You are on page 1of 105

Un hijo entre amigos?

Ming Campbell haba dejado de buscar el amor porque estaba desilusionada, pero formar una familia era lo primero en su lista de prioridades. Y no haba mejor donante de esperma que su amigo de toda la vida, el empresario piloto de carreras !ason "terling. #ero $l tena una proposici%n propia& concebir ese hijo a la antigua usan'a. (ras el primer beso, las reglas establecidas se desmoronaron. )a pasi%n desatada entre ellos lo complicaba todo& su amistad, la relaci%n con sus familias* incluso el secreto sue+o de Ming de tener un futuro con !ason.

Captulo Uno

,i el tintineo de agua de la fuente ni las plantas en la terra'a del restaurante lograban calmar la ansiedad de Ming Campbell, que tomaba un t$ de granada pensando que estaba a punto de cometer el ma or error de su vida. -ajo la mesa, su diminuta yorkshire terrier levant% la cabe'a empe'% a mover la colita, como dando la bienvenida a alguien. Muffin no era un perro guardi.n, pero s un buen sistema de alarma. Con el est%mago encogido, Ming levant% la mirada para ver al hombre que se acercaba con un pantal%n caqui, polo de manga corta 'apatillas de deporte. )a sombra de barba, tan se/ , suavi'ando su mandbula cuadrada. 0"iento llegar tarde. !ason "terling le puso una mano en el hombro Ming sinti% un escalofro. 1esde que rompi% el compromiso con su hermano, 2van, seis meses antes, cada ve' que la tocaba e/perimentaba esa sensaci%n. Un simple golpecito en el bra'o, el roce de sus manos o el de sus piernas cuando se sentaban juntos en un sof. se le pona la piel de gallina. "us afables abra'os la ponan nerviosa no poda evitarlos porque !ason le pedira e/plicaciones no podra d.rselas. 1e modo que lo soportaba en silencio, esperando que sus sentimientos por $l se hicieran m.s manejables. Muffin puso las patitas sobre su rodilla emiti% un sonido que era parte ladrido parte estornudo. !ason la levant% para que pudiese lamerle la cara , una ve' hecho eso, la perrita se sent% sobre sus rodillas, suspirando de contento. 0#or qu$ no has empe'ado a comer sin m? 0le pregunt%, haci$ndole un gesto a la camarera. #orque estaba demasiado nerviosa no podra probar bocado, pens% ella.

01ijiste que solo llegaras quince minutos tarde. !ason era un solter%n empedernido, egoc$ntrico, preocupado por sus carreras de coches siempre buscando una nueva aventura, fuese una chica guapa o un circuito nuevo. 2ran amigos desde el instituto Ming le quera mucho. 0)o siento. 3aba mucho tr.fico en la entrada a la ciudad. 0#ens$ que habas vuelto a er. 02se era el plan, pero mis amigos insistieron en tomar un par de cerve'as despu$s de la carrera la celebraci%n dur% hasta la madrugada. ,inguno estaba en condiciones de conducir cinco horas hasta 3ouston 0sonriendo, !ason puso las piernas sobre una de las sillas libres. 0C%mo lleva Ma/ que le saques tantos puntos de ventaja? )os dos amigos participaban en carreras de coches desde los diecis$is a+os competan para ver qui$n consegua m.s puntos. 01esde que se enamor%, creo que le da igual. ,o haba visto a !ason tan disgustado desde que su padre se enamor% de una mujer veinte a+os m.s joven que $l. 0#obrecito, tu mejor amigo se ha hecho adulto te ha dejado atr.s 0se burl% Ming. )levaba escuchando sus quejas desde que Ma/ Case propuso matrimonio a la mujer de su vida. !ason se inclin% hacia delante, mir.ndola con intensidad. 0(al ve' debera descubrir por qu$ la gente pierde la cabe'a cuando se enamora. 0#ens$ que no ibas a casarte nunca 0dijo ella, intentando disimular su agitaci%n. "i !ason se enamoraba locamente de alguien, la din.mica de su amistad cambiara. Ya no sera su mejor amiga. 0,o te preocupes por eso 0replic% $l, riendo. Ming mir% pensativa la ensalada griega que la camarera haba puesto delante de ella. 2n el instituto se haba enamorado de !ason* un amor imposible, claro. "alvo por un breve interludio en el baile de graduaci%n, $l se encarg% de repetir mil veces que haba sido un error, nunca haba parecido verla m.s que como una amiga. Cuando se fue a la universidad, el tiempo la distancia no haban matado sus sentimientos por $l, pero s le haban dado cierta perspectiva. 4unque por alg5n milagro !ason se enamorase locamente de ella, no hara nada al respecto. )e haba dicho muchas veces lo importante que era su amistad para $l que de ning5n modo querra perderla. 0-ueno, cu$ntame 0empe'% a decir !ason, mir.ndola por

encima de su hamburguesa0. 3as dicho que tenas que hablar de algo serio conmigo. Y en la media hora que haba estado esper.ndolo, Ming haba empe'ado a sentir p.nico. ,ormalmente le contaba todo lo que le pasaba* bueno, casi todo. Cuando empe'% a salir con 2van haba temas de los que no hablaban* sus sentimientos por su hermano sobre todo. #ero haba aprendido a guardarse cosas le costaba m.s trabajo del esperado abrirle su cora'%n. 06o a tener un hijo 0dijo por fin, conteniendo el aliento mientras esperaba su reacci%n !ason, que iba a llevarse una patata frita a la boca, se qued% inm%vil. 02st.s embara'ada? Ming neg% con la cabe'a. 045n no. #ero, con un poco de suerte, lo estar$ pronto. 0C%mo? ,o est.s saliendo con nadie. 06o a acudir a una clnica de fertilidad. 0Y qui$n va a ser el padre? Ming clav% el tenedor en una aceituna. 0(engo tres candidatos& un abogado, un atleta un fot%grafo de vida salvaje. Cerebro, cuerpo alma. 45n no me he decidido. 0#arece que llevas alg5n tiempo pens.ndolo. #or qu$ es la primera ve' que oigo algo al respecto? 0!ason apart% su plato. Ming suspir%. "iempre haba podido hablar con $l de cualquier cosa, pero salir con su hermano lo haba cambiado todo. 0(5 sabes por qu$ rompimos 2van o 0le dijo. 1esde el principio, 2van le haba dicho que no quera formar una familia, pero haba pensado que cambiara de opini%n0. (ener hijos es algo mu importante para m. 3aba decidido ser odont%loga precisamente porque le gustaban los ni+os. 2llos alegraban el mundo le hacan sonrer de modo que, a cambio, ella les daba unos dientes perfectos. 0"e lo has contado a tus padres? 0,o, a5n no. 0#orque sabes que tu madre no reaccionar. bien cuando sepa que vas a tener un hijo sin estar casada. 0,o le gustar., pero ella sabe que deseo formar una familia ha aceptado que no vo a casarme. 0#or qu$ no vas a casarte? (ienes que superar tu ruptura con 2van.

0Ya he superado mi ruptura con 2van. 0"eguro que ha alguien perfecto para ti en alguna parte tarde o temprano lo encontrar.s. 7mposible porque el 5nico hombre con el que poda verse a s misma estaba decidido a no casarse nunca, pens% ella, frustrada. 0Cu.nto tiempo debo esperar? 8tros seis meses, un a+o? 2n un par de meses cumplir$ treinta dos no quiero perder m.s tiempo sopesando los pros los contras o preocup.ndome por la reacci%n de mi madre cuando en mi cora'%n s$ perfectamente lo que quiero. 2sto decidida, !ason. 0Ya lo veo 0dijo $l, estudi.ndola con sus ojos de color a'ul turquesa. 0Y me gustara que t5 estuvieras de acuerdo con mi decisi%n. 02res mi mejor amiga 0le record% $l, con e/presi%n sombra0. C%mo no vo a apo arte? 3aba decidido apo arla aunque Ming sospechaba que segua procesando la noticia a5n no haba decidido si era un error* Y hasta ese momento no saba lo importante que era para ella la reacci%n de !ason. 03as terminado de comer? 0le pregunt% unos minutos despu$s, buscando a la camarera con la mirada0. 1ebo volver a la clnica. (engo un paciente en quince minutos. !ason insisti% en pagar la cuenta a pesar de sus protestas. 0#ero si he sido o quien te ha llamado para invitarte a comer* Mientras $l meta unos billetes bajo el salero, Ming tuvo que arrancar a Muffin de las rodillas de !ason, donde pareca encontrarse mu a gusto. 01%nde est. tu coche? 0pregunt% $l. 03e venido andando. )a clnica est. a dos man'anas de aqu. 0Yo te llevar$ 0!ason tom% su mano, haciendo que sintiera un escalofro. 2l aroma de su colonia masculina se infiltr% en sus pulmones* era en momentos como aquel cuando senta la tentaci%n de cancelar todas sus citas para irse a casa de !ason terminar de una ve' con aquel deseo que la volva loca. #or supuesto, nunca hara eso. 2ncontrara la manera de domar a la loba que se haba instalado bajo su piel. 2lla siempre haba sido la m.s conservadora, la que m.s estudiaba, la que haca planes para el futuro9 !ason el que actuaba por impulso, el que sala de fiesta , aun as, consegua graduarse con las mejores calificaciones. Y a quien

le gustaba llevar una vida personal sin ataduras. !ason abri% la puerta de su coche, un Camaro de :;<;. 4unque solo eran amigos, siempre la trataba con la misma caballerosidad con la que trataba a las dem.s mujeres. #ara que pudiera sentarse, !ason tuvo que apartar un trofeo del asiento , a pesar de la indiferencia con la que lo tir% en la parte trasera, Ming saba que era una fuente de orgullo para $l que terminara junto a muchos otros en su casa. 02n qu$ est.s pensando? 0le pregunt% mientras se sentaba al volante del poderoso coche. 02n demasiadas cosas 0respondi% Ming, acariciando la cabe'a de Muffin. 03a'me una versi%n resumida. 01a igual, porque he cambiado de opini%n. 0"obre qu$? 0"obre lo que iba a pedirte* #ero a da igual. 0)levas semanas actuando de forma mu rara. "e puede saber qu$ te pasa? 2lla suspir%, derrotada. 0Me has preguntado qui$n iba a ser el padre de mi hijo la verdad* haba pensado que fueras t5. #ero he decidido que no sera buena idea. !ason se qued% en silencio mientras aparcaba el coche frente a la clnica. 2l anuncio haba sido como un pu+eta'o. =ue quisiera tener un hijo no era una sorpresa, pero que quisiera un hijo su o lo haba pillado por completo desprevenido. )os sentimientos plat%nicos hacia $l se habran convertido en sentimientos rom.nticos? ,o, no lo crea. Ming era su mejor amiga desde el instituto, la 5nica persona con quien haba compartido sus miedos cuando su padre intent% suicidarse. )a 5nica chica que lo escuchaba cuando hablaba de sus objetivos quien lo haca entrar en ra'%n cuando tena dudas. 2n el instituto, las novias iban venan, pero Ming siempre haba estado all, inteligente divertida, sus ojos almendrados llenos de humor. 2lla le haba dado apo o emocional sin las complicaciones de una relaci%n. "i cancelaba sus planes, Ming nunca se enfadaba nunca protestaba cuando tena mucho trabajo no poda ir al cine o cuando olvidaba llamarla. >racias a ella mantena los pies en la tierra. 3abra sido la novia perfecta si $l hubiese querido arruinar una

amistad de tantos a+os por un breve romance. #orque estaba seguro de que tarde o temprano encontrara a otra chica ese sera el final de su relaci%n. !ason estudi% su rostro ovalado durante unos segundos. 0#or qu$ o? Ming esbo'% una sonrisa, pero sus ojos negros eran inescrutables. 0(5 seras la elecci%n m.s l%gica. 2staba buscando un cambio en su relaci%n por medio de un hijo? ?l nunca haba querido casarse Ming lo saba lo aceptaba. 8 no? 0#or qu$? 0#orque eres mi mejor amigo. )o s$ todo sobre ti la idea de tener un hijo con un e/tra+o me hace sentir inc%moda 0Ming suspir% de nuevo0. 4dem.s, no me importa ser madre soltera t5 eres un solter%n empedernido, as que no tendr.s una crisis de conciencia ni e/igir.s derechos de paternidad. 0Ya 0murmur% $l, pensando que tener un hijo los conectara de una forma que iba m.s all. de la amistad0. (ienes ra'%n, no quiero casarme ni formar una familia, pero tener un hijo contigo* 0algo en su subconsciente le adverta que dejase de hacer preguntas. 0"omos amigos no quiero que nada cambie en nuestra relaci%n. 1emasiado tarde. 0)as cosas entre nosotros cambiaron en cuanto empe'aste a salir con 2van. 4 !ason no le haba gustado que saliera con su hermano. 1e hecho, le haba molestado mucho. "i Ming solo era una amiga, debera haberse alegrado de que 2van ella se hubieran encontrado, no? 0)o s$ 0dijo ella0. 4l principio fue un poco inc%modo, pero no habra salido con $l si t5 no nos hubieras dado tu bendici%n. =u$ otra cosa poda haber hecho? ?l no tena intenci%n de reclamar a Ming m.s que como amiga, pero eso no haba servido de nada la primera ve' que vio a su hermano bes.ndola. 0,o necesitabais mi bendici%n. "i querais salir juntos, era asunto vuestro, no mo. 1esgraciadamente, saber eso no haba puesto las cosas en perspectiva. 4l contrario, desde ese momento empe'% a ver a Ming como una mujer deseable.

0#ero volvamos al asunto del hijo que quieres tener conmigo. 0,o es que quisiera tener un hijo contigo, sino un hijo tu o 0lo corrigi% ella0. "olo necesitara unos cuantos espermato'oides. #retenda bromear sobre el asunto, pero !ason no estaba dispuesto a permitirlo. 0Y por qu$ has cambiado de opini%n sobre mis espermato'oides? Ming miraba hacia delante, jugando con las orejas de su perrita. 0#orque tendramos que mantenerlo en secreto. "i alguien se enterase* en fin, o no quiero hacerle da+o a nadie. 4 su hermano, claro. 2van le haba hecho da+o a ella , sin embargo, Ming tomaba en consideraci%n sus sentimientos cuando se trataba de una decisi%n tan importante. 0Y si no lo mantuvi$ramos en secreto? 4 mi padre le encantara que uno de sus hijos le hiciese abuelo 0dijo !ason. 0#ero entonces esperara que fueses un padre de verdad 0 replic% Ming0. Y o no te pedira eso. !ason hi'o una mueca. )e molestaba que estuviera tan convencida de que no querra saber nada. 3asta die' minutos antes ni siquiera haba considerado la idea de formar una familia, pero que su hijo no supiera que $l era su padre* 0"upongo que no puedo convencerte para que no lo hagas. 0)o he decidido& vo a tener hijos. 03ijos, en plural? 4hora quieres formar un equipo de f5tbol? Ming solt% una risita. 0=u$ te hace tanta gracia? 2lla sacudi% la cabe'a, la cortina de $bano de su pelo enmarcando sus e/%ticas facciones asi.ticas. 01eberas ver tu cara. 0#ens$ que solo queras tener un hijo. 0Con la fecundaci%n in vitro nunca se sabe. #uede que tenga trilli'os. 0(rilli'os? 0repiti% $l, at%nito. 45n no se haba acostumbrado a la idea de un hijo de repente iban a ser tres? 02s posible 0respondi% Ming, con una serena sonrisa. #ara una pareja, tener trilli'os sera una tarea difcil, pero para una mujer sola* 1e repente, empe'% a imaginar a Ming sonriendo misteriosamente mientras pona una mano sobre su abultado abdomen, los oscuros ojos brillando cuando el m$dico pusiera al beb$

en sus bra'os por primera ve'* esas im.genes le despertaron una campanita de alarma en el cerebro. 1espu$s del intento de suicidio de su padre, !ason haba decidido no tener hijos ni una sola ve' en todos esos a+os haba cuestionado esa decisi%n. Ming levant% su delicada mu+eca para mirar el reloj. 0(engo siete minutos antes de que llegue mi primer paciente de la tarde. 0(enemos que hablar de esto. 03ablaremos m.s tarde. 0Cu.ndo? "in responder, Ming sali% del coche se dirigi% a la entrada de la clnica. Con un pantal%n negro un top de punto sin mangas que destacaba sus bien formados bra'os, tena un aspecto tan se/ ... 1e repente, !ason e/periment% una pun'ada de deseo sorprendente, aterrador. Murmurando una palabrota, quit% la llave del contacto sali% tras ella. Con sus 'apatos de tac%n repiqueteando sobre el suelo de m.rmol del vestbulo, Ming se diriga al ascensor, pero !ason lleg% antes que ella puso la mano sobre el panel de botones. 0)a gr5a se llevar. tu coche si lo dejas en la puerta 0le advirti% ella. 0Cenamos juntos esta noche? 4s podremos seguir hablando. )as puertas del ascensor se abrieron. 0Ya tengo planes para esta noche. 0Con qui$n? 01esde cu.ndo sientes tanta curiosidad por mi vida social? !ason entr% tras ella en el ascensor. )a consulta estaba en la tercera planta. )a recepcionista levant% la cabe'a. 04h, a est.s aqu. -ill acaba de llegar. 01ile que vo enseguida. Ming dej% a Muffin en el suelo entr% en su despacho para ponerse la bata blanca, pero cuando iba a pasar al lado de !ason, $l la tom% del bra'o. 0,o puedes hacer esto sola. 0Claro que puedo. Un chico de trece a+os apareci% en el pasillo Ming esbo'% una sonrisa.

03ola, -ill . =u$ tal va el campeonato de b$isbol? 0>enial. 3emos ganado casi todos los partidos. 0,o esperaba otra cosa de ti. 2sp$rame en la consulta, ir$ en un par de minutos. 0Ming* 0(e llamar$ ma+ana 0lo interrumpi% ella. Y, sin esperar respuesta, sigui% a -ill hacia la consulta. ?l se qued% mir.ndola durante unos segundos, impaciente molesto, pero saba que no poda acorralarla en el trabajo. 1e modo que sali% de la clnica , despu$s de ponerse las gafas de sol, arranc% el poderoso motor de su coche.

Captulo Dos

Cuando Ming volvi% a su despacho despu$s de atender al 5ltimo paciente, encontr% a su hermana sentada en el suelo, con el ordenador sobre las rodillas. 03a sillas aqu, podras usar una. 0Me gusta sentarme en el suelo 0con su pelo corto, su ropa ancha su amor por las fibras naturales, )il pareca m.s una activista de >reenpeace que una ingeniera de software0. Me hace sentir conectada con la tierra. 02stamos a tres pisos del suelo en un edificio de cemento. )il se encogi% de hombros mientras cerraba el ordenador. 0"olo he pasado por aqu para decirte que me marcho ma+ana temprano. 01%nde vas esta ve'? "u hermana trabajaba en una empresa de ingeniera con sucursales por todo el pas viajaba constantemente. Y cuando estaba en 3ouston se alojaba en su apartamento, sin pagar un c$ntimo. 04 #ortland. 0Cu.nto tiempo? 0Me han ofrecido un puesto permanente all. 2se anuncio fue una sorpresa. 0Y has aceptado? 0,o, a5n no. 4ntes quiero ver si me gusta #ortland, pero la verdad es que esto harta de viajar. Me gustara quedarme en alg5n sitio, comprar un apartamento* 0Y no te aburrir.s? 02sto dispuesta a sentar la cabe'a. 0Y no puedes hacerlo en 3ouston? 0=uiero conocer a un hombre con el que pueda mantener una relaci%n seria. 0Y tienes que irte hasta #ortland para encontrarlo? )il meti% el ordenador en su funda. 0,ecesito un cambio. 0,o vas a quedarte aqu para cumplir con tus obligaciones de ta? 0le pregunt% Ming. 3aba esperado que su hermana la entendiera, pero no era as.

0Creo que es mejor que no lo haga. 4unque siempre haban tenido una relaci%n estupenda, no haban hecho m.s que discutir desde que le habl% de su intenci%n de ser madre soltera. )a reacci%n negativa de su hermana haba sido una sorpresa , despu$s de su ruptura con 2van, Ming se senta triste sola. 08jal. pudiese hacerte entender lo importante que es esto para m. 0)o entiendo s$ que siempre has querido tener hijos, pero creo que un ni+o necesita un padre una madre. )a confian'a de Ming se desvaneci% ante la crtica de su hermana. 4 pesar de ser un espritu libre que se negaba a atarse a nadie, )il era m.s tradicional de lo que nadie poda imaginar en lo que se refera a la familia. )il la haba acusado de ser una egosta. )o era? Criar un hijo sola, sin un padre, no significaba que el ni+o fuese a tener problemas. )os ni+os necesitaban cari+o protecci%n ella poda darle ambas cosas. ,o haba tomado la decisi%n de la noche a la ma+ana9 llevaba meses hablando con madres solteras, sopesando los pros los contras usando la cabe'a, no las emociones, para tomar la decisi%n. #or supuesto, saba que su deseo de ser madre era una urgencia biol%gica imposible de ignorar. Ming se quit% la bata la colg% detr.s de la puerta. 0)e has contado a mam. lo de la oferta de trabajo en #ortland? 0,o 0respondi% )il 0. )e has contado t5 lo que piensas hacer? 0#ensaba hacerlo el viernes 0Ming arque% una ceja0. #odras venir a cenar t5 tambi$n contarle lo de #ortland. 4s no se enfadar. solo conmigo. 04unque me encantara estar all para ver la e/presi%n de mam. cuando descubra que piensas tener un hijo sin marido, a5n no esto dispuesta a hablarle de mis planes. ,o lo har$ hasta que est$ completamente segura. 1e modo que no estaba convencida del todo* Ming se agarr% a la esperan'a de que #ortland le pareciese aburrido. 0,os vemos en casa m.s tarde? )il neg% con la cabe'a. 0,o, tengo planes. 0Una cita? 0,o e/actamente. 02l mismo chico? 0le pregunt%. 1urante los 5ltimos meses,

cada ve' que estaba en la ciudad su hermana sala con un hombre misterioso0. )e has hablado de tus planes de mudarte a #ortland? 0,o es nada de eso. 0=u$ quieres decir? 0=ue no estamos saliendo. 02ntonces solo es se/o? )il emiti% un bufido de impaciencia. 0(5 mejor que nadie deberas saber que los hombres las mujeres pueden ser amigos. 0)a ma ora de los hombres las mujeres no pueden serlo. 4dem.s, !ason o somos casi como hermanos. 0)e has hablado de tus planes de tener un hijo? 0"e lo he mencionado hace un momento, mientras comamos juntos. "e alegraba de haber descartado a !ason como posible padre. Criar a un hijo juntos complicara a5n m.s su relaci%n* sera m.s f.cil superar aquel absurdo anhelo si no esperaba nada de $l. 0C%mo se lo ha tomado? 0Una ve' que se acostumbre a la idea, se alegrar. por m. 0(al ve' el universo te est. diciendo que has tomado el camino equivocado. 0Yo no necesito que el universo me diga nada, para eso te tengo a ti. 4unque intentaba bromear, Ming tena el cora'%n encogido. "i haca realidad su sue+o podra perder la relaci%n con las personas a las que m.s quera en el mundo. Y si el ni+o abra una brecha entre )il ella? 8 entre !ason ella? Ming se debata entre su deseo de ser madre su miedo a perder el cari+o de sus seres queridos. 0(endremos que aceptar que ninguna de las dos va a tomar una decisi%n que haga feli' a la otra 0dijo por fin. !ason paseaba de un lado a otro del despacho. (ras la puerta, las oficinas vacas de la compa+a "terling -ridge. 2ran m.s de las seis $l haba dejado de trabajar horas antes. Como codirector de la empresa de construcci%n de su familia, debera estar revisando unos informes para un pro ecto multimillonario que empe'aran a construir la semana siguiente, pero no poda concentrarse. ,inguna sorpresa despu$s del anuncio de Ming.

"era una madre estupenda, paciente, cari+osa, estricta cuando tuviera que serlo, pens%. "i haba mostrado sus dudas no era porque dudase de su capacidad sino porque saba que sera mu difcil hacerlo sola. ,aturalmente, Ming no vea ninguna dificultad porque estaba acostumbrada a superar retos. #ero saber eso no calmaba su desa'%n o la vocecita en su cabe'a que le deca que debera a udarla. 4 udarla a quedarse embara'ada, a criar a su hijo? 2l instinto le deca que eso era lo que deba hacer, aunque su cerebro le avisara de que iba a embarcarse en un pro ecto mu complicado. Ming $l eran amigos los amigos se a udaban unos a otros. "i la situaci%n fuese al rev$s, estaba seguro de que elegira a Ming como madre de su hijo. #ero si lo hacan, su relaci%n se complicara de manera e/traordinaria si su hermano se enteraba* eso podra separarlos para siempre. #or otro lado, Ming mereca la familia que quera tener. (reinta minutos despu$s, !ason segua perdido en sus pensamientos , como no poda ser productivo en la oficina, decidi% irse a casa. 2n el garaje lo esperaba su 5ltima compra& un 1odge Charger del @A. 4dem.s de su pasi%n por las carreras, le encantaba comprar coches cl.sicos restaurarlos para venderlos despu$s. #or eso haba comprado una casa a las afueras de la ciudad, en una finca de m.s de dos hect.reas, con la intenci%n de construir un garaje para su colecci%n. Cuando iba a salir de la oficina pas% frente al despacho de su hermano. 4 udar a Ming a quedarse embara'ada significara mantenerlo en secreto, pens%. )e molestaba que siguiera pensando en los sentimientos de su hermano despu$s de que $l hubiera roto su compromiso. "era tan doloroso para 2van que tuviera un hijo con Ming como para !ason ver que su mejor amiga se enamoraba de su hermano? 1esde que empe'aron a salir juntos haba habido una gran tensi%n entre los dos* seguramente por una cuesti%n territorial. 4l principio, 2van era siempre el que iba de carabina, pero a+os despu$s qued% claro que 2van Ming no solo se llevaban bien sino que parecan hechos el uno para el otro en temperamento en forma de ver la vida. Y cuanto mejor se entendan, m.s se converta !ason en la carabina.

Y eso no le gustaba. Ming era su mejor amiga no quera compartirla con nadie. 2van tena tres a+os m.s que $l era un poco m.s fornido, pero aparte de eso tenan los mismos ojos a'ules, el mismo pelo rubio oscuro las mismas facciones. )os dos se parecan a su madre, que haba muerto en un accidente de coche con su hermana de nueve a+os cuando tanto 2van como $l estaban en el instituto. )a muerte de su mujer su hija haba destro'ado a su padre por completo. (on "terling haba cado en una profunda depresi%n que dur% seis meses que estuvo a punto de provocar la ruina de su negocio. Y si !ason no hubiera entrado en el garaje una noche para Btomar prestadoC el coche de su padre la noche que lo descubri% con el motor encendido las puertas cerradas, (on habra muerto. 4quello ocurri% cuando tena quince a+os lo haba marcado para siempre. 1esde entonces jur% no sucumbir a un amor tan potente que perderlo lo empujase a quitarse la vida. Y haba sido una promesa f.cil de cumplir. !ason mir% a su hermano, sus pasos silenciados por la gruesa moqueta. 2van estaba tan concentrado en un objeto que tena en la mano que no lo o % entrar. 0=uieres que cenemos juntos? 2van dio un respingo , con un gesto furtivo, guard% en el bolsillo los pendientes de perlas diamantes en los que estaba tan interesado. #ero !ason los haba reconocido& eran los pendientes que le haba regalado a Ming para celebrar su compromiso que ella le haba devuelto tras su ruptura. =u$ haca con ellos? 0,o puedo, tengo otros planes. 0Una cita? "u hermano se levant% para acercarse al escritorio. 07magino que s. 0,o lo sabes con seguridad? !ason frunci% el ce+o. 4quello era mu raro porque 2van era como Ming, una persona mu ordenada meticulosa. 02s complicado. 02st. casada? 0,o. 0Comprometida?

0,o. 0(iene hijos? 01$jalo. )a evidente e/asperaci%n de su hermano sorprendi% a !ason. 0(iene algo que ver con los pendientes que acabas de guardarte en el bolsillo? Cuando 2van no respondi%, sus sospechas quedaron confirmadas. 0,o le has hecho a bastante da+o? Ming est. rehaciendo su vida lo 5ltimo que necesita es que empieces a removerlo todo otra ve'. 0,o plane$ lo que ha pasado. "encillamente ocurri%, as de sencillo. "u hermano comport.ndose de manera impulsiva? 4 !ason no le gustaba nada. 04 qu$ te refieres? 0)il o quedamos para tomar una copa hace un par de meses* 0)il , la hermana de Ming? 0". !ason estuvo a punto de soltar una carcajada. 2van )il eran completamente opuestos. 0"olo en esa ocasi%n? 0,o, un par de veces 0respondi% 2van, pas.ndose una mano por la cara0. -ueno, muchas veces. 03as pensado bien lo que haces? ,o crees que a Ming le disgustar. saber que est.s saliendo con su hermana despu$s de haber roto con ella? 4ntes de que 2van pudiera responder, empe'% a sonar el m%vil de !ason. 03ablaremos de esto m.s tarde 0le dijo a su hermano al ver el nombre de Ming en la pantalla0. 1ime 0a+adi% despu$s, mientras sala del despacho. 02s )il 0dijo Ming. Y no haba la menor duda de que pareca angustiada. 2l enfado de !ason con su hermano aument% e/ponencialmente. "e habra enterado Ming de lo que pasaba? 0=u$ pasa con )il ? 0=ue quiere marcharse a vivir a #ortland. =u$ vo a hacer con ella?

!ason disimul% un suspiro de alivio. Ming a5n no saba que )il estaba saliendo con 2van si se iba a #ortland la relaci%n tendra que terminar. 0"igues teni$ndome a m 0haba querido que sonara como una broma, pero le sali% como una promesa0. =uieres que va amos a tomar algo? 4s podremos terminar la conversaci%n. 0,o, no puedo. 3e quedado a cenar con (err . 02ntonces, despu$s de cenar. 03a sido un da mu largo, !ason. 6o a casa a darme un largo ba+o de espuma. 0=uieres compa+a? "in querer, sus pensamientos echaron el vuelo hacia un sitio embriagador sensual, con Ming flotando en una ba+era llena de espuma, sus delicados p.lidos hombros brillantes a la lu' de las velas* se imaginaba a s mismo pasando los labios por su cuello, descubriendo los sitios que la hacan temblar. 0!ason? 0la vo' de Ming le record% que estaba en el ascensor de la empresa, aunque no recordaba haber entrado. 0=u$? 0murmur%, turbado por la e/citante fantasa. 0(e he preguntado si puedo llamarte m.s tarde. 0", claro 0respondi% $l, con vo' ronca0. =ue lo pases bien con (err . 0>racias. !ason guard% el m%vil en el bolsillo. (ena que dejar de pensar en ella de ese modo. 1esgraciadamente, era imposible quitarse de la cabe'a la idea de hacer el amor con Ming. "e dirigi% a su bar favorito para tomar una cerve'a ver alg5n canal deportivo para distraerse, pero no sirvi% de nada. 2n lugar de eso, repas% su conversaci%n con Ming una otra ve'. =uera tener un hijo necesitaba su a uda para lograrlo, pero haba decidido no hacerlo antes incluso de presentarle la idea. Y todo porque, seg5n ella, no sera justo para 2van. #ensara lo mismo si supiera que 2van estaba saliendo con su hermana? 4unque eso no cambiara nada. #or mucho que le doliese, Ming querra que )il 2van fueran felices. #ero no debera ella ser egosta tambi$n? 1ebera poder elegir al hombre con el que quera concebir un hijo. 4unque ese hombre fuera el hermano de su e/prometido. #ero !ason saba que nunca hara eso* a menos que la convenciera. Y para qu$ estaban los amigos?

=uince minutos despu$s de hablar con !ason, el cora'%n de Ming segua latiendo a un ritmo trepidante. "e deca s misma que cuando le haba preguntado si quera compa+a solo le estaba ofreciendo un hombro sobre el que llorar, pero imaginarlo en la ba+era con ella, las velas reflej.ndose en la pared de cer.mica las burbujas flotando sobre el agua* 0,os vamos? )a vo' de (err Dincaid interrumpi% sus pensamientos. 4dem.s de ser su socio en la clnica, el padre de su mejor amiga, (err era la ra'%n por la que haba decidido convertirse en odont%loga. 0", claro. Ming cerr% la p.gina de 7nternet en la que haba estado mirando cochecitos de beb$. 0Ya sabes que me siento orgulloso de ti 0empe'% a decir (err mientras esperaban que el camarero les llevase el almuer'o0. Cuando te ofrec un espacio en mi consulta no lo hice porque fueras la primera de tu clase sino porque eres como de la familia. 0(5 sabes que o siento lo mismo. 1e hecho, (err era mucho mejor que su propia familia porque le ofreca apo o sin ju'garla. 0Y, como miembro de la familia, sera importante para m compartir contigo cualquier decisi%n importante que fuese a tomar. Ming trag% saliva. C%mo se haba enterado? Eend no poda hab$rselo contado, su amiga saba que era un secreto. 0", claro. "era lo m.s justo. 0#or eso quiero que sepas que he pensado retirarme dejarte la consulta. 4quello era lo 5ltimo que Ming esperaba que dijese. 0#ero si solo tienes cincuenta siete a+os* no puedes retirarte tan pronto. 02s el momento perfecto. !anice o queremos viajar mientras a5n seamos lo bastante j%venes como para organi'ar aventuras. (err era un e/perto monta+ero piloto. Mientras Ming se relajaba en un spa en California durante las vacaciones, $l su mujer se lan'aban desde un puente en 4ustralia o atravesaban las junglas de Costa Fica. 0Y quieres que me quede con la consulta? 0Ming empe'% a pensar en todas las cosas que tendra que aprender& administraci%n,

finan'as, marGeting. )a consulta iba de maravilla con (err al tim%n. #odra hacerlo ella igual de bien? 0"i te preocupa el asunto econ%mico, habla con !ason. 0,o, no es eso. ,o era el dinero sino la abrumadora responsabilidad de llevar la consulta mientras se preparaba para ser madre soltera. 0,o s$ si podr$ hacerlo. 0,unca he conocido a nadie tan capa' de superar un reto como t5. Y no vo a retirarme ma+ana sino a mediados del a+o que viene. (endr.s mucho tiempo para aprender todo lo que tengas que aprender. 4 mediados del a+o siguiente? "i todo iba como haba calculado, estara dando a lu' a mediados del a+o siguiente. =ui$n iba a encargarse de la consulta mientras ella estaba de baja por maternidad? 3aba esperado tener doce semanas para estar con su hijo* #ero en cuanto el momento de p.nico inicial desapareci%, Ming empe'% a entusiasmarse. (endra su propia consulta estara loca si dejase pasar esa oportunidad. 0(e encuentras bien? 0le pregunt% (err , con e/presi%n preocupada0. #ens$ que daras saltos de alegra. 0)a verdad es que me parece una oportunidad maravillosa. 02ntonces? )levar la consulta e/igira un compromiso tremendo de tiempo energa, pero (err crea en ella Ming no quera decepcionarlo. 0,ada, me parece mu bien. 02sa es mi chica 0(err le apret% la mano0. ,o confiara en nadie m.s que en ti para llevar la clnica. "us palabras la entusiasmaron la preocuparon al mismo tiempo. (anta responsabilidad la abrumaba, pero (err no lamentara su decisi%n. 0,o te defraudar$, te lo prometo. )os grillos estaban dando una serenata mientras !ason se diriga a la casa de Ming. 2ran m.s de las nueve solo alg5n ladrido lejano interrumpa el silencio de la tranquila 'ona residencial a las afueras de 3ouston. 2ntre los edificios cl.sicos de la calle flanqueada por .rboles, la casa de Ming destacaba por su estilo contempor.neo. )a moderna

construcci%n el jardn de lneas geom$tricas armoni'aban con la mujer que viva all. ,o poda imaginar c%mo iba a soportar el desorden el caos que provocaba un ni+o, pero despu$s de su conversaci%n con 2van esa tarde, !ason a no tena que decidir si iba a a udar a su mejor amiga sino c%mo iba a hacerlo. !ason llam% al timbre Muffin empe'% a ladrar unos segundos antes de que se abriera la puerta. 2l perfume de Ming invadi% sus sentidos9 un perfume floral que lo hi'o imaginarse haciendo el amor en una e/%tica isla tropical. 0=u$ haces aqu !ason? Muffin, no salgas... !ason se dio la vuelta para agarrar a la perrita, que haba salido a e/plorar, as pudo concentrarse en algo que no fuera el cuerpo de Ming, que llevaba un camis%n de seda color ciruela con bata a juego. 0(e he despertado? "u cuerpo despert% a la vida al imaginarla a su lado en la cama. 2van haba sido un imb$cil por no darle el sol, la luna las estrellas, pens%. 0,o, no. =uieres pasar? 2mbargado por el repentino deseo de tomarla entre sus bra'os, !ason neg% con la cabe'a. 03e estado pensando en lo que hemos hablado esta ma+ana* 0"i has venido para intentar convencerme de que es un error, ah%rratelo 0lo interrumpi% ella. 0,o, no es eso. =uiero a udarte. 04h, s? 0Ming lo estudi% en silencio durante unos segundos0. 2st.s seguro? 03e estado pens.ndolo toda la tarde he llegado a la conclusi%n de que sera un p$simo amigo si no estuviera a tu lado cuando m.s me necesitas. Ming esbo'% una sonrisa que transform% su e/presi%n. 0,o sabes lo que esto significa para m. )lamar$ a la clnica ma+ana mismo para pedir una cita* ?l neg% con la cabe'a. 0,ada de clnicas de fertilidad nada de m$dicos 0!ason enganch% el cintur%n de la bata de seda con un dedo0. "olo t5 o. 2n los ojos oscuros de Ming vio un brillo de emoci%n* que desapareci% enseguida, reempla'ado por una mirada de recelo. 02st.s sugiriendo lo que creo que est.s sugiriendo? !ason asinti% con la cabe'a.

06amos a tener un hijo a la antigua usan'a.

Captulo Tres

04 la antigua usan'a? 0el cerebro de Ming trabajaba a mil por hora para entender lo que estaba pasando0. "e puede saber*? =uieres decir acostarnos juntos? 0Yo prefiero llamarlo hacer el amor. 02s lo mismo. !ason esbo'% una sonrisa. 0Como o lo hago, no. #ero no poda ser. ,o podan hacer el amor. !ason era su mejor amigo su relaci%n funcionaba porque nunca la haban complicado fingiendo que podan ser amigos con derecho a roce. 0,o, para nada. 0#or qu$ no? 0#orqueHporque no siento eso por ti. 01ame una hora o har$ que lo sientas. 2l brillo sensual en sus ojos era tan intenso que Ming casi poda sentir que estaba acarici.ndola cru'% los bra'os sobre el pecho para esconder la involuntaria reacci%n de sus pe'ones. 0"er.s arrogante. !ason respondi% con una sonrisa m.s arrogante todava Ming lo fulmin% con la mirada. Y lo peor era que la idea de hacer el amor con $l la e/citaba. 0"$ ra'onable 0le dijo0. "er. mucho m.s f.cil acudir a una clnica. )o 5nico que tendr.s que hacer es donar unos cuantos espermato'oides. 0,o. 0#or qu$ no? 4 ti no te sirven de nada. 0"i los quieres, vas a tener que conseguirlos a la antigua usan'a. 01eja de decir eso 0replic% Ming, aunque su vo' son% e/tra+amente aguda al imaginarlo desnudo, a ella pasando las manos por sus fuertes m5sculos* $l entre sus piernas. 0,o sientes curiosidad? 0le pregunt% !ason entonces. #or supuesto que senta curiosidad. 1urante meses despu$s del baile de graduaci%n no haba pensado en otra cosa. 0,o, ninguna 0minti%. 0,unca te has preguntado por qu$ las chicas con las que sala

en el instituto nunca queran romper conmigo? 0#or favor* 0Ming puso los ojos en blanco. #ero en lugar de molestarle su arrogancia, la encontraba e/tra+amente e/citante0. ,unca se me ocurri% pensarlo. 0,o te creo 0dijo $l0. 1espu$s de que te lan'ases sobre m en el baile de graduaci%n* 0Yo me lanc$ sobre ti? Iuiste t5 quien me bes%. 0#orque no dejabas de pesta+ear coquetamente* 02so no es verdad. 0Me dijiste que nadie te querra nunca que no me acuerdo qui$n no era un hombre de verdad t5 necesitabas un hombre de verdad. Ming lo mir%, boquiabierta. 0Yo no hice tal cosa. Iuiste t5 quien me abra'% diciendo que la mejor manera de olvidar a Devin era salir con otro chico. 0,o fue as. 0,inguno de los dos va a admitir nada, as que aceptemos que nos dimos un beso que no cometimos un error gracias a que llam% mi hermana 0dijo Ming. 0"i eso te hace feli', de acuerdo. 0Y los dos est.bamos de acuerdo en que haba sido un error. 0Iue un error porque Devin te haba dejado o estaba enfadado con mi novia de entonces. ,inguno de los dos pensaba con claridad esa noche. 2so lo haba dicho ella o $l? Ming no lo recordaba bien. 1e hecho, lo 5nico que recordaba perfectamente era el sabor de sus labios c%mo le haba dado vueltas la cabe'a al sentir el roce de su lengua. 0Iue un error porque $ramos amigos enrollarnos hubiera destro'ado nuestra amistad. 0#ero a no somos un par de adolescentes gobernados por las hormonas 0le record% !ason0. 4hora podemos ver el se/o como adultos. 0Como adultos? 0repiti% ella, insegura. )o que !ason quera amena'aba con convertir sus emociones en un nudo gordiano , sin embargo, se preguntaba si podra hacerlo. "i lo haca sin esperar nada, tal ve' sera posible disfrutar de un par de noches maravillosas en la cama de !ason salir con las ideas claras el cora'%n de una pie'a. 0#ero si nos* si hacemos*

02l amor? 0termin% !ason la frase por ella. 0,os conocemos demasiado bien, somos amigos desde hace a+os. ,o ha nada rom.ntico entre nosotros, as que sera como si nos cepill.ramos los dientes el uno al otro. !ason solt% una carcajada. 0Creo que subestimas mi poder de seducci%n. 2l brillo travieso de sus ojos hi'o que Ming se echase a temblar. 0Y t5 sobrestimas mi habilidad para tomarte en serio. 1e repente, !ason se puso serio. 0"i vas a convertirte en madre, no querr.s que ocurra en un sitio est$ril fro. )a concepci%n debera ser algo memorable. Ming no estaba buscando algo memorable. )as cosas memorables se quedaban con uno para siempre te hacan anhelar cosas imposibles. 2lla quera algo, pr.ctico, sin complicaciones. Y, por eso, su decisi%n de pedirle que fuera el padre de su hijo no tena sentido alguno. Y si su hijo o hija heredaban la costumbre de !ason de revolver la comida en el plato? 2so la pona de los nervios. "u hijo tendra la naturale'a impulsiva de !ason? 8 tal ve' su sonrisa, su carisma, su habilidades atl$ticas, su madera de lder? #ara ser alguien que lo pensaba todo tan bien, se le ocurri% que no haba meditado la decisi%n de pedirle a !ason que fuera el padre de su hijo. 0Yo preferira que la concepci%n fuese r.pida efica'. 0#or qu$ no empe'amos despacio e/ploramos un poco a ver d%nde nos lleva? Ming trag% saliva. 0(engo que pensarlo. 0(%mate tu tiempo 0dijo $l0. Yo no pienso ir a ning5n sitio. #asaron tres das sin que Ming se pusiera en contacto con $l. 2staba tomando en consideraci%n su proposici%n o haba recha'ado la idea de plano estaba enfadada con $l por sugerir algo as? 0!ason? "e puede saber d%nde tienes la cabe'a? 2ra Ma/, su compa+ero de carreras. (enan una esa tarde conducir distrado a m.s de ciento cincuenta Gil%metros por hora era la mejor receta para un desastre seguro. 02s que he dejado algo por resolver. 0(5 no sueles preocuparte por el trabajo cuando hueles a gasolina.

0", bueno, es algo importante. ,unca en su vida haba dejado que una mujer lo distrajese. 2specialmente cuando ese a+o estaba decidido a ganar demostrar a Ma/ lo que estaba perdi$ndose por enamorarse. 0=u$ pasa, !ason? 01igamos que he hecho una oferta sigo esperando saber si ha sido aceptada. 04h, a, el "helb del <J que queras comprar el mes pasado. 0,o quiero hablar de ello 0respondi% !ason. =ue Ma/ pensara que se trataba de un coche. )e haba prometido a Ming que sera discreto lo sera. 4unque no estaba dispuesta a concebir a su hijo como $l quera, !ason estaba seguro de que tarde o temprano cambiara de opini%n. 0"i se trata del "helb , es demasiado tarde. )o compr$ o hace dos das 0Ma/ sonri% al ver que !ason frunca el ce+o0. 2n mi garaje haba un espacio vaco. Y de qui$n es la culpa? 0Ma no 0respondi% !ason, con cara de pocos amigos. Unos meses antes, Ma/ haba apostado su Cuda del <; a que no se casara, pero cuando la propietaria de la agencia de trabajo temporal que le envi% una secretaria result% ser el amor de su vida, !ason consigui% un coche. 0#or qu$ sigues enfadado si ganaste la apuesta? Conseguiste el Cuda cuando a m me cost% cinco a+os convencer al due+o para que me lo vendiera. Me encantaba ese coche. #ero le gustaba m.s su prometida. 0,o esto enfadado 0dijo !ason. 2chaba de menos a su amigo, el tipo que entenda que el amor el matrimonio eran cosas que deban evitarse porque enamorarse era peligroso. 0Fachel cree que te sientes abandonado, que has perdido a tu mejor amigo ahora que esto con ella. !ason lo mir%, esc$ptico. 0Ming es mi mejor amiga, t5 no eres m.s que un tipo con el que sala antes de que te enamorases de esa chica. 0#ues o creo que tiene ra'%n 0dijo Ma/, como si no lo hubiera odo. 0", claro. (e has convertido en uno de esos hombres que mantienen feli' a una mujer d.ndole la ra'%n en todo. Ma/ sonri%. 0,o es as como mantengo feli' a Fachel.

!ason e/periment% una pun'ada de envidia. 4unque no tena ra'ones para estar resentido por la felicidad de su amigo. 0=u$ te ha pasado? Ma/ lo mir%, sorprendido. 0=ue me he enamorado. C%mo haba podido ocurrir? )os dos haban jurado no enamorarse nunca. 1espu$s de que el padre de Ma/ enga+ase a su mujer, su amigo haba jurado no confiar en el amor. 02so a lo s$, pero no entiendo por qu$. 0#refiero estar con Fachel que sin ella. "era eso lo que haba pensado su padre cuando su madre muri% en el accidente? 4ntes de casarse sus padres haban sido amigos, almas gemelas. 2lla lo era todo para $l (on estuvo a punto de perder la vida cuando muri%. 0Y si Fachel te dejase? 0,o me dejar.. 0Y si le ocurriera algo? 02sto es por lo que le pas% a tu madre, verdad? 0Ma/ sonri%, comprensivo0. 2star enamorado no garanti'a que va an a hacerte da+o, hombre. 0,o, es verdad, pero quedarse soltero garanti'a que no te lo har.n. #as% una semana antes de que Ming se pusiera en contacto con !ason. Y durante esos siete das haba estado d.ndole vueltas al asunto de* las relaciones ntimas. !ason no estaba interesado en complicar su amistad con un romance tampoco lo estaba ella. Y, sin embargo, siempre estaban ah para a udarse el uno al otro. #or qu$ iban a arriesgar su amistad? #or supuesto, a udarla a tener un hijo le ofreca una oportunidad de se/o sin ataduras. "era un interludio, un par de apasionados encuentros que satisfaran su curiosidad, la de los dos. 4l final, ella quedara embara'ada, $l se dedicara a seguir rompiendo cora'ones su amistad seguira siendo la misma de siempre. 45n no estaba decidida del todo a aceptar su propuesta, pero se senta inclinada a hacerlo eso haca que fuera m.s sensible a su atractivo. 2n vaqueros, con una camiseta negra ajustada en el garaje

de su casa, resultaba tan masculino, tan seguro de s mismo. Ming sinti% un pelli'co en el est%mago de femenina admiraci%n. 0=u$ tal todo? Mareada por el impacto de su sonrisa, Ming indic% la cerve'a que tena en la mano. 0(ienes una para m? 0", claro. !ason se dirigi% a la nevera que tena al fondo del garaje Ming lo sigui%. Cuando se inclin% para tomar la botella, mir% su perfecto trasero* supo que iba a hacerlo. 0>racias 0murmur%, poniendo la fra botella sobre su mejilla. !ason la miraba, en silencio. Ming mir% las fotos de !ason Ma/ con trajes cascos de piloto 0=u$ tal el fin de semana? 06en arriba te lo ense+ar$. !ason haba comprado la casa como una inversi%n haba contratado a un decorador que la llen% de muebles tradicionales. ,o eran del gusto de Ming, pero deba reconocer que iban con el estilo colonial del edificio. Usaba uno de los dormitorios como almac$n para sus trofeos, aparte de eso solo haba un viejo sof. de cuero de su $poca universitaria frente a una pantalla gigante de televisi%n. "i no estaba conduciendo o restaurando algo coche en el garaje, estaba all viendo las carreras de I%rmula :. !ason encendi% el reproductor de 161 le mostr% el final de la carrera del fin de semana. 0,o has ganado? 0e/clam% Ming0. =u$ ha pasado? !ason se dej% caer en el sof.. #ara un hombre tan competitivo como $l deba ser difcil llegar segundo. 0(ena otras cosas en la cabe'a. Ming se dio cuenta de que la culpaba a ella le clav% un dedo en las costillas mientras se sentaba a su lado. 0,o vo a disculparme por haberme tomado una semana para pensarlo. 0#ero de haber sabido cu.l era tu respuesta podra haberme concentrado en la carrera. 0,o me lo creo 0dijo ella, tomando un trago de cerve'a. !ason puso un bra'o en el respaldo del sof., ro'.ndole el hombro con la punta de los dedos. 0,o crees que nos ha a estado imaginando haciendo el amor?

02ntonces, estar.s de acuerdo en que corremos el riesgo de que las cosas cambien entre nosotros. 0,o tiene por qu$ ser as 0los dedos de !ason seguan ro'ando su hombro, haci$ndole crculos alrededor de las clavculas0. 4dem.s, no era eso lo que me preocupaba. 2sa era la ra'%n por la que haba sugerido que olvidasen la clnica de fertilidad& para !ason solo era se/o. Mu bien, tambi$n poda serlo para ella. 01e acuerdo 0dijo Ming, mirando la pantalla de televisi%n. 2ra m.s f.cil hacerlo sin soportar su penetrante mirada0. #ero con un par de condiciones. !ason se inclin% hacia delante. 0=uieres que te corteje? Ming esbo'% una sonrisa para disimular su nerviosismo. 0#ara nada 0respondi%0. (enemos tres das para intentarlo. "i no me quedo embara'ada, iremos a la clnica. ,o pienso alargar esto indefinidamente. 01e acuerdo con esos tres das, pero quiero un tiempo ininterrumpido contigo. Ming clav% las u+as tras la etiqueta de la cerve'a. Como era tpico en !ason, estaba destro'ando sus planes. 2lla haba imaginado tres noches de se/o fant.stico en su casa, pero volviendo a la su a para revivir esos momentos en privado. ,o tres das tres noches sin separarse de $l. Y si hablaba en sue+os le contaba sus secretas fantasas? Y si deca algo inapropiado en un momento de pasi%n? 02st.s loco si crees que nuestras familias van a dejarnos en pa' durante tres das. 02ntonces, nos iremos de 3ouston. 2ra ella quien quera quedarse embara'ada debera ser ella quien decidiera d%nde c%mo iba a concebir a su hijo. 2sa falta de control la pona nerviosa, la haca sentir vulnerable. 0#ropongo que nos va amos a alg5n sitio, lejos de aqu 0sigui% !ason0. Un sitio apartado donde podamos concentrarnos en el asunto que nos traemos entre manos. 2l asunto que se traan entre manos? 3aba pronunciado esa frase con tal sensualidad que el cuerpo de Ming vibr% de e/citaci%n. 0-uscar$ un sitio te mandar$ un mensaje 0le dijo. "i era ella quien tomaba las riendas de la situaci%n, su hijo no sera concebido en el pueblo en el que tuviese lugar la siguiente carrera.

7ba a levantarse cuando !ason la tom% por la cintura. 04ntes de irte* 2staba atrapada entre sus fuertes bra'os, sus pechos ro'ando el torso masculino, sus pe'ones endureci$ndose de deseo. 2l brillo de sus ojos haca que su cora'%n latiese a un ritmo anormal, cuando ro'% sus labios dio un respingo. 0=u$ haces? 0"ellar el trato con un beso. 0Un apret%n de manos sera m.s que suficiente 0Ming puso una mano en su torso, notando los pectorales de acero bajo los dedos. )os suaves latidos de su cora'%n parecan burlarse de ella* 0#ara m no 0!ason captur% sus labios durante un segundo luego se ech% hacia atr.s0. )o ves? ,o ha sido tan horrible. 0Ya, bueno 0Ming intentaba disimular su agitaci%n0. ,o ha estado mal. 0"i te relajases, estara a5n mejor. 0,o puedo relajarme. 0#or qu$ no? 0!ason, desde cu.ndo nos conocemos? 01esde hace mucho tiempo 0respondi% $l, bes.ndole el l%bulo de la oreja0. #or qu$? 02ntonces sabes que o no hago nada sin planearlo antes. !ason dej% escapar un largo suspiro. 0,o necesitas planear esto. 1$jate ir. Y arriesgarse a que descubriera su secreto? 1esde que decidi% pedirle a uda para quedar embara'ada, se haba dado cuenta de que sus sentimientos por $l iban m.s all. de la amistad. ,o era amor, al menos ella no crea que lo fuera. 45n no. #ero podra convertirse en amor si se acostaban juntos. Y si !ason descubra lo que senta por $l saldra corriendo, como haca con todas las mujeres que intentaban conquistar su cora'%n. Ming se puso tensa al notar el roce de sus labios en el cuello. 0Me relajar$ cuando nos va amos de 3ouston 0le prometi%0. "e puede saber qu$ haces? 0e/clam% cuando !ason la tumb% sobre el sof., metiendo una pierna entre las su as. 03e pensado que te sentiras mejor si dejaba de preocuparte que ha a o no qumica entre nosotros. 2l calor de su cuerpo pareca traspasarla. 0,o te preocupes por eso. "eguro que eres un amante fabuloso 0Ming temblaba de anticipaci%n tena que hacer algo para

controlarse0. "i no fuera as, no habras dejado una larga lista de cora'ones rotos. !ason frunci% el ce+o. 0,o saba que eso te molestase. 0,o he dicho que me moleste. 0,o s$ si te creo 0murmur% $l, bes.ndole el cuello. Con sus 'onas er%genas alerta, Ming tuvo que hacer un esfuer'o para no enredar las piernas en su cintura. 0(e est.s mordiendo los labios 0murmur% !ason0. ,o s$ contra qu$ est.s luchando. Y Ming no quera que lo descubriese. 0,o me preocupa tu habilidad en la cama. )o que me preocupa es que si tomamos este camino tal ve' no ha a salida. 04h, a veo. (e preocupa enamorarte de m. 0,o, me preocupa m.s que t5 te enamores de m. 0,o creo que eso va a a pasar. 0Yo no estara tan seguro. 4l fin al cabo, so adorable. (5 mismo lo has dicho muchas veces. 0", es verdad 0!ason la mir% con e/presi%n seria0. Cierra los ojos. 0#or qu$? 0Ci$rralos. 2lla lo hi'o, esperando que la intimidad que compartan como amigos fuera suficiente para hacerle olvidar su preocupaci%n sobre las posibles complicaciones. "i cerraba los ojos, podra creer que el hombre que estaba sobre ella era cualquier otro. Ming esperaba que la besara como lo haba hecho quince a+os antes, como si fuera la 5nica mujer en el mundo para $l, pero aquel beso era diferente. ,o era el beso e/citante salvaje que le haba hecho dejar que le metiese la mano bajo el escote de su vestido en el baile de graduaci%n. )os labios de !ason e/ploraban los su os con suave pero firme presi%n. "i le haba preocupado sentirse abrumada de deseo hacer el ridculo* no iba a ser as. 2l beso era controlado, deliberado, se pregunt% si !ason estara lamentando su oferta de hacer el amor. Y, al pensar eso, se le encogi% el cora'%n. 0)o ves? 0dijo $l, besando sus p.rpados0. ,o ha estado tan mal, no?

0,o esperaba menos de ti. 02ntonces de qu$ tenas miedo? Y si su deseo por $l era m.s fuerte que el de !ason por ella? Y si esos tres das juntos aumentaban su deseo por $l? 0#ensar que vas a verme desnuda, por ejemplo 0respondi% Ming, intentando bromear. 0Ya te he visto desnuda. 0=u$? Cu.ndo? 0Fecuerdas esas vacaciones, cuando fuiste con mi familia a "t. !ohn? (e diste una ducha en mi cuarto de ba+o dejaste la puerta entreabierta* 3aba pensado que estaba sola* 0Me espiaste? 0,o, m.s bien entr$ te pill$. Ya lo he visto todo antes. Y, por su e/presi%n, le haba gustado. Ming apret% los labios. 0Cu.nto tiempo estuviste mir.ndome? 0Cinco o die' minutos. 2lla abri% la boca, pero de su garganta no sali% una sola palabra. "u amistad estaba convirti$ndose en otra cosa despu$s de aquel fin de semana no sera solo su amigo sino su e/amante. 2ra eso lo que quera? 03e estado controlando mi ciclo durante los 5ltimos seis meses estar$ ovulando en die' das. #odemos irnos entonces? 0"eguro que quieres hacerlo? 0le pregunt% !ason. 3aba esperado que cambiase de opini%n despu$s del beso? 0=uiero tener un hijo 0respondi% Ming0. Y si acostarme contigo es la 5nica manera de tenerlo, esto dispuesta a hacer ese sacrificio. !ason sonri%. 0Mu bien, o me encargar$ de reservar hotel.

Captulo Cuatro

Ming haba elegido Mendocino, California, para su largo fin de semana con !ason porque la 5nica persona que saba que aquel era su lugar favorito para pasar las vacaciones era la hija de (err , Eend , su mejor amiga desde el instituto. 2l viaje desde 3ouston le dio mucho tiempo para pensar para angustiarse m.s por el fin de semana. Convencida de que concebir un hijo con !ason iba a complicar su amistad, adem.s le preocupaba que hacer el amor con $l fuera una desilusi%n. Ming par% en el centro de Mendocino para mirar escaparates antes de ir al hotel en el que !ason ella iban a alojarse. #ara evitar sospechas, haban viajado por separado. Ming haba ido a "an Irancisco un par de das antes para estar con Eend !ason llegara a Mendocino el viernes por la tarde. #ero, aunque se alegr% de ver a su amiga, estaba llena de dudas preocupaciones que no poda compartir con ella. Eend se mostr% encantada por su decisi%n de tener un hijo, pero no habra aprobado que !ason fuera el padre, de modo que no le dijo nada. 2lla saba de su angustia despu$s del beso del baile de graduaci%n crea que desperdiciaba demasiada energa con un hombre que nunca iba a casarse ni con ella ni con nadie. 2ntre eso, la desaprobaci%n de su hermana que la persona con la que siempre haba podido hablar de todo fuera precisamente el origen de sus problemas, Ming se senta m.s insegura que nunca. 2l sol estaba empe'ando a esconderse en el hori'onte cuando decidi% que haba esperado suficiente. Compr% una bonita acuarela de la costa, que el propietario de la galera le enviara a casa, volvi% a subir al coche que haba alquilado en "an Irancisco. 2l hotel "ilver Mist estaba formado por un edificio central un grupo de peque+os bungal%s construidos sobre el acantilado. )as espectaculares vistas, la buena cocina la hospitalidad de los propietarios, un matrimonio encantador, hacan que el hotel fuera un $/ito. Fosemar estaba tras el mostrador la salud% afectuosamente. 0K=u$ alegra volver a verteL 0Yo tambi$n me alegro. =u$ tal va todo? 0(an ocupados como siempre 0respondi% Fosemar ,

ofreci$ndole una llave0. (u amigo lleg% hace tres horas. 8s aloj.is en el bungal% -lacGberr . 2l cambio de planes la sorprendi%. 0#ero o haba reservado mi habitaci%n habitual* 0Cuando tu amigo la vio, decidi% que quera un bungal%. 2s m.s grande, m.s privado las vistas son las mejores. 0>racias 0Ming intent% esbo'ar una sonrisa, pero no estaba nada contenta. #or que haba tomado !ason esa decisi%n sin contar con ella? Ming lleg% al bungal% , despu$s de aparcar el coche al lado del que !ason deba haber alquilado, sac% la maleta. 3aba tardado tres horas en hacerla porque no saba qu$ llevar. =u$ clase de ropa era la adecuada para un fin de semana con !ason? 2l prop%sito del viaje no era recorrer los acantilados sino e/plorar su fabuloso cuerpo desnudo, de modo que eligi% los conjuntos de lencera que haba recibido como regalo antes de la boda con 2van que nunca tuvo lugar. #ero mientras doblaba las prendas de encaje pens% que !ason podra malinterpretarlo. 4l final, haba llenado la maleta con gruesos jers$is para combatir la brisa del mar ropa interior de algod%n. Ming entr% en el bungal%, decorado en c.lidos tonos a'ules, con una pared de cristal frente a un porche desde el que se vea el mar. Y, en el porche, vio a !ason disfrutando de la brisa del mar desde un c%modo sill%n, relajado contento. Ming cerr% los ojos, intentando respirar con calma. 2n unas horas, qui'. menos tiempo, estaran haciendo el amor por primera ve'. Y, de repente, sinti% miedo. ,o estaba preparada. Ming sali% al porche. 03ola. ?l se volvi% para mirarla con una sonrisa en los labios. 03ola 0la salud%, levant.ndose0. )legas m.s tarde de lo que esperaba. "u vo' ronca el intenso brillo de sus ojos hi'o que deseara estar entre sus bra'os, fingiendo que eran una pareja de verdad, que aquel era un fin de semana rom.ntico. 03aca un a+o que no vea a Eend , as que tenamos muchas cosas que contarnos. 0Y qu$ opina sobre tu decisi%n de tener un hijo? 0Me apo a totalmente 0respondi% ella, pasando a su lado para apo ar los codos en la barandilla. 2l mar, de color 'afiro, golpeaba las

rocas del acantilado lan'ando chorros de espuma Ming cerr% los ojos, dejando que la brisa le refrescase la cara. 0)e has hablado de nosotros? 0"e supone que es un secreto, no? 4dem.s, en el instituto no le caas bien. 02n el instituto le caa bien a todo el mundo. 0=uerr.s decir a todas las chicas. 04 ellas tambi$n 0!ason alarg% una mano para acariciarla Ming sinti% un delicioso escalofro. 04lgo huele mu bien en la cocina. =u$ ha de cena? 2n realidad, haba perdido el apetito, pero comer retrasara lo inevitable. 0Coq au vin 0respondi% $l. 2l brillo de sus ojos pareca decir que estaba dispuesto a devorarla0. (u plato favorito. (ienes hambre? 0,o he comido nada desde el desa uno 0respondi% Ming. 02ntonces, tendr$ que darte de comer. ,ecesitar.s fuer'as para esta noche. 0,o te hagas el gracioso. Ming lo sigui% hasta la peque+a cocina, intentando que no notase lo turbada que estaba. 03e encontrado una buena botella de vino en el pueblo 0!ason sirvi% dos copas le ofreci% una0. 3e pensado que sera mejor reservar el champ.n para m.s tarde. #ensaba emborracharla? Mu bien, entonces podra culpar al alcohol por las tonteras que dijese en la cama. Ming tom% un sorbo de vino asinti% con la cabe'a mientras $l sacaba de la nevera un plato con queso brie, uvas, galletitas saladas pat$* lo que ella le haba servido en su casa m.s de una ve'. 3aba prestado atenci%n a las cosas que le gustaban? =u$ m.s tendra preparado? 0)a cena estar. lista en media hora 0!ason se+al% el porche0. 3ace una noche preciosa, vamos a disfrutarla. 2l mes de septiembre en el norte de California era m.s fresco que 3ouston Ming lo agradeca. 0" 0asinti% mientras llevaban los platos fuera0. 1eberamos ir a dar un paseo despu$s de cenar. 0"i te quedan fuer'as cuando ha a terminado contigo, iremos a dar un paseo. Ming tuvo que tragar saliva. ,o era as como ellos se relacionaban normalmente la haca sentir inc%moda. 0(ienes fro. 6en, si$ntate a mi lado, o te har$ entrar en calor.

02spera, vo a buscar un chal. 07r$ o. 02st. en mi maleta, al lado de la puerta. Ming suspir%. #odra ser un amante rom.ntico cari+oso adem.s de un gran amigo o eso era demasiado esperar? 1escubrira !ason lo que haba guardado en secreto durante todos esos a+os? )evantara un muro entre los dos desaparecera como haca con otras mujeres antes de que la relaci%n se volviera demasiado seria? !ason volvi% enseguida con su chal a'ul. 03e llevado tu maleta a la habitaci%n. 4 Ming le dio un vuelco el cora'%n al escuchar esas palabras. 2l instinto le deca que saliera corriendo. !ason le puso el chal sobre los hombros, ro'ando su cuello con los labios al hacerlo, Ming dej% de pensar, perdida en el calor generado por los fren$ticos latidos de su cora'%n. 0!ason* ?l puso un dedo sobre sus labios. 0>u.rdatelo para m.s tarde. Ming se record% a s misma que era un e/perto en el arte de la seducci%n. )e gustaba el cortejo, era la rutina lo que lo aburra. Y tal ve' si ella dejaba de resistirse, !ason dejara de hacer de donju.n. Mordisqueando un tro'o de queso, se dedic% a mirar el paisaje no al hombre de los preciosos ojos a'ules. 7ncluso dej% que pusiera uvas galletitas con pat$ en su boca sin desma arse. Cuando se chocaron en la cocina mientras servan el coq au vin en los platos, Ming estaba un poco m.s relajada. 4quel era el !ason al que adoraba& divertido, travieso. 2l ambiente era tan relajado como siempre hablaron sobre la oferta de (err de quedarse con la consulta sobre la decisi%n de su hermana de mudarse a #ortland se olvidaron de lo que iba a pasar despu$s del postre. 02sto est. riqusimo 0murmur% Ming. 0Fosemar me dijo que el restaurante del hotel es conocido por su buena cocina francesa 0coment% !ason. 0,o tienes nada que envidar 0respondi% Ming0. ,o tienes hambre? 4penas lo has probado. 0Me divierte m.s verte comer a ti. 1e nuevo, el ambiente se carg% de tensi%n. 4penas haba probado el vino porque quera tener la cabe'a despejada para hacer el

amor con !ason por primera ve'. 0C%mo puede ser divertido mirarme? 02s un placer ver c%mo saboreas cada bocado. ,ormalmente eres tan seria que* no s$, me gustara saber qu$ es lo que te e/cita. 0(engo cosquillas en los pies 0le dijo0. Me encanta que me besen en el cuello ha un sitio en la pelvis* bueno, supongo que tendr$ que ense+.rtelo cuando llegue el momento. Y t5? 0Yo so un hombre, me gusta que me toquen en cualquier sitio. 0#ero tiene que haber algo que te guste especialmente. !ason cerr% los ojos. 0Mis pe'ones son mu sensibles. Ming tuvo que apretar los labios para no soltar una carcajada. 0Mu bien, entonces les prestar$ una atenci%n especial 0 respondi% cuando pudo encontrar su vo'. "i pudieran hablar as en el dormitorio, estaba segura de que el fin de semana terminara sin que hubiera dicho o hecho alguna estupide', como por ejemplo contarle que sus sentimientos por $l haban cambiado en los 5ltimos meses. 1eba concentrarse en el acto fsico, no en los sentimientos. 1isfrutar del momento olvidarse del futuro. Mientras !ason llevaba los platos al fregadero, Ming fue a la habitaci%n para cambiarse de ropa. 3aba recuperado la confian'a durante la cena. 2l camino para concebir un hijo inclua acostarse con !ason disfrutara del encuentro, as de sencillo. #ero cuando iba a entrar en el dormitorio, lo que vio ante ella dio al traste con sus buenas intenciones. 2n el centro de la habitaci%n haba una cama e/tra grande, el edred%n cubierto por un centenar de p$talos de rosa. 3aba velas por todas partes, apagadas todava, m5sica de piano saliendo de un est$reo conectado al 7phone* !ason haba tenido en consideraci%n todas las cosas que le gustaban. "e mostraba como un hombre rom.ntico considerado, el tipo de hombre del que cualquier mujer se enamorara. 0=u$ te parece? Ming dio un respingo. 0)o que pienso es que no puedo hacerlo. !ason hi'o una mueca. )e haba prometido un fin de semana memorable quera que supiera que iba a tomarse su tiempo. 4quel no iba a ser un simple revolc%n. 2ntonces, cu.l era el problema?

0#or qu$? 0)o siento 0se disculp% ella, apo .ndose en el quicio de la puerta. 0,o lo entiendo. 0Yo tampoco 0Ming suspir%0. =uiero hacerlo, pero* )a anticipaci%n estaba mat.ndolo. )a deseaba con una intensidad sorprendente, tal ve' porque desde que la bes% haba estado fantaseando con aquel momento. 8 tal ve' porque nunca antes se haba esfor'ado tanto para acostarse con una mujer. 0"er madre es en lo 5nico que pienso 5ltimamente s$ que si quiero tu a uda tendremos que hacerlo, pero* 0,o saba que acostarte conmigo fuese un sacrificio para ti 0la interrumpi% $l, intentando sonrer. #ero sus palabras le haban dolido. Cuando insisti% en hacerlo de ese modo haba pensado que sera la oportunidad perfecta para satisfacer su secreto deseo por ella el beso de unos das antes haba confirmado que la atracci%n era mutua. 2ntonces, por qu$ se resista? 1e qu$ tena miedo? 0,o quera decir eso 0murmur% Ming. #ero, por su e/presi%n, la acusaci%n haba dado en el blanco. 04h, no? 0,o crees que acostarnos juntos podra arruinar nuestra amistad? 0,o, no lo creo. #recisamente vamos a hacerlo porque somos amigos 0respondi% $l0. "in e/pectativas* 0"in ataduras? ,o le gust% nada c%mo lo deca. Como si acabara de confirmar su peor miedo. 0(e preocupa que solo lo haga por el se/o? 0)a verdad es que s 0Ming frunci% el ce+o, como si no tuviera mu claro lo que estaba diciendo. 02ntonces, t5 tienes ciertas e/pectativas 0sigui% !ason. 0,o es eso. "$ que cuando nos ha amos acostado juntos* 0Cuando ha amos hecho el amor. 0-ueno, lo que sea 0Ming hi'o un gesto con la mano0. =ue despu$s de que ha as satisfecho tu curiosidad* 0Curiosidad? 0la interrumpi% $l0. Crees que solo lo hago por curiosidad? 2lla se encogi% de hombros. 0,o lo s$.

0Y t5? ,o sientes curiosidad por saber c%mo sera? 08 e, que o no so una de tus chicas. 2van se haba quejado en una ocasi%n de que su prometida era incapa' de ser espont.nea* nunca haba dicho que fuera reservada en la cama porque respetaba demasiado a Ming como para ser tan grosero, pero $l saba leer entre lneas. 0,o sabes c%mo son las mujeres con las que sales? 0le pregunt% Ming. 0>uapas, inteligentes, sensuales. 0,ecesitadas, aterradas de quedarse solas 0Ming cru'% los bra'os sobre el pecho0. 2liges mujeres as porque son buenas para tu ego luego te alejas porque te aburren. 02so es ridculo. !ennifer era m$dico, 4manda tena su propio negocio "herri era vicepresidenta de marGeting. (odas mujeres independientes. 02l padre de !ennifer era un famoso cardi%logo para quien ella nunca haca nada bien, 4manda era la tercera de cuatro hermanos sus padres nunca tuvieron tiempo para ella. Y en cuanto a "herri, su madre se fue de casa cuanto tena siete a+os. 0Y t5 c%mo sabes todo eso? Ming dej% escapar un suspiro. 04 qui$n crees que acudan cuando vuestra relaci%n empe'aba a enfriarse? 0Y qu$ les decas? 0=ue, aunque eras un hombre maravilloso, no haba muchas posibilidades de tener una relaci%n seria contigo porque eres un solter%n empedernido que tu afici%n a las carreras es lo m.s importante para ti. 0Y te hacan caso? 0)as normales, s. 0"abes una cosa? "i no fueras mi amiga, me ofendera. 0#ero no te ofendes 0dijo ella0. #orque en el fondo sabes que tengo ra'%n. 2liges mujeres con problemas as siempre tienes una e/cusa para romper con ellas. 04h, va a, o pensando que sala con ellas porque eran guapas 0brome% !ason0. 1a igual, no quiero hablar de otras mujeres. 02sto ha sido un error 0murmur%, entrando en la habitaci%n para tomar su maleta. 0(e vas? 0Concebir un hijo debera ser algo memorable, pero lo 5nico que

vo a recordar del fin de semana es esta pelea. 0,o estamos pele.ndonos. !ason no entenda por qu$ intentar crear un ambiente rom.ntico la haba enfadado de ese modo. 0C%mo que no? 3a un vuelo desde "an Irancisco esta noche, as que* 0"abes que ha un vuelo esta noche? 8 sea, que no pensabas quedarte. 0,o, no es eso. )o vi mientras reservaba el billete para venir aqu. Ming sali% del bungal% sin mirarlo. !ason apo % una mano en el quicio de la puerta mientras Ming suba al coche. 1arle tiempo para pensar sera buena idea?, se pregunt%. ,o estaba seguro, pero tarde o temprano recordara que lo necesitaba para quedarse embara'ada.

Captulo Cinco

Ming intent% dormir, pero no pudo pegar ojo en el avi%n de vuelta a 3ouston. 2n cuanto lleg% al aeropuerto haba empe'ado a pensar que estaba cometiendo un error* (ena tres opciones& convencer a !ason para que fuesen a la clnica, abandonar su sue+o de tener un hijo o dejar de portarse como una damisela victoriana acostarse con $l. Como era propio de su naturale'a, durante todo el vuelo estuvo sopesando los pros los contras de todas esas opciones. )a l%gica le deca que fuese a un banco de esperma se ahorrase problemas, pero en cuanto el avi%n aterri'% en 3ouston le envi% un mensaje de disculpa, pidi$ndole que la llamase lo antes posible. Cuando entr% en su casa, se sinti% m.s sola que nunca. Con )il en #ortland Muffin en casa de sus padres, tena toda la casa para s misma por primera ve' en mucho tiempo , sin embargo, la idea de estar sola le deprima. #ero estaba demasiado cansada como para ir a buscar a su perrita. "e meti% en la cama, pero no era capa' de dormir, torturada por im.genes de lo que podra haber pasado con !ason. "i no se hubiera asustado, en aquel momento estara entre sus bra'os, saciada feli', en lugar de e/citada sola. Ming enterr% la cara en la almohada, suspirando de frustraci%n. #or fin, se qued% dormida, pero despert% unas horas despu$s, desorientada en la habitaci%n oscura. 2ran casi las seis de la tarde , a pesar de haber dormido durante varias horas, no estaba descansada en absoluto. 2l est%mago le record% que no haba comido nada hasta la habitaci%n llegaba un olor agradable, de modo que su hermana deba haber vuelto. 03ola, )il . =u$ es lo que huele tan bien? "u hermana cerr% la puerta del horno, colorada hasta la ra' del pelo. 0(ena antojo de cordero. 04ntojo de cordero? #ens$ que te ibas a #ortland a pasar el fin de semana. 0Cambi$ de opini%n a 5ltima hora.

0"ignifica eso que tambi$n has cambiado de opini%n sobre mudarte a #ortland? 0,o 0)il sac% una botella de vino de la nevera busc% un sacacorchos en el caj%n0. #or qu$ has vuelto tan pronto? #ens$ que estaras fuera todo el fin de semana. Ming pens% en la copa de vino que haba compartido con !ason, en c%mo le haba dado uvas cu.nto haba disfrutado del roce de sus dedos. 0,o estaba pas.ndolo bien, as que decid volver. #or cierto, no tuve oportunidad de cont.rtelo, pero (err quiere venderme su parte de la consulta porque ha decidido retirarse. 0Y c%mo vas a tener un hijo llevar la consulta al mismo tiempo? 0Ya se me ocurrir. algo. 0Creo que est.s siendo mu egosta 0dijo su hermana entonces0. C%mo vas a tener tiempo para tu hijo si est.s todo el da trabajando? 0Millones de mujeres trabajan cran a sus hijos 0respondi% Ming, molesta. "us padres la a udaran cuando pudiesen, pero )il se marchaba de 3ouston !ason estaba ocupado con su trabajo con las carreras. Y el amor* el matrimonio? Ming decidi% dejar de pensar en ello. Con renovada confian'a, se sirvi% una copa de vino mirando la etiqueta de la botella. 01esde cu.ndo compras Fiesling? 02sto probando vinos nuevos. 02s el vino favorito de 2van. 0", me lo recomend% $l. 0Fecientemente? 0,o 0su hermana frunci% el ce+o0. #or qu$ no dejas de hacerme preguntas? 2sto es un interrogatorio? Ming la mir%, desconcertada. (an enfadada estaba porque quera tener un hijo? 06o a casa de mam. a buscar a Muffin. =uieres que te traiga algo? 0=u$ tal una botella del vino que a ti te gusta? "orprendida por el enfado de )il , Ming tom% las llaves se dirigi% a la puerta. 0(ampoco a m me gusta que te va as a #ortland, pero s$ que es algo que quieres hacer e intentar$ apo arte.

)uego, sin esperar respuesta, sali% de la casa para entrar en el garaje. (an disgustada estaba que le cost% trabajo meter la llave en el contacto. 1espu$s de su pelea con )il haba pensado quedarse a cenar con sus padres, pero ellos haban quedado con unos amigos en el club de campo, de modo que volvi% a casa con Muffin. 3aba otro coche en el camino de entrada , a la lu' de las farolas, comprob% que era el de 2van. Ming haba decidido que su relaci%n con 2van siguiera siendo cordial. 1e hecho, no le resultaba difcil. "u relaci%n con $l nunca haba sido apasionada no lo odiaba por haber roto el compromiso, pero tampoco le haca demasiada gracia verlo aparecer en su casa sin previo aviso. Cuando entr% en la casa not% cierta tensi%n. )il 2van estaban sentados a ambos lados de la isla, con una botella de vino medio vaca entre los dos. 0=u$ sorpresa 0le dijo, mirando un jarr%n lleno de margaritas que deba haber llevado $l. 2l mismo ramo que sola llevarle a ella despu$s de una discusi%n. #or qu$ haba ido a su casa sin avisarla? )il no la miraba, de modo que segua enfadada. Con el est%mago encogido, Ming dej% a Muffin en el suelo. 03ola, Ming. 0=u$ te trae por aqu? 03e venido para* porque* 06as a quedarte a cenar? )il ha decidido hacer cordero seguro que habr. suficiente para tres* o tal ve' para cuatro porque imagino que lo habr. hecho para el chico con el que est. saliendo. 2van mir% a )il . 02st.s saliendo con alguien? 0-ueno, no est.n saliendo, solo lo utili'a para acostarse con $l 0 sigui% Ming al ver que su hermana no responda0. 4unque creo que est. dispuesta a sentar la cabe'a, por eso piensa mudarse a #ortland. 2lla dice que solo son amigos. 6erdad, )il ? 0", claro 0su hermana segua mirando la botella de vino, como si la encontrase fascinante. 0Y a qu$ hora vendr.? 0=ui$n? 02l chico para el que has hecho el cordero. 0,o ha ning5n chico 0dijo )il entonces, impaciente0. (e dije

que se me haba antojado comer cordero, nada m.s. Ming mir% a 2van mir% las margaritas. "i estaba interesado en volver con ella, haba elegido el peor momento. 0-ueno, me vo a mi habitaci%n a deshacer la maleta. 2van, ll.mame si aparece el misterioso novio de mi hermana. 2sto deseando conocerlo. 0K,o ha ning5n hombre misteriosoL 0grit% )il mientras ella sala de la cocina. Ming coloc% la maleta sobre la cama abri% el caj%n de la c%moda para guardar la ropa interior, pero cuando iba a guardar el camis%n blanco que haba comprado en "an Irancisco* 0Ming? 2lla se dio la vuelta, sorprendida al escuchar la vo' de 2van. 03a llegado el novio de )il ? 0,o, es que* quera hablar contigo un momento. 2l pulso de Ming se aceler%. #areca tan solemne. 4quello no poda ser nada bueno. 04hora mismo? 6amos a charlar mientras cenamos. 0,o, no, esto es algo que quiero hablar contigo a solas. 04hora mismo no es buen momento para m* 0)a cena est. lista 0anunci% su hermana entonces, asomando la cabe'a en la habitaci%n. 06enga 2van, te va a encantar el cordero 0Ming pr.cticamente corri% escaleras abajo. "u copa de vino segua sobre la encimera, donde la haba dejado, se tom% de un trago lo que quedaba. 1urante la cena, la seria e/presi%n de 2van el gesto preocupado de su hermana la obligaron a rellenar el silencio hablando de su viaje a "an Irancisco contando an$cdotas de la hija de Eend , una ni+a adorable de seis a+os. Cuando la cocina estaba limpia el lavavajillas funcionando, estaba agotada de llevar la conversaci%n. 0-ueno, me vo a dormir. Me muero de sue+o. 2ntr% en su dormitorio cerr% la puerta tras ella para meterse en la ducha. 2l agua caliente alivi% la tensi%n de sus hombros , envuelta en un alborno', se sent% en el asiento de la ventana para mirar el jardn. ,o saba el tiempo que haba estado perdida en sus pensamientos cuando son% un golpecito en la puerta )il asom% la cabe'a. 02st.s bien?

02van se ha ido? "u hermana asinti%. 0"iento mucho lo que he dicho antes. 0)a verdad es que tienes ra'%n, esto siendo egosta 0Ming le hi'o un gesto para que se sentase a su lado0. #ero a sabes que cuando decido hacer algo me lan'o de cabe'a. )il la abra'%. 06as a ser una supermam., de eso esto segura. 0>racias 0Ming trag% saliva, emocionada. ,o soportaba estar enfadada con su hermana0. -ueno, vas a contarme qu$ pasa con 2van? 0=u$ quieres decir? 0Cuando entr$ en la cocina estaba mu serio 0Ming saba que a )il siempre le haba cado bien el hermano de !ason. 1e hecho, a veces haba pensado que era su hermana quien m.s disgustaba estaba por la ruptura de su compromiso0. 8s hab$is hecho tan amigos en los 5ltimos a+os* he pensado que a lo mejor te haba contado para qu$ haba venido. 0Crees que !ason le ha contado que quieres tener un hijo? 0,o, !ason no hara eso. "$ que parece absurdo, pero si 2van quisiera volver conmigo? 0=u$ pensaras si te lo pidiera? 0le pregunt% su hermana, apartando la mirada. 0,o lo s$ 0Ming sacudi% la cabe'a0. #ero cuando le dije a !ason que quera tener un hijo, $l insisti% en que no haba olvidado a 2van. 0Y es verdad? Ming jug% con el cintur%n de su alborno'. "i era sincera, la verdad era que a5n no se le haba pasado el disgusto, pero no le dola demasiado. 1e hecho, le dola mu poco. 01a igual lo que o sienta por 2van. )as ra'ones por las que rompimos siguen siendo las mismas. 0Y si hubiera cambiado? "i el problema hubiera desaparecido le daras otra oportunidad? Ming intent% imaginarse con 2van despu$s de haber probado los besos de !ason. "e haba conformado con un hermano cuando quera al otro ese era un error que no pensaba volver a cometer. #refera ser feli' como madre soltera que ser infeli' viviendo con un hombre del que no estaba enamorada. 0)levo seis meses imaginando mi vida sin 2van prefiero mirar hacia delante que hacia atr.s.

#oco despu$s de las ocho, !ason estaba frente a la casa de Ming, mirando la puerta. Cuando lo dej% plantado en Mendocino, su orgullo herido impidi% que fuese tras ella, pero haba ido a California para pasar el fin de semana con Ming, no para pasarlo solo en un hotel con un deseo insatisfecho. 6er el coche de su hermano en la puerta lo haba sorprendido. =u$ haca 2van all? 3aba ido a decirle que estaba saliendo con su hermana? 1e ser as, lo mejor sera llamar al timbre lo antes posible porque Ming estara disgustada. Y estaba a punto de hacerlo cuando la puerta se abri%. )il 2van salieron de la casa , a ju'gar por el apasionado beso que se dieron, estaban locamente enamorados. !ason apart% la mirada, furioso. "e besaban all, a unos metros de Ming? C%mo poda su hermano ser tan desconsiderado?, se pregunt%. #ues mu bien, all estaba $l para decirle las cosas bien claras. #ero 2van haba subido a su coche estaba arrancando en ese momento. Iurioso, !ason lo llam% al m%vil. 0(enemos que hablar. 0Mu bien, habla. Considerando que acababa de recibir un beso de pelcula, no pareca mu contento. 02n persona 0dijo !ason. 4s podra estrangularlo0. ,os vemos en 8MMalle s en die' minutos. )a tensi%n en su tono debi% darle idea de su determinaci%n porque 2van acept% sin protestar. 0Mu bien, nos vemos all. !ason sigui% el coche de su hermano hasta el bar estaba a su lado antes de que 2van pudiese quitar la llave del contacto. 0)il t5 segus viendoos? 0le espet%, sin dejar que saliera del coche. 0Yo nunca he dicho que hubi$semos dejado de vernos. 0Y Ming lo sabe? 0,o, a5n no. 0#ues se enterar. si sigues besando a )il en la puerta de su casa. 0Ming estaba en su habitaci%n. "abamos que no nos vera. 0Y por eso est. bien? "i quieres que se entere de vuestra

relaci%n, lo mejor es que se lo digas t5 mismo. 07ba a decrselo esta noche, pero )il me interrumpi%. ,o quiere que Ming lo sepa todava 0dijo 2van, suspirando0. #odemos entrar en el bar hablar mientras tomamos una cerve'a? !ason dio un paso atr.s para que su hermano pudiera salir del coche. Cuando se sentaron frente a la barra, se haba calmado un poco. 0#or qu$ no quiere que lo sepa? 0Creo que no quiere que sigamos juntos 0respondi% 2van. 02ntonces, deja de besarla. 0Me digo eso a m mismo cien veces al da, que esto no va a ning5n sitio, que no ha futuro para nosotros. #ero entonces la veo o escucho su vo' por tel$fono* 02van hi'o una mueca0. ,o s$ por qu$ te cuento esto. 0Mu bien, de acuerdo, os gust.is 0dijo !ason. 2ntre Ming $l tambi$n haba una gran qumica, pero en lugar de e/plorar ese potencial, Ming haba salido hu endo. 02s m.s que eso, pero tenemos ideas completamente diferentes sobre lo que queremos 02van sacudi% la cabe'a0. Y ahora dice que se marcha a #ortland. !ason intua que la inminente separaci%n estaba uni$ndolos a5n m.s, en lugar de separarlos. 02sto enamorado de ella 0le confes% su hermano. 0)il est. enamorada de ti? 02lla dice que solo es se/o, pero a m me parece que miente. 1e nuevo, el amor demostraba que no se poda confiar en $l. 2van estaba enamorado de )il , pero ella no pareca sentir lo mismo, eso lo haca infeli'. Y descubrir que su e/prometido estaba enamorado de su hermana hara que Ming fuese infeli'. ,ada bueno poda salir del amor. 0M.s ra'ones para dejar de verla antes de que Ming se entere. 0#ero o no quiero dejar de verla. 0Y qu$ es lo que quieres entonces? 0,o lo s$. 0,o crees que a le hiciste suficiente da+o al dejarla poco antes de la boda? 0", bueno, s$ que no eleg el mejor momento 0asinti% 2van0. #ero no est.bamos hechos el uno para el otro. 0(ampoco lo est.is )il t5. 0Yo no esto de acuerdo quiero que ella me d$ una

oportunidad de demostr.rselo. #uedo contar con tu discreci%n? 0,o 0respondi% !ason0. ,o vo a ir corriendo a casa de Ming para cont.rselo ahora mismo, pero habla con )il , preg5ntale qu$ quiere hacer. (e do hasta ma+ana por la tarde. "u amistad era demasiado importante como para estropearla con un absurdo romance que no poda llevar a ninguna parte. 2l amor haba estado a punto de matar a su padre a 2van tampoco le iba demasiado bien en ese aspecto* ,o, mejor no complicar las cosas.

Captulo Seis

2l domingo por la tarde, Ming segua sin saber nada de !ason eso la sorprendi%. )e haba enviado varios mensajes de disculpa... 1espu$s de comer con )il fue a casa de !ason con intenci%n de acorralarlo suspir%, aliviada, al verlo limpiando el Cuda que le haba ganado a Ma/ en una apuesta unos meses antes. 1escal'o con un pantal%n vaquero bajo de cadera, la piel bronceada brillante, los m5sculos de su espalda se marcaban mientras meta la esponja en el cubo de agua a sus pies. Ming se imagin% a si misma pasando las manos por esa espalda, clavando las u+as en su piel mientras $l la devoraba* 2sa fantasa la hi'o sentir un sofoco , suspirando, baj% del coche para acercarse a $l. 0Creo que te has dejado un centmetro sin limpiar 0brome%. !ason se dio la vuelta, tan concentrado en sus pensamientos que no la haba odo llegar. 0"eguro que no. 04qu, mira. 0"i crees que t5 puedes hacerlo mejor* 0!ason le ofreci% la esponja0. (5 misma. "in saber por qu$ actuaba de manera tan poco amistosa cuando se haba disculpado innumerables veces, Ming mir% la esponja sin saber qu$ hacer con ella. #odra tir.rsela a la cara o portarse como una adulta hablar de lo que haba pasado en California. 0(e he dejado un mont%n de mensajes, pero no me has contestado quiero saber por qu$. 0)o siento, he estado ocupado. 0#ens$ que estabas enfadado conmigo. 0#or qu$ iba a estar enfadado? 0#or lo que pas% en Mendocino. 0=uieres decir porque saliste hu endo me dejaste plantado? 0,o sal hu endo e/actamente. 04h, no? 4cordamos pasar unos das juntos una hora despu$s de llegar all provocaste una pelea para poder marcharte. 0,o nos habramos peleado si t5 no te hubieras puesto en plan donju.n. 01onju.n?

02l maestro de la seducci%n. 0,o s$ de qu$ est.s hablando. 0)os p$talos de rosa sobre la cama, las velas de vainilla* me sorprende que no llenases la ba+era de espuma 0dijo Ming. 06a a, perdona por intentar crear un ambiente rom.ntico. 0#ero es que o no quiero ambiente rom.ntico 0protest% ella0. "olo quiero quedarme embara'ada. 1e una manera sencilla, as$ptica. 01esde cu.ndo no te gustan los gestos rom.nticos? "i no recuerdo mal, te gustaba cuando 2van te enviaba flores te llevaba a restaurantes con velas. 02van o $ramos novios, !ason. 4dem.s, los hombres hacen eso cuando quieren acostarse con una mujer, pero t5 a sabas que bamos a acostarnos juntos, as que no entend la escena de seducci%n. Creaste el escenario perfecto para que o desease hacer el amor contigo. 0Y qu$ ha de malo en eso? Ming dej% escapar un suspiro. 0"$ que t5 no quieres que las mujeres se enamoren de ti, pero es lo que pasa con todas ellas 0le dijo, jugando con la esponja0. )as abrumas con gestos rom.nticos hasta que empie'an a imaginar un futuro contigo luego las dejas porque quieren m.s de lo que t5 est.s dispuesto a darles. !ason apret% los labios. 0)o dices como si lo hiciera deliberadamente. 0,o, a s$ que no. ,o creo que sepas lo que pasa cuando te pones encantador. 02st.s diciendo que a ti te pasa lo mismo? 2ra lo deliberado del gesto lo que haba hecho que pareciese una escena de seducci%n, no un amigo a ud.ndola. 8tra conquista, otra mujer que se enamorara de $l a la que !ason dejara cuando la cosa se pusiera seria. Cuando ella quisiera demasiado. 0)a verdad es que s no entiendo por qu$ 0le confes%0. )o 5nico que quiero es tener un hijo, no complicar las cosas ni estropear nuestra amistad, por eso he decidido olvidarme del asunto. 0=u$ quieres decir? 0=ue vo a seguir con el plan original& usar$ un donante an%nimo nosotros podemos fingir que lo de Mendocino no ha pasado nunca. 02sto cansado de fingir.

4ntes de que Ming pudiese entender esa 5ltima frase, !ason le quit% la esponja para tirarla sobre el cap%, moj.ndola en el proceso. 0KCuidadoL 0#erdona, ha sido sin querer. 01e eso nada, lo has hecho a prop%sito. 0,o es verdad. 0" lo es. Y, de repente, eran unos cros otra ve', corriendo uno detr.s del otro en el jardn de la casa de sus padres. Ming tom% la esponja se la tir% a la cabe'a, pero !ason la esquiv%. Unos segundos despu$s, no saba c%mo, tena el cubo de agua en la mano no se par% a medir las consecuencias de lo que estaba a punto de hacer* cu.ndo fue la 5ltima ve' que hi'o algo sin antes meditarlo? 0"i me tiras el cubo lo lamentar.s 0le advirti% !ason. 2l carrusel emocional de las 5ltimas semanas la tena agotada. "u amistad con !ason era uno de los pilares de su vida, pero el anhelo de besarlo, de tocarlo, era tan fuerte que su cabe'a su cora'%n estaban en guerra. 0Maldito seas, !ason "terling 0susurr%. Ming levant% el cubo le arroj% el agua directamente a la cabe'a. 2mpapado de arriba abajo, !ason se qued% inm%vil un momento antes de sacudirse vigorosamente. Mientras levantaba la manguera apuntaba hacia ella Ming observaba la escena como a c.mara lenta... #ero cuando recibi% el chorro de agua helada sali% corriendo, muerta de risa. =uit.ndose los 'apatos de tac%n, corri% hacia el interior de la casa. 3asta que estaba empapada en la cocina no se le ocurri% que podra haber subido a su coche. )a puerta del garaje se cerr% entonces Ming se volvi% para mirar a !ason, que se diriga hacia ella con e/presi%n decidida. Ming temblaba, pero no por el fro sino por el brillo en los ojos a'ules. 0"iento lo de California* ,o pudo terminar la frase porque !ason busc% sus labios , electrificada por la pasi%n del beso, se puso de puntillas para enredar los bra'os en su cuello. ". 4quello era lo que haba estado esperando, lo que haba sentido la noche del baile de graduaci%n, aquel deseo de quitarse la

ropa para hacer el amor con $l. !ason solt% su cara para acariciarle los hombros* m.s abajo. Ming tembl% cuando le acarici% los pechos el est%mago, pero antes de que supiera lo que estaba pasando !ason tir% de su blusa, pr.cticamente arranc.ndosela. Ming arque% la espalda se apret% contra $l mientras acariciaba sus pechos por encima del sujetador empapado, haciendo que sus pe'ones se endurecieran. 7mpaciente, se quit% el sujetador para que !ason los acariciase. 0#erfectos 0murmur% con vo' ronca, inflamando a5n m.s su deseo. Cuando inclin% la cabe'a para ro'ar sus pe'ones con los labios sinti% un ro de lava corriendo entre sus piernas. 03a'lo otra ve' 0le pidi%0. Me gusta. Y $l obedeci% hasta que casi se le doblaron las rodillas. 03e imaginado esto tantas veces 0le confes% !ason, mordi$ndole el cuello. 04s, de pie, medio desnudos? 0(emblando, ardiendo* por m. Mientras la acariciaba, Ming decidi% e/plorar el bulto bajo la cremallera de su pantal%n. 2ra enorme duro cuando lo ro'% con las u+as, !ason dej% escapar un gemido. 4bandonando su propia e/ploraci%n, !ason sujet% sus manos para buscar sus labios de nuevo, el beso rob.ndole el equilibrio. )e daba vueltas la cabe'a se senta como perdida en otro universo en el que solo contaba la boca de !ason sus manos. 4quello era lo que faltaba en Mendocino, la lnea entre amigos amantes erradicada por completo. 0(e necesito ahora 0murmur%. 06amos arriba. Ming no saba si sus piernas aguantaran el viaje. 0,o creo que pueda llegar tan lejos. 02ntonces? 2lla mir% la mesa de la cocina. 0=u$ tal ah? 0"i eso es lo que quieres* Ming no haba terminado de quitarse la falda cuando sinti% que !ason tiraba de su tanga rosa. Ya no haba marcha atr.s. 1esnudo, !ason se sent% en la silla le sujet% las caderas

mientras Ming se colocaba a horcajadas sobre $l. Cuando se unieron por fin, ech% la cabe'a hacia atr.s, disfrutando de la perfecci%n de ese momento. !ason pensaba que haba muerto estaba en el cielo, con Ming arque.ndose sobre su bra'o, medio desvanecida, como si hubiera llegado a una especie de nirvana. )a sensaci%n de estar enterrado en ella haca que perdiese la cabe'a se estremeci%, perdido en un mar de emociones. 02s la primera ve' 0murmur%, buscando sus labios0. ,unca he hecho esto antes. Ming cerr% los m5sculos internos a su alrededor. 0"$ mu bien que no es tu primera ve' 0hablaba sin rencor, como si no le molestasen las dem.s mujeres que haba habido en su vida. !ason pas% las manos por su espina dorsal. 02s la primera ve' que mantengo relaciones se/uales sin protecci%n. 01e verdad? "o la primera? 0)a 5nica. 2n cuanto pronunci% esas palabras vio un brillo de alegra en sus ojos, !ason supo que haba dicho demasiado. 02so me gusta. 0"olo porque nunca vo a dejar embara'ada a otra mujer. )a sonrisa de Ming pas% de serena a misteriosa e/%tica. 02so tambi$n me gusta 0murmur%, antes de tomarle la cara entre las manos para besarlo ardientemente, como si estuviera haci$ndolo su o. 2nredando los dedos en su pelo, !ason respondi% a tan primitiva llamada, sus lenguas bailando un baile tan antiguo como el tiempo, como si su primer beso no hubiera tenido lugar m.s de una d$cada atr.s. ?l saba c%mo volverla loca, c%mo hacerla gemir* 06o a contarte un secreto 0susurr% Ming0. (ambi$n ha sido la primera ve' para m. 7ncapa' de hablar mientras ella e/ploraba su torso, haciendo crculos sobre sus sensibles pe'ones con la punta de los dedos, !ason arque% una ceja. 0)a primera? 0,unca lo haba hecho sobre una silla 0Ming empe'% a mover las caderas0. Y me gusta mucho. 2stando sobre $l tena el control poda hacer que perdiese la

cabe'a. !adeando, con los ojos semicerrados, !ason se concentr% en su cara para contenerse. #ero de todas las veces que haba so+ado con ella, nunca un sue+o haba sido tan perfecto. 4rqueando la espalda, Ming volvi% a moverse arriba abajo. 0!ason, esto es increble. 04sombroso 0asinti% $l, haci$ndola rer0. #erfecto. 0", es verdad. ,unca haba sido as. 0#ara m tampoco. #ensando que a haban hablado m.s que suficiente, !ason la bes%, un beso largo apasionado. )os movimientos de Ming se volvieron urgentes $l le clav% los dedos en las caderas para guiarla hasta que un gemido escap% de sus labios cuando estaba a punto de terminar. Y eso fue todo lo que hi'o falta para provocar su propio clma/, que lo pill% desprevenido mientras Ming se entregaba completamente al momento, murmurando su nombre. !ason perdi% el control se dej% ir dentro de ella. 2staban haciendo algo m.s que concebir un hijo, estaban creando un momento que durara para siempre la belle'a de la e/periencia lo sorprendi%. ,unca, ni en un mill%n de a+os habra imaginado que dejarse ir tan completamente sera tan maravilloso. (emblando, !ason apret% a Ming contra su pecho mientras intentaba llevar o/geno a sus pulmones. 0Me alegro mucho de haber sido la primera 0murmur% ella, enredando los bra'os en su cuello. !ason sonri%. 0Y o me alegro de que t5 seas la 5nica. 4provechando la enorme cama del dormitorio principal, Ming se tumb% boca abajo, con la barbilla sobre el torso de !ason, los pies en alto. 1esnudo relajado, con las manos detr.s de la cabe'a, los ojos cerrados una sonrisa en los labios, !ason pareca m.s feli' que nunca se alegraba de ser la culpable de eso. 1os veces. #ero, aunque estaba agotada fsicamente, su cerebro no dejaba de darle vueltas a la situaci%n. 04hora que nos hemos quitado esto de en medio, tal ve' podras e/plicarme por qu$ llevas dos das evit.ndome. !ason abri% los ojos. 03as hablado con tu hermana? 0Con )il ? 0Ming hi'o una mueca0. 3emos comido juntas. #or qu$? 0,o te ha contado nada?

0=u$ tendra que contarme? 0"obre 2van ella 0!ason apart% la mirada0. 2st.n saliendo juntos. 0Mi hermana tu hermano? 0repiti% Ming, incr$dula0. 2st.n saliendo juntos? 1os semanas antes se habra redo si alguien le hubiese dicho que se acostara con !ason, pero la noticia de 2van )il era a5n m.s sorprendente. 0" 0respondi% $l. 2st.s bien? 0"i se casan, acabaremos siendo casi hermanos. ?l dej% escapar un suspiro de impaciencia. 0,o bromees. ,o quiero que te hagan da+o. 0#ero no puede ir en serio, !ason. )il se marcha a #ortland * 0Ming no termin% la frase, pensativa0. ,o saldra con 2van si hubiera un futuro para ellos, por eso se marcha, no? 2st.n enamorados mi hermana tiene que irse a miles de Gil%metros de distancia para olvidarse de $l. 0,o s$ si tu hermana est. enamorada de 2van. 0#ero 2van s est. enamorado de ella. !ason apret% lo labios, pero la verdad estaba escrita en su rostro. 7nc%moda, se levant% de la cama para ponerse un alborno' 01esde cu.ndo lo sabes? 0"aba que se vean de ve' en cuando, pero no saba lo serio que era el asunto hasta que habl$ con 2van anoche 0!ason se levant% de la cama0. 2st.s bien? 0", claro 0Ming apart% la mirada, con los ojos empa+ados0. 2sto bien. 02ntonces por qu$ lloras? 0,o lo s$, supongo que esto pregunt.ndome si 2van me quiso alguna ve'. 2s que nadie puede quererme? !ason bes% suavemente su mejilla. 0Cualquiera podra quererte. "egura entre sus bra'os, Ming quera creerlo, pero los hechos hablaban alto claro. (ena treinta un a+os, nunca haba estado casada estaba contemplando la idea de ser madre soltera. 0Uno de estos das encontrar.s al hombre de tu vida, esto seguro. 2sa frase fue como una bofetada porque el hombre que su cora'%n haba elegido no iba a enamorarse de ella.

Ming se apart% de sus bra'os. 01e verdad has dicho eso unos minutos despu$s de hacer el amor conmigo? )a e/presi%n de !ason se ensombreci%. 02sto intentando ser un buen amigo. 0"$ que nunca seremos una pareja, pero no se te ha ocurrido pensar que no puedo pensar en otro hombre mientras esto desnuda a tu lado? 04h, eso tiene mucha gracia. "i no recuerdo mal, hace un segundo llorabas porque mi hermano est. enamorado de tu hermana. Ming abri% la boca para replicar, pero ninguna palabra sali% de su garganta. (odo lo que !ason deca pareca ra'onable. "us reacciones, en cambio, no lo eran. 2staba trat.ndolo como a un amante. 0(ienes ra'%n. 2s que esto un poco sorprendida, pero no porque est$ enamorada de 2van. 4hora mismo no podra mantener una relaci%n con nadie. "er. mejor que me va a. Muffin est. sola en casa. 0"eguro que Muffin est. perfectamente. #ero lo est.s t5? 02sto bien. 0,o te creo. )os sentimientos de !ason por ella no haban cambiado mientras ella estaba peligrosamente cerca de enamorarse como una tonta. 0,o te preocupes por m 0Ming hi'o un esfuer'o para sonrer mientras sacaba una camiseta de un caj%n de la c%moda0. (e importa prestarme esto, a que te has cargado mi blusa? !ason la mir%, en silencio. 0Claro 0respondi% por fin0. ,o quiero ser responsable de un accidente en la autopista por tu culpa 0su tono era amable, pero la miraba mu serio mientras se pona la camiseta. 0(e llamar$ mas tarde 0dijo Ming, esperando poder escapar de all antes de que la angustia la abrumase. 0#odras quedarte a cenar 0sugiri% $l, mientras la acompa+aba por la escalera. 0,o puedo. !ason tom% el tanga del suelo de la cocina lo mantuvo como reh$n mientras esperaba una e/plicaci%n. 0#or qu$? 0(engo cosas que hacer 0respondi% ella, mientras le quitaba el tanga de la mano.

0#uedes hacerlo despu$s de cenar 0insisti% !ason0. (ambi$n o tengo que revisar unos informes podramos hacerlo juntos, como en los viejos tiempos. Ming tuvo que reconocer que era el momento de sincerarse. 0,ecesito tiempo para pensar. 0"obre qu$? 0"obre cosas. 2staba enfadada, pero no porque )il estuviera saliendo con su e/prometido. 0=u$ tienes que pensar? 3emos hecho el amor , con un poco de suerte, habremos concebido un hijo, que es lo que queras. Ming trag% saliva. #odra estar embara'ada? =uera estarlo, quera tener un hijo con !ason. Y eso hi'o que se cuestionara su deseo de ser madre. "u determinaci%n sera la misma si fuera otro hombre? 0Yo tambi$n lo espero 0respondi%, con una sonrisa for'ada. 06as a irte a casa para llorar por 2van tu hermana? 0,o, 2van o hemos roto era inevitable que saliera con otra persona tarde o temprano. Ming se puso de puntillas para darle un beso en la cara. 0>racias por una tarde tan divertida 0le dijo0. "i te apetece volver a hacerlo, ll.mame. !ason tom% su mano la puso sobre la cremallera de su pantal%n. 0Me apetece volver a hacerlo ahora mismo 0dijo con vo' ronca0. =u$date a cenar. #rometo que no te marchar.s con hambre. Ming se apo % en su pecho, acariciando el bulto bajo el pantal%n, !ason enred% los dedos en su pelo antes de buscar sus labios. #ero entonces record% sus palabras& BUno de estos das encontrar.s al hombre de tu vida, esto seguroC. Ming se apart%, poniendo las manos sobre el torso de !ason. 0(engo que irme, de verdad. !ason baj% las manos. 4unque unos segundos antes estaban ardiendo, cuando la mir% con las manos en los bolsillos del pantal%n, sus ojos a'ules parecan helados. 0=u$ tal si cenamos juntos ma+ana? 0Mu bien. 04qu? 0"i quieres* 0Ming puso una mano en su rostro0. Me gustara mucho.

)os ojos de !ason se suavi'aron. 04 las siete? 0le pregunt%, besando su mano. 04 las siete. 0,o llegues tarde.

Captulo Siete

Ming dej% el coche en el aparcamiento del circuito de carreras. Como la ma ora de los circuitos en los que !ason participaba los fines de semana, aquel estaba en medio de ninguna parte. #ero al menos solo estaba a un par de horas de 3ouston, algunos estaban a un da de camino. !ason iba a llevarse una sorpresa porque haca seis o siete a+os que no iba a verlo correr. Fecorrer cientos de Gil%metros para ver una carrera bajo el sol en medio de la nada no era lo que hara una amiga. 8 s? )o vera !ason de ese modo? Ming se sent% en las gradas a pesar de la sospecha de que ir all haba sido un error. 4 pesar de la velocidad a la que iban los coches, le result% f.cil locali'ar el de !ason, de color a'ul gal.ctico. Con la espalda apo ada en el duro banco de madera nerviosa como nunca, pens% que estaba port.ndose como una novia. Y por qu$? #orque la 5ltima semana con !ason haba sido maravillosa. ,o era solo el se/o sino la intimidad, la complicidad. 3ablaban durante horas, se rean* haba descubierto a un nuevo !ason, tierno, rom.ntico, travieso creativo. "iempre haba confiado en $l confiaba tambi$n en la cama. 2l problema era que resultaba adictivo. #or eso haba decidido darle una sorpresa. 2star un da sin !ason haca que se sintiera inquieta, incapa' de concentrarse en nada... Ming se levant%. 3aba sido un error ir a verlo. 2lla no era la novia de !ason no tena por qu$ estar all. 6olvera a 3ouston $l no sabra que haba estado en el circuito, decidi%. )os coches pasaban como una e/halaci%n por delante de ella, la carrera de verdad tendra lugar por la tarde. 2l coche de !ason, con el n5mero NN, iba unos metros por detr.s de los primeros porque normalmente reservaba s mejor conducci%n para la carrera de verdad. 2l Mustang empe'% a frenar para entrar en bo/es , de repente, ocurri% algo. 2n lugar de girar a la i'quierda lo hi'o hacia la derecha despu$s de golpearse contra el muro de seguridad empe'% a dar vueltas. Ming se llev% una mano al cora'%n,

re'ando para que los coches que iban detr.s se apartasen. Cuando la pista qued% vaca, la gente de su equipo corri% hacia el coche, junto a una docena de personas. 4terrada, Ming baj% las escaleras que la separaban de la pista sintiendo que los pies le pesaban como el plomo. Ming corri% por la pista. )a parte delantera del Mustang estaba destro'ada* ,o poda ver a !ason, que estaba rodeado de gente, pero se abri% paso entre ellos a tiempo para verlo salir por la ventanilla. 7ba soltando palabrotas, pero estaba vivo, que era lo importante. Ming dej% escapar un suspiro de alivio. 0Maldita sea, aqu se acaba la temporada para m. #odra haber muerto, pero era tan tpico en $l preocuparse m.s por las carreras que por s mismo. ,o se daba cuenta de lo que sentiran sus seres queridos si le ocurra algo? Ming le quit% el casco de la mano, pero no pudo hablar cuando !ason clav% los ojos en ella. )o amaba* no como una amiga. )o amaba como una mujer amaba a un hombre. 0KMingL =u$ haces aqu? 03e venido a ver la carrera he visto el accidente 0respondi% ella0. 2st.s bien? 0Me duele el hombro creo me he hecho da+o en una rodilla, pero aparte de eso esto bien 0respondi% $l, con una sonrisa en los labios0. Mi coche, en cambio, est. destro'ado. Ming estaba a punto de ponerse a gritar, pero hi'o un esfuer'o por contenerse. 0Me has dado un susto de muerte. 0(enemos que apartar el coche de la pista 0dijo >us "tover, un miembro de su equipo. 0", claro 0!ason hi'o una mueca de dolor cuando intent% caminar0. Un poco de a uda no me vendra mal. Ming le pas% un bra'o por la cintura se dirigi% hacia la barrera, sin darse cuenta de que estaba temblando. 02st.s temblando. (odo bien? ,o, nada iba bien. 2staba enamorada de $l, lo haba estado durante mucho tiempo, pero no haba querido admitirlo. 01ebera ser o quien te hiciera esa pregunta 0respondi%, poniendo una mano sobre su mejilla0. 1eberas ir al hospital a hacerte un chequeo. 0"olo ha sido un golpe sin importancia.

02ntonces, tengo que irme 0dijo Ming0. 4hora que s$ que est.s bien* 0,o, espera un momento. =u$date. 0#ara qu$? 0(e necesito* 0!ason, menudo golpe 0los interrumpi% un hombre que se acercaba a ellos. Ming intent% aprovechar la interrupci%n para escapar, pero !ason le sujet% la mano mientras la presentaba. ,o la solt% ni un momento, incluso le pas% el bra'o por la cintura, apret.ndola contra su costado mientras hablaba con unos con otros. 0#or qu$ se te ha ocurrido venir precisamente ho ? 0le pregunt% $l mientras esperaban que la gr5a cargase el coche destro'ado. 0,o lo s$, haca mucho tiempo que no te vea correr 0respondi% Ming0. "iento mucho que la temporada ha a terminado para ti. 6olver.s a 3ouston esta noche? 0>us Dris volver.n dentro de un rato, pero creo que me quedar$ a dormir aqu volver$ ma+ana. Ming esper% que le pidiera que se quedase con $l, pero la invitaci%n no lleg%. 0=uieres compa+a? 0(al como esto , no te servira de mucho 0brome% !ason. 2ra su amigo, de modo que no debera sentirse recha'ada. 4dem.s, saba que, aunque intentaba disimular, deba dolerle la rodilla , como amiga, debera pensar en su bienestar. 02ntonces, volver$ a 3ouston 0Ming le dio un beso en la mejilla baj% del coche, pero !ason la tom% del bra'o. 0Me alegro mucho de que ha as venido. ,o era justo que se pusiera encantador, pens% ella intentando disimular. "e haba enamorado de su encanto? 1e ser as, podra volver a ser su amiga cuando dejasen de acostarse juntos? 2speraba que as fuera. "i no, pasara el resto de su vida enamorada de un hombre que no estaba dispuesto a amarla. 0#ara eso est.n los amigos 0Ming tom% su cara entre las manos para besarlo en ese beso puso todas sus emociones, sus anhelos, sus miedos sus deseos. 1espu$s de una breve vacilaci%n, !ason le devolvi% el beso, enredando los dedos en su pelo. 2star con $l la haca feli' , sonriendo, le mordi% el labio inferior antes de apartarse.

#or el brillo de sus ojos el rubor que cubra sus mejillas, el beso haba logrado su objetivo. Ming estaba segura de que pasara parte de la noche pensando en ella. 0)l.mame cuando llegues a 3ouston. 2l ate de sesenta ocho pies de eslora que los amigos de Ma/ haban alquilado para celebrar su despedida de soltero apenas se meci% al cru'arse con una poderosa lancha motora. Con un puro en una mano un vaso de OhisG en la otra, !ason mir% las oscuras aguas de la baha de >alveston. 4 unos metros de $l, en cubierta, los hermanos de Ma/ hablaban de sus familias. 0Ma+ana sale de cuentas 0estaba diciendo ,athan Case0. )e he dicho que no quera venir a la despedida de soltero, pero 2mma quera ir a bailar con Miss , Fachel sus amigas. !ason suspir%. #or qu$ las mujeres se tomaban con tanta calma el embara'o? Ming no estaba embara'ada todava $l a empe'aba a estar tenso. 0"eguro que 2mma sabe lo que hace 0dijo "ebastian Case. Ma or que Ma/ ,athan, "ebastian era presidente de una empresa millonaria, un hombre mu seguro de s mismo. 0Yo creo que espera que el baile acelere el parto 0sugiri% ,athan mirando su m%vil, como si as pudiera hacerlo sonar0. #ero si rompe aguas mientras est. en la discoteca? 02ntonces te llamaran e iras corriendo al hospital 0respondi% "ebastian. 0Claro, la tu a solo est. en el segundo trimestre. Ya veremos lo racional que eres cuando Miss no pueda dormir por las noches tenga que ir al ba+o cada media hora. !ason se acerc%. 0"abes si va a ser ni+o o ni+a? 0", es un ni+o. 02nhorabuena. 0(5 eres soltero, no? 0"ebastian lo mir% con curiosidad. 0". 0#or qu$ no est.s abajo con Ma/ sus colegas, metiendo billetes de cinco d%lares en el tanga de las chicas? #orque no se senta particularmente soltero en ese momento. 0Charlie dice que no se puede fumar abajo. 0#ero te est.s perdiendo la diversi%n.

Menuda diversi%n. Ma/ estaba abajo con media docena de amigos un par de bailarinas e/%ticas que alguien haba contratado, pero dudaba que estuviera pas.ndolo bien porque Ma/ solo estaba interesado en una mujer& Fachel. 3asta dos semanas antes, !ason no entenda qu$ le haba pasado a su amigo, pero despu$s de haber hecho el amor con Ming su deseo por ella pareca haber adquirido vida propia. !ason intent% apartar de s tan e/tra+o pensamiento mientras esbo'aba una sonrisa. )o 5ltimo que !ason debera sentir era envidia de esos hombres esperando que sus mujeres dieran a lu'. ?l era libre, no tena ataduras no haba sitio para la monotona en su vida. #odra acostarse con una mujer diferente cada noche si quisiera. ,o tena una mujer haci$ndole e/igencias complicando su vida* 08s ha sorprendido que Ma/ va a a casarse? 0"i tuviera que apostar qui$n de los dos iba a casarse antes, o hubiera apostado por ti. #ens$ que Ming t5 acabarais juntos. 0"omos amigos, nada m.s. 0Ya, claro. (ambi$n o tard$ mucho en ver lo que tena delante de mi cara 0dijo ,athan. !ason se tom% el OhisG de un trago apag% el puro en un cenicero. 0Creo que vo a rescatar a Ma/. )levaban una hora dando vueltas por la baha de >alveston quera bajar del barco de una ve'. )a realidad de su inquietud era que preferira estar con Ming. =u$ le estaba pasando? 1os semanas antes protestaba porque Ma/ lo haba abandonado por una mujer all estaba, en la misma tela de ara+a, pensando en Ming sin parar. "e encontr% con Ma/ en la escalerilla que conectaba el sal%n con la cubierta, donde ,athan "ebastian seguan charlando. 0(e apetece quedar con las chicas? 0le propuso Ma/0. Fachel acaba de llamarme tambi$n ella est. harta de bailar. !ason mir% su reloj. 0"olo son las die' media. "e supone que deberas emborracharte por 5ltima ve' antes de que una mujer te ponga los grilletes. 0#refiero estar con esa mujer 0respondi% Ma/0. 4dem.s, no creo que t5 va as a bajar para que Cand o 4ngel te hagan un

bailecito. 0Charlie me dijo que no se poda fumar abajo. 0Ya, claro. ,o tiene nada que ver con la advertencia que le has hecho a Ming? !ason mascull% una palabrota. 0)o has odo? 0Me ha parecido mu gracioso. 0"er.s idiota* 0insultar a Ma/ le pareca m.s f.cil que preguntarse por qu$ le haba dicho a Ming que se portase bien no rompiese ning5n cora'%n en la discoteca. "olo era una broma, por supuesto, pero pensar en ella enamor.ndose de otro hombre* sencillamente no quera pensarlo. 0Y parece que no te ha hecho caso 0sigui% Ma/. 0#or qu$ dices eso? Ma/ le mostr% la pantalla de su m%vil. 0Creo que este tipo est. a punto de que le rompan el cora'%n. !ason tuvo que morderse la lengua para no decir nada al ver a Ming bailando con un desconocido. 2l tipo le haba puesto las manos en la cintura pareca a punto de hacer lo que solo $l tena derecho a hacer. Ma/ solt% una carcajada. 0"$ que ,athan "ebastian quieren irse. (ambi$n t5 quieres subir a la lancha dejar a los chicos solos? 1esde luego que s. 02sta es tu fiesta. 1onde t5 va as, o vo tambi$n.

Captulo Ocho

Fachel )ansing, la futura novia, rio al ver la foto que su prometido le haba enviado al m%vil. "entada a su lado en la limusina, a Ming no le hi'o ninguna gracia. "e le haba encogido el est%mago al saber que habra strippers en la despedida de soltero de Ma/ su ansiedad haba aumentado al no ver a !ason entre el grupo de hombres de la fotografa. 4unque era absurdo, porque ella no tena ning5n derecho sobre la vida de !ason. 2l problema era que no poda desconectar sus emociones, aunque lo haba intentado con todas sus fuer'as. 1ecirse a s misma una otra ve' que solo era se/o, increble apasionado, s, pero no el acto de dos personas enamoradas, no serva de nada. 2n las 5ltimas dos semanas haba sido m.s feli' que nunca , al mismo tiempo, se senta angustiada. Cada ve' que haca el amor con !ason tena que hacer un esfuer'o para no confesarle que estaba enamor.ndose de $l. 7ncluso empe'aba a buscar ra'ones por las que deberan proseguir con la relaci%n despu$s de que quedase embara'ada. 8 aunque no se quedase embara'ada. "olo era una cuesti%n de tiempo que le confesase la verdad entonces !ason le recordara por qu$ haban hecho el amor. )a situaci%n se volvera inc%moda , a partir de ese momento, trataran de evitarse el uno al otro. 1e modo que lo inteligente sera no decir nada. 2ra mejor tener a !ason como amigo que perderlo para siempre. 0"i te preocupa !ason 0dijo Fachel entonces0 Ma/ acaba de enviarme un mensaje en el que dice que est. en cubierta con ,athan "ebastian. 0,o esto preocupada por !ason 0minti% Ming0. ,o tengo por qu$, solo somos amigos. 4lgo que Fachel saba perfectamente, a que los cuatro haban salido juntos muchas veces. Ming no entenda por qu$ tena que seguir record.ndole a la gente que no eran una pareja. 02s un tipo estupendo. 01esde luego que s 0asinti% Ming0. #ero no va a casarse nunca. Fachel inclin% a un lado la cabe'a. 02so es lo mismo que o pensaba de Ma/ , sin embargo, mranos. (al ve' !ason tambi$n cambie de opini%n alg5n da.

Ming intent% esbo'ar una sonrisa, pero ella saba que haba una gran diferencia entre los dos hombres. Ma/ no haba encontrado a su padre intentando quitarse la vida despu$s de perder a su mujer a su hija. 4dem.s, sospechaba que la ra'%n por la que haba decidido casarse era porque Fachel le haba robado el cora'%n muchos a+os antes. 0,o lo s$* !ason es mu testarudo. 4dem.s, recuerda que su hermano rompi% conmigo. 2ntonces me di cuenta de que estaba mejor sola. 0", te entiendo. 4ntes de Ma/ o pensaba lo mismo, pero las cosas cambian 0insisti% Fachel0. #reg5ntales a ellas si crean que iban a encontrar el amor 0a+adi%, se+alando a sus futuras cu+adas0. "eguro que las dos pensaban lo mismo que t5. Ming mir% a 2mma, embara'ada de nueve meses9 a Miss , de cuatro, las dos radiantes. 4mbas estaban casadas con el amor de sus vidas esperaban un hijo* eso la hi'o sentir una pun'ada de envidia. Ming suspir%. 0Me alegro mucho por vosotras, de verdad, pero no todo el mundo encuentra el amor. 0"i quieres encontrarlo, lo encontrar.s. Ming mir% el enorme diamante que Fachel llevaba en el dedo, pensando que ser feli' era f.cil cuando faltaba una semana para que un hombre a+adiese una alian'a al anillo de compromiso. #ero ella no poda ser tan optimista porque estaba enamorada de un hombre que se negaba a bajar la guardia con ninguna mujer menos con ella. 3aba perdido a 2van porque no poda superar sus sentimientos por !ason empe'aba a pensar que convertirlo en el padre de su hijo acabara siendo un problema entre ellos. Ming iba pensando en las palabras de Fachel mientras iban hacia el puerto de >alveston. )a limusina se detuvo Ming o % voces masculinas, pero apart% la mirada. ,o quera ver a las tres parejas bes.ndose mientras ella se quedaba sola en el coche* 0=u$ ocurre? 2st.s cansada de bailar? Con el cora'%n acelerado, Ming tuvo que apretar los pu+os para no echarle los bra'os al cuello, porque no era as como dos amigos se saludaban. 0,o esto acostumbrada a tanta diversi%n 0respondi%, aceptando la mano de !ason para salir de la limusina0. Y t5? )o

has pasado bien con las strippers? 02llas prefieren ser llamadas bailarinas e/%ticas 0!ason le mostr% su m%vil0. Y no eran tan interesantes como esta otra bailarina. Ming solt% una carcajada al ver una foto de ella bailando en la discoteca. 1e d%nde la haba sacado? 0"olo era un chico que me invit% a bailar. 0"olo un chico? #areca a punto de comerte. 0,o es verdad. Y si hubieran hecho la foto cinco segundos despu$s veras que me apart$ segu bailando sola. 04h, va a, esto parece una pelea de enamorados 0intervino Fachel. Ming se dio cuenta entonces de que las tres parejas estaban mir.ndolos, los seis aparentemente divertidos. 0,o es una pelea de enamorados. 0!ason solo es un amigo preocupado 0intervino Ma/, burl%n. 06enga a, aqu nos conocemos todos 0dijo "ebastian0. #od$is admitirlo, no pasa nada. 0"olo somos amigos 0dijeron Ming !ason al mismo tiempo. 0Yo no esto de acuerdo 0anunci% Ma/, d.ndole una palmadita en la espalda0. Creo que por fin te has dado cuenta de que tu mejor amiga es lo mejor que te ha pasado nunca. Y a era hora, por cierto. 0,o sabes lo que dices 0!ason no estaba riendo, al contrario, estaba e/tra+amente serio. "i hubiera pensado ir m.s all. en su relaci%n se lo habra contado a Ma/, pero estaba neg.ndolo, de modo que deba aceptar de una ve' por todas que sera una tonta si pensara que podra amarla alg5n da. )a quera, pero solo como amiga. 0K4 L (odos los ojos se volvieron hacia 2mma, que se haba doblado sobre s misma, con una mano sobre el abdomen. 02st.s bien? 0le pregunt% ,athan, preocupado0. 3a sido una contracci%n? 0,o lo s$, creo que s. "er. mejor que nos va amos a casa. 4fortunadamente, todos estaban concentrados en 2mma se haban olvidado de ellos. #ero mientras ,athan abra la puerta de la limusina, 2mma le hi'o un gui+o Ming se pregunt% cu.ntas veces habra usado esas supuestas contracciones para salirse con la su a. 0"olos por fin 0dijo !ason0. Y la noche es joven. Ming sinti% un escalofro. 0=u$ tienes en mente?

0(al ve' podras ense+arme a bailar* en privado. 0Mu gracioso. Yo haba pensado que podras ense+arme lo que las strippers te han ense+ado a ti esta noche. 0,o he aprendido nada porque no he bajado al sal%n. Me he quedado en cubierta todo el tiempo. 0,o te creo. 02s verdad. 0,o creo que te ha as perdido el espect.culo. (5 no eres as. 0#orque hasta ahora no tena una mujer como t5 esper.ndome en casa. 0#ero o no estaba esper.ndote en casa 0le record% Ming, poni$ndose de puntillas para darle un beso. 0,o, estabas en la discoteca rompiendo cora'ones. -ueno, d%nde vamos? 0"er. mejor que me lleves a casa, esto agotada. 4dem.s, Muffin est. sola. (engo la casa para m sola este fin de semana, si te apetece. 02so suena como una invitaci%n. 0(al ve' lo sea. Ilirtear con !ason era divertido peligroso al mismo tiempo. Fesultaba f.cil olvidarse de la realidad aventurarse en aquel terreno desconocido* que debera evitar si quera conservar su amistad. 8 tal ve' las cosas a no volveran a ser nunca como antes. 2n realidad, quera que fuesen algo m.s que amigos. 2ra una esperan'a absurda, pero no poda dejar de anhelar que !ason olvidase su miedo a enamorarse. 0Ming* 2lla levant% una mano. ,o haban pasado una sola noche juntos en toda la semana. #ero estaba deseando pasar la noche en sus bra'os el deseo no tena nada que ver con concebir un hijo. 0,o he dicho nada, olvdalo. )os dos sabemos que no esto en mi ciclo f$rtil, as que no tiene sentido dormir juntos. 0Un momento. 2sta semana ha sido solo por eso? "olo est.s utili'.ndome para concebir un hijo? Ming lo mir%, perpleja. #ero entonces se dio cuenta de que estaba bromeando. 02n unas semanas sabremos cu.l es el resultado esto m.s cansada de lo que pensaba 0le dijo, intentando disimular un boste'o. Cuando llegaron a su casa Ming se limit% a darle un beso en la mejilla, deseando estar sola un momento.

0)l.mame ma+ana 0dijo !ason0. (engo que comprar el regalo de boda para Ma/ Fachel. 045n no lo has comprado? 02staba esperando que t5 lo hicieras por m. 0,o, de eso nada. ,o has querido que compr.semos algo juntos, as que b5scalo t5. 0#or favor, ven conmigo 0le rog% $l0. (5 sabes que se me da fatal comprar regalos. 0Mu bien, de acuerdo. 4 qu$ hora quedamos? 04 las once te parece bien? 01e acuerdo, a las once. Muffin la recibi% en el vestbulo ladrando alegremente bailando alrededor de sus piernas. 03ola, preciosa. =uieres salir un rato? Mientras su perrita investigaba entre los arbustos, Ming se sent% en una tumbona, mirando el agua a'ul de la piscina. ,o tena sentido acostarse con !ason todos los das si solo iban a concebir un hijo, pens%. 4unque eso no era todo lo que quera de $l. 1esde el principio le haba preocupado lo que pasara si se acostaban juntos, pero no haba podido resistirse a la tentaci%n tendra que aprender a vivir con las consecuencias. Como no encontr% nada interesante en el jardn, Muffin volvi% a su lado salt% sobre sus rodillas. 0"o una tonta, Muffin 0murmur% Ming, acarici.ndole la cabe'a. 0#ues entonces a somos dos. !ason apenas haba arrancado el coche cuando se dio cuenta del error que estaba cometiendo. 4unque tal ve' volver a casa de Ming era un error a5n ma or. "e qued% sentado en el coche un momento, pregunt.ndose por qu$ su vida se haba vuelto tan complicada, luego dio la vuelta. 06amos arriba. (enemos que hablar. !ason se dio la vuelta entr% en la casa, con Muffin a su lado. Ming fue tras ellos. 0!ason* por qu$ has vuelto? 0le pregunt% cuando entr% en la habitaci%n. ?l empe'% a desabrochar los botones de su camisa. 01esn5date. Como hablar solo pareca crear problemas entre ellos, estaba decidido a dejar la conversaci%n para m.s tarde. 0=u$?

!ason se quit% la camisa el pantal%n. Y la erecci%n que haba bajo sus cal'oncillos era m.s que evidente. 0(5 o hemos sido amigos durante muchos a+os 0empe'% a decir. Como Ming no pareca hacer ning5n esfuer'o para quitarse la ropa, se acerc% a ella0. Y hemos compartido muchas cosas. Ming no lo detuvo cuando empe'% a quitarle la falda. 0"i est.s diciendo que te cono'co mejor que nadie, esto de acuerdo. !ason le quit% el top, dejando al descubierto sus peque+os perfectos pechos* tuvo que hacer un esfuer'o para llevar o/geno a sus pulmones, maldita fuera. )levaban juntos toda la semana, pero a5n no se haba acostumbrado a lo preciosa que era o a cu.nto quera que fuera su a. 02ntonces, creo que le estaramos haciendo un flaco favor a nuestra amistad si no te digo lo que pasa por mi cabe'a en este momento. 0=u$ pasa por tu cabe'a? !ason cru'% los bra'os sobre el pecho, mir.ndola a los ojos. 4unque tena que hacer un esfuer'o sobrehumano para no mirar el tanga negro de encaje las sandalias de die' centmetros de tac%n. 4quella mujer era una fiesta para los ojos. 0,o me gust% verte bailando con otro hombre. 2l reto que haba en sus ojos almendrados desapareci% ante esa admisi%n. 01e verdad? !ason apret% los dientes. ,o debera admitir sentimientos tan posesivos porque eso era como reconocer que haba un agujero en su armadura, pero necesitaba entender por qu$ le molestaba tanto verla con otro hombre. 0#arece que estabas pas.ndolo bien sin m. 04h, s? 0sonriendo con renovada confian'a, Ming desli'% un dedo desde su torso hasta el el.stico de los cal'oncillos0. #ens$ que estaras ocupado con strippers. (e han e/citado? 2s por eso por lo que est.s aqu? !ason solt% un bufido. 0)a 5nica mujer a la que me interesa ver sin ropa es a ti. Y, que 1ios lo a udase, era cierto. ,i siquiera haba mirado a otra mujer desde que empe'% aquel asunto de concebir un hijo. 4quello no era lo que esperaba cuando le propuso hacer el amor en lugar de acudir a una fra clnica de fertilidad. #ensaba que su

deseo por ella era solo fsico, que satisfara su curiosidad eso sera todo. "in embargo, lo que senta en aquel momento amena'aba con alterar su amistad para siempre. Irustrado consigo mismo, la tir% sin ceremonias sobre la cama. )a deseaba como loco. ,ada en su vida poda compararse con aquel deseo. Mientras le quitaba el tanga, ella levant% los bra'os sobre su cabe'a, rindi$ndose por completo. Y verla en la cama, esper.ndolo, lo hi'o temblar de arriba abajo. 3asta le temblaban las manos mientras tiraba al suelo sus cal'oncillos. "ujetando las manos sobre su cabe'a, se inclin% para colocarse entre sus muslos* pero entonces se detuvo. 1os cosas lo obsesionaban esa noche& la imagen de Ming bailando con otro hombre su preocupaci%n por el romance entre 2van )il . 02res ma 0murmur%, casi sin darse cuenta. 3acerla su a fsicamente no haba influido en su convicci%n de seguir siendo soltero, pero aquello era diferente. 0!ason* 0Ming arque% la espalda, intentando que se unieran, pero aunque lo estaba matando, !ason permaneci% inm%vil. 01ilo 0le orden%, con vo' m.s o menos firme. 0,o puedo* 0#or qu$ no? 0!ason empuj% un poco hacia delante, d.ndole a probar lo que quera. Un gemido escap% de su garganta. 0#orque* 01ilo 0insisti% !ason0. Y te dar$ lo que quieres. Ming suspir% profundamente. 0)o que quiero* !ason inclin% la cabe'a para hacer crculos sobre sus aureolas con la punta de la lengua. Cuando empe'% a salir con su hermano haba sido como estar en el infierno. 2n el fondo de su cora'%n, siempre haba credo que si elega a uno de los dos, sera $l. 2ran amigos, confidentes, almas gemelas, aparte de todo eso entre ellos haba una qumica se/ual de la que ninguno de los haba hablado nunca despu$s del baile de graduaci%n. )os dos tenan miedo, pero haba sido $l quien dijo que no quera arruinar su amistad. (anto haba insistido que Ming se volvi% hacia su hermano antes de que $l tuviera tiempo de recuperar el sentido com5n. 0Ma 0repiti%, envolviendo un pe'%n con los labios.

2lla dej% escapar un suspiro. 0(u a 0murmur%, enredando las piernas en su cintura0. (oda tu a. 0(oda ma. "atisfecho, !ason se enterr% en ella. "olo entonces solt% sus manos para besarla apasionadamente, sellando el juramento antes de que los dos perdiesen la cabe'a del todo.

Captulo Nueve

Con las piernas temblorosas despu$s de una apasionada noche, Ming se puso un alborno' antes de acercarse a la puerta, que Muffin estaba ara+ando desde haca rato. 1ej% entrar a la perrita, pero la sujet% antes de que se lan'ase sobre el hombre desnudo que dorma en la cama. 06amos fuera 0murmur%. Mientras Muffin haca sus cosas e investigaba entre los arbustos, Ming se dej% caer sobre la misma tumbona que haba ocupado por la noche, antes de que !ason apareciese de repente. #or qu$ la haba obligado a admitir que era su a?, se pregunt%, sintiendo que se le pona la piel de gallina. 4ngustiada, enterr% la cara entre las manos, sin saber si rer o llorar. )a volva loca, eso estaba claro. Y por qu$ habra reaccionado as al ver esa foto de ella bailando con otro hombre? )o entendera si estuvieran saliendo juntos, pero !ason no haba cambiado de opini%n sobre el amor. "uspirando, entr% en la cocina para hacer caf$. ,o saba si iba a marcharse o pensaba quedarse un rato, pero esperaba que as fuera. 1espu$s de desa unar, podran nadar un rato en la piscina* siempre haba querido hacer el amor en el agua. 8 podran quedarse en la cama, le endo el peri%dico. "era increble pasar todo el da sin hacer nada. 1ormir juntos la haca sentir como si de verdad tuvieran una relaci%n, por no hablar del da+o que le haba hecho a su equilibrio emocional que !ason admitiese estar celoso. #ero deba dejar de pensar en eso concentrarse en su objetivo& quedarse embara'ada. 2ra hora de poner a !ason en perspectiva. 2ran amigos la intimidad estaba confundi$ndolo todo, pero una ve' que estuviese embara'ada el se/o terminara su relaci%n volvera a ser la misma de siempre. 02sto haciendo caf$ 0anunci% cuando volvi% a la habitaci%n* se qued% inm%vil al ver a la persona que estaba all. )il meti% algo en su jo ero se volvi% para mirarla con una sonrisa en los labios. 03aba tomado unos pendientes prestados. 2spero que no te

importe. 0,o, no, claro 0Ming mir% hacia la cama suspir% de alivio al ver que estaba vaca0. #ens$ que estabas en #ortland. 03e vuelto antes de lo que pensaba. 04h, mu bien. 1%nde demonios estaba !ason? 0=u$ hace el coche de !ason en la entrada? Ming se acerc% a la puerta, esperando que su hermana la siguiera. 04noche fue la despedida de soltero de Ma/. !ason haba bebido un poco, as que lo llev$ a casa luego volv en su coche. #odra haber dicho que haba dormido en la habitaci%n de invitados* al menos as tendra una ra'%n para estar en su casa a esa hora. "u hermana se acerc% al asiento de la ventana. 03e dado la entrada para una casa en #ortland. 04h, s? )il se dej% caer sobre el asiento, como dispuesta a mantener una larga charla. 0#areces sorprendida. Ming mir% hacia el pasillo que llevaba al cuarto de ba+o. !ason tena que estar all. 02speraba que cambiases de opini%n 0respondi%, mientras sacaba un ch.ndal de la c%moda0. 6o a vestirme, luego me lo cuentas. Con el cora'%n latiendo a toda velocidad, entr% en el ba+o cerr% la puerta. !ason estaba vestido tranquilamente apo ado en el lavabo. 0,o habas dicho que estaba pasando el fin de semana con 2van? 0Y as era 0Ming frunci% el ce+o0. #ero debe haber pasado algo. (e ha visto? 0,o, a estaba vestido cuando la o entrar. 0(e ibas? #ensabas decirme adi%s o ibas a marcharte sin decir nada? 0#ues claro que iba a decirte adi%s. #or qu$ te pones as? 0,o me pongo de ninguna manera 0replic% ella, enfadada. Como no quera que su hermana sospechase nada, Ming se puso el ch.ndal volvi% al dormitorio sin esperar respuesta. )il pareca haberse atrincherado en la habitaci%n, de modo que

se sent% a su lado. 0-ueno, h.blame de esa casa. 0)a casa? 0)a de #ortland. 04h, es una casa como otra cualquiera. 0Cu.ntos dormitorios tiene? 01os. 02n un barrio bonito? 0Creo que he cometido un error 0dijo )il entonces. 02ntonces, retira la oferta 0sugiri% Ming. 0,o me refiero a la casa sino al hombre con el que esto saliendo. 0#ens$ que erais amigos. 02s algo m.s que eso. 08s acost.is juntos? 0", pero es una relaci%n que no va a ning5n sitio. Ming mir% de nuevo hacia la puerta del cuarto de ba+o, que no haba cerrado del todo. Muffin a5n no haba vuelto a la habitaci%n* qu$ estaba pasando all? 0#orque t5 no quieres? 0"upongo. 02st.s enamorada de $l? 0" 0respondi% su hermana, mir.ndose las manos. Ming trag% saliva. ,o poda culparla por enamorarse de 2van deba ser terrible para ella amar al hombre que haba estado a punto de casarse con su hermana. 0Creo que deberas olvidarte de #ortland. 0,o es tan sencillo. Ming decidi% que era el momento de poner las cartas sobre la mesa. 0!ason me dijo que 2van estaba saliendo con una chica, pero que su historia tambi$n era complicada. 4 lo mejor deberais quedar para comparar. 0", supongo que s 0)il segua con la mirada baja. 3aba alguna forma de darle permiso para salir con 2van? 0"abes una cosa? Me alegra saber que 2van ha encontrado a otra mujer est. rehaciendo su vida. 01e verdad? 0a pesar del tono esc$ptico de )il , sus ojos brillaban de nuevo. 01e verdad. 2van o no est.bamos hechos el uno para el otro.

0,o era eso lo que pensabas hace seis meses. 0Me doli% que rompiera el compromiso unas semanas antes de la boda, pero si nos hubi$ramos casado habra sido a5n peor, no te parece? 2l m%vil de Ming son% en ese momento ella respondi% a toda prisa. 0"i vo a estar encerrado en el ba+o toda la ma+ana me gustara tomar una ta'a de caf$ 0escuch% la vo' de !ason. 0-uenos das, !ason. C%mo te encuentras? 0Cansado un poco e/citado despu$s de ver la ropa interior en el caj%n de tu c%moda. 0", claro que vo a devolverte el coche 0Ming puso los ojos en blanco0. 2st.s lo bastante sobrio como para traerme de vuelta a casa? 04h, no tengo que preguntar qu$ e/cusa has inventado para e/plicar que mi coche est$ en la puerta de tu casa. 0Yo puedo seguirte hasta all traerte de vuelta 0sugiri% )il . 0)il se ha ofrecido a seguirme hasta tu casa, !ason. 02res una mujer diab%lica, no s$ si lo sabes. 0"eguro que no es ninguna molestia 0sigui% Ming0. #ero antes vamos a desa unar. 0(ostadas francesas? 0Con mantequilla caramelo, tu desa uno favorito. Una pena que no est$s aqu. 0Fecuerda que la vengan'a se sirve en plato fro. 04h* no saba que necesitaras el coche para comprar el regalo para Ma/ Fachel. Mu bien, te veo en unos minutos 0Ming cort% la comunicaci%n0. ,ecesita el coche ahora mismo. 0"eguro que no quieres que te lleve? 0,o, no hace falta. -ajaron a la cocina para tomar un caf$ cuando sali% de la casa !ason a estaba dentro del coche. ,o saba c%mo haba logrado salir sin hacer ruido* 0Menuda pantomima. =u$ vamos a hacer? (ienes que traerme de vuelta, como si vini$ramos de tu casa. 06amos a dar un par de vueltas a la man'ana* por cierto, )il pareca disgustada 0dijo !ason0. 3e odo que va a comprar una casa en #ortland? 0", pero no parece mu convencida. 1e hecho, haba empe'ado a hablarme del hombre con el que est. saliendo* t5

sabas que 2van ella se acostaban juntos? 0". 0Y no me lo contaste? 0,o quera que te disgustases. 0,o esto disgustada. 0#ues no pareces contenta. 0=uiero que mi hermana se quede en 3ouston. 0=u$ pasara si 2van )il decidieran casarse? 02van o rompimos hace seis meses. 02van rompi% el compromiso hace seis meses. 02st.s insinuando que sigo enamorada de $l? 0)o est.s? 0le pregunt% !ason. 0,o digas tonteras. Me acostara contigo si siguiera enamorada de tu hermano? 0"i no recuerdo mal, la 5nica ra'%n por la que te acuestas conmigo es para quedarte embara'ada. 1ebera ser un alivio que cre era eso porque as no tena que dar complicadas e/plicaciones, pero lo que haba entre ellos significaba mucho m.s no poda permanecer callada. 0(al ve' deberas pensar un poco en esa primera tarde, en tu cocina. (e pareci% que solo quera quedarme embara'ada? 0Ming* 0Ya saba o que esto iba a ser un problema. 0,o es ning5n problema. 0" lo es. "i hubieran acudido a la clnica de fertilidad no habra empe'ado a hacerse ilusiones con un hombre que nunca podra ser su o. Y no se sentira tan triste. 2staba a punto de decirle que no pasaba nada, que podan seguir siendo amigos sin derecho a roce, pero $l habl% primero& 04noche cruce la lnea. Cada ve' que haca el amor con ella era como estar en un carrusel que no dejaba de dar vueltas. )e gustaba que fuesen amantes , al mismo tiempo, se apo aba en su amistad. 3aba credo que poda tener las dos cosas, pero era evidente que no poda controlar sus emociones. )a l%gica le deca que el deseo el amor eran igualmente poderosos era f.cil confundirlos, pero haba empe'ando a cuestionarse la determinaci%n de no enamorarse nunca. 0"omos amigos desde hace mucho tiempo mis sentimientos por ti son mu profundos, pero no quiero darte esperan'as* creo

que eso es lo que he hecho. 01arme esperan'as? 0Ming frunci% el ce+o0. 3aci$ndome creer que queras pasar de la amistad a algo m.s? !ason apret% los pu+os. 0,o s$ con qui$n esto m.s enfadado, si contigo o conmigo mismo. )o habra sugerido de haber sabido que acostarse con ella complicara tanto las cosas? ". ,i siquiera en ese momento estaba dispuesto a dar marcha atr.s. 3aba tantas cosas que le gustara e/plorar con Ming* 4 udarla a quedarse embara'ada a no era su principal motivaci%n para acostarse con ella, pero su amistad podra no sobrevivir. 0=uieres que paremos? 0Me est.s haciendo responsable a m por lo que pase entre nosotros? 2so no es justo. !ason querra envolverla entre sus bra'os. #ero si decidan seguir adelante como amigos, cu.nto tiempo tardara en dejarse llevar por el impulso de besarla? 0=uiero que seas feli'. 04noche o quera que te quedases, pero te sentiste inc%modo. "$ que es porque tienes por norma no pasar la noche en casa de las chicas con las que sales. 0#ero he pasado la noche contigo. 0Y esta ma+ana te ha faltado tiempo para vestirte 0Ming lo miraba con tal intensidad que !ason casi temi% que dejase marcas en su cara. 0=u$ quieres de m? 0=uiero saber lo que t5 quieres. "omos amigos o algo m.s? !ason la mir%, pensativo. )a noche anterior haba negado la relaci%n ante los dem.s se march% cuando Ming sugiri% que durmiese all* para volver unos minutos despu$s, al darse cuenta de que estaba cometiendo un error. Ma/ sus hermanos estaban enamorados de tres mujeres estupendas, pero $l solo poda preguntarse cu.nto durara su felicidad. ?l no quera vivir con esa espada de 1amocles sobre su cabe'a, pero tampoco poda negar que pensar en Ming con otro hombre lo volva loco. 0,o puedo negar que me gusta estar contigo, pero a sabes lo que pienso sobre el amor.

0,o te interesa nada, a lo s$. 0#odemos seguir disfrutando de lo que ha entre nosotros como hasta ahora? (5 sabes que siempre estar$ a tu lado. 0", lo s$. 0#ronto estar.s ocupada siendo madre no tendr.s tiempo para m. 0"iempre tendr$ tiempo para ti. 0Cenamos juntos ma+ana? 0,o, no puedo. Ma+ana es el festival Moon, as que )il o cenaremos en casa de mis padres. 6amos a contarles mi decisi%n de tener un hijo que ella que se marcha a #ortland 0Ming suspir%0. 3emos prometido apo arnos la una a la otra. !ason no las envidiaba. 3elen Campbell era una mujer testaruda que crea saber lo que era mejor para sus hijas. (anto que, a veces, Ming haba estado a punto de hundirse bajo sus e/pectativas sus sue+os. ,o haban hablado de ello, pero !ason saba que la ruptura de su compromiso con 2van haba sido un golpe para 3elen. 02ntonces qu$ tal el martes? 0,o lo s$. Con la boda de Ma/ Fachel la semana que viene tengo muchas cosas que hacer. )l$vame a casa, por favor. !ason la mir%, sorprendido. 0=u$ ocurre? 0,ada, son demasiadas cosas como para hablar de ello ahora mismo. !ason suspir%. Ming lo obligaba a hacer cosas que $l no haca nunca. Y estaba a punto de hacer algo que haba evitado con todas las dem.s mujeres. 01ime por qu$ est.s disgustada. 0Me siento como una tonta 0le confes% Ming0. 2stas 5ltimas semanas contigo han sido fant.sticas he empe'ado a pensar en nosotros como una pareja. "u admisi%n no fue del todo una sorpresa. 8casionalmente durante esos a+os tambi$n $l se haba preguntado si podran serlo. Ming lo conoca mejor que su familia haba compartido con ella cosas que no haba compartido con nadie m.s& el intento de suicidio de su padre, que al principio no haba querido unirse al negocio familiar, que haba discutido con su hermana unas horas antes de que muriese* 04un sabiendo lo que piensas sobre el amor* 0Ming respir%

profundamente0. Fesulta que so igual que esas mujeres con las que sueles salir. ,o, so peor porque o te cono'co mejor que ellas sin embargo* bueno, d$jalo. =uera decir que estaba enamorada de $l? !ason se qued% inm%vil, at%nito. 3aba perdido la cabe'a? )e haba entregado su cora'%n sabiendo que $l no quera saber nada de relaciones? Y qu$ iban a hacer? ,o poda pedirle que siguieran siendo amantes, pero nunca en su vida haba tenido una qumica tan increble con otra mujer* era un canalla egosta que no pensaba renunciar a ello sin luchar. 02l s.bado por la noche, despu$s de la boda, iremos a mi casa para hablar entre los dos encontremos una soluci%n 0le dijo, aunque sospechaba que el futuro a estaba escrito0. 1e acuerdo? 0,o ha nada que solucionar 0dijo Ming cuando detuvo el coche frente a su casa0. "omos amigos nada va a cambiar eso. #ero mientras la vea dirigirse a la puerta, !ason supo que todo haba cambiado para siempre.

Captulo Diez

Ming apret% las manos sudorosas de su hermana despu$s de detener el coche frente a la casa de sus padres. 0,o pasar. nada si nos enfrentamos con ella las dos juntas. Ming saba que si presentaban un frente unido su madre no podra combatirlas, pero iba a ser una batalla. 4ntes de que subieran al porche la puerta se abri% un hombre a5n atractivo de unos sesenta a+os sali% a recibirlas, con un gran dan$s a su lado. #or supuesto, el animal estaba m.s interesado en Muffin que en ellas. 1espu$s de sobrevivir al abra'o de su padre, Ming )il sujetaron a los dos perros antes de llevarlos al interior de la casa, que ola de maravilla, como siempre. #or supuesto, su madre habra hecho comida para un regimiento. Ming crea que estaba demasiado nerviosa como para comer, pero una ve' que su plato estuvo lleno lo devor% con apetito9 al contrario que )il , que se pas% todo el almuer'o moviendo la comida de un lado a otro con el tenedor. 1espu$s de cenar salieron al porche para mirar la luna mientras su madre les contaba la historia del festival Moon los mongoles que fueron regentes de China durante la dinasta Yuan, una historia que les haba contado mil veces. Ming apreciaba la cultura de sus ancestros, aunque de ni+as ni )il ni ella haban querido saber nada sobre sus races chinas. ,erviosa, Ming tom% un sorbo de t$ de ja'mn. 03e decidido tener un hijo 0anunci% de repente. "us padres intercambiaron una mirada 3elen se levant%, como dispuesta a la batalla. 0(5 sola? 0"$ que no son las circunstancias ideales, pero s, o sola. 0"$ cu.nto deseas formar una familia, hija, pero lo has pensado bien? 03elen, t5 sabes que Ming puede con todo 0intervino su padre. 0,o esto diciendo que va a a ser f.cil, pero esto dispuesta a hacerlo, mam.. 06as a ser madre soltera? 0insisti% 3elen. 0".

0(5 sabes lo que pienso al respecto. =u$ piensa !ason? Ming mir% las flores del jardn. 0"e alegra por m. 02speras que $l te a ude? 0,o, no espero nada. !ason est. ocupado con su vida. "u padre sonri%. 0Fecuerdo lo cari+oso que ha sido siempre con tus primos. "e le dan bien los ni+os siempre pens$ que sera un buen padre. 04h, s? 0la conversaci%n estaba empe'ando a parecerle surrealista. 0)o que quiero saber es si !ason va a a udarte a tener el ni+o 0 intervino su madre entonces. 0#or qu$ dices eso? 0#orque sois tan amigos que me parece lo m.s l%gico. Ming intent% disimular el p.nico, pero no era f.cil. 0"era un problema para nuestra amistad. 0#or qu$? 7magino que acudir$is a una clnica de fertilidad. "u madre poda leer el pensamiento? 02so es lo que haba pensado 0respondi% Ming0. -ueno, vo a a udar a )il con los platos. 1ejando a sus padres en el porche para que procesaran la noticia, Ming entr% en la cocina. 0"e lo he dicho 0anunci%0. 6as a contarles t5 que has dado una entrada para la casa en #ortland? 03e cambiado de opini%n. 0"obre la casa o sobre mudarte a #ortland? 0"obre las dos cosas. 07magino que 2van estar. encantado 0Ming lo haba dicho sin pensar. 02van? 0)il apart% la mirada0. #or qu$ iba a alegrarse 2van? Ya que haba metido la pata, lo mejor sera aclarar las cosas de una ve'. 0#orque est.is saliendo juntos. 0,o digas tonteras. 02van se lo cont% a !ason, )il . "u hermana suspir%, avergon'ada. 0,o saba c%mo cont.rtelo. 0,o crees que deberas haberlo hecho? 0)a verdad es que pens$ que no durara, que no tendra

importancia. 0Cu.ndo ocurri% e/actamente? )a primera ve' que salisteis juntos, la primera ve' que te bes%? 0,o quiero que esto sea un problema entre nosotras. 0,o, o tampoco 0dijo Ming. #ero lo era no poda evitar sentir cierto resentimiento. 0,o quiero romper con $l 0le confes% )il 0. ,o puedo hacerlo. 06a tan en serio? 0Me ha dicho que est. enamorado de m. 04h, va a. 2van haba tardado casi un a+o en admitir esos sentimientos por ella , al pensarlo, le dieron ganas de ponerse a llorar. 0(5 sientes lo mismo? )il segua sin mirarla. 0", o tambi$n. "$ que parece un poco r.pido, pero me ha gustado 2van desde el instituto. 3asta hace poco, no saba que $l me viera como algo m.s que tu hermana peque+a* 0#arece que ahora ha visto a la aut$ntica )il . 0=uiero que sepas que o no quera que esto pasara, Ming. 0,o, a lo s$. 0,o puedes controlar de qui$n te enamoras. 2so debera aliviar su sentimiento de culpa por lo que estaba haciendo con !ason. 2van haba rehecho su vida estaba enamorado otra ve'. "i alg5n da descubra lo que haba entre !ason ella, lo aceptara. 1espu$s de todo, $l se haba enamorado de su hermana. )o 5nico que Ming !ason estaban haciendo era intentar tener un hijo, pero ellos no iban a casarse. "orprendida por la disparidad entre la felicidad de 2van )il el fracaso de su vida amorosa, se le encogi% el cora'%n. "u amor por un hombre que nunca podra ser su o la tena atrapada. ,o era suficiente con tener a !ason como amigo, quera que fuera su amante, el hombre con el que pasara el resto de su vida. #ero eso iba a ser imposible. 2n su despacho, despu$s de un largo da de trabajo, Ming comprob% su calendario, donde tena anotado su ciclo de fertilidad. "eg5n el calendario, debera tener el periodo aquel mismo da. #odra estar embara'ada, pens%. Y, por un momento, se qued% sin respiraci%n. 2staba preparada? )os meses so+ando esperando

aquel momento no la haban preparado para la realidad del cambio que representara en su vida. Ming se mir% el abdomen. 2l hijo de !ason estara creciendo dentro de ella? ,o, no era el hijo de !ason, era su hijo. (ena que dejar de enga+arse a s misma pensando que iban a ser una familia. !ason ella no eran una pareja no lo seran nunca. 0"igues aqu? 0(err asom% la cabe'a en el despacho0. #ens$ que tenas que ir al ensa o de la boda. Ming asinti% con la cabe'a. 0Me marcho en die' minutos. )a iglesia est. mu cerca de aqu. 0)os n5meros que te he dado han hecho que te sientas mejor o peor? Unos das antes, (err le haba dado los libros de cuentas de la consulta para que viese lo que era llevar el negocio. 03e echado un vista'o, pero hasta que !ason me lo e/plique esto un poco perdida. 0)o entiendo. "i tienes alguna pregunta, no dudes en llamarme. Cuando (err se march%, Ming tom% su bolso se dirigi% a la puerta. )a boda de Ma/ Fachel prometa ser el evento del a+o gracias a la madre de Ma/, que se haba encargado de organi'arlo todo. Cuando lleg% a la iglesia, la ma ora de los invitados al ensa o a estaban all, de modo que dej% su bolso en el 5ltimo banco mir% hacia el altar, donde el sacerdote hablaba con Ma/. Como testigo, !ason estaba a su lado, escuchando atentamente, Ming se qued% sorprendida al verlo con un traje de chaqueta gris, camisa blanca corbata de color verde p.lido. 2stara embara'ada?, se pregunt%, conteniendo el deseo de llevarse una mano al abdomen. Cuando se embarc% en aquella aventura tres semanas antes haba esperado que lograr su objetivo le diese felicidad confian'a. )a felicidad estaba all, pero llena de ansiedades dudas. ,o estaba cuestionando su deseo de ser madre, pero a no quera hacerlo sola. !ason se llevara un susto si descubriera cu.nto le gustara que fuesen una familia. #ero no era as como $l vea su futuro ella no tena derecho a sentirse decepcionada porque lo haba sabido desde el principio. Cuando sus ojos se encontraron, parte de su ansiedad desapareci%. 2narcando una burlona ceja, !ason sonri% los a+os de e/periencia le decan lo que estaba pensando.

B,o he podido convencer a Ma/ para que se echase atr.sB. 2lla sacudi% la cabe'a. B,o deberas intentarlo siquiera. 3a encontrado a su alma gemelaC. 02st.is comunic.ndoos sin palabras otra ve'? Ming no haba odo llegar a Miss , la mujer de "ebastian. 0,unca hab$is pensado salir juntos? "$ que estuviste prometida con su hermano todo eso, pero a m me parece que est.is hechos el uno para el otro. 0,o, al contrario 0dijo Ming0. "omos opuestos en todo. 0,adie es m.s diferente que "ebastian o. Y puede ser mu divertido, te lo aseguro. 0?l no quiere enamorarse. Miss mir% hacia el altar. 0#ues ha' que se enamore. Ming esbo'% una sonrisa. 1e qu$ servira discutir con una reci$n casada que estaba esperando un hijo? Mientras practicaba el paseo hasta el altar del bra'o de ,athan, tuvo que hacer un esfuer'o para concentrarse en las instrucciones del sacerdote. Y, mirando a !ason de sosla o, tan guapo al lado de Ma/, tuvo que hacer un esfuer'o para disimular su desesperaci%n al pensar que no habra final feli' para ellos. 0Cada uno a su sitio 0estaba diciendo el sacerdote, haci$ndole un gesto al organista0. 4qu cambiar. la m5sica para anunciar la entrada de la novia. Fachel hi'o su aparici%n entonces, tan feli' que no pareca tocar el suelo con los pies. Ming tuvo que apartar la mirada, con un nudo en la garganta. 6einte minutos despu$s, termin% el ensa o. 0=u$ tal est. 2mma? )a mujer de ,athan haba salido de cuentas cinco das antes. 0Iatal 0,athan pareca estar tan mal como ella0. 2st. deseando que llegue el ni+o0. )e he dicho que se quedase en casa descansando. Ma+ana va a ser un da mu largo 0,athan hi'o una mueca0. #ero a la conoces, est. trabajando. -ueno, me vo a casa. ,os vemos ma+ana. Ming fue a buscar su bolso cuando se dio la vuelta descubri% a !ason a su lado. 0(e he echado de menos esta semana 0le dijo, apretando su mano.

2l roce hi'o que sintiera un escalofro. 0Yo tambi$n. M.s de lo que le gustara admitir. 4unque hablaban por tel$fono todos los das, sus conversaciones eran sobre la consulta otros temas. ,unca hablaban de su relaci%n. 0"upongo que no podr$ convencerte para que vengas a mi casa esta noche, despu$s del ensa o en el restaurante 0murmur% $l. 4unque tentada por la oferta, Ming neg% con la cabe'a. 0)e promet a )il que volvera lo antes posible , adem.s, ma+ana tengo que levantarme mu temprano para ir a la peluquera. 4dem.s, lo 5nico que quera era volver a casa para hacerse una prueba de embara'o. 07r$ ma+ana, despu$s del banquete. !ason la acompa+% al coche sujet% la puerta mientras ella se colocaba tras el volante. 2l silencio se alarg% a Ming se le encogi% el cora'%n. "u e/presi%n le deca que ocurra algo ella fue la primera en romper el silencio. 02van est. enamorado de )il ella ha decidido quedarse en 3ouston. 0Y t5 qu$ piensas? 02sto encantada. 0=uiero decir sobre los sentimientos de 2van por tu hermana. Ming se encogi% de hombros. 0Me alegro por )il por $l. 01e verdad? 0=uiero ser madre, eso es lo que me emociona de verdad. 2n eso es en lo que debo poner toda mi energa. 0#ero sabes que esto aqu* si quieres hablar conmigo. 0,o, en serio, esto bien 0insisti% Ming. "aba que solo estaba siendo un buen amigo, como siempre, pero no poda dejar de desear que su preocupaci%n fuese debida a algo m.s0. ,os vemos en el restaurante. !ason se qued% mir.ndola un momento antes de dar un paso atr.s. 0>u.rdame un sitio a tu lado. Y, despu$s de decir eso, cerr% la puerta del coche. !ason nunca se haba alegrado tanto de que terminase una fiesta. "entado al lado de Ming durante el ensa o del banquete,

soportando brindis tras brindis por los novios, nunca se haba sentido m.s solo. #ero eso era lo que quera, no? Una vida entera sin ataduras, sin miedo a perder a una mujer, sin sufrir tanto que quisiera quitarse la vida. 1eca que no quera darle esperan'as, pero la verdad era que tema perderla. 0Me vo a casa 0dijo Ming entonces0. Me acompa+as al coche? 0", claro. Yo tambi$n me vo . 2n cuanto salieron, tom% su mano. 2ra curioso que un gesto tan sencillo, que haba hecho tantas veces, lo hiciese tan feli'. 0(e he dicho que est.s guapsima esta noche? 0>racias 0respondi% Ming. Cuando iba a abrir la puerta del coche, ella le puso una mano en el bra'o. 0"eguramente no es el mejor sitio para decirte esto* 0Ming mir% alrededor, respirando profundamente0. #ero esto embara'ada. 2l anuncio lo dej% sin o/geno. )o haba esperado, pero saber que su hijo creca dentro de ella era m.s que emocionante. 2ra... 02st.s segura? 0(an segura como puedo estarlo despu$s de una prueba de embara'o. Me la he hecho en el restaurante 0Ming sonri%0. ,o poda esperar a llegar a casa. !ason la abra'%. Un hijo. "u hijo. =uera volver al restaurante cont.rselo a todo el mundo. 7ban a ser padres* #ero entonces volvi% a la realidad. 7ban a ser padres, pero nadie deba saberlo porque Ming quera criar sola a su hijo. 0Me alegro de que no pudieras esperar. 2s una noticia maravillosa. 0#or supuesto, esto significa* "abiendo lo que iba a decir, !ason la interrumpi%& 0,o ir.s a romper conmigo el da antes de la boda de Ma/. 0Fomper contigo? #ara romper contigo antes tendramos que estar saliendo juntos. Y no era as. 7ban a perderse la oportunidad de descubrir que la aut$ntica ra'%n por la que se llevaban tan bien era porque deban estar juntos? B=u$ ha sido de tu juramento de no enamorarte nunca?C. Irustrado por tan conflictivos deseos, !ason inclin% la cabe'a

para buscar sus labios, sus lenguas enred.ndose en un delicioso baile. Ming era un b.lsamo para su alma, una fiesta para sus sentidos, lo retaba lo haca ser mejor persona. Y estaba esperando un hijo su o. #odran ser tan felices* )o 5nico que tena que hacer era abrirle su cora'%n dejarla entrar en su vida. #ero no se atreva a hacerlo. #or fin, Ming dio un paso atr.s. 0"olo somos buenos amigos que se acuestan juntos hasta que uno de los dos quede embara'ado 0intent% bromear. 0Y prometimos que nuestro hijo no destruira nuestra amistad. 0Y as ser. 0asinti% Ming. )as palabras de !ason la noche anterior hacan que se le pusiera la piel de gallina casi doce horas despu$s. B,uestro hijoC. 2n el e/clusivo sal%n de belle'a que "usan Case haba elegido para que la novia las damas de honor se arreglasen, Ming tena que hacer un esfuer'o para disimular su alegra, pero se senta m.s ligera que el aire. ,o quera hacerse ilusiones, pero era imposible. 4unque la boda no empe'ara hasta las cuatro, el fot%grafo esperaba que todo el mundo estuviera en la iglesia media hora antes, de modo que deban darse prisa. Cuando lleg% a la iglesia, su mirada fue directamente hacia !ason, que estaba en el pasillo, guapsimo, con un esmoquin. Y pareca mas nervioso que el novio. Ming record% entonces el baile de graduaci%n. 0K2st.s guapsimoL 0e/clam%. 0Y t5 est.s para comerte 0dijo $l0. 1e qui$n ha sido la idea de vestir a las damas de honor de verde man'ana? Ming sonri% al ver el brillo de sus ojos. "i segua mir.ndola de esa forma tal ve' no podra esperar hasta despu$s de la boda para estar a solas con $l. 2l a udante del fot%grafo los llam% para que salieran a la puerta. 2n la media hora que dur% la sesi%n de fotos tuvo tiempo de contemplar el futuro se alej% un poco del resto del grupo para no arruinar con su melancola el da perfecto. #oco antes de que empe'ase la ceremonia, !ason se acerc% a

ella

le apret% la mano. 02st.s mu pensativa. 02staba pensando en el ni+o. 0Yo tambi$n 0dijo $l, con e/presi%n solemne0. Me gustara contarle a todo el mundo que o so el padre. 2l cora'%n de Ming dio un vuelco dentro de su pecho. "i haca eso, todo el mundo querra saber si estaban juntos o no. 0"eguro que es buena idea? 0"olo queras mantenerlo en secreto para no hacerle da+o a 2van, pero ahora eso a no es un problema. 03as decidido contarle a todo el mundo que eres el padre de mi hijo porque 2van )il est.n saliendo juntos? 02sto no tiene nada que ver con ellos 0respondi% !ason0. Yo quiero ser parte de la vida de ese ni+o 0su e/presi%n era m.s decidida que nunca0. Creo que debera hacerlo como su padre no como el to !ason. 2l cora'%n de Ming temblaba* )e encantaba la idea de que !ason fuera el padre de su hijo, pero no poda ignorar el anhelo de tenerlo en su vida como algo m.s que un amigo. 0KChicosL 0los llam% Miss cuando el grupo empe'% a entrar en la iglesia0. (enemos que entrar a. !ason se coloc% en posici%n Ming se relaj%, intentando sonrer mientras sonaba la m5sica del %rgano todos ocupaban sus sitios. )as flores que tena en la mano empe'aron a temblar mientras se colocaba al lado de ,athan, que pareca nervioso. 06a todo bien? 03e intentado convencer a 2mma para que se quedase en casa, pero no ha querido esto preocupado por ella. 07magino que estar. un poco inc%moda, pero si se encontrase mal te lo dira. 0Me preocupa que no lo haga para no estropear la fiesta. 0(ranquilo, o la vigilar$. 0(e lo agrade'co mucho, Ming. )a novia empe'% a recorrer el pasillo en ese momento. Fachel llevaba un sencillo vestido blanco con escote palabra de honor, unos pendientes de diamantes perlas como 5nica jo a. ,o necesitaba nada m.s9 su belle'a su felicidad eran evidentes. Ming trag% saliva cuando empe'% la ceremonia, que para ella fue como un borr%n. #oco despu$s, Ma/ estaba besando a Fachel, los

invitados aplaudan la feli' pareja sala de la iglesia del bra'o. #ero cuando iban tras ellos, Ming se dio cuenta de que a 2mma le pasaba algo. 0Creo que podra ser la hora de ir al hospital, ,athan 0le dijo, al ver que su mujer se inclinaba sobre s misma. ,athan se acerc% a ella de inmediato. 0(ienes contracciones? 0". 01esde cu.ndo? 01esde esta ma+ana. ,athan murmur% una palabrota. 0#or qu$ no me has dicho nada? 02sto bien 0insisti% 2mma0. 3e visto la ceremonia ahora esto lista para ir al hospital. 0Mira que eres cabe'ota 0murmur% su marido, mientras la tomaba por la cintura para a udarla a levantarse del banco. 0Con un poco de suerte, ,athan nos llamar. desde el hospital 0 murmur% !ason cuando subieron al coche que los llevara al hospital. 0"eguro que s. 0Mientras tanto 0dijo Ma/, mirando a su flamante esposa0 tenemos que acudir a un banquete. 2l sal%n en el que tendra lugar el banquete estaba decorado con manteles de lino blanco rosas en todas las mesas. 2ra un sitio discreto elegante a la ve'. 0"usan ha hecho un buen trabajo, ha que reconocerlo 0 coment% Miss 0. Una pena que "ebastian o nos escap.ramos para casarnos en )as 6egas 0luego mir% a su marido, sonriendo0. Claro que entonces habra tenido que esperar meses para convertirme en su mujer. "ebastian levant% una mano para acariciar su cara el amor que haba entre ellos hi'o que Ming parpadease, nerviosa. 08s escapasteis? Miss asinti% con la cabe'a, sin dejar de mirar a su marido. 0=ue un hombre tan juicioso como "ebastian actuara de manera impulsiva fue lo m.s rom.ntico del mundo. 02videntemente, saba lo que quera 0dijo ella, mirando a !ason de sosla o. 01esde luego que s 0respondi% "ebastian.

Captulo Once

"in dejar de mirar a Ming, !ason sac% el m%vil del bolsillo para llamar a su hermano. 2van no haba dicho que no tuviese intenci%n de ir a la boda le pareca mu e/tra+o que no hubiese aparecido. Cuando salt% el bu'%n de vo', le dej% un mensaje. #reocupado, !ason guard% el m%vil en el bolsillo se acerc% a Ming, que miraba con cierta melancola a Miss "ebastian mientras se alejaban de la mano. 8diaba pensar que encontrara a otro hombre que volvera a perderla como la haba perdido mientras estaba con 2van* #ero $l no estaba dispuesto a renunciar a nada. =uera a Ming como su mejor amiga, la persona con la que comparta sus sue+os, sus esperan'as sus miedos. =uera las noches de pasi%n con la mujer m.s seductora del mundo , sobre todo, quera la familia que creara el nacimiento de su hijo. (odo sin perder la independencia a la que estaba acostumbrado. 7mposible. ,o era tan tonto como para pensar que Ming aceptara ese ofrecimiento, de modo que dependa de $l decidir a qu$ estaba dispuesto a renunciar. Cuando lleg% la hora del baile, !ason tena una proposici%n en mente. #ero aquella era una noche para el romance, al da siguiente le hablara de sus planes. 03aca die' a+os que no bail.bamos juntos 0dijo Ming0. "e me haba olvidado lo bien que lo haces. 03a cosas que hago a5n mejor 0brome% !ason0. Cu.ndo podemos irnos de aqu? 0#ero si apenas son las nueve 0Ming intentaba parecer indignada, pero sus ojos le decan que estaba tan impaciente como $l. 02s la fiesta de los novios. 2llos tienes que quedarse, nosotros no. 0,o creo que a Ma/ Fachel les gustase que nos fu$ramos tan temprano. !ason mir% hacia los novios. 0,o creo que se den cuenta de nada ahora mismo. #ero, al final, se quedaron hasta la despedida de los novios. 0(u hermana te dijo que 2van no vendra a la boda?

Ming frunci% el ce+o. 0,o, no saba nada. )o has llamado? 06arias veces, pero salta el bu'%n de vo'. Y me parece mu raro que 2van no me dijese nada. 06o a llamar a )il . (al ve' ella sepa algo 0Ming sac% el m%vil del bolso0. 3ola, )il . 2van no ha venido a la boda de Ma/ Fachel. (e ha dicho a ti que no pensaba venir? 0,o. 0Cu.ndo hablaste con $l por 5ltima ve'? 04noche. 0Y sabes si le ocurre algo? 04noche me propuso matrimonio 0respondi% )il , que no pareca en absoluto feli'0. Y le dije que no poda casarme con $l. !ason peg% su cabe'a a la de Ming para escuchar la conversaci%n. 07magino que no tengo que preguntarte c%mo se lo tom%. 2van haba heredado el comportamiento autodestructivo de su padre. 0,o lo entiendo 0dijo Ming0. #ens$ que estabas enamorada de $l. 0Y lo esto 0respondi% su hermana0. #ero no puedo hacerte eso. 0Yo no os culpo a ninguno de los dos, cari+o. Mientras las hermanas hablaban, !ason volvi% a llamar a 2van , de nuevo, salt% el bu'%n de vo'. 0(e importa si vo un momento a casa de 2van? 0le pregunt% mientras iban hacia el aparcamiento0. Me sentir$ m.s tranquilo si hablo con $l. 0,o, claro que no me importa. 06e a mi casa. Me reunir$ contigo en unos minutos. Cuando lleg% a casa de 2van descubri% por qu$ no haba acudido a la boda ni le haba devuelto las llamadas. "u hermano estaba tumbado en el suelo del sal%n, con un frasco vaco de pastillas sobre la mesa. 2n un segundo, !ason volvi% a tener quince a+os otra ve', cuando encontr% a su padre desma ado en el garaje, con el coche en marcha. 1ejando escapar un gemido, se puso de rodillas para comprobar si su hermano segua vivo.

0K2van, despiertaL 0grit%, con un nudo en la garganta. "u hermano no poda morir, tena que despertarlo0. K2vanL 2van levant% un bra'o. 0=u$ demonios*? (omando el frasco de pastillas, !ason lo puso frente a la cara de su hermano. 0Cu.ntas has tomado? 01os. 0"olo dos? 2st.s seguro? 2van intent% apartarse. 0=u$ te pasa? 0,o has ido a la boda de Ma/ Fachel te he llamado por tel$fono varias veces* 0,o fui a la boda porque no me apeteca. 0Y esto? 0pregunt% !ason, se+alando el frasco de pastillas. 0Iui a dar un paseo en bicicleta esta ma+ana me he tomado las pastillas porque me dola la espalda. #or eso estaba en el suelo, me ha dado un tir%n. 0(e he dejado tres mensajes en el bu'%n de vo' 0insisti% !ason, temblando0. #or qu$ no me has devuelto las llamadas? 03aba apagado el tel$fono porque no quera hablar con nadie. =u$ haces aqu? 0"$ que )il ha recha'ado tu proposici%n tema que hubieras hecho alguna estupide'. 0(eme hacerle da+o a Ming si se casa conmigo no quiso escucharme cuando le dije que Ming no se disgustara tanto como ella pensaba. 2van estaba intentando convencerse a s mismo de que no era el malo de la pelcula? 0"olo han pasado seis meses desde que rompiste con ella. 02n realidad, nos hice un favor a los dos 02van suspir% mientras intentaba levantarse. 0=u$ quieres decir? 0!ason se levant% tambi$n, su preocupaci%n convertida en ira. 0Ming no estaba realmente enamorada de m. 08lvidas con qui$n est.s hablando. Yo cono'co a Ming s$ que era feli' contigo. 0", bueno, no tan feli' como debera. 0Y de qui$n es la culpa? 0(e aseguro que o lo puse todo en esa relaci%n.

2van se sent% en el sof., con la cabe'a entre las manos. 0Mi relaci%n con Ming fue un error, ahora me do cuenta. 2sto enamorado de )il no s$ c%mo vo a vivir sin ella. !ason hi'o una mueca cuando le son% el m%vil. 2ra Ming. 0(odo bien? 0le pregunt%. !ason no poda contarle nada con 2van escuchando la conversaci%n. 0"e ha hecho da+o en la espalda montando en bicicleta estaba medio dormido por unas pastillas. 0#onle una bolsa de hielo, tiene que haber alguna en la nevera. Y t%mate tu tiempo, esto agotada. 1espi$rtame cuando llegues. 0)legar$ en quince minutos. Cuando cort% la comunicaci%n, !ason se encontr% sonriendo al imaginar a Ming dormida en su cama. 0Ming me ha dicho que te ponga una bolsa de hielo. =uieres que te la ponga aqu o prefieres irte a la cama? 04 ti qu$ m.s te da? )a grosera r$plica de su hermano no lo molest%. 2l recha'o de )il deba haber sido una terrible desilusi%n para $l. 0#arece que Ming est. esper.ndote. 0", es verdad. 02ntonces, vete. !ason se dirigi% a la puerta. 06endr$ por la ma+ana para ver c%mo te encuentras. 0,o te molestes. #refiero estar solo. 1urante los quince minutos que tard% en llegar a casa fue pensando en su hermano, desesperado por perder a la mujer a la que amaba. Cuando entr% en la cocina se qued% inm%vil un momento, a oscuras, en silencio. Mir% alrededor sonri% al ver la silla en la que Ming $l haban hecho el amor por primera ve'. (ena muchos grandes recuerdos de Ming ninguno de ellos hubiera sido posible si $l no le hubiera abierto la puerta de su cora'%n para e/perimentar una pasi%n sin barreras. 2l deseo poda manejarlo. 2ran los otros sentimientos que Ming le despertaba lo que no poda controlar. 2star con Ming durante esas 5ltimas semanas lo haba hecho m.s feli' que nunca no poda imaginar su vida sin ella.

2staba listo para entregarle su cora'%n, pero todo haba cambiado esa noche, al revivir la pesadilla que vivi% con su padre. Y su promesa de no enamorarse nunca, la decisi%n que haba dejado de tener sentido durante esas semanas, se volvi% racional una ve' m.s. ,o poda perder a Ming. "i intentaban ser una pareja no funcionaba, el da+o que le haran a su amistad sera irreparable. #oda arriesgarse a eso? !ason subi% la escalera, seguro de haber tomado la mejor decisi%n para los dos. )a encontr% en la habitaci%n de los trofeos* la antigua habitaci%n de los trofeos. Ming estaba sentada en la mecedora, con un panda de peluche en los bra'os, mirando la cuna. 01%nde est.n tus cosas? 0le pregunt%, casi sin vo'. 02n el garaje. "us trofeos, sus fotografas de las carreras* en su lugar haba una cuna, un cambiador una mecedora. 2ra la habitaci%n perfecta para un beb$. Ming se levant% de la mecedora. 03as elegido t5 solo la cuna todo lo dem.s? !ason nunca haba ido a comprar un regalo de cumplea+os sin su a uda Ming no poda entender que hubiera hecho todo aquello solo en tan poco tiempo. 0(e gusta? 02s perfecta. ,o podra ser m.s bonita. ,o habra credo posible enamorarse a5n m.s de $l, pero as era. 4quella habitaci%n pintada decorada para su hijo* !ason era un hombre asombroso sera un padre a5n mejor. 0Me alegro de que te guste. 3a quedado mejor de lo que o esperaba. 0(e quiero 0haba encontrado valor para pronunciar esas palabras. #ero !ason se puso tenso. 0=uiero que seamos algo m.s que amigos. =uiero que seamos una familia 0sigui% Ming. "u amor por $l aumentaba cada da saba que tendra que desnudarle su alma en alg5n momento. 0"$ que no es eso lo que t5 quieres escuchar, pero no puedo seguir fingiendo. Cuando !ason apret% los labios, Ming se apart%. "in el calor de

su cuerpo sinti% fro de inmediato, un fro que llegaba de dentro. 02van saba lo que sentas. 2sta noche me ha dicho que no estabas enamorada de $l. 0(e juro que nunca le di ra'%n para sospechar lo que senta por ti. ,i siquiera he podido admitirlo o misma hasta que tuviste el accidente en el circuito. "iempre has estado tan decidido a no enamorarte* 0Ming trag% saliva, con los ojos empa+ados0. "aba que solo podamos ser amigos, as que me lo guard$ todo estuve a punto de casarme con tu hermano porque estaba absolutamente convencida de que no haba futuro para nosotros dos. !ason se qued% en silencio durante largo rato. 0Cuando llegu$ a casa de 2van lo encontr$ en el suelo, con un frasco vaco de pastillas a su lado. #ens$ que estaba tan disgustado por el recha'o de )il que haba intentado suicidarse. "olo haba tomado un par de pastillas 0!ason apret% los labios0. #ero nunca lo haba visto as. 2st. desolado porque )il no quiere casarse con $l. 0#ero 2van )il no somos nosotros. 0=u$ significa eso? 0=ue su relaci%n ha a fracasado no significa que la nuestra va a a fracasar tambi$n. 0(al ve', pero no quiero arriesgarme 0dijo $l0. 3as pensado lo que podra pasar si lo intent.semos no saliera bien? #odras acabar odi.ndome o no quiero perder a mi mejor amiga. Ming lo haba pensado mucho. 0Yo tampoco quiero perderte, pero me cuesta trabajo verte solo como mi mejor amigo. )o que siento por ti es mucho m.s profundo que eso. Y ese era el problema. #oda amar a !ason, pero $l estaba convencido de que amar a alguien significaba arriesgarse a sufrir ella no poda obligarlo a pensar de otra manera. #ero s poda hacer que se enfrentase con lo que m.s tema. 0(e quiero 0repiti%0. Y necesito que t5 tambi$n me quieras. Y s$ que es as, lo noto en tus caricias, en tus besos 0Ming hi'o una pausa0. Y porque nos queremos, lo admitas o no, nuestra amistad se ha alterado para siempre. Ya no somos solo amigos, somos mucho m.s. Mientras hablaba, !ason la miraba a los ojos. 0=u$ est.s diciendo? 0=ue lo que est.s intentando preservar no teniendo una relaci%n conmigo a no e/iste.

!ason apret% los labios. 02s un ultim.tum? )o era? Cuando empe'% a hablar, no haba querido que lo fuese. 0,uestra antigua amistad ha terminado. (e quiero quiero que seamos una familia. 0Y si o no quiero que las cosas tambi$n? Ming no intent% siquiera esconder su triste'a. 02ntonces, perderemos los dos. Una hora despu$s de su conversaci%n con !ason, Ming se dejaba caer sobre el asiento de la ventana en su habitaci%n, mirando el jardn oscuro. Cuando empe'aba a amanecer, baj% a la cocina se encontr% con su hermana. 0(e has levantado mu temprano. ,o podas dormir? 02res tonta 0Ming saba que no era justo pagar su frustraci%n con ella, pero )il estaba tirando el amor por la ventana. 0-uenos das para ti tambi$n. 0)o siento 0Ming sacudi% la cabe'a0. #ero no sabes la suerte que tienes de que 2van quiera casarse contigo, me enfurece que lo ha as recha'ado. 02st.s segura de que eso es lo que te enfurece? 2lla pesta+e%, sorprendida. 0#ues claro. 0Cuando salas con 2van no eras feli'. 0Y crees que ahora no so feli' porque 2van est. enamorado de ti? 02s as? 0,i siquiera un poco. 02ntonces por qu$ est.s tan enfadada? Ming sacudi% la cabe'a. 02sto embara'ada. )o 5ltimo que Ming esperaba era que )il corriese a abra'arla, se qued% sin habla. 0,o vas a rega+arme? 0,o, al contrario. "iento no haberte apo ado desde el principio. ,o era justo por mi parte , en realidad, me siento feli' por ti 0)il pareca sincera0. #or qu$ no me habas dicho que a habas ido a la

clnica? 0#orque no he ido. 02ntonces c%mo*? 0su hermana abri% mucho los ojos0. !ason? 0" 0respondi% Ming. 02so significa que sois una pareja? 0,o. 4unque a m me gustara, s$ que solo estamos juntos de forma temporal. 4hora que me he quedado embara'ada, todo se termin%. 0#ero t5 est.s enamorada de $l 0no era una pregunta, era una afirmaci%n0. !ason lo sabe? 0"e lo dije anoche. )il le apret% la mano. 0Y c%mo reaccion%? 02/actamente como o esperaba 0Ming intent% sonrer0. ?l tiene sus ra'ones para no enamorarse. 0=u$ est.s diciendo? !ason te quiere. 0)o s$, pero no quiere atarse a nadie. 08h, Ming* 0,o es que o no supiera lo que senta 0se apresur% a decir ella0. #or eso es tan importante que aceptes la proposici%n de 2van. Una de las dos merece ser feli', no? =uince minutos despu$s, llegaban a casa de 2van. Ming tom% la bolsa de viaje, que ella misma haba hecho por )il , se dirigi% a la puerta. 06amos. 4 qu$ esperas? 02st.s segura? 0le pregunt% su hermana. 01el todo. "era mu mala persona si me opusiera a tu felicidad. 2van abri% la puerta mir% de una a otra, sorprendido. 0Ming? =u$ haces aqu? 0#arece que mi hermana ha recha'ado tu proposici%n de matrimonio. 2van mir% a )il , que baj% la mirada. 02so parece. 0(e recha'% porque tema hacerme da+o, pero o no quiero ser la e/cusa para que no se case contigo 0Ming mir% a su e/prometido0. #rometes amarla para siempre? 0#or supuesto 0respondi% 2van, indignado.

Ming alarg% una mano hacia su hermana. 0,o te atrevas a volver a casa sin un anillo de compromiso en el dedo. 0Y t5? 0le espet% )il 0. 6as a hablar con !ason? Ming neg% con la cabe'a. 03ola, pap. 0!ason abri% la puerta de su casa el domingo por la ma+ana mir% a su padre con gesto de sorpresa0. =u$ te trae por aqu? 0Me apeteca comer contigo. Iueron al restaurante favorito de (on "terlin. Cuando anunci% que iba a casarse con Claire, !ason no poda creer que su padre hubiera vuelto a enamorarse, pero quince a+os llorando a su esposa era tiempo suficiente se alegraba de que Claire lo hiciese feli'. 0-ueno, pap., cu$ntame qu$ te traes entre manos. 03e hablado con 2van por tel$fono parece que se ha comprometido con )il . 0Cu.ndo? 02sta ma+ana. Ming la llev% a su casa le dijo que no volviera a la su a a menos que estuviera comprometida 0(on sonri%0. "iempre me gust% esa chica. 0Me alegro por 2van. 2staba mu disgustado por el recha'o de )il . 0)o encontr$ tirado en el suelo con un frasco vaco de pastillas a su lado. (e puedes imaginar el susto que me llev$* 0#ensaste que haba intentado suicidarse, como o 0lo interrumpi% su padre0. Iue el momento m.s oscuro de mi vida siento mucho que tuvieras que pasarlo conmigo. ,o puedo creer que ca ese tan bajo 0su padre sacudi% la cabe'a0. #ero no me daba cuenta de que necesitaba a uda. )o 5nico que vea era un agujero negro delante de m cada da me hunda m.s en $l. Yo debera haber llevado a tu madre a tu hermana al recital esa noche, pero tena trabajo en la oficina* nunca me lo perdon$ a m mismo. "i hubiera hecho lo que debera, tal ve' tu madre tu hermana seguiran vivas. 4dem.s, tanto trabajo al final no sirvi% de nada. 2l pro ecto por el que est.bamos pujando se lo qued% otra compa+a la ma estuvo a punto de hundirse. 2n ese momento no poda vivir con mi fracaso como marido, como padre, como empresario* 1e modo que aquella era la carga que haba llevado sobre sus

hombros durante todos esos a+os. 3aba intentado quitarse la vida porque se vea a s mismo como un fracasado. Y entonces, de repente, la doctrina de !ason sobre los peligros de enamorarse perdi% todos los cimientos. 0#ens$ que estabas tan desesperadamente enamorado de mam. que no podas vivir sin ella. 0"u muerte me dej% desolado, pero no fue por eso por lo que empec$ a beber o por lo que estuve a punto de quitarme la vida. Iue el sentimiento de culpa 0su padre lo mir%, entristecido0. 2s por eso por lo que Ming t5 nunca hab$is sido una pareja? (emas perderla alg5n da? 0,o somos una pareja porque siempre hemos sido amigos. 0#ero t5 la quieres. 0#ues claro que la quiero. 2s mi* "u padre lo interrumpi%& 0Mejor amiga, a lo s$. #ero 2van me ha contado que est. embara'ada. 02l ni+o es mo, s 0asinti% !ason. Como lo era Ming. "u a. 1espu$s de conocer la verdad sobre el intento de suicidio de su padre, !ason poda admitir que quera las mismas cosas que ella& matrimonio, hijos, un amor para toda la vida. !ason se levant% de golpe. 0(engo que irme, pap.. 01%nde? 0(engo que ir a ver a Ming. 2s hora de decirle lo que siento. Ming estaba tan desolada que decidi% hacer unos cuantos largos en la piscina para intentar olvidarse de !ason. (al ve' el ejercicio la a udara, pens%. Cuando sali% de la piscina, agotada, sonri% al ver que Muffin levantaba la cabecita para ro'ar su nari'. 0=u$ hara o sin ti? 0murmur%. 0Yo llevo haci$ndome esa pregunta desde anoche. Ming gir% la cabe'a, sorprendida. 0K!asonL "in decir nada, $l la tom% en bra'os para llevarla a la habitaci%n.. 4quello no era lo que haba esperado despu$s de confesarle sus sentimientos. #ensaba que iba a distanciarse como haba hecho con tantas otras mujeres en el pasado*

#ero cuando llegaron al dormitorio, !ason no la tom% entre sus bra'os ni intent% besarla siquiera. 0Mi padre fue a buscarme esta ma+ana hemos tenido una larga charla sobre lo que pas% despu$s de la muerte de mi madre mi hermana 0!ason dej% escapar un largo suspiro0. Yo no haba entendido bien por qu$ intent% quitarse la vida. #ens$ que era porque no poda vivir sin mi madre, pero parece que no conoca toda la historia. C3o he descubierto que estaba tan deprimido porque puso el trabajo por encima de su familia. ?l tena que haberlas llevado en el coche esa noche* eso se lo coma por dentro. "e senta como un fracasado 0!ason suspir% de nuevo0. 1urante todos estos a+os he pensado que el amor solo provocaba dolor, pero estaba equivocado. Cuando mi padre se enamor% de Claire, pens$ que era un tonto optimista que iba a arriesgarse otra ve'* luego Ma/ se enamor% de Fachel. 3asta que la conoci%, Ma/ tena un bloque de hielo por cora'%n. 0#ero Fachel es estupenda. ?l asinti% con la cabe'a. 0Y es perfecta para Ma/, pero cuando se enamor% me convenc a5n m.s de que el amor volva loca a la gente que o era el 5nico cuerdo. 0Y ahora tu hermano se ha enamorado de )il . 0Ma/ sus hermanos, 2van, mi padre* todos son felices. 0(5 tambi$n eres feli'. 0"o feli' cuando esto contigo, Ming 0!ason apo % su frente en la de ella0. 3e sido un imb$cil. 1urante todo este tiempo he estado minti$ndome a m mismo. #ens$ que aunque hici$ramos el amor todo podra seguir siendo lo mismo entre nosotros, que no cambiara nada* 0#ero o tuve que enamorarme de ti. 0Cuando me elegiste para quedarte embara'ada sabas que un hijo nos unira para siempre? 0"e me ocurri%, pero no es por eso por lo que decid pedrtelo a ti 0respondi% ella0. Y me gustara se+alar que t5 aceptaste a udarme. 01esde que me dijiste que queras que fuera el padre de tu hijo solo poda pensar en ti 0!ason le tom% la mano0. 1espu$s del baile de graduaci%n intent$ controlar lo que senta por ti llevo quince a+os intentando controlarlo. 0Y qu$ es lo que quieres?

04 ti. M.s que nada en el mundo. C.sate conmigo, Ming. =uiero pasar el resto de mi vida demostr.ndote cu.nto te quiero 0!ason sac% un anillo de diamantes del bolsillo del pantal%n. Con el cora'%n acelerado, Ming mir% la jo a mientras se la pona en el dedo. 0", s, claro que s. !ason se tom% su tiempo demostr.ndole cu.nto la quera* hasta que ninguno de los dos poda respirar. 0Y por si acaso te preocupa la reacci%n de la gente, he hablado con tus padres, mi hermano tu hermana. Y el consenso es que a era hora de que pas.ramos de amigos a* 04 para siempre 0lo interrumpi% ella, riendo de felicidad0. "o una mujer mu afortunada. 6o a casarme con mi mejor amigo el hombre del que esto locamente enamorada. !ason tom% su cara entre las manos. 0=u$ podra ser mejor que eso? Ming le ech% los bra'os al cuello. 04bsolutamente nada.

Eplogo

Un ao despus )os 5ltimos ra os del sol hacan brillar la pintura del Mustang a'ul aparcado en la puerta. Ming coloc% un la'o rojo en el techo se despidi% de los hermanos "tover, que haban llevado el coche unos minutos antes. 1espu$s de mirar su regalo de aniversario para !ason, mir% hacia la puerta de su casa. )e sorprenda que su marido no hubiera salido para ver qui$n estaba haciendo tanto ruido. Ming entr% en el cuarto de estar vio a !ason delante de la televisi%n, absorto en una carrera de coches, con Muffin dormida a su lado. 0!ason? Muffin movi% la cola, pero su marido no reaccion% al acercarse entendi% por qu$. 2staba profundamente dormido, como sus gemelos de tres meses, !aGe Connor, que !ason sujetaba en cada bra'o. Ming sonri% al ver a sus tres hombres. 0!ason, cari+o 0murmur%, acarici.ndole la cara0. 1espierta, tengo un regalo para ti. ?l suspir%, sin abrir los ojos. 02so es lo que dices siempre. 0Y siempre es verdad 0dijo ella0. 6enga, ven a ver tu regalo. Ming tom% a !aGe en bra'os esper% que !ason hiciera lo propio con Connor. )uego, emocionada, abri% la puerta dio un paso atr.s... )a e/presi%n de sorpresa que vio en su rostro no tena precio. 03as hecho que reparasen el Mustang? 0e/clam%. 0" 0Ming se puso de puntillas para darle un beso0. Creo que deberas volver al circuito. ,o haba participado en una sola carrera en todo el a+o porque entre la boda el nacimiento de los gemelos haban estado mu ocupados. 02st.s segura de que eso es lo que quieres? 0!ason pas% una mano por el cap%, con la misma emoci%n con que la haba tocado a ella la noche anterior0. (endr$ que estar fuera algunos fines de semana. 0,o quiero que dejes de hacer algo que te gusta tanto.

0)o que me gusta es ser tu marido el padre de !aGe Connor. 0", pero tambi$n te gustan las carreras Ma/ est. aburrido porque no tiene competidor. !ason le pas% un bra'o por la cintura estaban bes.ndose cuando son% un cla/on. 2ran Ma/ Fachel, que haban ido a quedarse con los ni+os. 0K2so se hace en el dormitorioL 0brome% Ma/. 02se es el plan 0asinti% Ming, poniendo a !aGe en los bra'os de Fachel. 02ncantado de veros, chicos. 8s qued.is a cenar? 0pregunt% !ason. 0"e quedan 0dijo Ming0 pero nosotros nos vamos a celebrar nuestro aniversario. 04h, s? 0!ason enarc% una ceja, sorprendido. 0Me vendr. bien practicar un poco. 2sto embara'ada 0anunci% Fachel. Mientras !ason los felicitaba, Ming se maravill% de su buena fortuna. "e haba casado con su mejor amigo tenan dos hijos preciosos. )a consulta iba de maravilla, )il 2van se casaran en primavera* todo lo que iba mal un a+o antes se haba solucionado. ,o era perfecto, pero s maravilloso. !ason la mir% entonces el brillo de sus ojos encendi% una chispa en su interior. 1urante veinte a+os haba sido su mejor amigo eso haba sido estupendo, pero iba a ser su marido durante el resto de su vida eso era sencillamente perfecto.

Table of Content #ortadilla Cr$ditos Captulo Uno Captulo 1os Captulo (res Captulo Cuatro Captulo Cinco Captulo "eis Captulo "iete Captulo 8cho Captulo ,ueve Captulo 1ie' Captulo 8nce 2plogo #ublicidad

Related Interests