Positivismo

Autor: María Ángeles Vitoria La instancia antifilosófica más consistente de la modernidad procede de una interpretación ideológica de las ciencias que tomó el nombre de positivismo. El pensamiento de su fundador, Auguste Comte, influyó en gran medida en la visión del mundo que prevaleció en las naciones industrializadas y desarrolladas en buena parte del siglo XIX y, desde ellas, se extendió a otros países. Durante el siglo siguiente, esta doctrina fue reformulada de modo más preciso y sutil por el neopositivismo. Aunque algunas de las tesis centrales del positivismo y del neopositivismo han sido abandonadas, otros aspectos — particularmente su cientificismo y la negación de la metafísica— no están superados: siguen presentes, aunque no tanto en el ámbito de la filosofía académica como en la enseñanza de las ciencias, en el mundo cultural en general y en los medios de comunicación. 1. Características generales Con el término “positivismo” se suele indicar una corriente de pensamiento de carácter filosófico-cultural, dominante en Europa durante buena parte del siglo XIX, particularmente en Francia, Inglaterra, Alemania e Italia. El movimiento alcanzó también Estados Unidos y América latina. Debe su nombre a SaintSimon —que lo usó por primera vez en el Cathéchisme des industriels, publicado en 1823—, pero fue precisado y popularizado, sobre todo, por Auguste Comte (1798-1857), que es considerado el padre del positivismo. El término “positivo” tiene distintas acepciones. Significa lo que tiene su origen en un acto institucional, divino o humano, que ha sido establecido; se opone, por tanto, a natural, estable o eterno y, en este sentido, se habla, por ejemplo, de derecho positivo, o de religión positiva. Según otra acepción, que sigue más de cerca la etimología (positum = “lo dado”, “el dato”), significa lo dado en la experiencia y, en consecuencia, lo directamente accesible a todos. Comte asume este segundo significado: para él, positivo indica, sobre todo, lo que es “real” (opuesto a ficticio o abstracto, o quimérico), lo observable, lo que puede controlarse experimentalmente, de manera que se sustrae a toda duda, es decir, lo “cierto”. En una tercera acepción, positivo significa también “fecundo”, “eficaz”, “útil”. Este significado es aceptado también por Comte: positivo es lo útil, lo utilizable en beneficio del hombre, sobre todo, a través del dominio de la naturaleza. Finalmente, para el fundador del positivismo, el

término positivo incluye el significado de “orgánico”, es decir, aquello que se puede relacionar en un conjunto dotado de unidad, de sistematicidad. Suelen distinguirse el positivismo científico y el filosófico. El primero sería un modo de entender la ciencia, que se limita a afirmar que el conocimiento científico debe atenerse exclusivamente a los “hechos” o fenómenos observables, a su descripción y a la formulación de las leyes que los relacionan. Esta modalidad del positivismo no niega la metafísica, al menos explícitamente. El positivismo filosófico, en cambio, niega a priori la metafísica, al considerar que los hechos empíricos puros son la única base del conocimiento, vanificando la pretensión de ir más allá de lo empírico. «Todo lo que no es estrictamente reducible al simple enunciado de un hecho particular o general, no puede tener ningún sentido real o inteligible» [Comte 1965: 54]. Esta versión se centra principalmente en la doctrina de Comte, que marca el inicio de lo que propiamente se entiende por positivismo: el sistema que considera objeto de conocimiento únicamente los hechos de experiencia y sus conexiones; se debe abandonar, por tanto, la pretensión ilusoria de alcanzar la realidad en su esencia y en sus causas reales. El objeto de la ciencia no será ya la investigación de la causa, sino la determinación de las leyes invariables a las que están sometidas las realidades naturales. El positivismo limita el saber al estudio matemático de los fenómenos sensibles [Comte 1973: 188-189]. Por otra parte, el conocimiento de las leyes no tiene otro sentido que hacer posible la previsión racional de los hechos futuros, permitiendo el dominio sobre las cosas: conocer para prever y dominar. El propio Comte hace notar la filiación baconiana de estas ideas, al recordar la identificación que estableció el filósofo inglés entre ciencia y poder (scientia et potentia in unum coincidunt). La especulación positiva no pretende ser contemplación de la verdad, visión de las cosas, sino posesión de la ley de sucesión de los fenómenos para dominar el curso de los acontecimientos naturales. El único valor de la ciencia consiste, entonces, en proporcionar la base teórica para la acción del hombre sobre las cosas. En el positivismo, el conocimiento científico ha quedado reducido a técnica, a instrumento de poder [Comte 1973: 76-77]. Comte entendió la nueva ciencia como la forma más prometedora de acceso a la realidad y como la mejor apuesta a favor del progreso humano. Su capacidad de previsión la convertía en instrumento perfecto para el dominio

y el recuerdo de las guerras de religión prolongadas durante . Para muchos de los filósofos e intelectuales del siglo XIX. interesa considerar sus precedentes inmediatos. Antecedentes inmediatos del positivismo comtiano Antes de exponer el pensamiento de Comte. la imagen verdadera del mundo. El positivismo llegó al extremo de ver en la ciencia un sustitutivo de la filosofía y de la religión. en química. Weierstrass. En efecto. El positivismo hizo suya esta visión mecanicista y determinista de la realidad. los trabajos de Mendeléiev y von Liebig. capaz de resolver todos los problemas y de liberar de todas las miserias humanas: la ciencia venía a ser la religión de los tiempos modernos. En Europa. Helmholtz. Joule y Clausius. la física newtoniana era la forma definitiva de la ciencia y. Bolilla. estuvieron influenciados por los profundos cambios científicos y socio-políticos que acontecieron. habían angustiado a la humanidad.racional del universo y de la sociedad. Esta corriente de pensamiento se desarrolló en el siglo XIX. y la medicina se mostraba capaz de vencer enfermedades que. por eso. En matemáticas pueden citarse las aportaciones de Cauchy. Lobachevski y Klein. conociéndolas. los de Bernard. en física los logros de Faraday. la revolución industrial estaba cambiando radicalmente el modo de vivir. El descontento social. a su vez. y difundió la idea de un progreso humano y social imposible de detener. la falta de justicia. en geometría. Maxwell. Esos planteamientos filosóficos influyeron y. creció la red de intercambios comerciales. hasta entonces. El éxito de la ciencia newtoniana —interpretado ideológicamente— acabó por transmutar lo que en realidad era un método válido (mecánica) en una filosofía mecanicista. se podría determinar con precisión el pasado y el futuro. las de Riemann. que se encuentran en los movimientos filosóficoculturales dominantes en el siglo XVIII. 2. pues la ciencia disponía —a su entender— de los instrumentos capaces de solucionar todos los problemas. en el siglo XVIII aconteció el paso del Antiguo Régimen al Nuevo Régimen. Toda la realidad parecía estar regulada por leyes mecánicas. un saber absoluto. protagonizado por la Revolución francesa. Era una época en la que aumentó enormemente la producción y la riqueza. Se pensaba que el desarrollo científico iba a consistir en su aplicación a los diferentes ámbitos (incluido el humano). cuando las ciencias experimentales —separadas ya de la filosofía— habían alcanzado un desarrollo antes no imaginado. Pasteur y Koch. en biología. de tal modo que. Dedekind y Cantor.

a través del método científico. Para la Ilustración. un mito o una superstición. Éste es el contexto filosófico-cultural y social en el que surge la Ilustración. el liberalismo. había generado injusticias e impedido la vida libre del hombre. el hombre buscaría. A partir del presupuesto básico (una libertad no limitada) y de su desconexión con Dios. porque todos se unirían en el amor universal por dominar la tierra y la materia con el instrumento de la ciencia. desvinculándose en buena medida de las doctrinas filosóficas que le dieron origen. Los ilustrados esperaban encontrar en el conocimiento científico la instancia más profunda de unidad entre los pueblos y. La ideología liberal entendió que la organización social vigente hasta el momento. Parecía vislumbrarse un futuro mejor con tal de triunfar sobre las viejas tradiciones. considerando que el vivir pleno de todas las libertades produciría un progreso indefinido. acompañados de una creciente exaltación de la ciencia. La idea de progreso es típica del Iluminismo. A lo largo del siglo XX. de suyo ya un movimiento complejo y polivalente. la razón humana queda autorreducida a la razón científica. una sociedad nueva. que puso en el centro de su cosmovisión la razón científica y una gran confianza en el progreso que derivaría de su desarrollo. . sufrió una serie de modificaciones. el dominio de la naturaleza. el ejercicio autónomo de la libertad sería la fuente de todos los valores. llevaron a algunos a pensar que el Antiguo Régimen. Se veía necesario buscar un nuevo fundamento para la sociedad y renovar las instituciones. la desaparición de las guerras. La ideología liberal aspiraba a crear una vida nueva. con ello. para la Ilustración. El principio ilustrado de autonomía absoluta de la razón se configuró como un objetivo que había que lograr en todos los ámbitos de la existencia humana. asentado sobre bases cristianas. que es lo único que se le presentaba como presumiblemente cognoscible y dominable.decenios. causando infelicidad. basada en la visión cristiana. el racionalismo y el empirismo del siglo XVII se continuaron durante el siglo XVIII. a la medida de la razón (deísmo). Por eso se rechaza la religión revelada y se propone una religión sin misterios. Por otra parte. De ahí que todo fenómeno social o espiritual que la razón no pueda explicar sea. emprendiendo el camino de la ciencia. del egoísmo y del dominio de unos hombres sobre otros. El liberalismo filosófico acogió este ideal de la Ilustración. carecía de recursos para conducir a la paz y a la justicia. En cambio. conquistando así la felicidad.

aparece una línea de reformadores. para esto. la capacidad de comprender la realidad profunda captada por el sentido común. los románticos buscaron otras vías de acceso a la realidad del mundo y al Absoluto. siguiendo las leyes de la ciencia. literario. que dispuso. la explotación laboral de los menores de edad y los desequilibrios sociales. los llamados socialistas utópicos (Saint Simon. artístico. Entendían que la felicidad suprema se conseguiría con la satisfacción de todas las necesidades materiales y que. filosófico y musical. Tuvo su primera teorización explícita y su expresión más importante en Alemania. que comenzó a finales del siglo XVIII. rechazaba la razón científica del iluminismo y la del criticismo kantiano. y también un movimiento de restauración —el tradicionalismo— que propugnaba la vuelta al pasado. del influjo de la masonería para impulsar en toda su profundidad un cambio del concepto de hombre y una crítica de la religión revelada en nombre de la razón. y la difusión del liberalismo económico. que se desarrolló y difundió por toda Europa entre los últimos años del siglo XVIII y la primera mitad del siglo XIX. la revolución industrial. así. produjeron la condición miserable del proletariado. además. Mientras la cosmovisión ilustrada encontraba su momento de apogeo. la distribución de los bienes se haría según justicia. la del Romanticismo. con ello. . Proudhon).Las instancias de la Ilustración y del liberalismo fueron el sustrato ideológico de los cambios de la Revolución francesa. En Europa crecía progresivamente el desencanto en relación con las esperanzas suscitadas por la Revolución francesa. en el ámbito teórico. En esta coyuntura. Fue un movimiento cultural. se requería que todos los gobernantes fuesen científicos. comenzaron a surgir en Europa algunas voces críticas. los socialistas utópicos esperaban de la ciencia la solución de las cuestiones sociales. En general. se hacía necesario reorganizar de nuevo la sociedad y las instituciones. considerándola suficientemente eficaz como para producir una evolución intrínseca del capitalismo hacia el socialismo. entre ellas. Por eso. donde evolucionó paralelamente al idealismo. Por otra parte. que habían negado la metafísica y. En particular. Fourier. Como la Revolución no había conseguido establecer un nuevo orden político. el movimiento romántico miraba con desilusión el experimento revolucionario y.

Comenzó a tomar forma entonces en él la idea de una reconstrucción moral e intelectual de la sociedad. Estudió en L’École Polytecnique de París. el metafísico o abstracto y el científico o positivo. Chateaubriand y Lamennais. El encuentro con Clotilde de Vaux en 1845 inauguró una nueva etapa de su pensamiento en la que imprime un carácter religioso a su filosofía. Fruto de estas lecciones es el Cours de philosophie positive. prestando particular atención a las Matemáticas. El positivismo comtiano La variedad fe actitudes y de planteamientos que se acaban de describir. por medio de la ciencia y de la técnica. actividad que hubo de interrumpir en varias ocasiones debido a crisis nerviosas. Auguste Comte (1798-1857) nació en Montpellier. Cabe mencionar a Joseph de Maestre. para solucionar los problemas propugnaron una vuelta al pasado. constituyen el humus en el que nace el positivismo comtiano. según la cual. con una extremada valoración de la ciencia y con grandes preocupaciones de reforma social. . Louis Ambroise de Bonald. Su contexto es primordialmente el enciclopédico. la historia y la evolución de cada uno de los saberes atraviesa necesariamente tres estadios: el teológico o ficticio. Toda su doctrina se apoya en la conocida ley de los tres estadios. en el Système de politique positive ou Traité de sociologie instituant la religion de l’Humanité (1851-1854). Comenzó a dar clases a un grupo de discípulos. como elemento de cohesión cultural y social. En 1822 escribió el Plan des travaux scientifiques nécessaires pour réorganiser la societé. obra que se reeditó de nuevo con el título de Système de politique positive. el desarrollo humano individual. literatos y escritores que revindicaron el valor de la tradición religiosa y política del catolicismo. Posteriormente trabajó como secretario y colaborador de Saint-Simon. sobre todo.En el extremo opuesto al socialismo utópico y como reacción a las revueltas producidas por las ideas del Iluminismo y de la Revolución. La última fase del pensamiento de Comte está expuesta en el Discours sur l’ensemble du positivisme (1848) y. con el que completó su formación científica y filosófica. tomó fuerza en la Francia de la Restauración un movimiento de pensadores. 3. Son los llamados “tradicionalistas” que. desarrollando el proyecto de una nueva religión. del que publicará posteriormente un sumario con el título de Discours sur l’esprit positif.

Física. El elenco comtiano de las ciencias se reduce a seis. logrando así el dominio de la naturaleza. Para Comte no hay más conocimiento que el científico-positivo. y como programa inicial de la praxis que llevará progresivamente a lo largo de la historia. que es el definitivo [Comte 1973: lec 1]. La Sociología ocupa un . llega el estadio positivo. En orden de complejidad creciente son: Matemáticas. después llamada Sociología. aunque esta última la resuelve en la sociología. Comte afirma explícitamente que la teología sirvió como punto de apoyo para el esfuerzo humano de comprender. Una vez que la humanidad ha alcanzado este último estadio. transitorio. En el estadio metafísico. mero puente de paso hacia el estadio científico-positivo. en realidad. y quedan sustituidas totalmente en esta función por la ciencia. la declaración de su positivismo y la propuesta de un nuevo sistema de las ciencias. en el que se abandona la pretensión de lograr una explicación última de la naturaleza. con la finalidad de prever los hechos futuros. Las ciencias se limitan a establecer relaciones entre los fenómenos observables y a encontrar las leyes que los relacionan. se sustituyen las causas trascendentes por entidades y esencias. para atenerse a los hechos y a la formulación de las leyes que los coordinan. el criterio fundamental es la exclusión de todas las disciplinas que pretendan ir más allá de los hechos. Esta ley fundamental del progreso individual. Finalmente.El primer estadio responde a la necesidad de dar una explicación a los eventos y fenómenos. hacia el dominio científicotecnológico de la naturaleza. inmanentes a los fenómenos y abstractas. la metafísica y la moral. Astronomía. Es segundo estadio es. el hombre atribuyó el curso de los fenómenos a la acción de causas trascendentes. Quedan fuera del saber la teología. para exponer brevemente la concepción positivista de la ciencia y la vertiente sociológico-política del positivismo comtiano. la religión y la metafísica tradicionales pierden cualquier valor cognoscitivo. Química. Según Comte. Biología y Física social. Omitimos aquí la valoración crítica de la ley en cuanto tal y de las descripciones de detalle de cada uno de los estadios. aunque la religión continúa existiendo para satisfacer una exigencia puramente sentimental. En su clasificación de las ciencias. Inicialmente. el método científico se caracteriza por prescindir de la búsqueda de causas reales. cultural y social contiene la crítica a la religión y a la metafísica.

de las personas que conocen las leyes que forman la ciencia más alta. introduce la exigencia de religiosidad. Comte propone la Humanidad concebida como un todo. tendría como resultado el orden social. Concibe así un estado regulador y planificador. el sistema de los conocimientos universales y científicos ofrecidos en una sola visión total.1. Comte afirma que esta filosofía no es más que una enciclopedia de todas las ciencias. Pero. Quien esté interesado en una exposición más detallada de la vida. la Sociología o Física social. que había declarado superada la religión con el advenimiento del estadio metafísico y. Consideraba que el método positivo era la fuerza capas de realizar la unidad espiritual entre los hombres. controlando que todos los trabajos queden dentro de este espíritu. las figuras y orientaciones principales del positivismo en diversos países de Europa y América durante el siglo XIX y comienzos del XX. recurre a ella nuevamente en la época científica como instrumento necesario para la reforma sociológica.puesto fundamental y culminante. La tesis política de Comte es clara: la unidad y la paz social a través de la unidad del método [Comte 1973: lec 1]. al advertir que un tal sometimiento de la libertad individual a la autoridad sólo es posible por motivos religiosos. del positivo. pues Comte pensaba que en establecerse de esta ciencia con el método positivo. Cabe preguntarse finalmente por el lugar de la filosofía en el cuadro comtiano de los saberes. muy a grandes rasgos. más aún. para terminar con unas consideraciones sobre algunos elementos del mismo que persisten en la actualidad. En su etapa final. Comte. Difusión del positivismo en Europa y América 4. el hombre queda reducido a un ser natural. 4. A la filosofía corresponde. según Comte. el poder político debe estar en manos de los científicos y. 4.1. Al comienzo de su Curso de Filosofía positiva. El positivismo en Francia . En la visión comtiana.1. que responde a las leyes universales en gran parte previsibles. Continuidad del positivismo Se mencionan a continuación. promover el “espíritu científico”. bajo el nombre de “Gran Ser” (Grand Étre) como objeto de culto en la nueva religión positivista. puede consultar la voz correspondiente (Auguste Comte). concretamente. obras y pensamiento de este autor. En consecuencia.

Joseph-Ernest Renan (1823-1892). aunque no admitió las teorías religiosas de su maestro. Logró tener gran influencia en la cultura. a la literatura y a las ciencias históricas. pero hizo un resumen excelente y bien sistematizado de la filosofía comtiana. se ordenó sacerdote. Poco antes de la muerte. como expresiones de un mecanismo regulado sólo por leyes naturales. siendo nombrado senador ad vitam. ni siquiera cuando empezó a desarrollar la religión positivista. dedicando su esfuerzo a comentar. Para él. Nunca abandonó a su maestro. fue profesor en l’École des Beaux-Arts de París y académico de Francia. una “danza de moléculas” [Taine 1944: I. Fue nombrado académico de Francia y desde 1871 se dedicó a la vida política. Finalmente sostuvo una concepción panteísta y determinista de la entera realidad. las actividades intelectuales-. De formación católica que después repudió. sostiene que la verdadera filosofía de Comte es la “científica”. Adhirió al positivismo de Comte en 1844. pero desde 1845 se alejó de la fe religiosa. Littré fundó la revista «La philosophie Occidentale». Taine y Renan. y defender la doctrina de su maestro. 244-245]. Laffitte. Se considera el más importante discípulo francés de Comte. Influyó en algunos autores —Miguel Lemos. Gabino Barreda— que extendieron el positivismo en América latina. difundir. Más en general. órgano importante de difusión del positivismo. De familia católica. Emile Littré (1801-1881) hizo estudios de medicina y trabajó luego como escritor. expuesta en el Cours de philosophie positive. En su obra más importante. negando toda creatividad del espíritu. En 1867. Pierre Laffitte (1825-1903) fue profesor de Historia de la ciencia en el Collège de France. transformándose en el más comtiano de los positivistas. consideró toda la vida humana -el comportamiento moral. Hippolyte Taine (1823-1893).El positivismo comtiano tuvo continuidad en Francia durante el siglo XIX y comienzos del XX a través de figuras como Littré. Trató de explicar la obra de arte exclusivamente como producto de las condiciones ambientales. orientando el trabajo de científicos y la crítica histórica y estética. la percepción y el pensamiento no son más que una vibración de las células cerebrales. Es conocida su crítica de la historia del . Laffitte no elaboró un pensamiento propio. y no la “religiosa” descrita en el Sistème de politique positive. Auguste Comte et la philosophie positive (1863). que juzgó incompatible con una visión científica de la realidad. históricas y psicológicas de su autor. Comte lo nombró su sucesor y “gran sacerdote”. Intentó aplicar los principios y el método positivista al arte.

y Jacques Maritain. que se caracteriza por el predominio de los problemas éticos y que desembocó en el utilitarismo y. dominaba una filosofía materialista y positivista que Raïssa Maritain describe con viveza en Les grandes amitiés.1. creía que todo dependía de los descubrimientos de las ciencias naturaleza o físicas.2. Piensa que la única forma de conocimiento válido es la ciencia (ciencias de la naturaleza y filología. En su obra más famosa. pensaban así. tan arraigada en el espíritu inglés desde Bacon. finalmente. que pertenecen al estadio primitivo que está llamado a desaparecer y ser sustituido por la ciencia crítica. 658] 4. El positivismo inglés El positivismo en Inglaterra presenta notas peculiares que lo diferencian del positivismo de Comte. a finales del siglo XIX y comienzos del XX.cristianismo. es únicamente por lo que había en ellas mezclado de ciencia» [Renan 1890: 228-229]. Para Renan. Intentó aplicar el método positivista al estudio de la historia bíblica. vida privada. pero sin darles todavía una adhesión meditada» [Maritain 1982-2000: XIV. sostiene que Jesús no era Dios sino sólo un hombre. todos los estudiantes y licenciados que venían a nuestra casa. en el pragmatismo. dando una explicación naturalista de Cristo y del cristianismo. ofreciendo la clave de todos los misterios del universo. Vida de Jesús (1862). son fábulas mitologías o dogmas. «Vendrá un día en que la humanidad ya no creerá. Puede considerarse más bien una evolución ulterior de la propia tradición empirista. positivistas. estructura de la sociedad. y si las religiones han podido ejercer una saludable influencia sobre la marcha de la humanidad. como para Comte. materialistas. Eran cientificistas. de un modo más reflexivo y analítico en Antimoderne. en los ambientes universitarios de la Sorbona. porque la ciencia es la única manera de conocer. Locke y Hume. Se caracteriza también por el interés por las cuestiones de lógica y por su . sino que tendrá ciencia (…). primer volumen de una Historia de los orígenes del cristianismo. entendida como ciencia histórica). Filosofía y religión. y yo era como ellos. «En mis grados del saber —dice Raïssa— colocaba en la cúspide una ciencia física dominadora que pesaba y medía todas las cosas. con un sentimiento de espera que no me abandonaba nunca y que me hacía ver como provisionales todas las cosas. creía en todas sus tesis. aunque de grandeza incomparable. Esta persuasión la debía al ambiente intelectual en el que vivía. O más bien. las creencias de las religiones positivas. Más allá de los autores concretos.

al conocimiento como a la moralidad. se dedicó después a temas político-económicos y a la filosofía. El Estado intervendrá únicamente cuando la libertad individual. concibió la idea de la evolución. la filosofía que quiera reflejar la realidad de la naturaleza no puede ser más que una teoría de la evolución universal. Todo está esencialmente en evolución. aunque se alejó del materialismo hedonista de su maestro. puede dañar a otros miembros de la sociedad. Por tanto. que desarrolló en 10 volúmenes siguiendo la clasificación de las ciencias propuesta por Comte. Ingeniero y entusiasta del progreso científico de su tiempo. pues el individuo ha de mantener su esfera de autonomía en la búsqueda de la felicidad. aplicándola tanto a lo material como a lo espiritual. Su ética se basa en el principio de utilidad o principio de máxima felicidad. Los procesos demostrativos son siempre de un particular a otro. John Stuart Mill (1806-1873) se educó en la escuela utilitarista de Bentham (1748-1832). Por lo que se refiere a la teoría del conocimiento. Impresionado por el Cours de Philosophie positive. hasta la ruptura en 1847. rechazando la lógica aristotélica de la deducción. que se captan en las sensaciones elementales. Entre 1852 y 1857. usada irresponsablemente. Propone que se debe perseguir «la máxima felicidad posible para el máximo número de personas». La forma de organización social no ha de interferir con la libertad personal. malas en cuanto producen infelicidad. El evolucionismo . Opta por la lógica inductiva. haciéndola una ley universal de la realidad en todos sus planos. De ahí que los hombres deban cooperar para crear una sociedad justa que elimine los obstáculos que impiden alcanzar la felicidad. Herbert Spencer (1820-1903). Por felicidad entiende placer y ausencia de dolor. escribió su obra capital System of Logic (1843). Tuvo una prolongada correspondencia con Comte. dolor y privación de placer. En 1860 formuló su programa en Sistema de Filosofía Sintética. Mill piensa que la verdad de toda proposición ha de reconducirse a sus fundamentos de hecho. según el cual las acciones son buenas en cuanto tienden a promover la felicidad.derivación hacia las teorías evolucionistas. Spencer supera el carácter biológico de la evolución presentada por Darwin. Posteriormente fue alejándose de Comte. sin poder alcanzar nunca algo universal que trascienda la experiencia. antes de que Darwin publicase el Origen de las especies. Los dos autores quizá más destacados son Stuart Mill y Spencer. por infelicidad.

Carl Vogt (1817-1895) sostiene que los fenómenos psíquicos y las actividades mentales son sólo secreciones del cerebro. Kant y el idealismo mantuvieron el pensamiento filosófico alemán alejado del materialismo. ambos de signo filosófico. con las ciencias. El materialismo científico alemán En las primeras décadas del siglo XIX.spenceriano fue una de las doctrinas que mayor influencia ejercieron entre 1860 y 1890.3. Otro autor influyente es Ernst Haeckel (1834-1919). es decir que desde el embrión hasta la edad adulta se reproducen las fases del proceso con el que se ha formado la entera especie o phylum. estudioso de zoología y profesor de la Universidad de Jena. que lo profesan como sistema y lo propagan con energía. Büchner— no son destacados filósofos ni importantes científicos. Ludwig Büchner (1824-1899) es autor de Fuerza y materia (1855). Reconocía el valor de la ciencia. no sólo en Inglaterra sino en el mundo entero. profesor de fisiología y secretario de la Academia de las Ciencias. 4. Parte de la teoría darviniana de la evolución y piensa que esta teoría da razón de todos los momentos de la evolución. de manera que fuesen una progresiva preparación del embrión humano. Pero la crisis del hegelianismo tuvo lugar en el momento de auge de las ciencias y. se introdujo el positivismo materialista como expresión del nuevo espíritu científico. a través de 22 estadios intermedios. nacido en Postdam. nacido en Berlín. Es sabido que para dar una demostración de la la ontogénesis como compendio o repetición de la filogénesis realizó retoques en las fotografías de los embriones animales.1. Estos autores —Vogt. pero criticó el cientificismo. Moleschott. obra considerada durante mucho tiempo la Biblia del materialismo. A él se debe la formulación de la ley biogenética fundamental: “la ontogenia es una recapitulación de la filogenia”. se desarrolló el materialismo naturalista de Feuerbach y el dialéctico o histórico de Marx. Quizá la más notable fue la de Emil Du Bois-Reymond (1818-1896). En su obra Los siete enigmas del mundo . también entre los científicos. No faltaron en Alemania voces que se opusieron al monismo materialista y al cientificismo radical. Paralelamente. En los años 1840-1870 el materialismo de tipo científico en alianza con el positivismo domina entre los cultivadores de las ciencias. desde la materia inorgánica hasta el homo sapiens. pero contribuyeron eficazmente a difundir las ideas materialistas en Alemania y en el mundo. Haeckel es el principal exponente del monismo materialista en simbiosis con el evolucionismo.

tanto francés (Comte) como inglés (Spencer). en consecuencia. 2) el origen del movimiento: 3) el origen de la vida. Galileo). de fondo social político y de orientación histórica. Sus principales exponentes son: Carlo Cattaneo (1801-1869). 4) el orden finalístico de la naturaleza. heredero del iluminismo. El representante más notable del positivismo italiano posterior es Roberto Ardigò (1828-1920). Andrea Angiulli (1837-1890). el impulso criminal como algo análogo a una descarga epiléptica. Aristide Gabelli (1830-1891). aunque su contenido es muy distinto del europeo.A. Machiavelo. considerado el fundador del positivismo italiano y Giuseppe Ferrari (1811-1876). particularmente en el ámbito de la pedagogía: Giovanni Dandolo (1861-1908). El positivismo en Italia En la segunda mitad del siglo XIX. J. Enrico Morselli (1852-1929). se delinea un movimiento de pensamiento que presenta muchas analogías con el positivismo europeo. Giovanni Marchesini (1868-1931). 7) el problema de la libertad y del querer. Campanella. 4.1. Tiene también el mérito de haber sabido liberar el positivismo del agnosticismo y del mecanicismo de Spencer. 6) el origen del pensamiento y del lenguaje. El positivismo italiano encuentra sus premisas en el naturalismo del Renacimiento (Pomponazzi. quien concibe a la delincuencia como una forma de epilepsia psíquica y. Colozza (1857-1943). que introdujo en Italia el gusto por el método científico en el campo de la cultura. Reconocía a la ciencia. pero criticó el cientificismo. 5) el origen de la sensibilidad y de la conciencia. negando la libertad del delincuente. para intentar la construcción de un sistema crítico-evolutivo que encuentra sus raíces en la especulación italiana del Humanismo y del Renacimiento.4.5. En Italia se desarrolló un primer positivismo independiente. Bajo la influencia de Ardigò se formó entre sus discípulos y adeptos una escuela positivista italiana que tuvo un amplio desarrollo. 4. El positivismo en España . en antítesis con el idealismo alemán y en polémica con el espiritualismo de Rosmini y de Gioberti. Telesio. en el historicismo crítico de Giambattista Vico y en el economicismo jurídico y político de Romagnosi.1.afirmó que existen siete problemas que la ciencia no podrá resolver nunca: 1) el origen de la materia y de la fuerza. En el campo de la psiquiatría destaca Cesare Lombroso (1836-1909).

1.6. impulsó los estudios científicos. Sierra dio un impulso a la reorganización educativa de su país. Cabe citar a Alfredo Calderón que escribió Movimiento novísimo de la filosofía natural en España (1876). Entre los médicos y naturalistas que defendieron el positivismo son conocidos Luis Simarro y Lacabra (1851-1921). Desde la Secretaría de Justicia e Instrucción Pública. Con la caída del emperador Maximiliano y el advenimiento de Juárez. En los inicios del positivismo mexicano se encuentra Gabino Barreda (18181880). entre ellas. Justo Sierra. Con el cambio de circunstancias políticas. Conversaciones entre un médico y un filósofo sobre la ciencia del hombre (1883). sobre todo entre médicos y naturalistas. La importancia de los positivistas españoles fue muy secundaria y ninguno destacó por su originalidad. En 1848 fue a París para realizar estudios de doctorado. como base de las demás ciencias. Pensaba que para pacificar el país. Pedro Estasén (1853-1913). ni alcanzó renombre. asolado por las guerras. quien tradujo el Catecismo positivista (1886-1887). Química y Medicina. como política educativa (México). el camino era la unidad de pensamiento que ofrecían las ciencias. año en el que murió. que publicó diversas obras sobre la historia de la medicina. y a Antonio Zozaya.La doctrina de Comte se introdujo en España algo tardíamente. Instituyó la enseñanza elemental obligatoria y laica. discípulo y continuador de Barreda. Pompeyo Gener (18491919) —amigo de Littré— y. sobre todo de matemáticas. Barreda dejó la dirección de la Escuela Preparatoria en 1876 y fue nombrado embajador en Francia y Alemania hasta 1880. donde tuvo la oportunidad de escuchar algunas conferencias de Comte. cuando la visión mecanicista y determinista de la ciencia entró en crisis y resultó patente . El positivismo en América latina El positivismo se extendió en América latina según distintas direcciones: a través de una metodología científica (Argentina). y como una religión de la Humanidad (Brasil). sobre todo. Con el tiempo. entró en la vida pública. alrededor de 1870. y creó la Escuela Nacional Preparatoria como centro único de acceso a la cultura superior. Estudió Derecho. Luego regresó a México. entre 1876 y 1910. 4. el médico humanista José Miguel Guardia (1830-1897). suprimió la enseñanza de la religión y de la filosofía en los centros estatales. ocupó cargos de responsabilidad política durante el mandato de Porfirio Díaz.

aunque subsisten diferentes orientaciones de pensamiento. En Brasil destaca la figura de Miguel de Lemos (1854-1917). Dentro del “espíritu positivo” debe tenerse en cuenta la obra de Víctor Mercante (1870-1934). su positivismo perdió fuerza. se interesó en la política de su país y organizó los planes de enseñanza. Allí encontró a Littré y a Laffitte. considerándose gran sacerdote de la Humanidad. aniversario del descubrimiento de América. de la pedagogía y de la filosofía. cabe citar a Florentino Ameghino (1854-1911). Máximo Victoria (18701934) fue el continuador de la obra de la Escuela Normal de Paraná.que el progreso científico creaba también nuevos problemas. En 1924 fundó el Comité Positivista Argentino. quien se trasladó a París para completar estudios en 1877. la filosofía de la “ideología”. Su principal discípulo. En los pensadores revolucionarios había una mezcla no siempre coherente de pensamiento tradicional y aspectos iluministas o racionalistas. que se impone en Argentina en la época de Rivadavia (influido por Bentham y Mill). impulsó la religión positivista. La difusión del positivismo en Argentina coincidió con los avatares de su proceso de independencia. paleontólogo. Entre los autores que contribuyeron a la difusión del positivismo en Argentina. El 12 de octubre de 1890. se colocó en Río de Janeiro la primera piedra del futuro templo de la Humanidad. Al ideario ilustrado sigue. la que tiene mayor influjo es la corriente cientificista y materialista de matriz comtiana y haeckeliana. En este momento destaca la contraposición entre un pensamiento tradicional. Alfredo Ferreira (1863-1938) sostuvo un positivismo militante. paleontólogo que profesó el monismo evolucionista. Desde su cátedra en la Escuela Normal de Profesores de Paraná formó a muchos profesores. Después de un periodo de guerra civil. con otro de carácter progresista e iluminista. En los últimos decenios del siglo XIX e inicios del XX. sigue la etapa constitucional desde 1853. que fue decano de la Facultad de Ciencias de le . Tuvo un influjo decisivo en la introducción de la filosofía comtiana. en la década de los años 20 del siglo XIX. sede de la iglesia positivista de Brasil. antiliberal y romántico. A su regreso a Brasil. el derecho y las ciencias naturales. fuertemente secularizada y anticlerical. Aplicó la doctrina de Comte a la educación argentina y criticó duramente el cristianismo y la Iglesia. estudioso también del derecho comparado. Pedro Scalabrini (1848-1916). Este positivismo domina en áreas como la historiografía. la pedagogía.

pero trató de hacer compatible esta posición con la necesidad y la posibilidad de la metafísica En su obra Proposiciones relativas al porvenir de la Filosofía (1918). por el valor y el sentido de la libertad. Se doctoró en jurisprudencia en la Universidad de Buenos Aires. son José Ingenieros y Alejandro Korn. Fue catedrático de metafísica en la Universidad Nacional de Buenos Aires. Luego. y de Introducción al Derecho en la Facultad de Derecho de esta ciudad. Fue miembro del Partido Socialista Obrero Argentino y defendió la idea de que la lucha de clases era una de las manifestaciones de la lucha por la vida. Con el tiempo. Sus trabajos son relevantes desde el punto de vista pedagógico y didáctico. psiquiatra. Influido por Dilthey reflexionó sobre la distinción entre el mundo de la necesidad y el mundo de la libertad. que no es algo trascendente o absoluto y. no tanto filosófico. fue más allá de este punto de partida. interesándose. Alejandro Korn (1860-1936). menos aún. filósofo. aunque tampoco algo ininteligible o incognoscible. Otros dos autores positivistas. con periodicidad bimestral. Fue médico. que fue referencia importante del pensamiento argentino durante 10 años. Por su cultura y rigor científico destaca Carlos Octavio Bunge (1875-1918). o en estrecha relación con el positivismo. Ingenieros inició su labor filosófica siguiendo el positivismo de Comte. escritor y profesor. de importantísima labor editorial. Sostuvo un positivismo moderado. entre el mundo de la ciencia positiva y el mundo de la conciencia. Dirigió. En 1909 fue elegido Presidente de la Sociedad Médica Argentina.Educación de la Universidad de La Plata. José Ingenieros (1877-1925) nació en Palermo pero emigró con su familia a Argentina. la colección La Cultura Argentina. y en 1915 fundó la Revista de Filosofía. Fue profesor de Ciencias de la Educación en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Buenos Aires. Estudió filosofía y medicina. Su obra Principios de Psicología fue el primer manual completo de enseñanza de esa materia en el país. Se encargó de las clases de Psicología experimental en la Facultad de Filosofía de Buenos Aires. sobre todo. afirma la existencia de un «residuo no experiencial fuera de la experiencia». A partir de 1919 renunció a todos los cargos docentes y comenzó su etapa política. quizá el más original y destacado de los positivistas argentinos. además. sociólogo. Ciertamente nunca abandonó el naturalismo y se opuso siempre a cualquier instancia trascendente. ocupó la cátedra de Medicina legal. sobrenatural. Trata de incorporar el positivismo a una . farmacéutico. e hizo también estudios pedagógicos.

Hacia 1885 se distanciaron de Laffitte. Más allá de los autores concretos. En Chile. como en el de la literatura. convirtiéndose en fieles seguidores de la religión de la humanidad. en su mayoría secundarios. Merkl y F. de tal modo que pretender alcanzar una realidad más allá . la visión cientificista propia del positivismo fue reformulada por el Círculo de Viena con los recursos de la lógica matemática y de la filosofía del lenguaje. en los últimos decenios del siglo XIX. Lo único cognoscible en este campo sería el derecho positivo existente y los otros que históricamente han existido. 4. Una consecuencia de este planteamiento es que no existen derechos que correspondan al hombre en cuanto tal. La epistemología de este autor considera que la ciencia se refiere sólo a los fenómenos tal como se presentan en la experiencia. conferencias y alguna traducción. el positivismo creó un clima cultural del que dependieron muchas manifestaciones. Schreier. el derecho y las ciencias. tanto en el campo del arte. pero la tendencia que llevó a sus últimas consecuencias la aplicación del positivismo al derecho fue la sostenida por Hans Kelsen (1881-1973) y otros autores como A. los derechos y la justicia quedan reducidos a lo establecido por la ley positiva. el determinismo del proceso cósmico y la autonomía de la personalidad. De ahí que los derechos no se basen en el reconocimiento de una ley natural. Por positivismo jurídico se entiende la corriente de pensamiento jurídico que pone como único fundamento del derecho los ordenamientos vigentes. a la vez. *** En síntesis. el positivismo se propagó difusamente. prescindiendo de toda referencia metafísica. El neopositivismo En el siglo XX. la historia. Su precedente más inmediato está en la tradición empirista de Ernst Mach (1838-1916). Uno de los ámbitos que merece destacarse es el del derecho. puede decirse que. desde 1875 realizaron una propaganda activa de las doctrinas de Comte con artículos. negando a la persona humana todo derecho que no le sea concedido por la autoridad.concepción superior que permita afirmar. Posteriormente se trasladaron a París. la filosofía. Jorge permaneció en París y Juan Enrique regresó a Chile. donde siguieron clases con Laffitte. Dentro del positivismo jurídico surgieron distintas corrientes. el positivismo fue conocido principalmente a través de los trabajos y de la actividad de los hermanos Jorge (1854-1894) y Juan Enrique (18521927) Lagarrigue que. donde continuó difundiendo el positivismo.2.

sería una aspiración “metafísica” imposible de realizar. además de Schlick. es decir. En la línea del positivismo de Comte. y que éstas se limitaban a relacionar los fenómenos observables. Su objetivo primordial era unificar todo el saber siguiendo el método y el lenguaje de la física (fisicalismo). sino solamente útiles con vistas a la predicción. los enunciados metafísicos como ¿existe Dios?. Desde allí se extendió la influencia de la filosofía empirista y anti-metafísica centrada en el estudio del conocimiento científico. ¿qué es la libertad?. puesto que es un enunciado mal construido. En 1895 se creó en la Universidad de Viena una cátedra de Filosofía de las ciencias inductivas para Mach. En consecuencia. en el criterio empirista de significado: una afirmación acerca de los hechos sólo tiene significado (o sentido) si existe algún procedimiento empírico para comprobarlo. en el siglo XX. ¿existen normas morales que derivan de la naturaleza?. Su prestigio e influencia hicieron que se viera rodeado de filósofos y científicos de tendencia empirista y anti-metafísica. Hans Hahn (1879-1934) y Kurt Gödel (1906-1978). que tenía como título La visión científica del mundo (Die Wissenschaftliche Weltanffassung). se trata de un aserto sin sentido. entonces tiene sentido. la formulación de teorías que no pueden considerarse verdaderas o falsas. Este proyecto continuaba. En 1929 publicaron su manifiesto programático. No había cabida para un conocimiento “metafísico” que vaya más allá de la observación experimental. el espíritu de la Ilustración y de la Enciclopedia. del que ni siquiera puede decirse que sea verdadero o falso. afirmaron que todo conocimiento válido se reducía al que proporcionan las ciencias experimentales. puesto que es irracional formular preguntas que no pueden ser contestadas con los métodos . si un enunciado es empíricamente verificable. serían pseudo-proposiciones. que darían vida a lo que se llamó el Círculo de Viena (Die Wiener Kreis). al afirmar que la ciencia tiene como único objetivo la “economía de pensamiento”. La perspectiva de Mach. sin traspasar el ámbito de lo positivamente dado por la experiencia. Rudolf Carnap (1891-1970). La pretensión de validez exclusiva de las ciencias empíricas la fundamentaban. En 1922 ocupó esta cátedra Moritz Schlick (1882-1936). Otto Neurath (1882-1945). además de fenomenista. es instrumentalista. quien la ocupó hasta 1901. si no lo es. Entre los exponentes principales se encontraban. siguiendo a Mach. Por tanto. Otros autores importantes –Karl Raimund Popper y Ludwidg Wittgenstein.frecuentaron el Círculo sin formar parte del movimiento.

experimentales. . En efecto. hay que reconocer que el principio de verificación mismo no es verificable empíricamente. en última instancia. teóricos y prácticos. Mientras en el antiguo positivismo la negación de la metafísica y de Dios se veía como resultado de un progresivo avance de las ciencias. que se reduce al criterio empirista de significado y. la totalidad de la realidad es estudiada por las ciencias. La metafísica sería simplemente expresión de actitudes emotivas. útil quizá para la expresión de sentimientos subjetivos. se afirma de un modo más cauto y sutil que existen problemas carentes de sentido y se restringe el campo de los problemas “dotados de sentido” a los que la ciencia puede de hecho. Partieron de un intento anti-metafísico programático. ya no tiene sentido esforzarse por demostrar que Dios no existe. al principio de verificación empírica). al análisis lógico mediante el cual se delimita qué proposiciones tienen sentido y cuáles no lo tienen (criterio de demarcación. Los fundadores del Círculo de Viena estaban convencidos de que la metafísica y la teología llevaban a perderse en pseudos-problemas. en definitiva. al menos en principio. La función de la filosofía se limita a aclarar el sentido de las proposiciones (enunciados) o sea. Esta convicción no era un resultado. Para el neopositivismo. Con esta perspectiva. en el neopositivismo (desmoronada ya la fe optimista en las capacidades de la ciencia). aunque pueda aparecer como emotivamente importante. El principio de verificación empírica —todo conocimiento válido ha de apoyarse. De este modo se ha terminado por negar a la filosofía el derecho a tener problemas cognoscitivos verdaderamente suyos y se ha limitado su función a la de reflexionar sobre los elementos de conocimiento que proporcionan las ciencias [Agazzi 1983: 113-116]. si toda proposición debe ser empíricamente verificable para poder poseer un significado. porque afirma que el problema de Dios ni siquiera existe como problema cognoscitivamente sensato. que serían capaces de llegar en el futuro a resolver todos los problemas. pero incapaz de afirmaciones verdaderamente objetivas y racionales. afrontar y resolver. Él mismo es un enunciado sin sentido. en enunciados acerca de los hechos observacionales— como criterio de significado es contradictorio. sino la hipótesis fundamental de su trabajo. el nuevo positivismo se dispensa de argumentar el discurso metafísico y teológico. Se trata de una nueva modalidad del cientificismo.

Aunque algunas de sus tesis filosóficas han sido abandonadas (criterio empirista de significado. la solidaridad de una teoría científica con una visión metafísica del mundo. etc. (paradigmas de Kuhn. El Círculo de Viena como tal se disolvió en 1938 por circunstancias políticas. Las ideas del Weiner Kreis han ejercido un influjo notable.3.Además. Cuando se dice: hoy. En realidad.00 la temperatura era de 25 ºC. esa afirmación se refiere a la experimentación. estipulaciones. Reacciones al positivismo . contienen conceptos teóricos que no pueden reducirse a una simple colección de observaciones. etc. De ahí que Popper afirmase con razón que «los positivistas. psicológico. pero para conseguirlo se establecieron unas exigencias que ni siquiera podían ser satisfechas por los enunciados de las ciencias experimentales. Comporta medias. ni su intento de dar una explicación de los fenómenos [Sanguineti 1988: 33-34]. etc. con sus ansias de aniquilar la metafísica. sino que supone una estimación global de una serie de pruebas múltiples y heterogéneas en relación con una teoría completa. pues todo concepto o magnitud científica. conocimiento “personal” no verbalizado de Polanyi. donde existían movimientos filosóficos que entroncaron fácilmente con esta filosofía. habría que eliminar de las ciencias todas las construcciones teóricas. “hipótesis analíticas” de Quine. 4. la verificación sensible no es un proceso aislado. incluso los que describen los fenómenos más sencillos. Además. Nunca se llega a obtener una base empírica donde la observación esté completamente separada de una actividad intelectual de comprensión. sino de pre-concepciones de carácter sociológico. escalas. En efecto la filosofía de la ciencia del siglo XX fue poniendo de relieve. aniquilan junto con ella la ciencia natural» [Popper 1977: 36]. también después de su disolución.). no ha sucedido lo mismo con la perspectiva filosófica —cientificista y empirista— que subyace en su planteamiento. el criterio empirista de significado estaba destinado a eliminar la metafísica. pero no es un simple resultado de relacionar entre sí percepciones subjetivas o datos de observación. el principio de verificación empírica no es aplicable ni siquiera en las ciencias. Sus miembros marcharon a Estados Unidos e Inglaterra. ni sus reglas. todo enunciado. progresivamente. construcción e interpretación. a las 12. acuerdos. aunque en ocasiones no se tratase de una metafísica propiamente dicha. Sin este encuadramiento meta-físico previo no podrían entenderse el sentido de la ciencia. fisicalismo). Si se admitiese en la práctica el principio de verificación empírica.

pero fue también escenario de fuertes reacciones críticas. En su conocida obra La crisis de las ciencias europeas —escrita entre 1935 y 1938. Entre las voces que se levantaron para poner de manifiesto la necesidad de superar el cientificismo. en el Prólogo de su obra más famosa afirma que el cálculo no lo es todo y que sería un error pensar que todas las pruebas válidas han de basarse en ecuaciones integrales y diferenciales. descubrió que ésta no puede desprenderse de preocupaciones ontológicas y explicativas: hay una filosofía rudimentaria presupuestas en el mismo ejercicio de la ciencia. debemos seguir convencidos de que hay otras verdades además de las de la geometría. hicieron fuertes críticas al positivismo.. el siglo XIX estuvo fuertemente marcado por esta corriente de pensamiento. ya en el siglo XX. cultivemos con fervor las ciencias matemáticas sin desear llevarlas más allá de su ámbito propio y no imaginemos que se pueden abordar los problemas de la historia con fórmulas matemáticas o que se pueden confirmar los principios morales mediante teoremas de álgebra y de cálculo» [Cauchy 1821: VI-VII].En los apartados anteriores nos hemos referido a la difusión del positivismo.. denunciando con acierto la deshumanización provocada por las tecno-ciencias. En polémica con Comte y con Mach. afirmó que la ciencia no sólo describe sino que explica los fenómenos. Otro autor que merece mencionarse es Émile Meyerson (1859-1933). aunque el método físico-matemático era un instrumento cognoscitivo muy capaz. Estudió Química y. Desde el área filosófica. como otros muchos científicos de su época. buscando su causa real. al sujeto. Lo que he dicho refiriéndome a un acontecimiento histórico. Cauchy —matemático que en 1821 logró la formulación exacta de la teoría del límite—. la fenomenología y las filosofías existencialistas. Por consiguiente. tanto por parte de exponentes de la ciencia como de la filosofía. quizá la más eficaz fue la de Husserl (1859-1938) que abogó para reconducir las ciencias a una instancia superior. existían también otros acercamientos válidos a la naturaleza. Algunos científicos advirtieron que. éticas y políticas. y sin embargo. «Hasta ahora nadie ha utilizado el cálculo para demostrar la existencia de Luis XIV. Por tanto. pero . llegó a la filosofía llevado por la necesidad de reflexionar críticamente sobre las teorías de la ciencia. se puede aplicar igualmente bien a una cantidad de cuestiones religiosas. Estudiando las condiciones psicológicas y lógicas requeridas para el ejercicio de la ciencia. y otras realidades además de las de los objetos sensibles.]. Efectivamente. todos los que están en su sano juicio admitirán que su existencia es tan cierta como el teorema de Pitágoras [.

). «Aún cuando muchos han certificado su muerte. Permanencia del cientificismo Las afirmaciones de la filosofía de Comte no son defendidas hoy por casi nadie. tal como fue formulado por Comte. científicos. Pero si prestamos atención a la raíz del positivismo. podemos decir que en esto el positivismo no está superado. 4. La materia inorgánica. aún aceptando la clasificación de las ciencias de Comte. la crítica clásica a su doctrina se ha movido más bien en aspectos accidentales (impugnación de los acentos místicos de sus expresiones. el mundo orgánico y el hombre son órdenes distintos de realidad. aún entre personas que no son conscientes de haber adoptado este punto de mira. no se reduce a su composición físico-química. señaló con claridad las consecuencias de entender las ciencias como sustitutivo de la sabiduría [Husserl 2000]. la vida. Con otros nombres y ropajes diversos. También en ámbito francés fue significativa en este sentido la enseñanza de Henri Bergson (1859-1941). al cientificismo que lleva a la absolutización de la ciencia y a la negación de la metafísica del ser. continúa como actitud de fondo en muchos ámbitos de la cultura y en muchos sectores educativos. El espiritualismo francés (Maine de Biran y Felix Ravaisson) constituyó otra fuente de críticas al positivismo materialista. es decir. Tuvo también impacto la crítica de Heidegger [Heidegger 2001a. Émile Boutroux (1845-1921). el positivismo. Él mostró que. goza de poca credibilidad entre los especialistas y puede considerarse superado debido al desarrollo de los estudios históricos y de algunas reflexiones de la filosofía de la ciencia contemporánea. . nuevos. elucubraciones fantasiosas de su último período. Heidegger 2001b].publicada póstuma en 1954—. confianza pueril en el estado de la ciencia en el siglo XIX. Sigue teniendo vigencia como perspectiva. cada uno de ellos no puede explicarse basándose en los anteriores. positivismo y materialismo dominantes en aquellos años en la Sorbona. había lugar para otro tipo de conocimiento —la filosofía— que. ya que contiene elementos originarios. insistió en que cada ciencia revela un orden de la realidad que es imposible reducir a los demás órdenes. por ejemplo. etc. podía alcanzar la realidad íntima y absoluta de las cosas. políticos y del derecho.4. error del determinismo físico. Pero. con sus instrumentos propios. curiosamente. junto al conocimiento científico. Es cierto que actualmente el positivismo. como mentalidad. en general. Él tuvo el mérito de conducir al descubrimiento de la espiritualidad a toda una generación que vivía inmersa en el racionalismo.

Puede decirse que en el momento actual. filosóficas. En este sentido. es un hecho notorio y de enormes proporciones. en la físicoquímica. y constituye además un proceso que todavía sigue en curso. pero sí en cuanto imbuido y disuelto en la estructura de la ciencia. a veces. basta considerar que si el área de influencia de los filósofos se restringe en cierto modo a los que se dedican a estudiarlos por motivos profesionales o de otra índole. mientras que las certezas morales. de cuyo alcance practico y moral quizá no nos damos cuenta perfectamente. la consideración de la ciencia como saber fundamental acerca del mundo aunque. quienes lo sostienen. pero se piensa que la ciencia es el estilo de pensamiento más seguro y provechoso. no obstante los problemas antropológicos que ha creado en el mundo el nuevo naturalismo tecnológico sin límites éticos. y lo que es más importante. no tanto si se le considera en sí mismo –como una doctrina coherente-. que prohíbe preguntarse por la naturaleza y el sentido de las . en la visión científica del mundo» [Skolimowski 1979: 35]. religiosas se consideran frágiles y discutibles. a través de la enseñanza de las ciencias en los estudios básicos. medios y superiores. Quizá no se ponen en la ciencia las esperanzas ingenuas de otros tiempos. el positivismo —al menos su carácter cientificista y su exclusión de la metafísica— constituye muchas veces una especie de “atmósfera” filosófica dominante. critiquen los excesos del cientificismo de otras épocas. Sanguineti lo expresa de modo sintético: «La entrada del punto positivista en las ciencias occidentales. aún cuando en la vida ordinaria no hubiesen descartado tal rectitud natural del ejercicio de nuestra inteligencia» [Sanguineti 1977: 34-35]. la difusión y penetración del positivismo es mucho mayor de lo que podemos imaginar. alcanzando una penetración de la que pocas doctrinas podrían gloriarse. que en buena parte explica la resistencia de muchos ante la consideración metafísica y moral en las ciencias. En cuanto a la eficacia universal de su influjo. la filosofía positivista llega a todos pacíficamente. Se consigue así un efecto de connaturalización con ese método. en las ciencias humanas. La falta de interés por las cuestiones últimas y fundamentales de la vida —el abdicar de la vocación especulativa— es también una actitud propiciada por el positivismo. Mencionamos a continuación algunas manifestaciones de la mentalidad positivista en la actualidad. en la biología. que parece penetrar en el siglo XXI con aires de triunfo. En primer lugar.está aún vivo.

El talante positivista ha llevado a formar técnicos que manipulan la realidad. . Madrid 2001 (Heidegger 2001a).L. 5. l'Imprimerie Royale. Scienza e fede. al haberse eliminado la metafísica. Husserl. más exquisitamente humanas (visión sapiencial. Alianza Editorial. el automatismo). —.1. promoviendo en el hombre y en la sociedad actitudes unilaterales (la exactitud.. Al erigir la ciencia como conocimiento total.cosas.. quizá. Cours d'analyse de l'École Royale Polytechnique. Cauchy. La crisis de las ciencias europeas y la fenomenología transcendental. Altaya. de la vida y del hombre. Curso de Filosofía positiva. Analyse Algebrique. se admite como componente a-racional de la existencia singular. y sofocando cualidades más importantes. Barcelona 2001 (Heidegger 2001b). A. Comte. Paris 1821. E. Buenos Aires 1965. la fe queda recluida al ámbito privado. en Caminos de bosque.. Es lo que se pone de manifiesto en las diferentes formas de constructivismo y de convencionalismo. Heidegger. que no admite instancias superiores. E. La herencia del positivismo hace también que. Obras citadas Agazzi. Aguilar. La época de la imagen del mundo. Barcelona 2000. el cálculo. desentendiéndose del significado. Milano 1983. la precisión. Editorial del Serbal. Aguilar. Discurso sobre el espíritu positivo. búsqueda de causas. A. M. Massimo. una secuela del positivismo especialmente presente en la sociedad actual. aparezcan como sustitutos de lo que va más allá del dato la construcción racional o social. como opción espiritual sin relación con el mundo de la verdad y sin relevancia en la esfera pública.. I Partie. Buenos Aires 1973. Bibliografía 5. —. Ésta es. en Conferencias y artículos. La pregunta por la técnica. actitud contemplativa)..

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distribuir y comunicar públicamente la obra bajo las siguientes condiciones: Reconocimiento. Debe reconocer y citar al autor original. Usted es libre de copiar. o generar una obra derivada a partir de esta obra. No se puede alterar. No puede utilizar esta obra para fines comerciales. No comercial. así como de posibles sugerencias para mejorarla. transformar. . Sin obras derivadas. © 2009 María Ángeles Vitoria y Philosophica: Enciclopedia filosófica on line Este texto está protegido por una licencia Creative Commons. enviando un mensaje electrónico a la redacción.Agradecemos de antemano el señalamiento de erratas o errores que el lector de la voz descubra.