De "L'Etranger" à "L'homme révolté" Author(s): Claude Imbert Reviewed work(s): Source: MLN, Vol. 112, No.

4, French Issue (Sep., 1997), pp. 595-599 Published by: The Johns Hopkins University Press Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3251329 . Accessed: 15/07/2012 12:44
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et pour des lecteurs partages entre la MLN 112 (1997): 595-599 ? 1997 by TheJohns Hopkins University Press . seule compterait la signification metaphysique de ce nouveau pouvoir. au moins clair pour Camus et pour Sartre que d6sormais les volontes ne seraient plus tendues vers une fin bien definie. pr6cipites. I16tait lies entre eux. I1s'approprie le terme. graves. Sartre redigera a l'automne une d6claration courte et provocante dans le premier Modernes. mais aussi sous les contraintes 6ditoriales que Camus et Sartre acceptaient en toute responsabilite. c'est l'usage de l'Fenrgie atomique qui pesait sur l'avenir. Simone Debout a releve de maniere saisissante comment le desaccord futur prend deja forme et motif dans ces deux interventions ponctuelles de l'ann6e 1945. telle la liberation ou la fin de la guerre. Sartre dresse la scene de l'histoire. d6finitivement brouille. S'y montrait. Pour Sartre. En l'espace de quelquesjours.il le charge de passer le pas qui va de la morale a la politique-seule cette capacite de souffrance et dejoie serait assez puissante et universelle pour reclamer des instances de paix veritablement internationales. Camus cherche a dire son essentiel. Albert Camus est alors journaliste a Combat.Les evenements. le sens qu'ils donnaient a la vie et a la liberte.a L'homme De L'Etranger revolte Claude Imbert Aoit 1945. Le meme motif alimentera quelques annees plus tard.il s'y exprime sur le champ. de chair. on apprend le bombardement d'Hiroshima et la cessation des hostilites. les arcs-boutants en sont ses raisons philosophiques. dans une epure impos6e par la brutalite des faits. Et que pas meme l'homme le plus cynique ne pourrait invoquer l'ordre simple des moyens et des fins qui 6tait. qu'on etait entr6 dans une histoire ou chacun aurait a d6terminer ses propres raisons. encore tout neuf dans de tels contextes. immenses. lui aussi. num6ro des Temps nouaient des sentiments contradictoires. Pour Camus.

Si n'6tait un troisieme acteur dans ce debat.596 CLAUDEIMBERT guerrre froide et les camps sib6riens. en ouverture du recueil Signes. et portait a l'actif du present tout ce reel d'une histoire moderne de la peinture. 1964). sa capacite a ourdir tous les ingr6dients d'une experience partag6e. outre Maurice Merleau-Ponty. Ainsi avait-il place. un manifeste philosophique. Le publi6e dans les Tempsmodernes langage indirectet les voix du silence. ni de revolte. Signes (Paris: Gallimard. fut inutilement f6roce dans ses termes. de France:1958-1959 et 1960-1961 tout r6cemment publi6es ses Notesde coursau College (Paris: Gallimard. ' Maurice Merleau-Ponty.32. y apportant une puissance philosophique qu'il n'avait pas. On croyait savoir l'issue. Quelques annees plus tard.2 Merleau-Ponty avait ainsi emport6 le propos de Camus dans sa propre demonstration.Ce long chapitre portait le bilan de l'exp6rience conduite dans le manuscrit de La prose du monde. Preface. Ainsi prenait corps une effectivite du sensible. et encore facile dans ses arguments. En 1960. par le volontarisme sartrien. une etude d'abord en 1953 et alors dedi6e a Sartre. Ce paradigme de la peinture aura son developpement dans L'oeil et l'esprit (1961) et dans les manuscrits contemporains. sinon anath6mise. cette fois. et institutionalisee dans des toiles qui avaient deja change le regard des hommes. la protestation de L'homme revolte. en 1952. et peutetre le plus grand avenir. lisant la preface a Aden-Arabie. 2Voir. 1960). Le visibleet l'invisible(Paris: Gallimard. 1996)."1Merleau-Ponty travaillaitalors a donner force philosophique aux droits et fonctions irr6missibles du sensible. Car nul ne contestera que L'tre et le neant donnait a son auteur une autorite suffisante pour contester L'homme Mais non celle d'en faire une lecture si hautaine. dont Simone Debout rappelle l'immense presence. et ce qu'elle met jour rel6gu6 dans l'6motion. puisque notre conscience y fait n6cessairement son premier appentissage. . discutait ce que montrent effectivement ses toiles. la d6dicace maintenue signait. et rappelait la dialectique a ses presomptions de concretude. Merleau-Ponty prenait en posture inattendue d'homme r6volt6 un Sartre qui "dans une belle rememoration de notre jeunesse trouve pour la premiere fois le ton du d6sespoir et de la revolte. II relevait les propos de Cezanne. I1 ne laisserait pas a Sartre une victoire qui. Alors que toute cette intelligence etait laissee enjachere. Merleau-Ponty y r6cusait l'histoire tragique oi Malraux voulait que les individus soient consum6s dans les oeuvres.

Peche de voltairisme dont Sartre avait la tentation. ou l'avait deja fait en son ordre? II ne s'agit pas non plus de verifier. Sartre. Or L'tranger. Plut6t de reconnaitre que. se montrait-il d'autant plus s6evre sur les livres des autres qu'il confiait a ses propres romans et a ses essais critiques la tache de fixer une experience ou l'existentialisme philosophique. fft-ce en image (mais Camus ne pr6tendait pas a plus). s'alimentant au tournant des annees 30 d'arguments litteraires.M LN 597 deleguer les basses oeuvres de la critique a unjeune collaborateur des Tempsmodernes. Etait-elle sourdement consciente d'etre limitee par une maniere de parler si 6troitement liee aux tropes de l'existence. aux dires m&me de Sartre. que l'oiseau de Minerve se leve tard. qu'il soit venu "des Danois ou des Allemands. et dont il souhaitait lui-meme se lib6rer? Craignait-il que ses propres raisons philosophiques fussent trop seches. a ses alternatives simples de vie et de mort." a la maniere de Zadig ou de Candide. Il n'emp&che que le doute se leve aujourd'hui sur l'arriere-plan d'un debat qui allait se faire exceptionnellement apre. au fond. On a tout juste voulu rendre la d6cision plus incertaine.que cite Simone Debout. certainement le talent. plus grave. . encore une fois. et avec lui un paradigme d'existence dont l'absence preparait L'tre et le neantau tout ou rien d'apr6s Hiroshima. le mieux effectu6 cette du roman am6ricain l'existentialisme. d'un conte de Voltaire. l'existentialisme. Une nouvelle lumiere est donc jetee sur ce moment de l'existentialisme. Et pourquoi sa part philosophique s'enrageait quand il fallait elaborer une position politique. L'tranger avait au moins lance dans la dispute ce que j'appellerai un argument solaire. "malgre l'apport des existentialistes allemands et des romanciers am6ricains reste tr6s proche. a un moment oiu les cartes philosophiques 6taient passablement brouillees. devait inventer sa litt6rature. Camus avait fait un compte rendu lucide de La nausee. Sartre fera un commentaire long et severe de L'etranger (1942)-L'acuit6 et le professionalisme philosophiques de Sartre y sont incontestables-et d6ja il moquait le "langage de c6ermonie" du Mythede Sisyphe(1943). En ces ann6es-la.6crit-il. Le conflit avait d'abord pris une forme sourde. synthese et de Heidegger que Sartre voulait pour lui-meme. La question serait plut6t de savoir pourquoi l'existentialisme francais y avait d6pos6 son avenir." s'etait montr6 inefficace? de dire lequel des Il n'appartient 6videmment pas a ce post-scriptum de Camus ou de avait le mieux trouve le ton litt6raire de deux. d'etre et de n6ant? Sartre 6tait-il convaincu que la litt6rature ici ferait toujours mieux. quelque part fragiles? Ou.

ni votre amour. precipit6es dans le temps perdu. elles le faisaient a la volee. le sensible aura ete elabor6 par Merleau-Ponty. Viendra un argumentsolaireune fois que. de la couleur immanente de Cezanne. est un terme explicitement baudelairien. une lumi&requi rend fou."' Le soleil blanc des plages d'Algerie induisait des mani&resd'etre et de vivre. matiere d'un platonisme invers6. curieusement ponctuelles et somme toute asc6tiques. les strategies de la m6moire "involontaire. et de l'humus de notre vie.ni le boudoir. voulues par l'air surchauff6. "qui tuait un arabe 'a cause du soleil. Camus avait su retirer a la mort son gout suspect d'echafaud-c'est a dire lajouissance morose de la mort regardee de l'autre. Car il fallait lui donner force de raisonnement. Et Sartre avait sur le champ relev6 cet homme absurde. Proustentredeux siecles(Paris: Editions du Seuil. chap 7.598 CLAUDE IMBERT Reste que L'trangern'avait dit que la chose tout irraisonn6e: un soleil incendiaire.les qualites distribuent la vie en instants. On partira cette fois d'une lumiere vue. comme les invectives qu'6changent les adolescents. Ne me vaut le soleil rayonnantsur la mer. et telles qu'elles sont donnees entre les lignes de L' etranger. sans deuil. Ce qui git certainement dans la reminiscence baudelairienne de Camus-que dit si bien Simone Debout-et dont il pourrait bien avoir fait le theme existentialiste de L'etranger: Et rien.3 Mais Camus n'a pas. En elles-memes. 1989). cf. . et avec le bruit de verre casse d'une fragilit6 universelle. voir Antoine Compagnon. le premier des Petitspoemesen L' etranger prose. de la grammaire de sa peinture. de morts orphelines. d'un soleil casse sur la mer. ou ne veut pas. Si elles portaient constant rappel du bonheur ou de la souffrance. trois fois. tel 6tait bien ce que voulait l'existentialisme philosophique de 1'entre-deux guerres-mais sans guere d'autres moyens que le jeu brutal de l'etre et du n6ant.ni l'atre. Mais son livre faisait redondance. Elles enivrent." moins encore l'operation des correspondances que Proust y reconnaitrait. la brulure qui fait le meurtrier. qui appelait existence retint si longtemps les manuscrits de Merleau-Ponty. tout en montrant qu'elle n'estjamais 3Sur ce "soleil rayonnant sur la mer" et la poetique de Proust. ou son equivalent de tropismes solaires. absolues et disjointes. Toutes matieres sur lesquelles Merleau-Ponty fixerait les syntaxes du sensible. insouciantes d'etre plus que factuelles. et les vecteurs de l'expression. Comment rejoindre la vie. La puissance obtuse de ce que l'on devait attendre cette elaboration philosohique.

Car elle tramait dans la parole et le dialogue. la m6moire insise de l'existence sensible. Aucune conscience a priori ne les donne ni ne les anticipe. ne decidera pas encore d'une litt6rature. ni d'une politique. aussi vari6e que les potentialit6s de ses expressions. ou de son 6cho nominal de Dasein." Ecole Normale Superieure. aussi mobile que l'avaitvoulu l'6preuve des temps modernes. plut6t que d'opposer le soleil fou d'Alger aux chairs carbonis6es d'Hiroshima. La vieille theorie de la sensation se muait en preambule de la parole echangee. politique. Et plut6t que de lier la libert6 d'etre au n6ant de l'histoire. Ce qui.MLN 599 abstraite de son substrat. en cette figure inversee que recoit le monde dans "les entretiens des hommes. Condition sans laquelle litt6rature. et pour sophistiques que dussent etre leurs developpements. en place de la r6sonance mate et solipsiste de l'existence. Mais ce primordial de l'expression tirait avec soi une condition qu'on peut dire philosophique. bien evidemment. ne pas oublier que "ni le soleil ni la mort ne se regardent fixement. Paris . Alors. ou philosophie seraient a jamais exposees a leur propre outrance. La capacite d'etre s'apprenait d'abord de ses dimensions d'expression. viendrait une structuration diversifi6e du sensible. Merleau-Ponty avait libere le sensible des etats canoniques de la perception." en une premi&retexture de toute pensee.