PSICOLOGIA GENERAL ETAPAS Y TENDENCIAS SEXUALES

Con tan solo medio año de vida, los bebés comienzan a descubrir el mundo y su cuerpo. Esto incluye la autoexploración genital. Este comportamiento, que se inicia a partir de los seis meses, puede ser más frecuente alrededor de los dos años de edad y, en muchos casos, lleva al descubrimiento del placer mediante la masturbación. Los especialistas apuntan que, en la mayoría de los casos, esta conducta no es algo fuera de lo normal ni extraordinaria y, por tanto, se deben evitar las reprimendas y castigos a los niños. SEXUALIDAD, EL BEBÉ DESCUBRE EL CUERPO Según la Asociación Española de Pediatría de atención Primaria (AEPap), desde que el niño es capaz de agarrar objetos (en torno a los 5 o 6 meses), es normal que inspeccione y toque sus genitales. Durante los 2 o 3 primeros años de vida, la autoexploración genital forma parte del proceso que sigue el niño para conocer su propio cuerpo. Es normal que al explorarse pueda experimentar cierta excitación, que le lleve al descubrimiento del placer mediante la masturbación. Tal como apuntan desde la AEPap, la auto estimulación de los genitales por placer es una actividad normal y frecuente en los niños, que puede practicarse a cualquier edad, "pero es muy rara antes de los seis meses". La AEPap detalla que, cuando son más pequeños, los niños pueden frotar sus muslos con movimientos rítmicos de la cadera cuando están boca arriba o "moverse sobre las manos o las rodillas cuando están boca abajo". Más tarde, pueden aprender a frotarse contra algún objeto, como un muñeco, un peluche o el brazo de un sillón. A PARTIR DE LOS DOS AÑOS A partir de los dos años, los niños son capaces de diferenciar entre los órganos genitales de los dos sexos y pueden comenzar la manipulación rítmica de los mismos. Este comportamiento en general provoca alarma entre los padres y les sorprende, puesto que no saben si esta actitud es normal a tan temprana edad o si es un signo de algún tipo de trastorno o problema de su hijo. Los pediatras Juan Bravo y Manuel Merino, del Centro de Salud El Greco de Getafe (Madrid), señalan que la masturbación esporádica en niños preescolares es una conducta normal y apuntan que "hasta un tercio de los niños de esta edad descubren la masturbación mientras exploran su cuerpo". Esta actitud, tal como matizan estos
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especialistas, no responde a ninguna causa médica, la mayoría la mantiene porque le gusta, aunque "algunos pueden hacerlo de forma más frecuente si tienen algún problema o se les castiga o presiona para que dejen de hacerlo".

¿QUÉ SE CONSIDERA UN COMPORTAMIENTO SEXUAL NORMAL?

La evaluación sobre el comportamiento sexual del niño, publicada en el año 2009 por la Academia Americana de Pediatría (AAP), apunta los factores clave que determinan si el comportamiento sexual del niño es anómalo y, por tanto, requiere acudir a la consulta de un especialista, ya sea un pediatra o un psicólogo. Estos son: la intensidad (conductas sexuales más prolongadas o más breves) y frecuencia (número de veces que recurre a la conducta). la

En función de estos y otros factores, la AAP clasifica el comportamiento sexual de los niños de dos a seis años en cuatro denominaciones, desde la normal hasta la rara. Según esta clasificación, el comportamiento normal incluye, con una frecuencia transitoria y no muy intensa: tocarse los genitales y masturbarse en público o privado, mirar o tocar los genitales de otros niños y mostrar los propios, acercarse o sentarse muy cerca de alguien o intentar ver los cuerpos desnudos de adultos o compañeros. PAUTAS PARA LOS PADRES Los especialistas en pediatría insisten en que ante un comportamiento sexual normal del niño se deben evitar las reprimendas y los castigos. Es preciso que las familias actúen de acuerdo a sus valores y su estilo educativo e intenten evitar conductas, sobre todo en público, que pueden ser reprobatorias y humillantes. En paralelo, una excesiva atención sobre una acción que en principio sería normal, puede causar el efecto contrario y provocar que el niño se obsesione con ella.

Algunas sugerencias útiles son:
 

Intentar distraerle y desviar su atención hacia otra actividad u objeto que sean significativos para el niño. Explicarle que ese comportamiento se debe llevar a cabo en la intimidad y no en público.
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Marcarle límites respecto a la manipulación u observación de los genitales de otros niños y mostrar los propios. Señalarle que se entiende su interés, pero que ese comportamiento no es adecuado. Tener en cuenta que, en ocasiones, la masturbación se dirige a liberar tensiones. En ese caso, los padres pueden ayudar a su hijo a buscar alternativas para que libere sus energías. EN LA ADOLESCENCIA

Este periodo, que ocupa aproximadamente la horquilla entre los 11 y los 19 años, está plagado de cambios muy significativos en el desarrollo de la persona. Cobran una significativa importancia el entorno social, sus normas y los modos de afrontar y resolver los conflictos propios del desarrollo. La pubertad es un periodo bisagra que queda solapado entre la infancia y la juventud. Su inicio ocurre entre los 11 y 13 años, tanto para las niñas como para los niños. En términos biológicos, la pubertad se refiere a la fase en la que los niños y niñas presentan su desarrollo sexual. Después llegan los cambios mentales y psicológicos, necesarios para afrontar la vida adulta. Conviene distinguir al adolescente de los adultos y de los niños. No son 'niños grandes', ni 'adultos inmaduros'. Son adolescentes que requieren de especial atención, debido a que empiezan una etapa de grandes expectativas en la que adquieren su propia identidad. Si el inicio de la pubertad comienza antes de los 8 años, se considera prematuro. Si no llega hasta los 14 años, se califica como tardío. En ambos casos conviene consultar con el médico. En la adolescencia se produce la disonancia entre qué valores asumir como propios, cuáles rechazar y cuáles conservar de los recibidos por el padre y la madre Este periodo es especialmente delicado, y sobre todo individual. Si bien cada persona es un sujeto diferente, en esta fase la distinción es exponencial por la gran variabilidad en el desarrollo en chicos y chicas de la misma edad. En un mismo grupo, en algunos aspectos homogéneo, conviven chicos y chicas de aspecto completamente aniñado con otros con las características sexuales secundarias plenamente desarrolladas: vello sexual, cambio de voz, senos desarrollados, menstruación... Esto puede hacer que el adolescente pase por un periodo en el que sí está muy alejado del modelo de su grupo de referencia se encuentre incómodo o desplazado. Para acompañarle en esta etapa es fundamental entender, o al menos intentar entender lo que sucede y, en la medida en que se pueda, reconducir las dificultades, las dudas e incluso la rebeldía al campo de la normalidad y la naturalidad

LOS CAMBIOS FÍSICOS Los primeros cambios fisiológicos durante el inicio de la pubertad se presentan con relación a la estatura, cerca de dos años antes en las niñas que en los niños. El
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crecimiento definitivo comienza en torno a los 10 años en las niñas y a los 12 años en los niños. Se experimenta un pico de crecimiento cada dos años y supone ganar entre 7,5 y 10 centímetros de altura cada año. A la mayor altura se suman transformaciones en el tamaño de los huesos, lo que produce cambios en la fisonomía de la persona. Con la primera menstruación, o al término de un pico de crecimiento, empiezan a actuar las diferentes hormonas femeninas o masculinas. Estas hormonas son las causantes de los cambios sexuales secundarios. La evolución física en las niñas, al igual que en los niños, incluye la aparición de vello púbico y axilar, y cambios de coloración en la zona genital. Las glándulas que producen el sudor están más activas, lo que supone mayor sudoración. Llega el crecimiento de los senos y algunas veces es más prominente el de una mama que el de la otra. Esto no debe ser signo de preocupación porque, con el tiempo, el tamaño se iguala en ambos senos. El pubis se ensancha y las manos se alargan. Cerca de un año después de iniciado el crecimiento de los senos, se experimenta un aumento de estatura, antes de aparecer la menarquia o primera menstruación, que convierte a la mujer en fértil a todos los efectos. Durante las primeras reglas es normal que los ciclos menstruales sean irregulares. Así, pueden comprender entre 24 a 34 días, presentar una duración entre 3 y 7 días, y no aparecer todos los meses. El dolor menstrual o dismenorrea es poco común con la primera menstruación, pero suele aparecer durante la adolescencia. Después de la primera regla, la niña sigue creciendo tanto en talla como en el tamaño de sus senos, y el vello púbico se hace más aparente y grueso. También hay cambios en la voz, aunque no de manera tan notable como en los niños. Todo el período de crecimiento dura entre 4 y 5 años. A su término, el cuerpo está completamente desarrollado. Las relaciones sexuales pertenecen a la intimidad de las personas, y no tenemos obligación de compartirlas con los demás salvo si queremos o necesitamos hacerlo. Con los primeros años de la adolescencia llega la madurez sexual de los niños. Aparece el pelo en el área púbica, sobre las axilas y la 'barba'. Además, cambia la voz. El cuerpo de los niños se prepara para la madurez sexual con la producción de hormonas masculinas en cantidades abundantes, que causan el agrandamiento de los testículos y el oscurecimiento del escroto. Por lo general, el primer cambio que vive el niño es la aparición de pelo ralo alrededor de la base del pene. Sucede antes de un pico de crecimiento. Si en estos meses hay leve aumento de las glándulas mamarias no es motivo de preocupación, pero conviene estar atento para asegurarse de que desaparecen a los pocos meses. Aunque el pene puede tener erecciones desde la infancia, la primera eyaculación de semen se produce cuando se cumplen los dos años del inicio de la pubertad, o cuando el pene ha crecido y ha alcanzado su tamaño definitivo. Puede suceder en una masturbación, de manera espontánea con una fantasía sexual o durante la noche en una eyaculación nocturna. Más tarde, el pelo empieza a aparecer en las axilas y en el rostro. La laringe crece y hace más visible la nuez o "manzana de Adán", de manera simultánea al cambio en el tono de la voz, un proceso que a veces produce "gallos" al hablar. La duración del crecimiento puede prolongarse durante 5 años, tiempo en el que los testículos siguen aumentando, y el pene se torna más grueso.
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CAMBIOS PSICO-SEXUALES - Aparece un interés por el atractivo físico del otro. - También un interés por cuidar y resaltar el propio atractivo. - Se afianza la tendencia a la relación y al vínculo con determinadas personas. - Toma cuerpo la función psicológica del impulso sexual. - El mundo emocional busca expresarse a través de los sentidos. - Aparecen conductas tendentes a obtener placer (en relación con el otro, o a través de la auto estimulación). Los cambios físicos sufridos en la adolescencia, unidos a un interés creciente por saber de sexo y, en consecuencia, por la adquisición de unos conocimientos e información (muchas veces errónea) sobre sexualidad, hacen que se vaya formando una nueva identidad. En este periodo se sale del seno familiar para ir entrando y compartiendo el mundo de los iguales, con lo que supone el choque de las creencias transmitidas en la familia sobre sexo y sexualidad con las que otros adolescentes y los medios de comunicación (incluyendo Internet) le aportan. Así, se plantea la disonancia entre qué valores asumir como propios, cuáles va a rechazar y cuáles conservar de los que ha recibido de sus padres. Todo ello se manifiesta a través de lo cambiante de su humor, de su irascibilidad y de ciertas reacciones irracionales, que son la expresión del conflicto interior que está viviendo.

EL INICIO DE LAS RELACIONES SEXUALES Una duda que comparten adultos y jóvenes es cuándo se deben iniciar las relaciones sexuales, más si éstas incluyen el coito, lo que implica riesgo al embarazo y mayor peligro de contagio de enfermedades de transmisión sexual. Preocupa en especial el cómo saber el momento adecuado para iniciarse. Aunque, en realidad, los comienzos son muy paulatinos: cogerse de la mano, un beso en la cara o en la boca, caricias... No obstante, al final la duda se concreta en saber cuál es la edad buena para empezar las relaciones sexuales completas. Lo ideal es que se llegue a ese momento preparado psicológicamente y que tanto el protagonista como sus progenitores y educadores lo interpreten como un acto de responsabilidad y libertad. Por lo tanto, la respuesta a esa duda no se puede reducir a ofrecer una edad para iniciarse, porque el criterio cronológico no siempre se corresponde con la madurez afectiva. La respuesta supone un análisis de la situación que comprende diferentes factores. En primer lugar, el adolescente debe analizarse a sí mismo y descubrir cuál es su actitud personal ante el sexo, así como si es responsable para asumir las consecuencias
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de mantener relaciones sexuales con otra persona. Debe ser lo suficientemente maduro o madura como para adquirir una protección adecuada para prevenir un embarazo y enfermedades de transmisión sexual. Pero también hay que ser maduro para hacer frente a unas respuestas emocionales y complejas, muy importantes para definir el futuro comportamiento. Se inician los desengaños amorosos, el enamoramiento, la necesidad del otro. Después llega el análisis del otro, es decir, de la persona con la que se va a tener relaciones. Hay que estar seguro de que ofrece confianza y respeto. Debe ser una persona adecuada con la que compartir la intimidad, y a la que se llega desde la plena libertad, no con el propósito de satisfacer los deseos del otro sin conocer los propios. Para terminar, merece la pena reflexionar sobre la familia, el entorno y el grupo. Las relaciones sexuales pertenecen a la intimidad de las personas, y por ello no hay obligación de compartir con los demás detalles sobre ellas, salvo si se quiere hacer o se necesita hacerlo; mucho menos seguir los dictámenes de los otros sobre el ejercicio de la sexualidad. Los amigos lo son en la medida en que respetan al prójimo y no le llevan a hacer cosas que no quiere o no está seguro de querer. A los padres y madres, por lo general, les costará entender a sus hijos como seres sexuales. Esto resulta comprensible pero no debe empujarles a coartar la libertad de sus hijos. LA SEXUALIDAD EN LAS DIFERENTES ETAPAS DE LA VIDA Y EN SITUACIONES ESPECIALES EN LA EDAD ADULTA Podemos dividir esta etapa en dos periodos, de acuerdo a las dos décadas que abarca: la que va de los 20 a los 30 años, y la que llega a los 40. En la primera, la persona sufre multitud de cambios, sobre todo en el plano psicológico. Es un tiempo en el que se toman decisiones que van a marcar el resto de la vida (modelo de vida, trabajo, matrimonio, responsabilidades). En el plano de la sexualidad es un tiempo de experimentar, conocer, buscar y profundizar en la propia expresión sexual. Conviven la incertidumbre con la completa satisfacción, y está presente todavía la preocupación adolescente sobre la destreza en la práctica del sexo. Si en cualquier aspecto de la vida las creencias y la educación moldean la conducta, en la sexualidad ocurre lo mismo. En la medida en que se logra madurez para preguntarse sobre principios y normas relativas a la sexualidad, cada persona adquiere la posibilidad de desarrollar su esfera sexual con total libertad y de vivir de un modo pleno su orientación sexual (heterosexual, homosexual o bisexual). En la segunda etapa se culmina, al menos se espera culminar, la orientación del deseo, el tipo de vida, el estado civil y la estabilidad con la pareja, o, si se prefiere, en solitario. Todos ellos son aspectos que tienen su repercusión en el comportamiento sexual, aunque no desaparecen las condiciones anatómicas, psicológicas y emocionales, y siguen presentes los recuerdos de etapas pretéritas, las fantasías, las asociaciones y expectativas que conforman el entramado del que surge la conducta sexual.

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EL ADULTO SALUDABLE DESDE EL PUNTO DE VISTA SEXUAL Tiene conocimientos y habilidades que contribuyen al disfrute y la salud sexual. COMPORTAMIENTO SEXUAL - Disfruta y expresa su sexualidad a lo largo de su vida. - Expresa su sexualidad de manera congruente con sus valores. - Discrimina entre los comportamientos sexuales que realzan su vida y aquellos que son dañinos para sí mismo y/o para otros. - Expresa su sexualidad mientras respeta los derechos de los demás. - Busca nueva información para mejorar su sexualidad. - Establece relaciones sexuales que se caracterizan por su honestad, equidad y responsabilidad. SALUD SEXUAL - Usa anticonceptivos de manera efectiva para evitar embarazos no deseados. - Previene el abuso sexual. - Actúa de manera consistente con sus propios valores si se tiene que enfrentar con un embarazo no deseado. - Busca cuidado pre-natal al principio del embarazo. - Evita contraer y transmitir enfermedades sexuales, incluyendo el VIH. - Practica comportamientos de promoción de la salud como exámenes médicos regulares, auto-exámenes de los senos y testículos, e identificación temprana de posibles problemas.

SOCIEDAD Y CULTURA - Demuestra respeto por las personas con diferentes valores sexuales y estilos de vida. - Reconoce los conflictos de valor intergeneracionales entre los miembros de la familia. - Evalúa el impacto de la familia, cultura, religión, medios de comunicación y mensajes sociales, sobre sus propios pensamientos, sentimientos, valores y conductas relacionadas con la sexualidad.
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- Promueve el derecho a recibir información precisa y científica sobre la sexualidad. - Evita conductas que exhiban prejuicio e intolerancia. - Rechaza estereotipos sobre la expresión sexual de diversos grupos culturales. DESARROLLO HUMANO - Aprecia su propio cuerpo. - Busca información sobre reproducción en la medida que lo necesite. - Considera que el desarrollo humano incluye la sexualidad, que puede o no incluir la reproducción o la experiencia sexual genital. - Se relaciona con ambos sexos de manera respetuosa y apropiada. - Afirma su orientación sexual y respetará la orientación sexual de otros. RELACIONES HUMANAS - Busca en la familia una fuente de apoyo. - Expresa amor e intimidad de manera apropiada. - Desarrolla y mantiene relaciones significativas. - Evita las relaciones de explotación y de manipulación. - Toma decisiones informadas sobre opciones de familia y estilos de vida. - Desarrolla habilidades que realcen las relaciones personales. - Comprende cómo la herencia cultural afecta las ideas sobre la familia, las relaciones interpersonales, la sexualidad, la moral.

HABILIDADES PERSONALES - Se identifica y vive de acuerdo a sus valores. - Se hace responsable de su propio comportamiento. - Practica toma de decisiones efectivas. - Se comunica de manera efectiva con la familia, sus padres y parejas.

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EN LA EDAD MADURA Cumplidos los 60 años, la sexualidad sigue desempeñando un papel importante en la vida, pese a la falta de oportunidades para ejercerla y la marginación que sufre la población mayor en la sociedad. Si todo lo concerniente a la sexualidad humana está muy condicionado por una serie de mitos, éstos son especialmente asumidos en nuestra sociedad cuando nos referimos a los mayores y su vida sexual. El filósofo M. Huhn incluso los ha enumerado:

MITOS SOBRE SEXUALIDAD EN ANCIANOS (M. KUHN) - El sexo no es importante en la edad avanzada, se supone que los últimos años de la vida son asexuales. - El interés por el sexo es un hecho anormal en la gente de edad. - Los viejos no tienen capacidad fisiológica que les permita tener conductas sexuales. - La sexualidad se debilita en la menopausia y desaparece en la tercera edad. - La sexualidad ha de ser productiva. - Puede ser aceptable la pareja de hombre mayor y mujer joven pero es ridícula la pareja de una mujer mayor y un hombre joven. Frente a esto, las investigaciones indican que mientras se conserve un buen estado de salud no hay motivo alguno para que el interés y las prácticas sexuales desaparezcan. Es, por lo tanto, importante ubicar la vida sexual de las personas de edad dentro de su contexto psicológico y de comportamiento. De esta manera, se observa que la forma de ejercer la sexualidad durante la vejez está determinada por la actitud que el sujeto ha tenido ante el sexo durante toda su vida. Quienes viven mal la sexualidad en su etapa de la madurez son las personas que se han quedado limitadas a un modelo juvenil, o incluso adolescente, de las relaciones amorosas y sexuales.

MIENTRAS SE CONSERVE UN BUEN ESTADO DE SALUD NO HAY MOTIVO PARA QUE EL INTERÉS Y LAS PRÁCTICAS SEXUALES DESAPAREZCAN. La sexualidad en la madurez ofrece experimentadas la riqueza de haber profundizado en todos los aspectos y posibilidades del encanto amoroso. Se conocen hasta en los detalles más mínimos, propios y de la pareja, cada uno tiene una experiencia completa del cuerpo del otro, sabe exactamente cómo darle placer. Basta con un gesto, una mirada, una sonrisa para desencadenar la magia que lleva al máximo gozo.

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La desinformación y la creencia de que la práctica de la sexualidad es exclusiva de la población joven y que desaparece en la senectud (asexuación del mayor) influyen de modo significativo en la conducta sexual de las personas maduras. Otros factores que también dificultan llevar adelante una buena sexualidad son la falta de pareja sexual, la historia sexual previa, las dificultades económicas y sociales, y las condiciones físicas, sin menospreciar los factores de actitudes y las creencias personales. Sin embargo, los avances médicos y la mayor esperanza de vida, junto con la instauración de la creencia de que la sexualidad y la afectividad son connaturales en la persona y sólo deben finalizar con la muerte, confirman que ni el interés ni la actividad sexual desaparecen en las personas mayores. Sí es cierto que la sexualidad se transforma con la edad, pero según los estudios, más del 85% de las personas mayores de 60 años disfrutan de sus actividades sexuales.

LOS PROBLEMAS DE VIVIR LA SEXUALIDAD EN LA EDAD MADURA. Los problemas más frecuentes que se encuentran y que limitan o impiden un desarrollo completo de la vida sexual de las personas maduras son: - La falta de pareja: la mayoría de las personas de 75 o más años de edad son viudos o viudas. - La carencia de privacidad: la mayoría viven en residencias o con familiares. - La limitación de su autonomía. - La dependencia del entorno. - La dificultad física para mantener relaciones sexuales. LOS CAMBIOS QUE PRODUCE LA EDAD EN RELACIÓN A LA RESPUESTAS SEXUAL NO HAY POR QUÉ VERLOS DESDE UNA PERSPECTIVA NEGATIVA Y SIN SOLUCIÓN. Con la edad hay cambios generales en la respuesta sexual humana, pero no todos han de considerarse negativos y sin solución. Lo que sucede es que la desinformación y la ignorancia sobre la propia sexualidad son más comunes de lo que se cree. Y no sólo en esta etapa de la vida, aunque es en ésta donde se hace más necesario cambiar de actitud y rescatar la bondad de la sexualidad de los mayores y reivindicarla como un derecho que mejora calidad de vida. Para ello, tenemos que favorecer una serie de transformaciones en el plano social y personal. DESDE LA PERSPECTIVA SOCIAL ES NECESARIO: - Desterrar los mitos que convierten la sexualidad en la edad madura como algo inexistente, imposible o reprobable.

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- Aceptar unas actitudes positivas que llevan a ver la sexualidad como algo inherente al ser humano. - Fomentar que los profesionales y las instituciones desarrollen programas específicos, organismos públicos y privados que aborden la sexualidad de los mayores. Desde la perspectiva individual hay que asumir que se producen cambios a nivel físico y psicológico, pero que hay que trasformar la vivencia de la sexualidad. Las maneras de hacerlo son: - Primar la calidad a cantidad. - Valorar la extensión y variabilidad de la expresión sexual más allá del coito. - Hacer menos hincapié en metas o resultados y dar más importancia al placer, las caricias y las sensaciones. - Utilizar estímulos adecuados, la práctica y frecuencia que cada situación requiera. - Convencerse de que no se debe apagar el deseo de vivir y de que se puede disfrutar con el mismo entusiasmo que antes. - Reivindicar el clítoris como un componente importante para la excitación y el orgasmo. - Saber que el control eyaculatorio mejorado del hombre de edad permite una relación más prolongada, antes del orgasmo, lo que puede aumentar el placer de la mujer. - Conocer que el hombre de edad requiere de un contacto genital directo mayor para la excitación o el orgasmo. EN LA MENOPAUSIA Y CLIMATERIO En la menopausia y climaterio La menopausia se identifica con un punto de inflexión en la vida de la mujer. Es un acontecimiento en la historia personal de cada mujer, en la que intervienen una serie de cambios hormonales que van a provocar alteraciones de gran repercusión en su fisiología corporal. Por suerte, las connotaciones negativas están en declive. Aquellas que hasta hace poco tiempo relataban la llegada a esta situación como la transición a dos hechos dramáticos: el comienzo de la vejez y la imposibilidad de la maternidad. Hoy, en pleno siglo XXI, los papeles han cambiado. La mujer ha de vivir la menopausia como una etapa natural, que le ofrece nuevas posibilidades y le permite gozar de la sexualidad sin tomar precauciones para evitar un embarazo no deseado.

Con frecuencia se utilizan como sinónimos las palabras menopausia y climaterio, aunque su significado no es el mismo. El término menopausia se refiere específicamente al momento en que cesa la menstruación, que se presenta a una edad
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aproximada de 50 años (dos años antes o dos después). Si aparece antes de los 40 años hablamos de menopausia precoz, y de menopausia tardía cuando se retrasa hasta después de los 55. Por su parte, el término climaterio hace referencia al periodo anterior y posterior a la presentación de la menopausia, y tiene una duración que oscila entre 5 y 15 años.

La función ovárica no se interrumpe de forma brusca, sino que, por lo general, disminuye con lentitud. Con la pérdida de esta función, hay un descenso de estrógenos que es el motivo de la irregularidad de los ciclos menstruales y de su retirada (fecha de la menopausia). De un modo genérico podemos denominar como síntomas propios del climaterio los sofocos y sudación, la disminución de la masa ósea y la atrofia urogenital. SÍNTOMAS DE CLIMATERIO - Los sofocos. Aparecen en los dos años posteriores a la menopausia, pero en el 25% de las mujeres pueden persistir hasta 5 años o más. Se experimentan como repentinas e inesperadas explosiones de calor que la mayoría de las mujeres localiza en los brazos, el pecho, la cara y el cuello. Cuando ocurren de noche (sofocos nocturnos) pueden dificultar el sueño y provocar cansancio desde el inicio del día e irritabilidad. - Pérdida de masa ósea. La osteoporosis afecta a un gran número de mujeres y provoca aumento de la fragilidad ósea y es, en gran medida, responsable de las numerosas fracturas que suceden en esta época, sobre todo de cadera, columna y muñeca. - Atrofia y sequedad de la mucosa vaginal con acortamiento y estrechamiento de dicho órgano. Esto puede provocar dolor durante el coito (dispareunia) y descenso acusado de la actividad sexual. Sin embargo, numerosos estudios han demostrado que la mujer que antes de la menopausia ha disfrutado de una sexualidad placentera y la ha seguido manteniendo a lo largo del climaterio consigue una buena lubricación vaginal, puesto que la propia actividad optimiza la circulación vaginal. Algunos síntomas que percibe la mujer ser relacionan de una manera errónea con la pérdida de interés sexual durante la menopausia Otros síntomas se han asociado de manera errónea a la menopausia, puesto que no se ha demostrado relación alguna con el descenso de estrógenos. Entre éstos destacan: - Los cambios en el estado de ánimo con trastornos del sueño, irritabilidad y ansiedad, sentimientos depresivos, cambios en el humor, etc. En realidad, todo esto es más oportuno relacionarlo con los acontecimientos que le toca vivir a la mujer en este momento de la vida. Llega a una edad bastante adulta, en el que se modifica por lo general la estructura familiar con la salida del último hijo del hogar. En realidad estos síntomas estarían más relacionados con la sensación del nido vacío que con la menopausia.
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- La pérdida de interés sexual. Está injustificada su asociación con la menopausia. No hay ninguna razón científica que avale la relación causa-efecto. Además, numerosos estudios demuestran que el factor que determina con mayor peso la ausencia de actividad sexual en la mujer mayor es la falta de compañero, algo que a esta edad comienza a ser frecuente. - El incremento del riesgo de padecer enfermedades cardíacas y circulatorias. Este es un tema controvertido y en discusión. Sin embargo, la causa de estos trastornos no es achacable al déficit de estrógenos. Sí lo es a enfermedades frecuentes a esta edad como la diabetes, la hipertensión arterial, el aumento del colesterol, o hábitos como la vida sedentaria, obesidad, el tabaquismo y propio envejecimiento. Durante varios años se han utilizado suplementos de estrógenos solos o con progestágenos para tratar a la mujer durante la menopausia, mediante la llamada Terapia Hormonal Sustitutoria (THS). En enero de 2004 la Agencia Española del Medicamento, de acuerdo con otras Agencias Europeas de Medicamentos, difundió una nota informativa aconsejando la restricción en el uso de la THS, porque si bien a corto plazo su uso es favorable para el tratamiento de los síntomas climatéricos que afectan negativamente a la calidad de vida de la mujer, su empleo a largo plazo conlleva importantes contraindicaciones: aumento del riesgo de cáncer de mama y endometrio, así como infarto de miocardio, trombosis venosa e infarto cerebral. Además, la THS no ha demostrado ser una terapia de primera línea en la prevención de osteoporosis. Para la mujer que está siendo tratada con THS se aconseja utilizar la dosis mínima efectiva durante el tiempo más corto posible. NO ES EL FIN DE LA VIDA ERÓTICA La menopausia y el climaterio suponen sólo el final de la capacidad reproductiva, pero la vida erótica y sexual no termina con ellos. Son una etapa más de la vida que se puede disfrutar con plenitud, manteniendo una óptima salud sexual, gozando del sexo, del amor y la pasión. Muchas mujeres disfrutan más intensamente de su actividad sexual en este periodo porque pierden el miedo al embarazo y es fácil que la relación de pareja mejore, puesto que los cambios experimentados en el hombre modifican su 'urgente impulso sexual' e invierten más tiempo en realizar caricias a su pareja. Esta fase se revela para muchas parejas heterosexuales como uno de los periodos más felices de la armonía sexual. Desvinculados del binomio sexo-procreación, pueden vivir las relaciones sexuales con más libertad que nunca: lo único que se persigue es el placer recíproco, expresar el cariño y el deseo que se siente por el otro. La utilización de lubricantes vaginales ahora puede resultar muy útil y es un recurso que suele potenciar el juego erótico. No podemos olvidar que no sólo el coito es fuente de placer sexual. Además de los genitales, hay otras partes de nuestro cuerpo capaces de hacernos disfrutar y esto es más manifiesto según se van cumpliendo años.

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EN LA ANDREPENIA O ANDROPAUSIA En los años noventa se empezó a usar el término de "andropausia" para denominar un estado de deterioro que con la edad sucede en los varones, y se acuñó así por la aparente similitud del proceso masculino con la menopausia de la mujer, aunque se ha comprobado que ambas vivencias no son iguales. Llamamos andropausia al proceso por el que las capacidades sexuales del hombre van declinando con la edad, al igual que otras funciones orgánicas. Así como a la mujer no le es posible engendrar cuando alcanza el climaterio y ese periodo es identificado claramente con la llegada de la menopausia, en el hombre se produce una progresiva pérdida de su potencia sexual, sin que llegue a un final concreto, como ocurre en la mujer. El varón, debido a la constante producción de espermatozoides, puede engendrar y tener la capacidad de procrear hasta muy avanzada edad, incluso superados los 70 años. Por ello, se considera que el término andropausia (del griego andro: varón, y pausia: cese) no es correcto, al igual que tampoco lo sería climaterio masculino porque mientras en la mujer hay un inicio claro de la menopausia, coincidente con el fin de la menstruación, en el varón no hay un momento concreto de su vida para la aparición de la andropausia. Esto se debe a que el testículo del varón puede conservar hasta el final la capacidad de producir espermatozoides y hormonas. Según cada individuo, este periodo se iniciará en un momento u otro, condicionado por una serie de factores: estrés, alimentación, actividad física, factores hereditarios, tipo de vida sexual. Podemos pensar que la andropausia es progresiva y con características propias en cada sujeto. LA ANDROPENIA ENGLOBA LAS ALTERACIONES RELACIONADAS CON LA DISMINUCIÓN DEL NIVEL DE ANDRÓGENOS QUE SIENTE EL VARÓN A PARTIR DE LOS 50 AÑOS Algunas características de este proceso, relacionadas con el déficit de testosterona son el descenso de la libido, el cansancio, la debilidad general y falta de apetito sexual. En determinados círculos científicos se propone en vez del término andropausia el término andropenia (del griego andro: varón; y penia: carencia), que parece más apropiado. Así pues, bajo el término andropausia, o mejor andropenia, se engloban las alteraciones que comienzan a afectar al varón desde los 50 años y que tienen que ver con el progresivo descenso del nivel de andrógenos u hormonas masculinas. Estas hormonas estimulan el desarrollo de los caracteres sexuales propios del varón, así como del aumento tanto de la fuerza como de la masa muscular. Su actividad repercute en numerosos procesos orgánicos, pero sus consecuencias afectan en especial a la capacidad sexual. Los cambios y síntomas que provoca la andropenia se manifiestan no sólo sobre la función sexual. También puede generar un efecto negativo en el estado de ánimo, con posible irritabilidad, desasosiego e incluso tendencia a la depresión. No es infrecuente que en la pareja, tras una plácida convivencia de décadas, se desencadenen problemas de relación, según logren adaptarse o no a los normales cambios vitales que ambos
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miembros experimenten, ya sea la menopausia, la andropenia o ambas simultáneamente. En el año 2004 se dieron a conocer los resultados de la Primera Encuesta Nacional sobre Salud del Hombre y andropenia. Una de sus principales conclusiones fue "la necesidad de incrementar el conocimiento que existe sobre la andropenia o andropausia, puesto que el 70% de los hombres españoles de entre 45 y 74 años no la conocen, si bien un alto porcentaje (52%) de esta población presenta sintomatología relacionada con este síndrome, que afecta no sólo a la calidad de vida, sino a funciones físicas y mentales" Los cambios en la esfera sexual que experimentan los varones que la presentan, alrededor de la mitad de la población masculina en edades próximas a los 60 años, son los derivados del progresivo descenso en los niveles de testosterona por la disminución de manera natural y progresiva de la función testicular: - Signos físicos de hipogonadismo: disminución del deseo sexual, del volumen de ambos testículos y alteración de los caracteres sexuales propiamente masculinos con disminución del vello de la cara y del pubis, etc. - Deterioro de la calidad seminal y la capacidad fecundatoria, con menor volumen y proyección en la eyaculación. - Erecciones menos firmes debido a una pérdida más rápida de la vasocongestión genital, por lo que son necesarios más estímulos físicos y mayor tiempo para alcanzar la excitación. - Orgasmos que se perciben como menos intensos y de menor duración. - Descenso en la producción de otras hormonas, como la del crecimiento (GH o Somatotrofina producida en el hipotálamo) y de las glándulas suprarrenales (noradrenalina, adrenalina y corticoides) que tienen un papel central en toda la fisiología corporal. - Ginecomastia, es decir, aumento del tamaño de las mamas. Estos cambios provocan disminución de la masa muscular y acumulación de grasas, lo que puede generar aumento del colesterol, tendencia a la obesidad y a sufrir enfermedades cardiovasculares. LA VEJEZ NO ES UNA ETAPA ASEXUADA, PUESTO QUE EL SER HUMANO NO SÓLO DEPENDE DE NIVELES HORMONALES Y MENSAJES GENÉTICOS, LOS MATICES PSICOLÓGICOS SON IMPORTANTES. El tratamiento hormonal de sustitución con testosterona tiene buenos resultados, pero tiene una influencia negativa sobre el cáncer de próstata. Ésta es una patología relativamente frecuente en el hombre a partir de los 50 años, coincidiendo con un
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aumento de tamaño que obstruye la salida de la orina por la compresión de la uretra. De ahí que sea recomendable la revisión prostática a partir de esta edad. La alteración en la sexualidad tan sólo es una parte del trastorno. Sin embargo, hace que el hombre sienta que va perdiendo su masculinidad, su potencia sexual y parte de su atractivo, lo que puede conducir a un deterioro en su autoconfianza y autoestima. Si no dispone de información suficiente para entender el proceso en el que está inmerso, a fin de adaptarse a su nueva realidad, lo vivirá con un profundo sentimiento de pérdida y de fracaso y puede caer en una situación de desánimo, que, cuando menos, mermará su capacidad de disfrute de las actividades cotidianas. No obstante, aunque hay un cierto descenso del 'rendimiento sexual' en los aspectos físicos, persiste la satisfacción psicológica y emocional, mejorando en algunos casos. Aunque el paso del tiempo y el envejecimiento se viven por muchas personas como algo negativo, en realidad es una etapa vital más, ni mejor ni peor que otras, tan sólo distinta, y la percepción de las 'supuestas pérdidas' en realidad son adaptaciones a nuevos ciclos vitales que vienen marcados de manera sabia por la propia naturaleza. La andropenia, como la menopausia, no se vive del mismo modo por todos los varones, y muchos hombres y mujeres gozan en esta etapa de su vida una satisfactoria vida sexual. No todos los efectos de la andropenia son negativos. Hay orgasmos satisfactorios hasta edades superiores a los 90 años; la respuesta sexual es más larga, con lo que trastornos sexuales que se presentan en épocas anteriores como la eyaculación precoz son infrecuentes y la mujer que requiere de una estimulación más prolongada puede experimentar una mayor satisfacción. En nuestra cultura está muy extendida la idea de que la vejez es una etapa asexuada. Sin embargo, la sexualidad humana, a diferencia de la de otras especies, no es sólo un proceso orgánico basado en niveles hormonales y mensajes genéticos, sino que el hombre y la mujer gozan de una sexualidad enriquecida por matices psicológicos muy acusados, que a veces cuentan más que los aspectos meramente físicos y que dan lugar a una gran diversidad de deseos, actividades y preferencias. Una persona o una pareja puede sentir rebrotar de nuevo su sexualidad a muy avanzada edad, con mayor comprensión y entrega que en edades más jóvenes. Desde luego, con el transcurso de los años la sexualidad ha de cambiar en sus ritmos y sus formas de expresión, lo que no indica que empeore, sólo se modifica. Algunos hombres de edad avanzada se sienten desdichados con la sexualidad que viven porque no han comprendido que su nueva realidad, es decir, el natural receso que se experimenta en la andropenia, no les permite expresarse sexualmente como cuando eran más jóvenes y viven con amargura estos cambios. Las personas que los entienden y saben adaptarse a ellos tienen la llave que abre la puerta de una satisfactoria sexualidad a cualquier edad.

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DURANTE EL EMBARAZO Y EL PUERPERIO

La sexualidad es una faceta delicada. Por tanto, no es extraño que la mujer, durante el embarazo y los primeros meses del postparto, no desee practicar el coito. Las razones son diversas: siente molestias, tiene miedo, percibe poca lubricación vaginal o se encuentra fatigada. Sin embargo, echa de menos otro tipo de relaciones sexuales, por ejemplo, la proximidad y el contacto con su pareja. Puede suceder que tales deseos no coincidan con los del hombre, lo que acarrea conflictos que afectan a la relación, casi siempre por desconocer lo frecuente que es esto y no estar informados ni preparados de forma adecuada para afrontarlo. Dicha situación puede facilitar la aparición de trastornos sexuales transitorios, tanto en la mujer como en el hombre, que si no son identificados en su origen ni tratados a tiempo, se hacen crónicos y persisten en el tiempo más allá de los primeros meses del postparto. Cuando se consulta con un sexólogo, la información, junto a una breve terapia, suelen ser suficientes para atajar estos problemas. Si el embarazo transcurre con normalidad, sin hemorragias, amenaza de aborto o parto prematuro, no hay por qué evitar el coito. Los trastornos sexuales más frecuentes en esa época suelen ser problemas de deseo sexual (disminución o incluso falta en uno o en ambos miembros de la pareja), anorgasmia o incapacidad para que la mujer alcance el orgasmo a pesar de estar suficientemente excitada. Sin embargo, se dan casos de mujeres que llegan más fácil al orgasmo durante el segundo trimestre del embarazo, dada la importante congestión pelviana propia de esta etapa. En cuanto al hombre, destacan la disfunción eréctil y la eyaculación precoz. Los factores que pronostican un posible trastorno sexual durante el embarazo o el postparto en la pareja son su propia historia sexual (frecuencia de actividad sexual, disfrute mutuo en los encuentros sexuales), el nivel de conformidad y satisfacción que cada uno tiene con su propia sexualidad, la salud sexual previa al embarazo, el nivel de comunicación que mantengan, la afectividad entre ambos y, sobre todo, su nivel de información sobre 'la normalidad' de los cambios que se experimentan durante ese periodo. Dentro de la diversidad y complejidad de cambios que sufre una pareja durante el embarazo, comentaremos sólo algunos que con frecuencia han sido reconocidos como generadores de trastornos sexuales. - El cuerpo de la mujer, durante un embarazo normal, sufre profundas modificaciones que van más allá del simple aumento del contorno abdominal. Estos cambios pueden
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aumentar cuando el embarazo presenta problemas. Poco a poco, y según avanza el crecimiento del vientre materno, las formas se van perdiendo y aparecen con frecuencia varices, hinchazón por retención de líquido (edemas) y estrías, que aunque son consideradas como alteraciones normales y pasajeras, desagradan y no son bien recibidas por alterar la imagen corporal erótica de la mujer, algo que es percibido tanto por la mujer embarazada como por su pareja. En tales circunstancias, la embarazada puede que no se sienta seductora y deseada, y su pareja puede que no sienta la misma motivación ante el menoscabo erótico del cuerpo femenino. - Algunas veces las parejas tienen miedo a dañar al feto durante el coito, se muestran cohibidas al notar los movimientos fetales o preocupadas por miedo a provocar un nacimiento prematuro. La desinformación, origen de muchos de estos problemas, es cada día menor. Se conoce, y así se transmite a la mujer embarazada, la importancia que durante el embarazo y postparto tiene el respetar y cuidar la sexualidad, como fuente de placer y medio para reforzar la unión y la comunicación de la pareja, en esta situación de especial inquietud. La sexualidad no es sólo genitalidad y mucho menos durante el embarazo y el postparto. Cuando una pareja desea compartir sentimientos de intimidad y amor lo puede hacer sin necesidad de una relación coital con penetración. El contacto mediante masajes, caricias y mimos puede ser una importante fuente de placer sensual y comunicación íntima tanto durante el embarazo como fuera de él. Es saludable reanudar las relaciones sexuales lo antes posible, transcurrido el tiempo de recuperación física. Si el embarazo discurre sin complicaciones y no hay hemorragias, amenaza de aborto o de parto prematuro, no hay por qué evitar la actividad coital. En esta época especialmente se debe tener en cuenta que el intercambio sexual va más allá de la penetración vaginal. Aunque no hay ningún inconveniente para mantener esta práctica. El bebé está muy cómodo y muy bien protegido en el saco amniótico. No obstante, por el bienestar de la madre, las posiciones recomendadas son aquellas en las que no se descargue el peso sobre el abdomen. Si se presentan complicaciones que aconsejen prohibir la penetración o el orgasmo, dadas las contracciones uterinas que provoca, se puede recurrir a caricias y otras variantes sexuales que, aunque no supongan orgasmo, resulten satisfactorias para la mujer. El mantenimiento de la capacidad erótica y orgásmica es importante para la mujer porque con la primera mejora su autoestima y la armonía conyugal, y la segunda le permite mantener la elasticidad y la flexibilidad de los músculo s pélvicos, tan necesarias para el parto.

Cuando llega el niño Con la llegada del bebé, durante las primeras semanas la pareja, y especialmente la madre lactante, pasa por un periodo de adaptación. El hogar se puede convertir en pequeño caos. Y si los padres son primerizos el cuidado del pequeño se convierte en una obsesión que deja todo lo demás de lado, incluida la relación de pareja. Los padres y madres se vuelcan tanto en su recién estrenado papel, les absorbe tanto la nueva
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situación, que olvidan su función de amantes en la pareja. Y es esencial que en este periodo la pareja tenga su intimidad, que el vínculo amoroso sobreviva a las obligaciones parentales. Cuando llegan los hijos es esencial que la pareja establezca esa relación de complicidad en la crianza, que entienda que los niños dependen de los dos y que su intimidad afectiva y sexual es compatible con la paternidad y maternidad, y no menos importante. El juego amoroso no puede desaparecer entre pañales y biberones. Es esencial que la pareja mantenga vivo su atractivo erótico, y para eso hay que revindicar la fase de galanteo, tan ausente en este periodo. Es necesario buscar ayuda para cuidar al bebé. Familiares y amigos pueden echar una mano. Antes de que el bebé tenga seis semanas, como muy tarde, los padres deberían salir a cenar, tener una cita amorosa, incluso si fuera posible pasar una noche solos, sin sentirse culpables. Se darán cuenta de que no pasa nada: el bebé sigue respirando aunque ellos no estén. Y que a la vuelta vienen renovados de entusiasmo para atenderlo mejor. Uno de los problemas en las parejas es la rutina, el pensamiento de que como ya se ha conseguido el amor no es necesario hacer nada más. Todo esto va mermando el deseo. Dar un paseo los dos solos, ir al cine, a un concierto o salir con amigos como al principio de la relación son sólo algunas sencillas recomendaciones para recuperar poco a poco la chispa. Y sobre todo, ser conscientes del atractivo de la pareja, pensar en la pareja como objeto de deseo, ver a esa persona como si acabáramos de descubrirla, con todo el atractivo que tenía cuando conquistó nuestro amor. La diferencia entre una pareja que funciona y otra que no es que la que funciona resalta lo bueno y le quita importancia a lo malo. Procuran buscar momentos de intimidad afectiva y sexual. Y la que no, resalta todo lo negativo y no es capaz de reconocer y valorar lo positivo. Y nunca tienen tiempo para expresar su amor.

EL PUERPERIO /LA CUARENTENA Después del parto, debido a los cambios hormonales, puede ser necesario y conveniente el uso de lubricantes y geles vaginales. El tiempo estimado desde el alumbramiento hasta la penetración o primer coito depende de cada caso, aunque se calcula que pueden transcurrir seis semanas. Si se tiene en cuenta que la cesárea es una situación especial, puesto que se trata de una intervención quirúrgica, lo que supondrá una convalecencia más larga, es saludable reanudar las relaciones sexuales lo antes posible, transcurrido el tiempo de recuperación física. Cuando hablamos de relaciones sexuales no nos estamos refiriendo en exclusiva al coito. La sexualidad es una forma privilegiada de comunicación que tiene múltiples maneras de expresión y en este periodo se pueden explorar alternativas al coito. Además, el encuentro sexual no debe producirse siempre con ánimo de excitación y fines orgásmicos. Las caricias en las manos, los brazos, la espalda, la cabeza o en zonas consideradas no especialmente erógenas son extremadamente gratas y favorecen un clima de cariño y afecto en este momento en el que la pareja puede estar más vulnerable.
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LA EPISIOTOMÍA La episiotomía, o un desgarro, pueden ser muy dolorosos al principio, pero sana con rapidez, por lo que si pasa un tiempo y el malestar persiste se debe consultar al ginecólogo. Una vez hayan sanado los tejidos, si la penetración se realiza en condiciones adecuadas, no notará más que alguna tirantez, pero de ningún modo tiene por qué sentir dolor. Es posible que el hombre no sepa cómo actuar, que tenga miedo de hacer daño. Para que todo fluya de la manera más satisfactoria, la mujer debe encontrarse cómoda, sexualmente excitada y sintiendo que no va a hacer nada que no le pida el cuerpo, nada que no desee. El hombre tiene que ser paciente y considerado, entender que la vagina ha pasado por una situación traumática, que hay una herida reciente y tiene que ser tratada con todo cuidado. Se debe extremar la lubricación vaginal y es muy aconsejable tener disponible un lubricante vaginal, con el que hacer un buen masaje de forma que la vagina este completamente deslizante.

La sequedad vaginal Después del parto, debido a los cambios hormonales y a que la mujer puede tener miedo a la penetración, puede ser necesario y conveniente el uso de lubricantes y geles vaginales. En el caso del uso de lubricantes, se deben tener las siguientes consideraciones: es preferible usar lubricantes de base hídrica o solubles en agua. Los lubricantes que no se disuelven en agua proceden del petróleo: fundamentalmente se trata de la vaselina u otros aceites minerales. Éstos, puesto que no se disuelven en agua, se adhieren a la mucosa vaginal y pueden facilitar el desarrollo de gérmenes y disfrazar las infecciones hasta que estén demasiado avanzadas. Es conveniente que tenga un pH ligeramente ácido, que no supere el 5.0, similar al habitual de la vagina y que le permite la mejor defensa frente a infecciones o desequilibrios en la flora bacteriana vaginal. Es preferible un gel ligero, de fácil aplicación. Hay menor riesgo de posible irritación vaginal cuando el lubricante carece de sustancias que le confieran sabor, olor o color. Mejor si su efecto lubricante es de larga duración, eso facilita la espontaneidad en el encuentro sexual porque no se necesita estar pendiente del momento de su aplicación previa al coito. Por último, permite que el lubricante sea fácil de eliminar con el lavado, cosa que también ocurre cuanto más solubles en agua son. Los geles de isoflavonas actúan como una crema hidratante y suavizante, las cápsulas de aceite de onagra y las vitaminas A y E también mejoran el estado de la piel de todo el cuerpo y las mucosas, con lo que pueden favorecer la recuperación del tejido. SEXUALIDAD Y DISCAPACIDAD/CAPACIDADES DIFERENTES Somos conscientes de lo difícil que le resulta a nuestra cultura y a nuestra sociedad abordar el tema de la sexualidad humana en general, por la carga afectiva llena de prejuicios y tabúes. Aún más difícil resulta cuando se trata de la sexualidad de una persona que sufre una discapacidad.

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Por ello, el abordaje de este tema exige una visión global e interdisciplinar, en oposición a los planteamientos excluyentes, o una visión parcial cuando se encara este asunto. Para ello es necesario contemplar las diferentes dimensiones de la sexualidad humana: biológica / conductual / cultural / psicoafectiva / psicosocial y considerar que una manera positiva de vivirla como ser sexuado va a ser la base de una buena salud y calidad de vida de los diferentes miembros de nuestra sociedad (sin distinción de sexo / edad / características especiales o modo de vivir la propia sexualidad). Y es que, como veremos a continuación, las personas que tienen alguna discapacidad pertenecen a una de las minorías a las que se les ha negado por sistema toda posibilidad de resolver sus necesidades afectivas y sexuales. Si hacemos un repaso histórico podemos decir que hasta los años 50-60 del pasado siglo, las personas con discapacidad vivían segregadas en la familia o en instituciones, y sin ninguna relación con personas del otro sexo que no fueran la familia o los profesionales.

Desde los primeros años de vida necesitamos relacionarnos con otras personas que no sean de nuestra familia y con personas de nuestra edad. En 1971 los derechos sexuales de las personas con retraso intelectual se garantizan por ley con la Declaración de los Derechos de las Personas con Retraso Mental, si bien estos derechos siguen, en gran medida, sin llegar. En los años 80-90 comienzan a elaborarse programas de educación sexual dedicados a la información y a la prevención de los riesgos asociados a la actividad sexual de las personas con discapacidad. La conciencia de que muchas personas con discapacidad sufren abusos sexuales acentuó el énfasis en la educación preventiva. De un tiempo a esta parte, en nuestra sociedad se viene hablando de normalidad y de integración (escolar, laboral), excepto en el momento de admitir que los discapacitados tienen instintos, deseos y vida sexual. Cuando daban señales de algún interés de carácter sexual, eran tratados como si fueran obsesos sexuales. Incluso se llegó a plantear recientemente medidas drásticas como la esterilización sistemática de las personas que sufren deficiencia. Debemos pensar en un modelo de intervención que parta del respeto por la biografía de la persona discapacitada, incluyendo en ésta sus relaciones familiares y las características del centro donde esté. Desde un enfoque profesional se le deben ofrecer posibilidades de resolver sus necesidades interpersonales y también, si fuera su decisión, las de intimidad sexual.
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Para ello debemos estructurar una actuación basada en cuatro ejes: - Las necesidades interpersonales - La nueva visión de la sexualidad humana - Los criterios de salud sexual - La especificad de la sexualidad en personas con discapacidad Es recomendable recurrir a asociaciones de apoyo, en ocasiones específicas con la minusvalía. Necesidades interpersonales Toda persona a lo largo de su ciclo vital tiene similares necesidades interpersonales, que podemos resumir en: - Necesidad de seguridad emocional y autoestima. - Necesidad de una red de relaciones sociales más allá de la familia. - Necesidad de contacto e intimidad afectiva y sexual. Necesidad de seguridad emocional y autoestima La seguridad emocional, esto es, saberse aceptado y protegido de manera incondicional, y la autoestima o el saberse digno de ser amado y capaz de amar constituyen la primera y más fundamental de las necesidades interpersonales. Necesidad de amigos Desde los primeros años de vida necesitamos relacionarnos con personas diferentes. En la persona con discapacidad se ha de favorecer un 'tercer ambiente', más allá de la familia y del centro escolar. Necesidad de contacto e intimidad afectiva y sexual El ser humano siente la necesidad de contacto corporal (tocar y ser tocado, acariciar y ser acariciado, abrazar y ser abrazado) y de intimidad emocional (necesidad de expresar, entender y compartir emociones), necesidad que se resuelve, desde la infancia a la vejez, con los padres, familiares, amigos, pareja e hijos. Las personas con discapacidad que, en el caso de discapacidad psíquica son frecuentemente muy táctiles y menos reprimidos en relación con el contacto corporal, resuelven esta necesidad con los padres y las personas que les cuidan. Pero es frecuente que no puedan resolver sus necesidades de intimidad afectiva y sus necesidades sexuales más explícitas. Con frecuencia el único recurso, a veces también perseguido a pesar de ser natural y saludable, es el de la masturbación, recurso que le permite la satisfacción sexual
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(excitación y orgasmo), pero no experimentar el contacto y la intimidad con otra persona. Las limitaciones propias del retraso mental, la sobreprotección familiar, la carencia de entornos en los que relacionarse con los iguales, el no reconocimiento de su necesidad de intimidad sexual, etc., hacen difícil, cuando no imposible, el que las personas con discapacidad tengan una verdadera vida interpersonal. VALORES DE UNA SEXUALIDAD RESPONSABLE

Valores de la sexualidad responsable - La sexualidad es una dimensión natural y sana de la vida. - Todas las personas son sexuales. - La sexualidad incluye dimensiones físicas, éticas, espirituales, sociales, psicológicas y emocionales. - Todas las personas tienen dignidad y valor en sí mismas. - Los jóvenes deberían verse a sí mismos como individuos únicos y valiosos dentro del contexto de su herencia cultural. - Los individuos expresan su sexualidad de formas variadas. - Los niños deberían obtener su educación sexual primaria en la familia. - En una sociedad pluralista, las personas deben respetar y aceptar los diversos valores y creencias sobre la sexualidad. - Las relaciones sexuales nunca deben ser coercivas o explotadoras. - Todos los niños deben ser amados y cuidados. - Todas las decisiones sexuales tienen consecuencias. - Todas las personas tienen el derecho y la obligación de tomar decisiones responsables con respecto a su sexualidad.

- Las familias y la sociedad se benefician cuando los niños son capaces de hablar sobre la sexualidad con sus padres y/u otros adultos de confianza. - Los jóvenes necesitan desarrollar sus propios valores sobre la sexualidad para volverse adultos.
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- Los jóvenes exploran su sexualidad como parte de un proceso natural de llegar a la madurez sexual. - Involucrarse de manera prematura en conductas sexuales implica riesgos. - Los jóvenes que tienen relaciones sexuales deben tener acceso a información sobre servicios de salud y prevención del embarazo y las ITS/VIH.

TOMADO DE :
http://sexoysalud.consumer.es
Fundación EROSKI SEXO Y SALUD La sexualidad en las diferentes etapas de la vida y en situaciones especiales

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