu&ar moneda pas* a las #undiciones. LMN 5ampoco #altaban algunos soldados discon#ormes, a quienes sus parientes amigos colmaban de amargos reproches, aunque 4a$imino dijera obrar as por ellos para ellos.:D La descomunal #uer+a #sica de 4a$imino no le e"itar' ser degollado por su escolta, como en tantos otros casos, si dejamos moment'neamente aparte a tal o cual emperador el hori+onte social arroja un cambio signi#icati"o. La "oracidad de la casa imperial ha sido su#iciente para domar a un prototipo de orgullo como el ciudadano romano, que a partir de ahora se acostumbra a hacer ostentaci*n de pobre+a:J. !n el a&o m's a#ligido por la guerra ci"il (el /9D( lo poco que resta de burguesa municipal de#iende a dos candidatos entre los seis que luchan por hacerse con el Imperio, con la llegada de ;ecio al trono el nudo corredi+o que estrangula a las ciudades se a#loja un punto. Pero el deterioro del comercio es irre"ersible, la multitud de parados depende de una cesta de ""eres que merma por sistema. Euienes escapan de ciudades acosadas por hambrunas, insalubridad delincuencia topan con masas de indi"iduos que sobran tambin en las aldeas, cu a #usi*n crea hordas de harapientos guiadas por je#es mesi'nicos (las llamadas "agaudas>K(, donde encontramos a dos cristianos como lderes re"olucionarios. !l #en*meno estalla en tiempos del gigantesco 4a$imino, crece sin pausa algunas dcadas despus e$terminar a la "agauda lionesa requiere el apo o de cinco legiones bastantes m's tropas au$iliares. 3uera de algunos pasillos estrechos, donde la circulaci*n monetaria no acaba de cesar, el resto del Imperio est' sujeto a a condiciones de aislamiento que restablecen el trueque como #orma de intercambio, todos los impuestos se pagan en especie. Los campesinos est'n pasando r'pidamente a ser aparceros "inculados o colonni, con una atadura a la tierra que compromete a cada indi"iduo toda su descendencia. !sta condici*n inclu e escla"os manumitidos a tal #in, granjeros arruinados, peones B9

libres b'rbaros con "ocaci*n sedentaria. ,om2n a ellos es que no acogerse como sier"os a la protecci*n de alg2n jerarca les e$pone a la "oracidad del recaudador@polica. ,on la "ida urbana sucumben las instituciones ci"ili+adas, lo asombroso es que el Imperio sobre"i"a otros dos siglos al des#ase entre un coloso poltico un pigmeo producti"o. La di#erencia entre escla"os hombres libres, otrora absoluta, no desborda a el #ormalismo de una inscripci*n registral. 5anto tes*n puso el romano en a#ian+ar su se&oro, ahora todos ( empe+ando por el impotente "estido de omnipotente, el -mperator( son en la pr'ctica laca os, aplicados a prolongar una agona s*rdida. 8igue habiendo alguna acti"idad, pero as como al corromperse un cuerpo cada punto adquiere una supuesta "ida propia, que es en realidad la "ida miserable de los gusanos, aqu el organismo poltico se ha disuelto en los 'tomos de personas pri"adas>1. La "ida real resulta odiosa, llega la hora de aspirar a otra. Lle"ada al callej*n sin salida de autode"orarse, la auctoritas descubrir' sentido consuelo en la conciencia di"idida del cristiano, que recha+a el m's ac' para acceder con certe+a al m's all'. .ntes, pues, de seguir a grandes rasgos el nau#ragio de la cultura grecorromana debemos detenernos en la historia juda, donde brota algo que a no es simple menosprecio por el comercio atentado a derechos adquiridos. 6na sociedad distinta, generosa pura, est' emergiendo como alternati"a a la arrogancia del merum imperium.

NOTAS 1 @ Fibbon le llama tirano sutil, pro"isto de una cabe+a #ra, un cora+*n insensible un temperamento cobarde que lo indujeron desde sus 1J a&os a asumir una m'scara permanente de hipocresa. 8uetonio cuenta que antes de morir hi+o pasar a sus amigos para preguntarles Xsi les pareca que haba hecho bien su papel en la comedia <mimum= de la "idaY <JJ,1=. 5ambin re#iere que siendo jo"en arranc* con sus propias manos los ojos de un supuesto conjurado </B,:=, aunque dedica un captulo a sus ulteriores pruebas de bondad, termina recordando que todos sus s2bditos le pro#esaban gran amor. / @ 5ras la batalla de 4*dena <:9 a. ,.= el centuri*n ,ornelio, ech'ndose atr's el capote mostrando el pomo de la espada, dijo al 8enado- XWsta le nombrar' ,*nsul si "osotros no lo hacisYH 8uetonio, 4it8 ,u&., /?, /.

B:

9 @ ,onsiderando mu importante conser"ar el pueblo romano puro no contaminado con la me+cla de sangre ser"il o e$tranjera, #ue mu parco en conceder el derecho de ciudadana romana puso muchas trabas a las manumisionesH 8uetonio, Ibd :K,9. : @ 8obre las condiciones econ*micas de la Pax ,u&usta c#. 7osto"t+e## 1JJD, "ol. I, p. 1K:@1:/. > @ Ibd, p. 11?. ? @ 6no de ellos, por ejemplo, dej* al morir 9.?KK bue es, />K.KKK cabe+as de ganado menor :.11? escla"osH c#. Fibbon /KKK, p. ?K. B @ ,#. 8uetonio, 4it8 ,u&., 9J,9. D @ Ibd, :1,1. J @ Ibd, :/,9. 1K @ Ibd, :?. 11 @ 5'cito, ,nales, ). 1/ @ ;e hecho, su abrumadora in#luencia s*lo cesa al llegar los prncipes guerreros que son los emperadores ilirios, casi tres siglos despus de haber surgido. 19 @ 8uetonio, 4it8 4esp., %III, 1D. 1: @ La re"ocaci*n de su edicto tampoco se relaciona con criterios de poltica econ*mica, sino con unas pintadas que aparecen en 7oma otras ciudades- .unque me arranques de cuajo, cabr*n, har "ino bastante para rociarte el da de tu suplicioH c#. 8uetonio, 4it8 7om., )I%, 9. 1> @ Historiadores como 8uetonio 5'citoH literatos como Plinio el 0o"en, 0u"enal 4arcial, jurisconsultos como Fa o, Paulo 4odestino. 1? @ 7osto"t+e## 1JJD, "ol. II, p. 1K:B. 1B @ ;i*n ,asio, Hist8 Rom. B1, 9, 9. 1D @ Fibbon 1JD:, "ol. I, p. J1. 1J @ Ier"a, 5rajano, .driano .ntonino Po.

B>

/K @ ;i*n ,asio cuenta que lleg* a luchar en el circo romano contra algunos gladiadores, no sin antes drogarles o mermar su equipo de#ensi"oZo#ensi"o, que mantu"o un harn compuesto por trescientas personas de ambos se$os. ,obraba al erario p2blico un mill*n de sestercios por cada comparecencia como gladiador. /1 @ Fibbon 1JD:, "ol. I, p. 199. // @ 7osto"t+e## 1JJD, "ol. II, p. DJ>. /9 @ Herodiano, Hist. /, :, 1. /: @ 8e neg* a "er estampado su nombre en cualquier tipo de dominio imperial, alegando que esos bienes no eran su os sino posesiones p2blicas comunes <Herodiano /, :, B=. /> @ ,#. ;i*n ,asio, I, B>. Herodiano /, :, B. /? @ 7osto"t+e## 1JJD, "ol. II, p. DD>. /B @ ,omo las arcas de palacio estaban totalmente e$haustas, s*lo pudo o#recerles el producto de "ender el harn de ,*modo, compuesto por unas cuatrocientas personas de ambos se$os. Pre#iri* ra+onar con la Fuardia a huir, e inmediatamente antes de ser acuchillado estaba diciendo- 4e ocupar de que teng'is todo cuanto no implique recurso a la "iolencia o con#iscaci*n de propiedad <Herod., /, >, D=. /D @ Ibd /, ?, 1. /J @ Ibd /, ?, :. 9K @ Ibd /, ?, B. 91 @ Ibd 1:, B. 9/ @ 8eg2n la Historia au&usta, s*lo hubo un conato de pedradas das despus, cuando el nue"o emperador recorra 7oma, ces* al or que iban a llegar donati"osH c#. :, ?, p. 9>D. 99 @ ,#. 7osto"t+e## 1JJD, "ol. II, p. D?1. 9: @ Ibid, "ol. II, p. DBB. 9> @ ,#. Fibbon 1JD:, "ol. I, p. 1:J@1>/. 9? @ !l denario de .ugusto pesaba 9,JK gramos de plata legal. !l antoninianus e$ige ser cambiado por dos de ellos aunque pesa B?

unos >,:> gramos s*lo tiene un /K por 1KK en plata de le . !so impone pr'cticamente pagar el "alor de ocho por el de uno. ,#. ;e 4artino 1JD>, "ol. II, p. :9>@9?. 9B @ ,antillon /KKB <1BB>=, )%I, 19. 9D @ 8us sentencias an'lisis ocupan casi un tercio del ;igesto (la parte te*rica del Corpus iuris civilis(, su a es la inmortal de#inici*n de la justicia como suum cuique tribuere <dar a cada uno lo su o=. 9J @ Herodiano a#irma que #ue ajeno al sal"ajismo, el crimen la ilegalidad <?, J, D=. :K @ Ibd, B, B, 9. :1 @ Libanio, 6rat., )%III, 19>. :/ @ ,#. Fil 1J?1, p. />B@/>J. :9 @ Cod8 +#eod. %I, 9>, 9. :: @ Fil Ibd., p. /?K. :> @ .ureliano </BK@/B>= Probo </B?@/D/=, por ejemplo, son generales de energa pasmosa (comparables por no decir que superiores a .lejandro o 0ulio ,sar(, a quienes sus tropas "eneran incondicionalmente. .mbos perecen en un arranque airado de la tropa, que instantes despus llora de arrepentimiento. :? @ ;iocleciano, en el edicto que instaura la tetrarqua. ,#. Fil 1J?1, p. //J. :B @ ,aracalla e$termina a unos /K.KKK habitantes de .lejandra, seg2n ;i*n ,asio porque adem's de saquear esa ciudad deseaba castigar la insolencia de no aceptar su antoninianus esparcir el rumor de que haba mandado matar a su hermano su mujer, cosa por lo dem's indudable. :D @ Herodiano, Hist. %II, 9, 9. :J @ ,#. 7osto"t+e## 1JJD, "ol. II, p. J?>. >K @ ;e ah el trmino "agos. >1 @ Hegel 1J?9, p. /:>.

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De c"o a propiedad e"pie*a a parecer perniciosa

8 E pue# o e e/ido Ua no te llamar'n 0acob sino Israel, porque has sido #uerte #rente a ;ios, pre"alecer's sobre los hombres. Fnesis, 9/- />@/J. !l #ara*n .meno#is I% o IOhnat*n, instalado en el trono desde el a&o 19BJ al 19?9 a. ,., sustitu * el pante*n politesta de su pueblo por el culto a cierto dios 2nico que representaba por medio de un disco solar. La idea del 8ol como origen sostn de todo no puede considerarse halla+go su o, aunque el monotesmo "a m's all' de esa e"idencia #sica al proponer que cualquier #uer+a o elemento di"ino puede reconducirse a un 6no absoluto. !l pante*n egipcio #ue restaurado inmediatamente despus de que IOhnat*n muriese, merced a hechos que b'sicamente ignoramos1 un nue"o credo monotesta reaparece en la +ona con el pro#eta 4oiss. Para entonces el dios 2nico ha perdido todo rastro de naturale+a #sica es un ser pro"erbialmente inmaterial, que persigue la idolatra como crimen, aterra con su disposici*n belicosa/ tiene un nombre impronunciable sin desacato, transcrito mediante las siglas UHQH9. I. Teo o/)a ( no-e a 'a"i iar UHQH es "enerado de igual manera que los dioses paganos, sacri#ic'ndole animales comestibles, pero su c*lera permanente BJ

demanda no tanto propiciarle como aplacarle por el pecado. .niquila, por ejemplo, a dos sobrinos de 4oiss que hicieron irregularmente un sacri#icio, como testimonio de alian+a e$ige a todo hombre la castraci*n simb*lica que representa la piel de su prepucio:. .unque se presenta como creador del cielo de la tierra es tambin un ;ios #undamentalmente celoso, cu a idea resulta inseparable de una no"ela #amiliar. !l pro#eta m's capa+ literariamente dir' que la #iel 0erusalem se ha hecho ramera>, el m's r2stico que bendiciones maldiciones "ienen de un pacto monog'micoCr'culo de U%QH- ;e entre todas las #amilias de la 5ierra s*lo he cohabitado con "osotros?. La monogamia es una met'#ora (que lle"a a concebir la apostasa como prostituci*n adulterio indistintamente(, pero el modo #igurado de hablar es tambin un modo #igurado de pensar. Las licencias poticas sancionan un troquel que el adorador impone al objeto de su adoraci*n, el m's grande te*logo judo "er' en ello la suprema incoherenciaB. Por una parte se postula un dios 2nico absolutamente per#ecto, por otra ese ser abunda en predilecciones constitu e un in#inito repleto de e$clusi"ismoH en de#initi"a, es un enamorado que si no resulta correspondido desatar' la crueldad de su despecho. !sta construcci*n colma al predilecto de autoestima, al tiempo que le impone "i"ir agresi"amente aisladoIo har's alian+a con otros, ni les otorgar's concesiones. Io te casar's con otras mujeres, ni dar's tu hija a sus hijos, ni tomar's su hija para tu hijo. Porque tu hijo se des"iara de mi senda, ser"ira a otros dioses, mi c*lera prendera contra "osotros os e$terminara al punto. Pero he aqu c*mo debis comportaros con ellos- demoleris sus altares, romperis sus estelas, cortaris sus baldaquinos sagrados quemaris sus dolos.D La $eno#obia sin paliati"os encuentra tambin algunos discon#ormes eminentes como 8alom*n, que llama a UHQH sabio en "e+ de guerrero, contrae matrimonios con princesas e$tranjeras les permite o#iciar ritos paganos en su reino. !l m's antiguo modelo de judo conciliador es 0os, bi+nieto de .braham to abuelo de 4oiss, cu a le enda sir"e de contrapunto al talante pro#tico. Lejos de ser intolerante con el gentil compensa la en"idia de sus hermanos (que le han "endido como escla"o( haciendo gala de cualidades gracias a las cuales se con"ertir' en primer ministro de !gipto. Iadie ha tan discreto como t2J, le dice el 3ara*n en cierto momento, #ascinado por una inteligencia que brilla m's al callar que al hablar.

DK

8us admiradores cantar'n- Los caminos del saber son agradables, todos ellos son sendas de pa+1K. Los admiradores del talante pro#tico responden- Cr'culo de UHQH- ;estruir la sabidura de los sabios, reducir a la nada el entendimiento de los prudentes11. !n realidad, desde .bel ,an los hitos de la discordia intra#amiliar "an a ser meras ancdotas comparadas con la tensi*n que engendra entender la Le al modo pastoril al modo cosmopolita. 1. Le/a is"o ( popu is"o. La dispersi*n o di'spora juda empie+a con los rehenes de 1abilonia <>D? a. ,.=, cuando buena parte de ellos decide quedarse pudiendo a regresar. !ste grupo apro"echa el contacto con la ci"ili+aci*n caldea la #enicia1/ para acabar instal'ndole por toda la cuenca mediterr'nea, donde sus mercaderes prestamistas se hacen e"entualmente indiscernibles del cartagins. Pero cuando algunos de ellos quieren "ol"er descubren que las asil"estradas masas campesinas <amme haaret+= lo "etan durante m's de un siglo19. !l regreso s*lo se logra en ::>, con el apo o de un destacamento militar persa en una migraci*n encabe+ada por !sdras Iehemas, el primero un sacerdote@escriba el segundo un magistrado de .rtajerjes, a quien ste encarga organi+ar 0udea como protectorado aut*nomo. !l Libro edulcora las relaciones entre el judo babil*nico pasado por Persia el r2stico (alegando manipulaciones de samaritanos, amonitas, edomitas 'rabes(, pero no niega que reconstruir la muralla de 0erusalem e$igi* tener siempre a mano las espadas, lan+as arcos1:. Pastores labriegos sospechaban que el israelita #ogueado por el resto del mundo propondra cosas indeseables, empe+ando por la de que entre nosotros no todos pueden redactar los anales1>. U, en e#ecto, !sdras otros escribas se concentraron en una compilaci*n de la Le o 5orah1? inmediatamente despus de asegurar el recinto, prometiendo que no cambiaran una coma de los testimonios #idedignos. ,uando el tit'nico trabajo termin* suspiraron de ali"io, pues la "erdad re"elada "ol"a a estar entera tras siglos de con#usi*n e ignorancia. Pero entera signi#icaba tambin de#initi"a, 4alaquas iba a ser el 2ltimo "idente con acceso al Libro. 8u testimonio inclu e la declaraci*n del propio UHQH en tal sentido- para cumplir el pacto de #a"or a cambio de #idelidad el israelita deber' sencillamente recordar la Le 1B. !sto equi"ala en la pr'ctica a que lo oracular se relegase a superstici*n, 0es2s reprochar' a los #ariseos ser hijos de quienes asesinaron a los pro#etas1D, cu a ausencia abruma al pueblo con #ardos insoportables1J. Ha pasado entonces casi medio milenio, el end*gamo por sangre costumbres capta una estrecha relaci*n entre las palabras XricoY, X"iolentoY mal"adoY por una parte, XpobreY, XmansoY XpiadosoY por D1

otra/K. 8u punto de coincidencia es maldecir a los grandes/1 clamando en nombre de un pueblo despojado L...N donde no aparece un 4esas diciendo- X;e"ol"ed esoY//. Los notables en general est'n corrompidos por haraganear sobre los di"anes el damasco de sus lechos/9. Ua el primero en poner por escrito sus or'culos, .m*s, ha dicho- ]4alditos sean los que dis#rutan en pa+^/:. $. La !erencia co"4n. Por otra parte, la religi*n judaica manda respetar al dbil, apreciar al #uerte ensal+ar al que se ergue por mritos propios desde comien+os humildes, como buena parte de sus hroes. . di#erencia del hinduismo el platonismo, que oponen alma cuerpo como bien mal respecti"amente, aconseja templan+a en "e+ de morti#icaci*n abstinencia, e"itando maldecir el mundo #sico. . unar es condenable porque perturba la moderaci*n, el partidario del celibato le suscita al rabino la ir*nica pregunta- Rquieres a&adir prohibiciones a la Le S/> . di#erencia del Iue"o 5estamento, que sugiere una huida asctica ante los $itos placeres del mundo, la 1iblia juda no est' re&ida con el m's ac' en general. 5an llamati"o como este rasgo es la repugnancia que pro#esa por la escla"itud, algo aprendido probablemente de ,iro el Frande <>JK@/J a. ,.=, un coloso militar, poltico moral de quien parte sin duda el concepto antiguo de los derechos humanos/?. !l cilindro cunei#orme que celebra su conquista de 1abilonia declara, entre otras cosasLas personas ser'n libres en todas las regiones de mi imperio para mo"erse, adorar a sus dioses emplearse, mientras no "iolen los derechos de otros. Prohbo la escla"itud, mis gobernadores subordinados quedan obligados a prohibir la compra"enta de hombres mujeres /B. !l re#lejo judaico de esta iniciati"a es una limitaci*n de la ser"idumbre a seis a&os. .l cumplirse el sptimo el escla"o no s*lo debe ser emancipado sino pro"isto de medios para reiniciar una "ida libre decorosa/D. 5ampoco es admisible denunciarlo si se #uga, o molestarlo de cualquier otra manera. Herirlo ( basta a esos e#ectos la prdida de un diente( supone emancipaci*n autom'tica,/J matarlo acarrea castigo9K. Pertenecen a esa misma actitud otras medidas de liberalidad, como que los propietarios ceder'n tierras un a&o de cada siete a los #altos de ellas, o que cada siete "eces siete <cuarenta nue"e a&os= se condonar'n las deudas "ol"er'n a sus antiguos propietarios casas tierras enajenadas91. ,on los #or'neos no son aplicables tales miramientos. 5ambin es lcito lucrarse en los tratos con ellos, e ilcito hacer lo mismo con el israelitaD/

Io prestar's con inters a tu hermano, tr'tese de dinero, ""eres o lo que sea. Podr's cobrar inters al e$tranjero, pero prestar's sin inters a tu hermano, para que tu ;ios te bendiga por todas tus o#rendas, en el pas donde entrar's para tomar posesi*n9/. Limitar radicalmente la escla"itud prohibir el cobro de intereses son medidas de autode#ensa grupal, que al discriminar entre nosotros ellos <los gentiles= buscan apuntalar la #raternidad. ;e ah el mandamiento- Io e$plotar's ni e$poliar's a tu pr*jimo- el salario del trabajador no lo retendr's hasta la ma&ana siguiente LMN !n lo que respecta a los hijos de tu pueblo, no te "engar's de ellos ni les guardar's rencor. .mar's a tu pr*jimo como a ti mismo99. 5an antigua como esta regla es aquella que ordena "ender en "e+ de comprar, "ender precisamente liquide+, dinero- Prestar's a muchas naciones, aunque sin pedir t2 prestado9:. II. Entre a tri#u ( e Estado )en*#oba o no, la #raternidad derrama sus bendiciones sin dejar de cobrar su precio. !l grupo de semitas que se remonta a .braham encuentra notables di#icultades para a"enirse a las pautas de ciudadana aceptadas por otras poblaciones, pues lo poltico supone de un modo u otro haber dejado atr's la unidad basada en #e sangre com2n. La congregaci*n de parientes@ #ieles constitu e en el mejor de los casos una gran #amilia, no una sociedad ci"il, las di#erencias que "a an surgiendo en su seno tender'n a ser m's e$plosi"as que enriquecedoras para el conjunto. Ii las castas ni las clases son admisibles en dicho medio, la #ragilidad poltica resultante tiene su m's clara e$presi*n en el hecho de que los israelitas s*lo logran ser un reino estable hacia el )I a. ,., con ;a"id su hijo 8alom*n. Los monarcas ulteriores jalonan la crisis interna del nosotros, sembrando disensiones tribales apro"echadas #inalmente por el caldeo Iabucodonosor para destruir el #astuoso templo le"antado por 8alom*n, "ol"er a 1abilonia con unos die+ mil cauti"os de las mejores #amilias. .l dominio de los caldeos seguir' el de los persas, a ste el griego (a tra"s de los Ptolomeos egipcios primero, luego a tra"s de los 8eleucos sirios( por 2ltimo el romano. !ntre los reinos helensticos la conquista de Pompe o <en ?9 a. ,.=, el territorio recobra su independencia durante una centuria, que empie+a siendo un gobierno de ;ios gestionado por pont#ices <teocracia= instaurado en 1?? a. ,. con 0udas 0onat'n 4acabeo9>. !l brote de nacionalismo con"ierte la teocracia en reino propiamente dicho tres dcadas m's tarde, con la dinasta llamada asmonea, que apro"echa las disensiones internas de 8iria !gipto para recobrar las #ronteras de Israel en tiempos de ;a"id. Pero este crecimiento se hace al precio de una D9

discordia creciente, que consolida como grupos en#rentados a clase media pro#esional, aristocracia e integristas, representados respecti"amente por #ariseos, saduceos esenios. .lejandro 0aneo <1/>@B? a. ,.=, el 2ltimo de estos monarcas, es un hroe blico un alcoh*lico sanguinario que no "acila en masacrar reiteradamente a su pueblo9?. La "ersi*n de Macabeos - sobre el al+amiento de 1?B a. ,. parte de que el monarca sirio, .ntioco I%, decidi* prohibir la religi*n mosaica. Ha ra+ones para dudar de ello, pues .ntioco era tan tolerante en materia religiosa como cualquier otro re pagano ilustrado, su prop*sito original no #ue estorbar la libertad de conciencia culto sino establecer una 0erusalem poltica, dotada de constituci*n, poderes separados otros rasgos de la polis griega. 0ustamente porque este plan tena el apo o de una parte considerable <si no ma oritaria= de sus habitantes, 4atatas (el padre de los 4acabeos( inaugura la t'ctica de en#rentar a su pueblo con hechos consumados como el terrorismo la guerra de guerrillas. 8us primeros adeptos, que son tambin los primeros m'rtires asesinos, circuncidar'n en 0erusalem a algunos hijos de gentiles, degollando a judos partidarios de #ormas republicanas. 4's adelante, cuando la teocracia macabea se con"ierta en dinasta asmodea, la e$pansi*n territorial ir' acompa&ada por algo tan digno de recuerdo como la circuncisi*n de los pueblos que "a an siendo conquistados9B. 1. La ruptura con e !e enis"o. !n tiempos de 4atatas el griego ha relegado el hebreo a lengua domstica, en griego est' el te$to m's antiguo del Libro que es la 8eptuaginta o 1iblia de los 8etenta. !l nacionalismo quiere remediarlo, la soluci*n que acaba dise&'ndose al e#ecto (el 5almud <ense&an+a=( no podr' e"itar unas tres mil palabras de ra+ helnica cuando empiece a di#undirse, que es en el siglo iii. 8iendo "ano pretender que los anal#abetos abandonen el arameo, lengua com2n a toda .sia 4enor, los rabinos se es#or+ar'n en lograr que algo hablado hasta entonces s*lo por el ser"icio, los ni&os las mujeres de cada buena #amilia pase a ser el idioma escrito de todos. Pero este retorno a las races lle"a consigo una recreaci*n separatista del mundo, para la cual no ha di#erencia entre el criador de cerdos quien ense&a a su hijo la ciencia griega9D, al mundo helenstico tal conclusi*n le parece el acto misantr*pico de un linaje desagradecido9J. !n e#ecto, el judo #lorece cualitati"a cuantitati"amente #uera de Israel, apro"echando en gran medida las colonias griegas que jalonan las orillas del 4editerr'neo, una buena parte de su pueblo (justamente la m's pr*spera( ni acepta ni puede aceptar el credo $eno#*bico. La literatura egipcia, caldea asiria ha mencionado mu poco al israelita, siempre como a un D:

in#erior, hasta que .lejandro 4agno reser"e a sus #amilias un quinto de la recin #undada .lejandra. . partir de entonces se multiplican re#erencias positi"as, que le presentan como auda+ en sus empresas, cumplidor de los pactos, controlado emocionalmente #ilos*#ico <en el sentido de estudiar por gusto=, sin perjuicio de que escandalice tambin por descon#iado pesimista. Piensa que la misma suerte espera al necio al sabio, (m's a2n( que en la sede de la rectitud est' el crimen, en la sede del justo el criminal :K. ,omo la identidad del e$patriado no puede #undarse en peregrinar al 5emplo o#recerle un die+mo, cada comunidad ha sustituido esos signos de pertenencia por cumplir el descanso sab'tico #recuentar su sinagoga. Pri"ados del recurso que consiste en consumir parte de las o#rendas re"ender el resto ( pues s*lo la sangre la grasa de los animales se reser"an a UHQH(, los rabinos inauguran entonces algo sin paralelo en la historia del sacerdocio mundial como es ganarse la "ida con alg2n o#icio laico, una actitud no discordante con la tradici*n:1 que coincide con una pleamar de prosperidad. .unque el Libro prohbe los prstamos con inters entre judos, ese antiguo modo de apo arse unos a otros no resulta a 2til, la tradici*n oral sobre deberes cotidianos (la Hala%#a <camino recto=( abre camino al cambio admitiendo prstamos entre israelitas egipcios, mientras no impliquen e$plotar una inde#ensi*n. !l #undamento es una #eter9isqa o dispensa de negocios, merced a la cual el prestamista participa en los bene#icios del prestatario:/. !l Libro prohbe tambin cru+ar linajes e incluso pactar con el gentil, pero los judos e$patriados lle"an siglos cas'ndose con gentiles contratando con ellos. ;eberan demoler los altares de cualquier otra religi*n, aunque se esmeran en respetar las establecidas en cada pas, manteniendo su identidad a despecho de "i"ir rodeados por id*latras, politestas ateos. ;esde la primera di'spora est' implcita una combinaci*n de lealtad autonoma como la de 8pino+a, que se siente judo aunque no comulga con la "ersi*n sentimental de UHQH. 8er #or'neos en un sentido u otro ha hecho que este pueblo se es#uerce en encontrar ser"icios bien"enidos por cada an#itri*n nacional, la regla meritocr'tica de sus hogares a uda a e$plicar la #recuencia del buen rendimiento pro#esional, una tasa que en otro caso lindara con lo prodigioso. $. La -ida en e exi io ( en a Tierra Pro"etida. !l tipo de judo tena+ #le$ible que proli#era e$tramuros no es un emigrante des"alido, el programa de odio a la ciencia griega le sume en contradicciones. 8u pueblo es por entonces el tercero del Imperio, s*lo comparable en n2mero a it'licos griegos, D>

poderoso en todas partes aunque no asuma el poder en ninguna:9. !n :? el censo del emperador ,laudio indica que su poblaci*n ronda los siete millones de personas, con un mill*n m's en el .sia 4enor no romana, de los cuales s*lo un tercio <a lo sumo /.>KK.KKK= "i"en en Palestina::. 0ulio ,sar ha premiado sus ser"icios con e$enciones #iscales de reclutamiento, pero eso no cambia que a comien+os del siglo I Israel sea la pro"incia m's pobre e insigni#icante de 7oma, di"ida en cuatro reinos ( 0udea, ,esarea, Falilea 8amaria( abrumadoramente aldeanos. Ii siquiera 0erusalem puede considerarse una ciudad populosa pr*spera, a que constitu e un centro de peregrinaci*n m's semejante a La 4eca:>. Los centros ci"ili+ados son una treintena de ciudades costeras griegas, la tragedia lar"ada est' en que #uera de esos permetros el judo heleni+ado e"oca una hostilidad creciente. ,uando Falilea empie+a a her"ir en re"ueltas el hombre m's rico del 4editerr'neo es qui+' .lejandro Lismaco, concejal@recaudador <curial= de .lejandra amigo del csar ,laudio, que no contempla hacer carrera en el ejrcito ni como terrateniente. 5anto "alora la #alta de races que e"ita pasar del comercio a la industria, porque #abricar le atara a una sede mucho m's que organi+ar el intercambio de bienes a producidos. 8u hermano 3il*n tampoco habla hebreo, pero sus conocimientos de #iloso#a griega le permiten #undir judasmo con platonismo:?, crear literalmente la teologa presentando al +#eos como lo&os o racionalidad. 8in dejar de ser un pr*cer en la ciudad m's rica culta de su tiempo, admira a distancia las se"eras comunas #undadas por esenios en el desierto:B, podra rondar los cincuenta a&os cuando Herodes decapita a 0uan 1autista. .lgo m's tarde, al estallar la primera suble"aci*n masi"a en 0erusalem, el gobernador romano de 0udea es un nieto de 3il*n, aunque el odio antihelnico ha logrado que tanto l como otros Lismacos no pro#esen a el judasmo. !n contraste con aquello que hacen sus hermanos e$patriados, muchos habitantes de la 5ierra Prometida se dedican toda"a al pastoreo de cabras. Euienes tienen alg2n terreno irrigado e$plotan granjas, una parte importante de los ingresos pro"iene de remesas e$ternas. Hacia el a&o 9K, cuando el Iue"o 5estamento #echa el comien+o de la predicaci*n de 0es2s, un tercio de sus moradores son escla"os #or'neos un quinto e$tranjeros libres. 0uda de nacimiento religi*n es apro$imadamente la mitad:D. .ntes de que 5ito lo destru a, el 5emplo es la 2nica #uente de ingresos propiamente dichos, merced al impuesto anual sobre "arones ma ores de /K a&os o#rendas en dinero especie. ;esde tiempos inmemoriales constitu e una caja de dep*sitos, abierta no s*lo a sus gestores sino a cualquier particular. D?

Instalado en el poder por 7oma, Herodes el Frande ha ampliado embellecido sus dependencias hasta crear un conjunto s*lo comparable al Parten*n al ,apitolio, que en los grandes das #esti"os re2ne docenas de miles de peregrinos congregados para o#recer en holocausto un n2mero ingente de a"es, ganado menor ma or. 5oda sangre pertenece a UHQH, que encuentra un per#ume apaciguador en el humo resultante de quemar las partes grasas:J. !l p2blico, que est' en"uelto en un estruendo de trompetas, aplausos mugidos de terror o agona, sigue las e"oluciones de unos setecientos sacerdotes mientras desangran descuarti+an animales a gran "elocidad. 8u precedente es el grandioso holocausto o#recido por 8alom*n cuando inaugur* el templo original>K. ,ada peregrino debe una o#renda al menos ( pri"ilegio accesible tambin a los gentiles>1(, para e"acuar las ingentes cantidades de sangre el altar est' irrigado a ras de suelo por treinta cuatro cisternas, la ma or de las cuales <el Fran 4ar= dispone de agua recibida por acueducto capacidad para m's de die+ millones de litros. .risteas, un testigo presencial, re#iere que la o#renda a UHQH de este #luido se haca quedaba la"ada en un abrir cerrar de ojos>/. III. La /ica "esi2nica La impronunciable deidad judaica combina predisposici*n a la c*lera con una omnipotencia absoluta, que desde los orgenes contrasta con la insigni#icancia de Israel en un entorno dominado milenariamente por !gipto, ,aldea Persia. Euien tiene de su lado al 5odopoderoso debera ser hegem*nico en el concierto de los pueblos, o siquiera independiente en "e+ de "asallo, a esta contradicci*n responde la certe+a de que el circunciso ser' "engado antes o despus por un ungido de UHQH o mesas>9. Inicialmente, dicho en"iado pudo identi#icarse con un indi"iduo sin rasgos sobrenaturales como ,iro el Frande, que tras "encer a Iabucodonosor #acilitar el regreso de los cauti"os en 1abilonia recibe de Isaas ese ttulo. Pero un gentil ir' pareciendo cada "e+ m's inadecuado para asumir la demostraci*n de poder prometida, los sucesores de Isaas responden a la aparente humildad del pueblo elegido con la #igura de un sal"adorZ"engador propiamente portentoso, que cambiar' la muerte de todos en general por una "ida eterna, de dicha para los #ieles de castigo para el resto. 8emejante #igura no llega al registro escrito antes del periodo helenstico, su irrupci*n en el imaginario religioso muestra que un sector del judasmo ha asimilado tres rasgos del credo +oro'strico- 1= un #uturo combate c*smico entre las #uer+as del bien el malH /= una promesa de inmortalidad para el ser humanoH 9= la certe+a de que el mal no "iene de ;ios sino de un gran ad"ersario su o, que opera a tra"s de agentes humanos>:. DB

Io encontramos ninguno de estos tres puntos en la tradici*n mosaica, es precisamente en el periodo de los 4acabeos cuando cunde la re"elaci*n <apocalypsis= de re es di"inos que llegan desde las nubes #lanqueados por 'ngeles, para derrotar a demonios, resucitar a los muertos "eri#icar el 0uicio 3inal>>. ,uriosamente, todas las cr*nicas apocalpticas conser"adas a partir de entonces son literatura seud*nima, que adelanta la #echa de su redacci*n para atribuirse como pron*stico certero cualquier tipo de hecho intermedio>?. Io menos curioso es que dicha tradici*n sea el punto de partida para mo"imientos que m's tarde se llamar'n milenaristas por un detalle en principio arbitrarioH concretamente, porque seg2n el ,pocalipsis can*nico tras la batalla c*smica de .rmaggedon el ;emonio ser' recluido bajo lla"e hasta dentro de mil a&os>B. Ua hacia 1BK a. ,. (casi tres siglos antes de que sus or'culos se incorporen al Iue"o 5estamento( el pro#eta ;aniel ha blindado la esperan+a del #iel ante re"eses aparentes, adelantando que el 4esas puede morir parecer "encido, aunque en tal caso se producir' una 8egunda %enida. !sto "a a ser esencial para los #ieles a 0es2s en menor medida para otros mesi'nicos ortodo$os, pues ;aniel no es un or'culo reconocido por la 1iblia juda. .l igual que otros #utur*logos del momento, a&ade al imaginario del sal"adorZ"engador elementos sin duda e$tra&os a la cepa hebrea, pero ha tambin una clara lnea de continuidad entre estos pro#etas el propio 4oiss, que al presentar a su dios como un ser celoso ha construido lo b'sico para cualquier tipo de rei"indicaci*n an'loga. 1. La p ea"ar de 'anatis"o. ,reer que el sacri#icio de una "ctima propiciatoria cura las #altas o impure+as de otro, o de muchos, sostiene una terapia e$piatoria com2n a todo tipo de sociedades sin curiosidad cient#ica, cu as races se hunden en la noche de los tiempos>D. !l sacri#icio mesi'nico pertenece a este tronco genrico de la trans#erencia m'gica, pero tiene una ins*lita capacidad de con"ocatoria constitu e un #en*meno hist*rico en "e+ de inmemorial, que tras gestarse lentamente irradiar' sin pausa en todas direcciones. 8u carisma le permite sugerir martirios masi"os, que llenan de estupor miedo a toda suerte de paganos. ;e ah el neologismo fanaticus, acu&ado ante la emergencia de quienes parecen mis'ntropos>J, cu a caracterstica m's se&alada es un entusiasmo desmedido ante cosas no s*lo in"eri#icables sino tradicionalmente anodinas. ,omo recuerda un historiador de la #e, en la era de ,icer*n .ugusto el sentido religioso en general #altaba pr'cticamente por completo en crculos cultos?K, aunque la crisis progresi"a del modelo romano iba a abonar un re"i"al de algo parecido al #er"or DD

entre los politestas (que acabara suscitando como sumo pont#ice al emperador 0uliano(, la cultura cl'sica #ue #undamentalmente ajena a ese sentimiento, reaccionar' con intenso desagrado a su desarrollo. . #inales del siglo I los romanos piensan que 0udea #ue la primera #uente del mal?1, que e$port* a todos los rincones del Imperio gentes no s*lo deseosas de morir por su #e, sino dispuestas a ignorar tormentos pre"ios como el #uego o las #ieras. Han descubierto una manera inaudita de hacer #rente al dolor las incertidumbres, alimentando una esperan+a tanto m's inno"adora cuanto que deja de poner en cuesti*n los asuntos prosaicos, para concentrarse en conseguir una per#ecta uni#ormidad ideol*gica. Innumerables seres humanos haban dado muestras de indi#erencia hacia la "ida ajena, e incluso hacia la propia, pero s*lo la guerra santa alumbrar' al m'rtir asesino o celote?/, cu o nombre "iene de prolongar al ;ios celoso?9. 4etodol*gicamente, esta no"edad social (que inclu e indi"iduos tan agresi"os como ellos, tan pac#icos como prometan ser los cristianos( ha descubierto una alternati"a a la e"idencia emprica. Los paganos nunca pidieron a sus dioses milagros como la resurrecci*n de cada alma con su cuerpo, mientras esta promesa se a&ade desde ahora a la o#erta religiosa est'ndar. !l fanaticus atribu e el orden del mundo a un designio di"ino impenetrable para la ra+*n humana, pero no e$tiende esos lmites de la ra+*n a sus interpretaciones del designio mismo, siembra con ello una cr*nica disputa entre garantistas autnticos. 8u anhelo del Cmnipotente es tan "i"o que pasa por alto los problemas de relaci*n interna que plantea pensar en un ser semejante, cu a "oluntad ira hacindose inde#ectible e instant'neamente. 8i esa "oluntad pudiese decretar algo incambiable tendra lmites, si no pudiese tambin?:. Pero si ;ios quisiera dos m's dos sumaran cinco. . principios del siglo III(cuando esta semilla ha tenido tiempo de #ructi#icar ampliamente(, el cristiano m's clebre #rtil del momento, un pr*spero abogado como Euinto 5ertuliano <1>>@/9K=, e$plica su creo porque es absurdo con gran claridad3ue el miserable .rist*teles quien instru * a todos en la dialctica, pero Rqu tienen que "er .tenas 0erusalemS Iosotros buscamos la sencille+ del cora+*n, nada deseamos #uera de la #e?>.

DJ

NOTAS 1 @ La m's pro"ocati"a e$plicaci*n llegara tres milenios m's tarde con Moiss y el monote"smo <1J9D=, una erudita pesquisa de 3reud. 4oiss habra sido un noble egipcio #iel a su 3ara*n, que emigr* hacia el este con otros egipcios un grupo de escla"os judos. / @ 8e llama a s mismo je#e del ejrcito <:osu >-1:=, en la oda triun#al de la pro#etisa ;bora (que qui+' sea el m's antiguo te$to bblico( su a"ance hace temblar la tierra estremece a los cielos <:ueces >-:=. 9 @ %ertido normalmente como Uah" 0eho"'. ,uando pronunciaban su nombre los israelitas le llamaban !lohim <ser di"ino= .donai <mi se&or=. !l acr*nimo UHQH aparece unas seis mil "eces en la 1iblia hebreaH c#. 1loom /KK?, p. 199. : @ !nesis, 1B-1K. Las inmolaciones obedecen siempre al prop*sito de #renar un castigo, como aclara Lev"tico, que es el libro bblico centrado en la regularidad pure+a de las inmolaciones. !l sacerdote recibir' del pueblo dos chi"os para el sacri#icio por el pecado a&adir' un carnero para el holocausto. 5ras sacri#icar a un toro por su propio pecado, "eri#icado el rito de e$piaci*n para s para su #amilia, sacar' a suertes cu'l de los dos chi"os atribu e a UHQH cu'l al demonio del desierto <1?->@J=. > @ -sa"as 1-/1. ? @ ,m)s 9-/. !l original dice conocer, en el sentido en que el esposo conoce a la esposa, por a untamiento. 8obre el posible #actor #emenino en la tradici*n ah"ista, c#. 1loom 1JJ>. B @ 8pino+a e$plica que quien ama a ;ios no puede es#or+arse en ser amado por l, pues deseara entonces que ;ios no #uese ;ios <;tica %, Prop. )I)=. D @ 7euteronomio B- /@B. J @ !nesis :1-9J. 1K @ Proverbios 9-1B. 11 @ -sa"as /J-1:. 1/ @ 3enicia es otro nombre para la tierra de ,ana'n que conquistan los caudillos israelitas arcaicos, un territorio donde sin duda echaron races antes de ser despla+ados polticamente JK

por otros reinos. 19 @ ,#. 0ohnson 1JDD, p. D?. 1: @ (e#em"as :-B. 1> @ 0ose#o, Contra ,p. 1-9B. 1? @ Los cinco libros llamados tambin Pentateuco <!nesis, ;xodo, Lev"tico, (meros 7euteronomio=. 1B @ Malaqu"as :-:. 1D @ Mateo /9-91. 1J @ Lucas 11-:?. /K @ 7enan 1J?B, p. 1BD. /1 @ Ibd. // @ 7eutero<-sa"as :/-//. /9 @ Ibd. 9-/ /: @,m)s ?-1. /> @ 0ohnson 1JDD, p. 1>>. /? @ ;igo antiguo porque inclu e la libertad personal de domicilio, o#icio culto, pero no la de nombrar deponer gobernantes, ni la de elegir el tipo de constituci*n poltica. /B @ !l cilindro se conser"a en el 1ritish 4useum, ha sido traducido a todas las lenguas por Iaciones 6nidas. /D @ 7euteronomio, 1>-1/@19. /J @ ;xodo, /1-/B. 9K @ Ibd., /1-/K. !l pasaje no precisa cu'l. 91 @ ,omo las enajenaciones deri"aban de compra"entas, recobrar un inmueble supona de"ol"er su contrapartida <en ganado u otros bienes= (cosa normalmente indeseable para ambas partes(, el precepto no parece haberse puesto en pr'ctica. ,#. 3etscher 1JBB, p. 1B.

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9/ @ 7euteronomio /9- /K@/9. 99 @ Lev"tico 1J-1>@1D. 9: @ 7eut.1>- ?. 9> @ Eui+' del arameo maccaba <martillo=. ,omo 8im*n, 0uan !lea+ar, 0udas 0onat'n eran hijos del pont#ice 4atatas, que inicia la guerra contra .ntioco I% degollando a un judo prohelnico a un #uncionario realH c#. Macabeos I, 1-/9@/>. 9? @ !n J? a. ,., por ejemplo, degGella a unos seis mil #ariseos en 0erusalem. La #uente principal ( casi 2nica( sobre el periodo asmoneo es el Libro )III de las ,nti&=edades 3ud"as de 0ose#o. 9B @ ,#. 0ose#o, Las &uerras 3ud"as I, 1@9. 9D @ Misc#n2, 8anedrn, )I, 1H +almud de 5abilonia D/b D9a. 9J @ Fibbon 1JD:, "ol. I, p. 99J. :K @ Eclesiasts 9-1?. :1 @ 7euteronomio establece a que los sacerdotes le"itas no tendr'n parte ni herencia de IsraelH "i"ir'n alimentados por los sacri#icios a UHQH su patrimonio particular <1D-1=. :/ @ 8hahaO /KK/, p. 1/B. ,omo comprobaremos, en el siglo $"i esta e$plicaci*n (de#endida inicialmente por la escuela de 8alamanca <4olina, .+pilicueta, 1'&e+, 8oto=( ser' la alegada para justi#icar que !uropa deje atr's el derecho can*nico sus restricciones a la usura. :9 @ 4ommsen 1JJD, "ol. I%, p. >>D. :: @ ,#. 0ohnson 1JDD, p. 11/. :> @ ,#. 7osto"t+e## 1JJD, "ol. II, p. >JB. :? @ Identi#ic'ndolo con el 1ien plat*nico, 3il*n concibe el +#eos como libertad derramada sobre el mundo en #orma de don <32ris, gracia=, una idea que adopta sin modi#icaciones san Pablo. Lutero opondr' esa gracia a la "enta papal de indulgencias, ,al"ino acabar' reinterpret'ndola como #undamento de la predestinaci*n. :B @ 8u descripci*n se contiene en dos op2sculos- Cualquier #ombre bueno es libre 7efensa de los 3ud"os. J/

:D @ ,#. 7osto"t+e## 1JJD, "ol. II, p. >J?@?KK. :J @ Lev"tico I, 9->. >K @.quella o#renda legendaria supuso "einte mil bue es ciento "einte mil cabras, o al menos eso a#irma Reyes I, D-?9. >1 @ 4arco .gripa, por ejemplo, el gran general de .ugusto ( que es tambin un buen amigo de Herodes( o#rece el a&o 1> una piadosa e%atomb <1KK reses=. >/ @ ,#. 0ohnson 1JDD, p. 11B. >9 @ -sa"as :>-1. >: @ ,ohn 1JJ>, p. //1. >> @ Ibd., p. /91. >? @ !l Libro de 7aniel, por ejemplo, recha+ado por el judasmo capital para la secta de 0uan 1autista 0es2s, alega haber sido redactado en ?KK a. ,. aunque no sea anterior a 1BK a. ,. 6n des#ase parejo se obser"a en los captulos :K@?? de Isaas <conocidos como ;eutero@Isaas=, que anticipan una destrucci*n de 1abilonia a pretrita. La pro#eca a posteriori in#orma tambin Enoc# I el Libro de los 3ubileos, precedentes directos del .pocalipsis neotestamentario. >B @ ,pocalipsis /K-9. >D @ !n la Frecia arcaica, por ejemplo, los chi"os e$piatorios se llamaban pharmaOoi <remedios= eran personas sacri#icadas con ocasi*n de alguna plaga u otra calamidad, a #in de que absorbiesen ese mal como una esponja absorbe los restos de una mesaH para un an'lisis m's amplio, c#. !scohotado 1JJD, p. ::@ :?. >J @ 5'cito supone que odian a la Humanidad <,nales )%, ::=. ?K @ HarnacO 1J>J, p. 9/. ?1 @ 5'cito, ,nales )%, ::. ?/ @ !l primero ser' el arcaico 3neas, que asesina a un compatriota a una mujer moabita por "iolar la endogamia mosaica, e$hibiendo seg2n UHQH mi misma ira celosa <(meros />-11=.

J9

?9 @ Uo UHQH, tu ;ios, so un #uego de"orador, un ;ios celoso <7euteronomio :- /:=. 8o un ;ios celoso, que castiga las #altas de los padres en sus hijos, nietos bi+nietos <;xodo /K- >=. ?: @ RPodra este ser omnipotente reali+ar algo inmune a su posterior inter#erenciaS 8i no pudiese "ariar esa obra dejara de ser omnipotente, pero tambin dejara de serlo si pudieseH 4ises 1JJ>, p. D:. ?> @ 7e praescrip. B, 1. Hijo de un centuri*n, 5ertuliano se con"irti* al catolicismo en la cincuentena, diciendo que los cristianos se hacen, no nacen <,polo&eticum, )III=. 4ilit* nue"e a&os en la secta cat*lica, pas* luego a la de 4ontano acab* #undando una propia. . partir de l la antigua capital cartaginesa (como resarcindose intelectualmente de haber sido demolida por los romanos(, pasa a ser el centro de la dogm'tica cristiana con una lnea directa que lle"a desde l a san ,ipriano luego a san .gustn, obispos sucesi"os de la di*cesis.

' Antonio Esco(otado )**+ LO E!E"#GO $EL %O"E&%#O (ttp,--....esco(otado.org

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IC5.

1 Io rese&o ediciones de cl'sicos grecolatinos, sal"o en alg2n caso e$cepcional, dada la identi#icaci*n por p'gina p'rra#o 1K?

de que disponemos,

porque a menudo he retraducido en ma or o menor medida la cita.

' Antonio Esco(otado )**2 LO E!E"#GO $EL %O"E&%#O (ttp,--....esco(otado.org

$e/elopment

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....catalan(ost.com

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