El milagro de Atenas y el origen de la democracia ateniense Author(s): Karl Popper Reviewed work(s): Source: Política Exterior, Vol. 8, No.

41 (Oct. - Nov., 1994), pp. 183-188 Published by: Estudios de Política Exterior S. A Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20643579 . Accessed: 08/06/2012 13:13
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inesta fue sumamente de Sol?n la pol?tica ateniense Despu?s se disputaban el poder y. en Barcelona el 24 de mayo de 1989. y poes?a explic? sus metas. El milagro ateniense Aqu? tenemos. Cristo. a cualquier ate ciudadano que pudiera esclavizarse prohibiendo crea niense en raz?n de sus deudas. a el yugo de la deuda los ciudadanos atenienses y explotados. juva!\ es decir: ?no hagas da?o a na die y ayuda todo lo que puedas! Al igual que la revoluci?n america la revoluci?n de Sol?n te na. Varias familias principales nos intentos fallidos. en su niense del que tenemos noticia. defini?ndolo Habl? de eunomia Fue sin du intereses de los ciudadanos. como el equili o "buen gobierno". Pis?strato deb?a su gran riqueza a las monarca minas de plata ubicadas fuera del Atica. 41. Construy? all? numerosos edificios hermosos y a las pala Este texto corresponde Karl Popper muri? el 17 de septiembre. es desconcertante. y no muestra la est? de Atenas libertad la historia que dada. rector del proceso fue el imperativo ?tico de validez universal que laede forma: Neminem expres? de esta sencilla Schopenhauer imo omnes. un pariente de Sol?n. al menos El principio nea. con motivo de la entre bras pronunciadas de Estudios del Instituto Catal?n de Catalu?a. deriva de los griegos. Internacional ga del Premio Mediterr?neos. quantum potes. brio de los contrapuestos la primera vez en la regi?n mediterr? da la primera vez. que se cre? una constituci?n ?tica y humanitaria. y siempre fue el primer poeta ate Sol?n no fue s?lo un gran estadista. entre los siglos VI ci?n naci? en el per?odo comprendido en antes Atenas.de la democracia El milagro de Atenas y el origen ateniense Karl Popper la civiliza UESTRA que es esencialmente civilizaci?n. IV de naci? y y Cristo. Esta civiliza ci?n mediterr?nea. en ambos casos se n?a s?lo en mente la libertad de los ciudadanos: pas? por alto la esclavitud de los esclavos b?rbaros comprados. se erigi? en o tirano en Atenas. tras algu ble. que se prodigo dos mil a?os despu?s. Pol?tica Exterior. Fue la primera constituci?n nunca fue olvi da para mantener la libertad de los ciudadanos. VIH -Octubre-Noviembre 1994 . en un con Sol?n hacia el 600 antes de breve per?odo que comienza a una salv? la ciudad eliminando revoluci?n Sol?n pac?fica. y utiliz? su riqueza funda las reformas mentalmente para fines culturales y para estabilizar de Sol?n en Atenas. aunque nunca garantizada amenazada. Pis?strato.

todo ratura. la ciencia y la democracia. una tuvo sin Ya antes se hab?an es influencia. ello en un breve per?odo de tiempo de menos de cien a?os? Encontr? una respuesta a este problema. Es algo que me acompa?a lo que no puedo deshacerme. Y des Sin embargo. pero asimismo ?pens?? en era: el cultural". y a?n pienso as?. en especial de tragedias en Atenas. uno de los temas principales de Homero en e es el incluso m?s la tema del precisamente Riada. alguna. Este es un tipo de ley sociol?gica. ni est?n decretadas humana. sociedad abierta y Durante muchos a?os. Odisea. que desde antiguo se daban por supuestas. exist?an en la tradici?n oral. entran contacto Cuando respuesta "choque constatan que sus for dos o m?s culturas diferentes. por supuesto. Y. Y menos aun puede hacerse por la transcripci?n de las obras de Homero. Se abre as? un mundo de posibilidades nuevas. son "naturales". gran aunque. en la En efecto. la tragedia. que fue en la historia de nuestra civilizaci?n. el milagro ateniense ha constituido a todas partes y de fascinante para m?. lo que y es mucho un sin duda importante papel en la explica. y no hab?a sucedido nada comparable al milagro ateniense. una respuesta indu verdadera La dablemente insuficiente. no me satisfac?a del todo. Y el cultural los de es. Pero un d?a volv? a leer laApolog?a de Plat?n. a ?l se debe el cre? diversos festivales. las personas mas y costumbres. . Y seg?n sa inicio de las representaciones la transcripci?n de las obras de bemos por Cicer?n organiz? la al anteriormente s?lo la Riada y que parecer Odisea. duda. Mi tesis es que este acto tuvo consecuencias extremadamente un de acontecimiento central significaci?n importantes. Y al volver a leer un pasaje muy co tuve una idea nueva. crito libros en otros lugares. desempe?? historia de Grecia. esta explicaci?n a ella. el libros y que pod?an comprarse bajo precio. grandes libros. Es muy grande su significaci?n para la civilizaci?n griega. choque choque temas principales de laHistoria de Herodoto. se abren las ventanas y entra aire nuevo. de hace mucho tiempo pens? que hab?a que renunciar Pensaba que un milagro como el ateniense no puede explicarse.184 POLITICA EXTERIOR los de teatro. uno cultural. creo que no puede explicarse totalmente. Hallaron por los dioses ni forman parte de la naturaleza que su cultura es obra de los hombres y de su historia. Homero. en cualquier el de Anax?goras libros libro Sobre antiguos regularmente (como en a la naturaleza). no no son las ?nicas posibles. la obra filos?fica m?s hermosa que conozco. Este pasaje "26 D-E" revela que en mentado el a?o 399 antes de Cristo hab?a en Atenas un pr?spero mercado caso un mercado en el que se vend?an de libros. fue lo que cre? nuestra civili ?Qu? el arte y la lite hizo Atenas inventase zaci?n en Atenas? que ?Qu? la filosof?a. desde que escribida un problema sus enemigos.

bajo la vigilancia de los sacerdotes. y no se produc?an ni se distribu?an se guardaban sino que (al igual que el libro escrito por Her?clito) en un lugar sagrado. se refiere incluso a un mercado del libro cincuenta a?os antes. quienes los pon?an por es crito sobre papiro. y su popularidad dio lugar a la aparici?n de otros editores. Opino que del libro (biblionia) ci?ndose el mercado el primer libro deliberadamente escrito para publicar fue la gran obra de Anax?goras Sobre la naturaleza. menos conoc?an de memoria muchos de sus pasajes. Homero fue nada menos que el primer entretenimiento p?blico. Pero sa bemos que en Atenas Homero se populariz? todo el r?pidamente: o al mundo lo recitaban de memoria. pero tan pronto co en Atenas mo la publicaci?n se convirti? en pr?ctica establecida con esa finalidad. Vinieron entonces las recopilaciones de poemas escritos por otros poetas y las tragedias y comedias. la Antes empez? desplegarse imagen de realizarse la transcripci?n de Homero hab?a libros. bros populares los libros eran una gran rareza. acaudalado. y con un extra?a coincidencia hace seis a?os tropec? estudio seg?n el cual la primera gran exportaci?n de papiro de Egipto a Atenas comenz? en los a?os del gobierno de Pis?strato en Atenas. todo esto? La m?s sencilla es que el hip?tesis ?C?mo empez? un no hombre s?lo hizo editar a propio Pis?strato. la obra de a nunca Anaximandro aunque que el lleg? puede publicarse. Ninguna de ?stas se hab?a escrito deliberadamente para su publicaci?n. se conoc?a el nom falta de inter?s literario: en Esparta -se?alase conoc?a. libros escritos muchos estable aparecieron en el Agora. estas hojas se reun?an en rollos o "libros". Homero sino que coste? su reproducci?n Por una distribuci?n.y afirma que en Creta bre de Homero -simplemente apenas se hab?a o?do hablar de ?l. Ahora bien. Como Pis?strato se hab?a interesado por organizar recitales p? a distribuir los blicos de Homero. Poco a poco fui comprendiendo todo el significado de este a acontecimiento: ante m?. quien en a mientras satiriza que Leyes Esparta y Creta por su nimiento. pero no li en venta libre en el mercado: aun donde exist?an. el gran maestro de la comedia cl?sica. y se en un lugar denominado vend?an en el mercado la Orquesta. Y esto sucedi? en Atenas. El gran ?xito de Homero en Atenas dio lugar a algo como la co mercializaci?n de libros: sabemos que se dictaban libros a grupos de esclavos que sab?an leer y escribir.KARL POPPER 185 Eupolis. seg?n podemos saber una vez m?s por principalmente en su se este de Rep?blica peligroso entrete queja Plat?n. ?cu?ndo y c?mo pudo haber surgi pudo haber surgido semejante mercado do? Est? claro: s?lo una vez que Pis?strato encarg? la transcrip ci?n de las obras de Homero. Al parecer. la mayor?a le?a a Homero. es muy posible que comenzase libros reci?n editados. un resumen? y que m?s tarde Liceo tuviese un ejemplar ?quiz? .

de lo contrario puede convertirse en nuestro amo y la prin consiste en evitarlo. primero por diez a?os y m?s tarde por cinco. que la publicaci?n de las obras de Homero fue la primera publicaci?n de la historia. Estos eran los ciudadanos que seg?n los atenienses po d?an crear una tiran?a. el primer instrumento de de Atenas. La obra de Homero ense?? a leer y a escribir a los ate nienses. la cultu ra popular y la democracia creo Pero hizo a?n m?s. esta instituci?n supon?a calladamente que el ciudadano pod?a escribir -en un trozo de una vasija de barro. ri?o de los griegos hacia Homero y los h?roes hom?ricos. S?focles y Eur?pides. de hecho la in en la regi?n mediterr?nea. Homero ya era popular antes. Sugiero. que Por supuesto. pues. pues reco era notable. Este per?odo casi coincide con el per?odo de las con el per?odo de Esquilo. y algunos de los l?deres m?s noc?a que un ciudadano en una fueron desterrados. el primer manual. Pues por una parte. Por otra parte. de sus libros. cida unos cincuenta Me refiero a la instituci?n del ostracismo. estable a?os despu?s de esta primera publicaci?n. ra novela. el ostracismo era un tributo. excepci?n derecho. y casi todas las pintu . la prime educaci?n. La idea era la siguiente: destacados es democracia nadie insustituible y por mucho que admiremos el de hacerlo sin ning?n l?der parti liderazgo hemos de ser capaces cular.186 EXTERIOR POLITICA en una biblio encontrara una copia ?quiz? la misma? Apolodoro teca de Anteas. Al ser desterrado. problema central de tenemos presente cuando Esta idea se impone con claridad el destierro como que la instituci?n del ostracismo no consideraba un castigo. Todos los casos fueron tr?gicos para los grandes hombres que fue ron desterrados. que m?s tarde se exili?. al menos venci?n de la publicaci?n. aunque pod?a recu perarlo. Hay que se?alar cipal tarea de la democracia no una el tuvo ostracismo dilatada vida. la instituci?n del ostracis mo muestra que los atenienses. su era una democracia evitar tiran?a. ateniense. Esto no s?lo convirti? a la obra de Homero en la biblia (biblion) hizo adem?s. en Por lo tanto.el nombre del ciudadano al o notable que consideraba por popular alguna peligrosamente otra raz?n. Esto fue muy importante para el logro de la revoluci?n demo cr?tica ateniense -la expulsi?n de Atenas del hijo de Pis?strato y de una Constituci?nla redacci?n seg?n puede verse a partir de una de las instituciones caracter?sticas de la democracia. mayores obras de la tragedia ateniense. un ciudadano conservaba inmacula a sus propiedades sus do su honor. El primer caso cono que cido tuvo lugar en el 488 antes de Cristo y el ?ltimo en el 417. el primer libro de lectura. seg?n mi hip?tesis la primera publicaci?n ca fue la de este afortunado hecho el estimul? y Europa Homero. En cierto sentido. al menos durante el primer siglo del tirano de la consideraron que el expulsi?n despu?s Hippias. conservaba todos derechos y en a este del derecho residir la Perd?a ciudad.

Arqu?medes. semejanza. que en el a?o 1500 de nuestra era. lo que anim? a escultores y pintores a imitarle en sus respectivos medios. e m?ricos incluso. digamos en Florencia y lo que aconteci? Mediterr?neo. Pero por lo dem?s hay una sorpren o entre lo que comenz? en Atenas di dente analog?a. la t?cnica pronto adoptaron ese un en nuevo movimien decisivo all? desempe?aron gran papel to denominado que incluy? el desarrollo de la nue Renacimiento. con palabras de forma detallada tan expresivas y realista escenas e interesantes. repiti? a escala mucho mayor el invento de la publicaci?n libros fue el invento de la impresi?n de libros por Gutenberg. Los matem?ticos por ejemplo de obras las recuperar consiguieron perdidas Commandino. temas con los que su audiencia estaba fami siguieron escogiendo liarizada. a?o 1500 Aldus imprimi? de esta nueva revoluci?n fue el n? lo m?s destacado Obviamente mero de ejemplares impresos. Y el de saf?o se hizo a?n mayor con la difusi?n del conocimiento detallado del texto hom?rico. gamos que en el a?o 500 antes de Cristo y desde all? se extendi? al o Venecia. aun cuando la invenci?n tuvo la mayor?a de los impresores que lugar en la Europa septentrional. Y tambi?n muchas El propio Homero pint? esculturas. dos de li mil a?os despu?s del invento de Pis?strato de la publicaci?n bros. mol?gica desempe?? como del Renacimiento. Sin duda todos los elementos del mila cultural ateniense estuvieron muy influidos por este mercado. Puedo afirmar as? que la influencia cultural del mercado del libro fue inestimable. lo cual condujo a la Revoluci?n bi?n de Aristarco. Y la llevaron al Mediterr?neo. Euclides.000 ejemplares. a escala mucho mayor que el movi Este fue un movimiento "el milagro Ante todo fue un ateniense". va erudici?n nueva que finalmente humanista y de la ciencia transform? toda nuestra civilizaci?n. la especulaci?n cient?fica y. Apolonio. como ha se?alado Ernst Gombrich. en la Magna Grecia Al igual que en Atenas y posteriormente en en en realidad a lo largo de todo pero -y especial Alejandr?a. El gran invento que. a Italia. gro Pero como colof?n de todos estos argumentos disponemos de un tipo de experimento hist?rico.KARL POPPER 187 ras de las vasyas hab?an sido desde tiempo atr?s ilustraciones de su obra. en los pocos casos en que utilizaron temas no hom?ricos. miento que denomin? en una edici?n de libros mucho mayor. tam pero Papus y Ptolomeo. Y los nuevos eruditos humanis renovar el esp?ritu de de esto: deseaban tas eran conscientes Atenas y se sent?an orgullosos de su capacidad para conseguirlo y de su ?xito en tal empe?o. en particular. por as? de de cirlo. La influencia de los temas ho sobre los autores atenienses de tragedias es evidente. En el basado movimiento ediciones de 1. cos el Mediterr?neoun importante papel en estos movimientos. De ah? que no pueda negarse la influencia del poder de la lectura sobre las artes. y Copernicana . Es interesante constatar que.

Pero no deseo terminar con libros.188 EXTERIOR POLITICA con ello a Galileo. Si es correcto como la primera a nuestra civilizaci?n denominar civilizaci?n he del Mediterr?neo ?sta y argumen ?seg?n procede cient?fica. una conocida brevemente He reproducido historia. a Newton y a Einstein. y del mercado tado aqu?? de la publicaci?n de libros ateniense. Este es el fin al que deben contribuir los libros y nuestra civilizaci?n. Es mucho mo dieron. que trajeron al Mediterr?neo lo que dieron los ?rabes pero recibieron tanto co indio. y creatividad. telectual. Lo m?s para nuestra importante es no olvidar que en una civilizaci?n civi hombres y mujeres individuales consiste llevar una vida buena y civili lizados. in su su su fuerza inigualada imaginativa. la publicaci?n es una civilizaci?n nuestra civilizaci?n libresca: su tradicionalis su seriedad y sentido de la responsabilidad mo y originalidad. con o nuestra ?ntima vinculaci?n los debiliten malogren personal libros. por importantes que sean civilizaci?n. de libros en Atenas. conocida en una pero que considero impor excepto peque?a aportaci?n los libros y en especial tante: el papel decisivo que desempe?aron En realidad de libros desde los mismos comienzos. si no m?s. la aportaci?n En esta exposici?n he omitido por completo de el sistema de numeraci?n los ?rabes. su son ?sta de tutela de activos la libertad y que comprensi?n en nuestro amor a los libros. a Kepler. cuando llegaron al Mediterr?neo. en individuos que desean zada. Confiemos que las modas descansan nunca de comunicaci?n los medios y los ordenadores pasajeras. .