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LAURENT DAILLIEZ

LES TEMPLIERS Ces inconnus

LIBRAIRIE ACADEMIQUE PERRIN, 1972.

ma femme, mes enfants, Hlne, Bernard, Frdric, Hugues, Franois Jacques

Table des matires


Introduction .................................................................................................................... 5 CHAPITRE I Jrusalem et Troyes ................................................................................. 7 CHAPITRE II Le Temple vagabond .............................................................................16 CHAPITRE III Les Grands Matres ............................................................................. 28 CHAPITRE IV La juridiction ....................................................................................... 40 CHAPITRE V La vie du templier ................................................................................. 56 CHAPITRE VI Terre Sainte et relations ...................................................................... 69 CHAPITRE VII La nouvelle Babylone Jrusalem tombe ........................................... 85 CHAPITRE VIII Le temple Banque et Diplomatie...................................................... 99 CHAPITRE IX Dveloppement et juridiction ........................................................... 108 CHAPITRE X La pninsule ibrique .......................................................................... 115 CHAPITRE XI Les erreurs et les combines .......................................................... 121 CHAPITRE XII Politique et diplomatie .................................................................... 130 CHAPITRE XIII Les campagnes dgypte ................................................................ 138 CHAPITRE XIV Frdric II, Roi de Jrusalem .......................................................... 147 CHAPITRE XV Saint-Louis, sa croisade et le Temple ............................................... 155 CHAPITRE XVI Les assises ....................................................................................... 164 CHAPITRE XVII La fin du royaume .......................................................................... 174 CHAPITRE XVIII Lentre-deux ................................................................................. 182 CHAPITRE XIX La fin ................................................................................................185 CHAPITRE XX La suite, les lgendes et le folklore .................................................. 201

Introduction

EPUIS

prs de deux sicles, les ouvrages consacrs aux Templiers

abondent. Sans parler de ceux qui retracent lhistoire de lglise, des Croisades et des principales institutions monastiques. Ils nous ont familiariss avec cette poque dite obscure laquelle sattachrent les romantiques. Cependant, ce livre nest pas une gageure, ni le fruit dune vaine tmrit. Bien quil ait fait couler tant dencre, lOrdre du Temple reste inconnu. On peut mme dire quil na jamais t aussi mystrieux que depuis sa disparition. Ds le VIe sicle, les Musulmans prennent pied dans les territoires chrtiens et submergent lAfrique et lEspagne. Byzance se croit menac. Ds le IXe sicle, aprs le Schisme dOrient, nat avec les ordres militaires un autre type de vie religieuse. Extraordinaire vocation que celle de ces ordres, o se mlent la foi, le courage et lhrosme chrtien. Leur histoire, cest dabord laffrontement de deux philosophies et de deux civilisations : celles des mondes chrtien et musulman. lorigine de lOrdre du Temple, de pauvres chevaliers qui vont bientt dvelopper leur observance et la couronner de gloire dans de magnifiques popes. Et leur suite, les Croisades et tous les peuples chrtiens droulent leur histoire devant nos yeux. Les Templiers ralisrent lidal dune double vocation, apparemment contradictoire, de moines et de soldats. Les ordres militaires rpondirent ainsi un besoin particulier, une poque o lglise sefforait dhumaniser la guerre et o la lutte des deux civilisations exigeait une lite. Que na-t-on pas crit sur les Templiers ? Pourtant, rien ne fut secret, bien au contraire. Les documents et les manuscrits existent : nous en avons collig plus de 145 000. Aussi tait-il ncessaire de remettre srieusement en question le problme du Temple. De sinterroger sur son vritable aspect et sa vritable fonction, qui fut avant tout sociale et conomique. Tout en examinant, paralllement, son gouvernement

synarchique, sa grandeur militaire, son influence internationale. Sans ignorer la partie exotrique que lon retrouve dans les donnes architecturales ou dans les directives internes de lOrdre. Pourquoi avons-nous des actes des Chapitres gnraux rcemment dcouverts dailleurs , pourquoi avons-nous des lettres de Matres, si lOrdre fut si sotrique quon le prtend ? Il fallait revoir tout cela dun regard neuf, en partant des documents. Ce nest pas une rhabilitation du Temple que nous entreprenons : il nen a pas besoin. travers les divers textes de la Rgle, 1 705 bulles pontificales, 145 000 documents, dix-neuf manuscrits, trois brviaires et un missel, lOrdre du Temple a le droit, aujourdhui, de sexpliquer. Et de se dfendre des accusations portes contre lui : relations secrtes avec les Musulmans, pactes avec lInfidle contre les Croiss, trsors... Sur ces questions, les Chroniques des Croisades, quelles soient dauteurs occidentaux, orientaux ou musulmans, apportent un tmoignage essentiel. Notre tude repose uniquement sur des documents du Temple. Si nous nous sommes servis des cartulaires dits, nous navons utilis aucune source imprime concernant le Procs, ne nous fiant quaux originaux de Paris, Florence, York, Salamanque, Medina del Campo, Lisbonne, Londres et Cologne.

CHAPITRE I Jrusalem et Troyes

ORDRE du Temple reut le coup de grce en 1317, quand le pape

Jean XXII confirma lOrdre de Montesa dans le royaume dAragon. Dans la bulle de cration, le souverain pontife reprenait la sentence provisionnelle de son prdcesseur, Clment V. Le Temple tait dfinitivement aboli. Durant prs de deux sicles, les Templiers avaient t les conseillers, les diplomates, les banquiers, les artisans sociaux et conomiques des papes, des empereurs, des rois et des seigneurs. Durant ce mme temps, avec des constitutions synarchiques1 bien eux et de puissants moyens financiers, ils avaient dfendu les idologies de lglise. La fondation de lOrdre du Temple remonte aux premiers temps du royaume de Jrusalem. Le 27 novembre 1095, Urbain II, chass dItalie par lantipape Guibert, convoqua devant le Concile runi Clermont, en Auvergne, la premire assemble de Croisade. Il y parla de la situation tragique de la chrtient en Espagne et en Palestine, et il fut entendu. Un lan denthousiasme traversa la foule. Les armes se levrent pour dfendre la Croix. Adhmar et Raymond de Saint-Gilles prirent la tte de la noblesse du Midi de la France. Hugues de Vermandois, frre du roi de France, le comte tienne de Blois, Guillaume le Charpentier, Robert de Courteheuse suivirent lexemple. Mais ce fut le duc de Basse-Lorraine, Godefroy de Bouillon, avec ses frres Baudoin et Eustache, comte de Boulogne, et les comtes de Hainaut et de Toul, qui dirigea le contingent le plus important. Alexis Comnne se rjouit trop vite de larrive des Croiss francs. Il croyait les transformer en simples auxiliaires, de lEmpire Byzantin et
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La Synarchie est une forme de gouvernement qui distingue l'autorit du pouvoir : ceux qui ont le pouvoir sont subordonns ceux qui ont l'Autorit.

leur faire comprendre que les territoires quils traversaient, sils taient aux mains des Turcs, avaient un matre en sa personne. Si le comte de Toulouse refusa de signer le serment Alexis, tous les autres seigneurs le firent. Nanmoins, les troupes avancrent vers Jrusalem. Les places turques tombrent les unes aprs les autres : Iconum le 15 aot 1097, Hracle le 10 septembre, Csare fin septembre. Aprs la chute de Marash, Antioche fut reprise en octobre 1097, alors que la Cilicie tait entre les mains de Tancrde et de Baudoin. Le sige dAntioche commena le 30 octobre 1097 et dura jusquau 3 juin 1098. Malgr la prise du chteau de Harenc, la croisade pitina dans la rgion dAntioche. Aprs une meute, le 13 janvier 1099, les croiss, suivant la promesse de Raymond de Marra, levrent le camp et partirent vers le Sud. Arriv dans la principaut dAntioche, Raymond, voyant la richesse des terres, les fit stationner nouveau. Les dtachements provenaux occuprent Maracle et Tortose. Godefroy de Bouillon, la tte des troupes wallonnes et flamandes, assigea Jabala. Dautres troupes se regrouprent aux environs dAcre (Ptolmas). Les Turcs perdirent Jrusalem le 26 aot 1098, laissant la Ville Sainte entre les mains des gyptiens. Ceux-ci, ne voulant pas abandonner cette conqute, proposrent aux croiss daccomplir leur plerinage en toute quitude. Loffre fut refuse. Le 7 juin 1099, larme Franque, avec ses 40 000 hommes, parmi lesquels il fallait compter 20 000 fantassins et seulement 1 500 cavaliers, commena un sige qui dura jusquau 14 juillet, date de lassaut final. Le 15, Godefroy de Bouillon pntrait dans la ville. Aprs cinq sicles doccupation, la Ville Sainte tait dlivre de lemprise et du joug musulmans, et revenait, pour peu de temps dailleurs, entre les mains des chrtiens. Bien quayant refus la couronne royale, Godefroy de Bouillon gouverna le nouveau royaume franc. Il fut remplac par Baudouin I er, comte dEdesse, en 1100. Celui-ci reut la couronne le jour de Nol 1100 des mains de Daimbert, patriarche de Jrusalem, Bethlem. H. Claesener note que les rois de Jrusalem dateront leur rgne du couronnement de Bethlem et non de celui de Jrusalem. Cette mention semble inconnue des historiens du Temple qui datent de 1118 la fondation de lOrdre. Malgr le couronnement dun roi, le territoire ne comprenait encore quune troite bande de terre longeant la cte mditerranenne dAntioche jusqu Jaffa. Au nord, avait t form le comt dEdesse ; au sud, le royaume se terminait en pointe de lance par le chteau de Montral. Les plerins affluaient encore plus nombreux. Les colons, encourags par la politique dexpansion du roi de Jrusalem, sinstallaient sur les nouvelles terres. Foucher de Chartres, le chapelain royal, rappelle comment les occidentaux se placrent en Orient :

Considrez et rflchissez lintrieur de vous- mmes, comment, en notre temps, Die a transform lOccident en Orient. Nous qui tions des Occidentaux, nous sommes devenus des Orientaux ; celui qui tait romain ou franc est devenu ici un Galilen ou un habitant de la Palestine, et celui qui demeurait Chartres ou en Reims se voit citoyen de Tyr ou dAntioche. Nous avons dj oubli le lieu de notre naissance, dj il est inconnu plusieurs dentre nous ou du moins nous nen recevons plus de nouvelles. Tel dentre nous possde dj en ce pays des maisons et des serviteurs qui lui appartiennent par droit hrditaire, tel autre a pous une femme qui nest pas sa compatriote, une Syrienne, une Armnienne ou mme une Sarrasine qui a reu la grce du baptme, tel autre a chez lui ou son gendre ou sa bru ou son beau-pre ou son beau-fils ; celui-ci est entour de ses neveux ou mme de ses petits-neveux ; lun cultive ses vignes, lautre ses champs ; ils parlent diverses langues et sont dj tous parvenus sentendre. Les idiomes les plus diffrents sont maintenant communs lune et lautre nation, et la confiance rapproche les races les plus loignes. Il a t crit, en effet : le lion et le buf mangeront au mme rtelier. Ltranger est maintenant indigne, le plerin est devenu habitant. De jour en jour nos parents et nos proches nous viennent rejoindre ici, abandonnant les biens quils possdent en Occident. Ceux qui taient pauvres dans leur pays, ici Dieu les a faits riches ; ceux qui navaient que peu dcus possdent ici un nombre infini de Byzantins ; ceux qui navaient quune mtairie, Dieu leur donne ici une ville. Pourquoi retournerait-il en Occident, celui qui trouve lOrient si favorable ? La premire croisade ntait plus quun souvenir. Si les colons taient nombreux, les hommes darmes taient plus rares. Beaucoup avaient regagn leur pays ; les autres taient vieux ou morts. La croisade de 1101 fut un dsastre pour la Palestine. Plus de 100 000 immigrants furent massacrs ou faits prisonniers. Selon Jacques de Vitry, personne ne pouvait aller tranquillement visiter les Lieux-Saints, car les brigands et les voleurs infestaient les chemins, surprenaient les plerins, en dtroussaient un grand nombre et en massacraient beaucoup. Ainsi naquit lOrdre du Temple. Son but primitif fut de protger les plerins sur les routes. Sous linfluence dHugues de Payens, dorigine champenoise, Geoffroy de Saint-Omer et quelques autres chevaliers bien intentionns se runirent en confrrie. Les documents antrieurs lOrdre permettent de dire que son fondateur tait dj dun certain ge : lorigine du Temple, il devait avoir 55 ans. Quant aux pauvres chevaliers du Christ, la tradition na pas retenu les noms des premiers dentre eux. Ils vcurent presque dans loubli jusquen 1126, date o Hugues de Champagne vint grossir les rangs de la Milice. Cela fit grand bruit et provoqua mme la colre de saint Bernard.

Nanmoins une question se pose. Quelle est la date exacte de la fondation du Temple ? Les textes sont trop clairs pour ne pas en faire tat. La tradition attribue celle de 1118. Selon Guillaume de Tyr, lOrdre fut fond lanne o Baudouin devint roi. Cette prcision est juste, car il fut couronn roi de Jrusalem en 1119, dans lglise de Bethlem. Les textes de la Rgle du Temple en font tat lorsquils relatent le procsverbal de lassemble : par les prires de Matre Hugues de Payens, sous lequel ladite chevalerie prit son commencement par la grce du Saint-Esprit, ils sassemblrent Troyes... la fte de Saint Hilaire en lan de lIncarnation de Jsus-Christ M et C et XXVIII, la neuvime anne du dbut de ladite chevalerie. Nous devons alors rtablir les faits. Lassemble de Troyes eut lieu le 13 janvier 1128. Avec les textes diplomatiques et principalement lacte de la donation du 1er octobre 1127, nous pouvons tablir que lOrdre du Temple fut fond entre le 1er novembre 1119 et le 12 janvier 1120. Le rcit le plus complet, le plus objectif, que nous ayons sur les dbuts du Temple est celui de Jacques de Vitry, dans son histoire de la Terre Sainte : Certains chevaliers, aims- de Dieu et ordonns Son service, renoncrent au monde et se consacrrent au Christ. Par des vux solennels, prononcs devant le patriarche de Jrusalem, ils sengagrent dfendre les plerins contre les brigands et ravisseurs, protger les chemins et servir de chevalerie au souverain roi. Ils observrent la pauvret, la chastet et lobissance, selon la rgle des chanoines rguliers. Leurs chefs taient deux hommes vnrables, Hugues de Payens et Geoffroy de Saint-Omer. Au dbut, il ny en avait que neuf qui prirent une dcision si sainte et, pendant neuf ans, ils servirent en habits sculiers et se vtirent de ce que les fidles leur donnrent en aumnes. Le roi, ses chevaliers et le seigneur Patriarche furent remplis de compassion pour ces nobles hommes qui avaient tout abandonn pour le Christ et leur donnrent certaines proprits et bnfices pour subvenir leurs besoins et pour les mes des donateurs. Et, parce quils navaient aucune glise ou habitation qui leur appartnt, le roi les logea dans son palais, prs du Temple du Seigneur. Labb et les chanoines rguliers du Temple leur donnrent, pour les besoins de leur service, un terrain non loin du palais et, pour cette raison, on les appela, plus tard, les Templiers . Le chroniqueur cardinal poursuit sa dissertation avec prcision : En lan de grce 1128, aprs avoir demeur neuf ans dans le palais, vivant ensemble dans la sainte pauvret, selon leur profession, ils reurent une Rgle par les soins du pape Honorius et dtienne, Patriarche de Jrusalem, et un habit blanc leur fut donn. Ceci fut fait au concile tenu Troyes, sous la prsidence du seigneur vque dAlbano, lgat apostolique, et en prsence des archevques de Reims et de Sens, des abbs de Cteaux et de beaucoup dautres prlats. Plus tard, au temps

du pape Eugne, ils mirent la croix rouge sur leurs habits, portant le blanc comme emblme dinnocence et le rouge pour le martyre. Au moment du concile de Troyes, les chevaliers du Temple taient plus nombreux quon ne la dit. Le recrutement se fit au long des annes prcdant la religieuse assemble. Guillaume de Tyr note neuf chevaliers dont il nous donne certains noms. Il y joint Andr de Montbard, alors que celui-ci nentre au Temple que vers 1140, et laisse de ct Hugues de Champagne, lequel tait dans lOrdre avant le concile. Durant la priode du concile, nous avons quatre frres connus en Terre Sainte, mais il serait bizarre que Hugues de Payens nait laiss l-bas que trois ou quatre chevaliers. Cela se confirme par les mentions diverses de noms de Templiers durant cette poque. On en compte, selon les textes officiels, quinze. Il devait bien en rester dautres ! Ds 1126, le fondateur vint en France. Pour recruter. Et pour donner son institution une base solide, reconnue par lautorit ecclsiastique, les princes et les seigneurs. Le sjour en France dHugues et de ses compagnons doit se situer entre 1127 et 1130, priode la plus inconnue de lOrdre, ou tout au moins la plus dlaisse dans les tudes. Cependant, grce aux actes, elle permet de faire la liaison entre le concile de Troyes et le trait de saint Bernard. Jusqu la mort de Hugues de Payens, le 24 mai 1136, cette priode semble favorable aux Templiers, malgr la nouveaut dassociation entre la vie religieuse et la vie militaire. Assurment, et on le comprend, la fondation de lOrdre ntait pas sans inquiter les contemporains et saint Bernard lui-mme. Cela dfavorisa, avouons-le, du moins dans certaines rgions, les dbuts de linstitution. N vers 1092 au chteau de Fontaine-les-Dijon, Bernard se trouvait alli aux plus grandes familles de Bourgogne et de Champagne. Par sa mre Aleth, il descendait des anciens comtes de Bar-sur-Seine, et par son pre il tait parent des Grands de Bourgogne. Chez les chanoines de Chtillon, le jeune seigneur acquit les principales rgles de la rhtorique en tudiant les auteurs classiques. En avril 1112, il entra au monastre de Cteaux, fond en 1098, avec une trentaine de compagnons, parents et amis. Sous la houlette dtienne Harding, le jeune moine se formera aux exigences de la vie monastique et, en 1115, il deviendra le premier abb de la troisime fille de Cteaux : Clairvaux. Labb donna un grand essor son Ordre, dont il ne fut jamais le suprieur. sa mort, Clairvaux avait fond soixante et une abbayes. Durant les trente-huit ans de son abbatiat, Bernard eut des contacts avec Cluny, les monastres bndictins non clunisiens, les ermites et les groupements dermites, les chanoines rguliers, les prmontrs, la Socit civile. travers les croisades et les diffrends entre les rois et les empereurs, il eut aussi un rle politique. Mais quels furent exactement ses rapports avec le Temple ?

Les chevaliers, sous la protection de Baudouin II, de Garimond patriarche de Jrusalem et de son successeur tienne de la Fert, vinrent en partie sur la terre de France pour y recruter. De la Palestine, il est fort probable que le Matre se rendit Rome afin dobtenir une entrevue avec le pape Honorius II. Cet entretien fut, sans aucun doute, lorigine du concile de Troyes. Puis de Rome, Hugues de Payens rejoignit aussitt son fils Thibaud. La chronique de Sainte Colombe prcise cette gnalogie : Thibaud de Payens, fils dHugues, premier Matre du Temple Jrusalem. Le Grand-Matre du Temple rencontra partout de la sympathie et de ladmiration. Thibaud de Blois avait hrit des biens du comte de Champagne lorsque celui-ci tait entr au Temple. Ce retournement du comte tait d divers soupons contre son pouse, accuse dinfidlit. De ce fait, Eudes de Champagne ne fut pas lhritier lgitime ; ce fut Thibud, le neveu, le comte de Champagne ayant refus de reconnatre son fils comme enfant lgitime. Le 13 janvier 1128, les chevaliers du Temple taient Troyes o souvrait le concile qui allait examiner et confirmer la Rgle de lOrdre. Douze vques, quatre abbs mitres bndictins, quatre cisterciens et quelques lacs assistaient le lgat. Saint Bernard et les cisterciens ne semblent pas tre pour beaucoup dans les dbuts du Temple. Cela sexplique par linimiti de labb de Clairvaux vis-- vis du Temple. Lopinion communment admise veut que ce soit labb de Clairvaux lui-mme qui ait crit la Rgie du Temple. Michelet, Dupuy, la Chronique de Belgique, Polydon Virgile, Guillaume de Tyr mme, la lui attribuent. Les manuscrits de la Rgle du Temple, en liaison avec Jacques de Vitry, ne signalent aucunement la rdaction du texte par saint Bernard. La lettre dHugues de Payens, conserve la Bibliothque de Nmes, nest que le reflet de cette opinion. Dailleurs, selon le texte lui-mme, une fois quHugues de Payens eut expos les statuts, le but et la fin de son Ordre les prlats approuvrent de cette Rgle ce qui leur semblait le plus sage et en retranchrent ce qui leur semblait absurde, laissant la discrtion du pape Honorius et dtienne de la Fert, patriarche de Jrusalem, le soin dachever cette uvre incomplte. Aprs cette discussion, Jean Michel, par lordre du concile et celui de saint Bernard qui ce soin avait t confi donc il refusa dcrire la Rgle , mrita, par la grce divine, den tre lhumble crivain. Que penser alors ? Saint Bernard ne semble pas avoir eu travailler sur le texte. Ctait pour lui un cas de conscience. Lhsitation est sensible et ne se traduit que par une explication nette en vertu du droit canon et de la mconnaissance totale de lOrdre pour lequel il doit crire. Malgr lincitation la dfense active de la Terre Sainte contre les ennemis de la

foi, laction de labb fut pratiquement nulle. Il parat impensable que saint Bernard ait crit la rgle dun ordre dont il dclare lui-mme ne pas connatre les principes de base. Et puis, il ne semble pas avoir prouv de sentiments particuliers envers les Templiers et les fondations religieuses de Palestine. Ne regrette-t-il pas lentre de son oncle, Andr, dans la Milice ? Dans une lettre au pape, demandant une bndiction et date de 1141, il dclare : Il est mon parent, et, selon lavis du prophte, je nai pas d mpriser mon propre sang. Mais quelle rancur sentons-nous ! La premire Rgle du Temple relate surtout les observances religieuses, car les pauvres chevaliers du Christ avaient suivi la rgle de saint Augustin. Celle labore du concile se rapproche de la rgle bndictine. Elle souvre sur le procs-verbal du concile. Soixante-douze articles, se subdivisant en plusieurs parties, font suite ce prologue. Les sept premiers ont trait la vie religieuse de lOrdre. Son rituel, dirions-nous. Loffice tait entendu debout ou genoux, avec beaucoup de dvotion. Si les affaires de la maison les empchaient dy assister, ils devaient rciter pour matines treize patentres, pour vpres neuf et pour les autres heures sept. Lorsquun frre mourait, un office et une messe solennelle taient clbrs pour le repos de son me ; chaque frre rcitait cent oraisons dominicales et pendant quarante jours un pauvre devait tre nourri la place du dfunt. Les chevaliers lacs, servant Dieu et le Temple pendant un temps, participaient eux aussi aux privilges spirituels de lOrdre. la mort de lun deux, les frres devaient alors trente patentres et un pauvre devait tre nourri pendant sept jours. Les chapelains qui servaient le Temple ad tempus2 avaient droit aux vtements, aux vivres, mais ne pouvaient pas prlever sur les aumnes et les offrandes faites lOrdre. On remarque que le Temple na pas encore de chapelain son service, les chapelains sont seulement temps. Les onze articles suivants concernent la vie quotidienne. Les frres prenaient leurs repas dans le rfectoire commun, en silence, coutant une leon gnralement tire de lcriture Sainte. On servait de la viande trois fois par semaine, le mardi, le jeudi et le dimanche. Les frres chevaliers recevaient, ce jour-l, double part, tandis que les sergents et les cuyers se contentaient de la ration ordinaire. Seul le vin tait servi en galit. Les autres jours de la semaine, le menu comportait deux ou trois mets de lgumes ou de pure. Le vendredi, du poisson. Le carme tait observ de la Toussaint jusqu Pques, except les jours de fte : Nol, les ftes de Notre-Dame et des Aptres. Aprs le repas, les frres rendaient grce et le reste du pain tait donn aux pauvres. Le soir, une collation tait servie selon le jugement et la discrtion du Matre. Mais aprs les complies, le silence tait de rigueur, sauf en cas de grande
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au moment de.

ncessit militaire ou pour les besoins urgents de la maison. Les frres fatigus taient dispenss des matines, avec laccord du Matre, mais devaient dans ce cas dire treize patentres dans leur lit (sic). La vie commune est obligatoire pour tous. Le texte sintresse ensuite au vtement. Les robes seront dune couleur identique, unie : blanc, noir ou brun. Dessus, les fourrures sont bannies, sauf les peaux de moutons et dagneaux. Les vtements usags seront donns aux cuyers. Les frres porteront la barbe et la moustache et les souliers nauront ni pointes ni lacets. Au dortoir, chacun aura son lit, avec une paillasse, un drap, un traversin et une couverture de laine. Le Templier se couchait vtu dune chemise et dun caleon ; une lumire devait brler toute la nuit. Avant daborder la discipline et les codes hirarchiques, la Rgle traite des chevaux et des armures. Le Templier pouvait avoir trois btes et un cuyer. La simplicit et la pauvret taient de rigueur : pas dtriers et de mors en or ou en argent. Dans le cas dun cadeau et que larmure soit dore, il fallait la peindre. Tout tait tudi jusque dans les plus petits dtails. Ainsi, dans le cas o un chevalier lac sengageait temps, on notait le prix de son cheval afin de lui restituer la moiti de sa valeur son dpart : pour leur part, les cuyers et les sergents taient obligs de verser des arrhes pour le respect de leur engagement vis--vis de la maison. Lobissance au Matre tait passive. Les frres se confessaient des fautes commises contre la Rgle afin de recevoir une pnitence proportionne la gravit de lacte. On remarquera, dans la transcription franaise de la Rgle et son complment, la sagesse des pnitences. Les derniers articles sont trs divers et ne comportent pas de suite. Les frres ne peuvent avoir en leur possession ni malles, ni sacs serrure. Ils ne peuvent pas recevoir de lettres de leurs parents ni dautres personnes sans permission ; dans ce dernier cas, elles seront lues devant le Matre. On demande ensuite la plus grande humilit, de ne pas se faire orgueil des pchs et des vaines folies faites alors que les frres taient encore dans le sicle. Ils ne peuvent garder de cadeaux, mme ceux de leurs parents. Ils sont dans lobligation de les remettre au Matre ou au Snchal. La chasse est interdite sauf celle du lion. Linfirmier doit faire preuve de charit et dgards pour les malades et les vieillards On se rend compte, la lecture des articles de cette premire Rgle, que les frres acceptrent, ds le dbut de lOrdre, des chevaliers, des sergents et cuyers maris, quils associaient la maison. Les frres in tempore ne recevaient pas lhabit blanc. Sils mouraient avant leur femme, la moiti de leurs biens revenaient lOrdre. Des surs ne pourront tre reues au Temple. Cette clause ne parat nullement avoir t respecte ni prise la lettre, car, tout au long de leur courte histoire,

les Templiers acceptrent des femmes en qualit doblates ou de donnes et mme de vritables moniales comme nous le verrons en Espagne. Les frres du Temple ne peuvent pas avoir de relations avec les excommunis, mais, par contre, ils peuvent recevoir des aumnes de personnes interdites. Les articles suivants rglent la vie gouvernementale de lOrdre en gnral. Le Chapitre est lautorit suprme de lOrdre. Les frres qui y assistent doivent garder le secret sur ce qui est dit. Ne voit-on pas encore, de nos jours, les moines tenir des chapitres en dehors des religieux qui nont pas prononc des vux ? Celui qui dsire devenir frre du Temple en fait la demande par devant le chapitre, sous la prsidence du Matre. Aprs avoir entendu le texte de la Rgle, le nophyte entre au noviciat dont la dure est fixe par le Matre lui-mme, en gnral un an, suivant le code de Droit Canon. La Rgle du concile de Troyes, en dehors de quelques donnes militaires sans grande importance, est avant tout la lgislation dune communaut religieuse. Les transformations futures, partir de 1157, ne seront apportes quen vertu de lexprience et de linfluence de lOrdre. Le code disciplinaire sera modifi au XIIIe sicle et, dans les textes qui suivront, de nombreux exemples seront cits, exemples dune grande importance qui permettront de mieux connatre le rle de lOrdre. Lexprience des Templiers se manifeste, nanmoins, dans la premire Rgle. Si les Pres du concile font tat des chevaliers lacs admis partager leur vie avec les frres, et cela pendant un certain temps, cest que srement il y eut des exemples. Dailleurs, ne voyons-nous pas Foulques dAnjou faire le plerinage en Terre Sainte o il servit comme .confrre du Temple . Que dire du cas dAlfonso I dAragon qui lgua chacun des trois Ordres Temple, Saint-Jean de Jrusalem et Saint-Spulcre un tiers de son royaume, par un testament rdig en 1131, moins de quatre ans aprs le concile. Il en est de mme du roi du Portugal, Alfonso Henriques qui se dit lui-mme frre du Temple, de Raymond Brenger IV dAragon et de bien dautres seigneurs encore. Toutefois on remarque dj que lautorit de lOrdre nest pas le Matre, mais le Chapitre. Ds les dbuts, le Matre na quun pouvoir reprsentatif, toute lautorit rside dans lassemble des frres. Cette ordonnance nest peut-tre pas trs explicite dans le texte latin, mais elle prendra une trs grande importance dans la rgle franaise. Durant quelques annes encore, les Templiers erreront dans les pays occidentaux, tablissant des contacts, faisant connatre leur genre de vie et recueillant dons et aumnes pour luvre de Terre Sainte.

CHAPITRE II Le Temple vagabond

YANT

approuv la Rgle, le concile de Troyes accorda par la

mme occasion le droit de porter le manteau blanc, de percevoir les dmes, de possder des terres et des vassaux. Ces clauses durent rjouir les frres : ils ne vivaient pratiquement que des maigres libralits des chanoines du Temple et du roi de Jrusalem. Aussi, ds la clture du concile, les voyons-nous partir, Matre en tte, la recherche de donations et de nouveaux compagnons. La Champagne eut le privilge initial de donner une partie de son sol aux premiers chevaliers du Christ. Parmi les personnages les plus illustres de la province, le comte Hugues de Troyes fut le grand bienfaiteur de lOrdre naissant. Ce qui explique la svrit de labb de Clairvaux son gard. Lattitude du comte alla jusqu lhostilit et, malgr les supplications de Bernard, il entra dans lOrdre du Temple au lieu de devenir cistercien. Les premiers grands domaines stablirent aux environs des annes 1126-1130. Sans contester, les patrimoines des premiers chevaliers furent lorigine des premires commanderies templires. Les choses se passrent trs probablement ainsi : le Matre fondateur cda son Ordre ses propres proprits de Payens ; les cooprateurs directs, riches seigneurs eux aussi, limitrent : Godefroy de Saint-Omer avec la maison dYpres et la commanderie de Fontaines, Payen de Montdidier avec la commanderie du mme nom. Cela semble dautant plus vrai que les premiers chevaliers, au moment de faire profession entre les mains du patriarche de Jrusalem, durent abandonner tout leur avoir lOrdre quils fondaient, car en la main du patriarche, ils vourent chastet, obissance et renoncrent toute proprit. Dailleurs, cela concorde parfaitement avec les premiers documents relatifs ces commanderies.

Cette pauvret monastique, ce dsintressement total lgard des biens, on les retrouve dans le document concernant la commanderie de Mont-de Soissons, et provenant de Josselin, vque de Soissons et pre du concile de Troyes. Pour la dfense du christianisme, note le prlat, les frres prodigurent non seulement leurs biens, mais galement leur vie. En dehors de ces premires donations, lOrdre stablit rapidement en France, Champagne, Bourgogne, Poitou, Belgique, dans les Flandres et la Pninsule ibrique. On ne sait pas quelles donations fit Hugues de Champagne lors de son entre dans lOrdre. Si le Temple naquit officiellement en 1128 par la confirmation et llaboration de sa Rgle, il nen fut pas de mme dans le domaine temporel. Lveil des sympathies envers les Templiers atteint son point culminant lors de la donation du 31 octobre 1127. Par cet acte, Thibaud de Champagne, comte de Blois, fit donation du domaine appel Barbonne, entre Szanne et Chantemerle, quil possdait titre hrditaire. Cette donation, qui comprenait une maison, une grange, un pr et une terre, fut lorigine de lune des grandes commanderies de lOrdre : Barbonne. Hugues de Payens voulut intresser les princes et les seigneurs occidentaux son institution naissante. Guillaume de Tyr, ennemi acharn de lOrdre/du Temple ds ses dbuts, affirme que le roi de Jrusalem avait donn des instructions au Matre du Temple au sujet des biens acqurir. Comme dit larchevque, il ntait pas facile dallier les circonstances politiques de lpoque une action commune entre les princes des royaumes dOccident avec les peuples de lOrient. Baudoin II, songeant une reconqute de Damas et ayant dcid une nouvelle croisade, aurait envoy en France le Matre des pauvres chevaliers du Christ pour provoquer llan de la chrtient. supposer que ce voyage ait eu lieu, il fut un chec. Hugues de Payens neut de succs et pour son ordre uniquement quen Anjou et en Angleterre. En Anjou, les dmarches aboutirent grce lappui du comte de Foulques. Ce dernier tait & Jrusalem durant les premires annes du Temple. Son action dans la Ville Sainte fut importante : il entretint, ses frais, cent hommes darmes. Devant son courage, sa charit et sa gnrosit, Baudoin II songea lui comme hritier, en lui faisant pouser sa propre fille, Mlisande. Hugues de Payens, comme le confirme un acte de 1127, fut lorigine de cette union. Veuf de sa premire femme, Eremburge, depuis le 26 fvrier 1126, Foulques fut dsign par Louis VI et plusieurs prlats comme futur roi de Jrusalem. En venant prendre sa part dhritage, il consolida son influence fodale et politique dans la province dAnjou en mariant son fils Geoffroy avec Mathilde dAngleterre, fille dHenri Ir.

Leur union fut clbre en grande pompe dans la cathdrale du Mans, au mois de juin 1129. De lAnjou, le Matre du Temple semble avoir voyag jusquen Poitou. Du moins, certains fragments de chartes trouvs dans le cartulaire de la commanderie majeure de Coudrie le laissent penser. On ne peut dater avec prcision le sjour dHugues de Payens dans cette dernire rgion : il se situe probablement dans le courant de lanne 1129. Le recrutement se poursuivit dans les Flandres o le Matre fut accueilli avec enthousiasme. Les Flandres avaient non seulement donn plusieurs Croiss, ctait aussi le pays dorigine du premier compagnon dHugues : Geoffroy de Saint-Omer. Selon la chronique de Saint Bertin, le seigneur flamand fit transformer en maison de lOrdre une demeure quil avait reue en hritage de ses anctres, dans la ville dYpres. Cela se trouve fond par le synode de Reims en 1131. Le comte de Flandres, Guillaume, et les seigneurs du pays encouragrent les pauvres chevaliers par dimportantes libralits. Le 27 mai 1128, peu de temps avant sa mort, le comte abandonna aux Templiers tout ce qui relevait de lui dans ses fiefs. Le 13 septembre de la mme anne, Thierry, comte de Flandres et successeur de Guillaume, renouvela les libralits par devant Jean, vque de Throuanne. Suivant lexemple, ses barons cdrent leur tour les redevances de leurs fiefs. Cette donation se fit dans lglise Saint-Pierre de Cassel, en prsence de Matre Hugues, de Geoffroy de Saint-Omer, de Paven de Montdidier et de plusieurs autres frres. Malheureusement, le texte ne cite aucun nom. Cependant, il semblerait dj que plusieurs frres du Temple, des recrues, aient t prsents. On ne peut donner une vue juste des chevauches dHugues de Payens en Angleterre en se bornant uniquement aux actes qui ont trait lOrdre dans les Iles britanniques. Les annales de labbaye de Wawerley indiquent quen 1128 Hugues de Payens se dirigea vers lAngleterre en compagnie de deux chevaliers et de deux clercs, et quils parcoururent le pays jusquen cosse. Toutefois, ce fait, mentionn par plusieurs chroniques anglaises, pose un problme qui ne peut pratiquement pas tre lucid. Le voyage du Matre, sil eut jamais lieu, a t relativement court. lAscension 1129, il se trouvait au Mans, lors des prparatifs de dpart du comte dAnjou pour la Terre Sainte. Hugues regagna la Palestine en passant par la valle du Rhne, en compagnie de plusieurs frres. Il sarrta dans la future ville pontificale dAvignon o il reut, en lglise Saint-Jean-Baptiste, une donation de Laugier et de son chapitre. LOrdre du Temple fut accueilli au Portugal lanne mme o il reut sa Rgle, comme nous lapprend une charte de la reine Thrse. Le 19 mars, elle donna aux chevaliers du Temple de Salomon, la forteresse de Soure, sur le territoire de Combra. Lacte fut pass entre les mains de

Raymond-Bernard qui serait, croit-on, dorigine catalane, tant donn que son nom est mentionn de nombreuses fois dans les documents de cette rgion. Cependant, cette charte ne signifie aucunement lentre et linstallation de lOrdre dans le royaume du Portugal. Les premiers chevaliers nont pas eu, semble-t-il, un recrutement important dans cette partie de la pninsule ibrique, tout au moins au dbut. Cela, bien que dans lacte du 14 mars 1129 une mention veuille faire de Don Alfonso Henriques un chevalier du Temple. Les donations daumnes continurent nanmoins. Le 26 fvrier, Godina Soarit cda aux frres la troisime part de ses biens, meubles et immeubles, sans indication de lieu. Au Portugal, on trouve effectivement trace de lOrdre entre 1138 et 1140. Le 28 novembre 1129, Pierre Bernard et sa femme se donnrent, avec leur honneur , au Temple de Douzens, entre les mains dHugues Rigault et Raymond Bernard, tous deux chevaliers du Temple. Il est logique de penser que par cette entremise les Templiers sinfiltrrent jusquen Espagne, par lAra- gon. Le pre Cocheril dit quils neurent aucune activit en Aragon et en Catalogne avant la prise de Monzon. Cette affirmation est un peu rapide. En effet, il savre que lAragon et la Catalogne accueillirent le Temple ds le 17 dcembre 1129 travers le diocse dHuesca. Les donations se poursuivirent et le roi encouragea luimme ses seigneurs recevoir favorablement les pauvres chevaliers du Christ, afin de dresser, face la monte des Maures, une vritable frontire aux limites de la Castille. Le 14 juillet 1130, Raimond-Brenger donna, entre les mains dHugues Rigault, le chteau-forteresse de Granena et celui de Barbera. Cette donation fut faite aprs le premier fait darmes victorieux des chevaliers dans la Pninsule. Sur les marches sarrasines de lAragon, la nouvelle milice montrait trs tt de quoi elle tait capable. Un fait marquant durant cette priode : les testaments de RaimondBrenger III, le 8 juillet 1131, et dAlfonso le Batailleur, en octobre de la mme anne. Si le premier ne donne lOrdre que son cheval et son armure, II nen est pas de mme du second. Aux trois ordres du SaintSpulcre, de lHpital des pauvres de Jrusalem et du Temple de Salomon, il concde tout son royaume. Le Temple, en outre, se voit attribuer son cheval et ses armes. Quand ses biens, ils seront diviss en trois parts gales. En Aragon, lOrdre fut connu trs tt. Il nen sera pas ainsi en Castille. Malgr certaines possessions,, il ny eut pratiquement aucune influence, les ordres de Calatrava dans le Sud et de Santiago dans le Nord layant supplant. Aprs lapprobation de la Rgle par le concile de Troyes, lOrdre du Temple prit un essor relativement rapide, et le recrutement des frres sopra avec originalit. Saint Bernard lui-mme nous apprend comment

taient choisis les Templiers. On y trouvait tout dabord des seigneurs presss de mettre leur pe au service de Dieu. Des gens peu recommandables senrlaient galement dans la jeune milice : sclrats, impies, ravisseurs, sacrilges, homicides, adultres. Labb de Clairvaux attribue au plus grand nombre dentre eux des qualificatifs peu flatteurs. Dans le trait de la Louange la nouvelle milice , il peint lensemble des chevaliers sans faux idalisme. Pour lui, linstitution a un double avantage : Le dpart de ces gens-l est une dlivrance pour le pays et lOrient se rjouira de leur arrive, cause des prompts services que la Palestine attend... Cest ainsi que le Christ sait tirer vengeance de ses ennemis, non seulement II triomphe deux, mais II sassure, par eux, un triomphe sans prcdent. Il change ceux qui depuis longtemps Loppriment en dfenseurs de Sa cause, dun ennemi II en fait un chevalier, comme jadis dun Saul perscuteur II en a fait un Paul aptre... la lecture de certains articles de la Rgle et dautres passages du trait de saint Bernard, on peut dire quaucune condition de naissance ntait exige pour tre admis dans lOrdre. La Rgle dit dailleurs : Si un chevalier ou un autre homme veut sen aller de la masse de perdition ou abandonner le sicle et lire notre vie commune, ne tardez pas trop le recevoir. Et saint Bernard ajoute : Parmi eux aucune distinction de personne, on a gard la vertu et non la noblesse. Ils se prviennent dhonneur, ils portent mutuellement leurs fardeaux et accomplissent ainsi la loi de Jsus-Christ. Pour tre admis dans lOrdre un titre quelconque, ils ne devront faire preuve de naissance qu partir du XIIIe sicle. On leur demandera alors de rpondre cette question du rituel : Estes-vous chevalier et fils de chevalier ou tes-vous sorti de chevalier par votre pre de manire que vous deviez tre et puissiez tre chevalier ? Estes-vous de mariage lgitime ? Cela laisse supposer que les dbuts du Temple furent plus ou moins dsastreux. Les fondateurs devaient faire face une masse de postulants. Il ntait pas question de les emmener tous au combat : dans leur majorit, ils ntaient gure exercs aux armes et auraient t de pitres auxiliaires. Leur service tait plus utile en Occident. Nombre dentre eux connaissaient lagriculture et le commerce. Ils devenaient prcieux pour lexploitation des proprits. Cest ainsi que stablit, ds les dbuts de lOrdre, et mme chez les auxiliaires, un principe hirarchique. Ceux qui pouvaient combattre allrent en Terre Sainte, ou dans la pninsule ibrique, en compagnie des grands seigneurs fodaux. Les autres furent employs dans les granges et les maisons domaniales. Pour ces derniers, les Templiers rclamrent des biens et des terres en friche, comme nous le signale lacte de labb de Saint-Pierre-le-Vif. Labb

donna les terres de Serilly que les frres changrent, peu de temps aprs, avec labb de labbaye cistercienne de Vauluisant. On retrouve ce systme dans toutes les premires donations. Prs de Chlons-sur-Marne, les frres du Temple sinstallrent dans les plaines ; ils y crrent un domaine qui donna naissance Neuve-Ville, connue aujourdhui sous le nom de Neuville-le-Temple. Autre donation du mme type, celle que fit Josselin, vque de Soissons, aux Templiers de Courtilde-Sches ; elle devint le sige de la commanderie de Mont-de-Soissons. Mme situation encore au temple de Montdoubleau. Coulours, dans lYonne, une convention fut passe entre labb de Saint-Rmy de Sens et les Templiers, dans le mme but qu la commanderie de Coudrie dont nous avons fait tat lors du voyage dHugues de Payens dans le Poitou. Malgr cette numration de proprits, tous les Templiers ntaient pas des agriculteurs : seuls y taient employs ceux qui ne pouvaient guerroyer. La hirarchie primitive de lOrdre prvoyait deux catgories de frres : les frres du couvent et les frres de mtiers. Nombre de mentions leur sont consacres : Nul frre de couvent ne doit aller en ville... Sil est frre chevalier ou frre sergent du couvent, quil prenne garde de son quipement, et sil est frre de mtier quil prenne garde de son travail... Certes, il est impensable dtablir ce principe hirarchique ds les toutes premires annes de lOrdre. Dj cependant, une classification se dessine. Les chartes qui suivent lapprobation du Temple sont une confirmation de son dveloppement temporel et, par consquent, numraire, ainsi que des possessions assurant un rapport sr. Mansuet, lrudit chanoine prmontr, crit dailleurs : peine sept ou huit ans staient couls depuis la confirmation de lOrdre, quon le vit stendre prodigieusement... Les donations quon leur fit ntaient pas des terrains incultes ou dfricher, comme ceux que recevaient les disciples de saint Norbert et de saint Bernard, ctaient des chteaux, des fiefs, des bourgades avec leurs appartenances. Si elle fut un fait rel, lapprobation de luvre dHugues de Payens ne suffit pas certains prlats. Beaucoup aidrent les premiers membres survivre et aussi senrichir. Lpiscopat, tant en France que dans les autres royaumes, avait une tche trs lourde : dvelopper lentreprise et intervenir en faveur des Templiers. Les vques ne firent que s associer aux seigneurs : lire les textes, ctait un devoir auquel ils ne pouvaient se drober. Un vritable courant de charit se dessina, tout dabord en Champagne, et les prlats de la province en furent les propagateurs. En 1133, Josselin, vque de Soissons, prcisait son action, et le prambule de sa charte ne laisse aucun doute sur ses intentions : Plus gnreuse a t la charit avec laquelle frre Hugues, trs cher dans le Christ, vous et vos frres, avez prodigu pour la dfense du christianisme, non seulement vos biens, mais encore vos vies, de plus, nous et ceux qui ont

la charge de veiller sur les glises, nous devons pourvoir aux besoins ncessaires de votre milice. Les vques mtropolitains sengagrent soutenir la nouvelle milice. Le 19 octobre 1131, Renaud de Martigny, archevque de Reims, prit linitiative dune qute gnrale en faveur des Templiers. Le synode tant runi, tous les vques et abbs de monastres lapprouvrent. Il fut dcid que durant huit jours, lpoque des rogations, des aumnes seraient faites en faveur de lOrdre des Templiers, dans la chapelle dObstal Ypres. Il en fut de mme en 1132. Lors dune assemble piscopale, les prlats furent unanimes recevoir les frres du Temple. Assistaient cette runion, Milon, vque de Throuanne, Alvis, vque dArras, Rainaud ou Renaud, archevque de Reims, Geoffroy, vque de Chartres, Josselin, vque de Soissons, Barthlmy, vque de Laon, Elbert, vque de Chlon, Bernard, abb de Clairvaux. Les Templiers taient dj tablis Neuville-le-Temple lorsquen 1132, Elbert, vque de Chlon, confirma et reconnut les terres que les frres pouvaient cultiver sur ltendue de la paroisse. Par ce mme acte, lvque affranchit les chevaliers de toute dme. Tous les vques de la Picardie et du nord de la Champagne participrent cette propagation de lOrdre. Barthlmy de Joux, ou de Vire, avait repris le diocse de Laon dans un lamentable tat de dsastre et dabandon. Dsirant lui donner un nouvel lan de vie religieuse, il fit appel plusieurs ordres. Il favorisa la fondation de lordre de Prmontr, dveloppa Cteaux et encouragea lOrdre du Temple en lui donnant la rsidence de Puisieux-sous-Laon ; au dbut de la mme anne, Louis VII confirma les possessions du Temple Laon mme. Cet exemple fut suivi par les puissants seigneurs, les bourgeois, les autres personnes dglise et toute la population foncire du diocse. Une sorte de rivalit dans la gnrosit se fit jour : ce fut qui ferait des donations. Cela se traduit dans lacte de 1149 qui nest autre quun mandement et un loge pour les chevaliers du Temple. Lvque de Laon ne cite pas moins de cinquante localits o lOrdre possdait des biens et des revenus, La participation des vques champenois en faveur . du dveloppement et de ltablissement des maisons du Temple fut des plus importantes, du moins lors des premires annes. En dehors des archevques du nord de la province, lvque de Troyes, qui encouragea beaucoup les chevaliers, mrite une mention spciale. En Espagne, on rencontre le mme mouvement, les rois et les vques de la Pninsule ibrique virent dans la milice un secours fort utile contre linvasion musulmane. Dans tous les actes, la diplomatique note ce fait. La hirarchie ecclsiastique est trs souvent cite dans les actes de la Pninsule, mme dans ceux qui manent de simples seigneurs. Ainsi,

dans une donation du 17 dcembre 1129, faite par un certain Miro, trouvons-nous les vques dHuesca, de Tarazona et de Calahorra. Au mois de septembre 1137, ceux dHuesca, Calahorra, Pamplona, Tarazona, Zaragoza, et ainsi de suite dans tous les actes. Lglise est toujours reprsente. Comme nous le verrons, le Temple eut une croissance considrable dans la Pninsule. la mort du fondateur, les chevaliers taient bien implants, tant en Aragon quen Catalogne. Ce dveloppement rapide sexplique uniquement par un intrt politique : la dfense des frontires contre les Maures. Les princes et les seigneurs ibriques ne pensaient qu leur dfense. En France, comme dans les Iles Britanniques, le problme ne se posait pas de la mme faon. Ds la fin du concile de Troyes, on trouve, dans les actes relatifs aux premires donations, les noms de plusieurs chevaliers avec, dj, quelques titres : Snchal, Matre de province, Procureur, Commandeur, Prcepteur, etc. Dans la Pninsule ibrique et en Provence-Langue- doc, deux noms reviennent assez souvent : Hugues Rigault et Raymond Bernard. travers les documents, on peut facilement tracer leur itinraire. Hugues Rigault apparat pour la premire fois en 1128, sans aucun titre. mesure que lOrdre volue, il devient Matre en Provence. Le cas de Raymond Bernard est plus intressant. De mars 1129 novembre 1147, nous suivons sa trace dans les royaumes de Portugal, Castille, Aragon, dans les provinces du Languedoc et en Provence. La situation est semblable dans les autres provinces, en Picardie, Champagne, Bourgogne. Durant les dix ans qui suivent lapprobation de la Rgle, on rencontre les mmes noms, instruments actifs de la propagande. Pour la partie de la France situe entre le Rhne, les Vosges, les Ardennes et lIle de France, il sagit de Payen de Montdidier, de Guillaume le Faucon et de Guillaume de Baudemont. Payen de Montdidier est connu dans certains actes sous le nom de Nivard. Homme daction de lOrdre naissant, il exera dans sa propre province une influence importante. Il en fit une terre privilgie de recrutement. Quand Hugues de Payens retourna en Palestine, en 1130, il laissa son compagnon la charge des aumnes. Nous retrouvons galement sa trace en Angleterre, en 1139-1140, dans une donation faite par Alexandre, vque de Lincoln, et en 1140-1144, dans un acte de labb de Walden. Si Payen de Montdidier se contenta du Beauvaisis, la Champagne eut comme recruteur Guillaume le Faucon. Charg par le Chapitre de lOrdre de recueillir les aumnes doutre-mer, il voyagea, de ce fait, jusqu Nantes. Cest l que nous le trouvons avec le titre de Matre, en 1141, dans lacte de Conan, duc de Bretagne. En 1144, il est signal comme tmoin en Palestine, dans un acte du roi Baudoin, en compagnie de

Geoffroy, abb du Temple, de labb de N-D. la Latine et de Pierre, prieur du Saint-Spulcre. Guillaume de Baudemont fut dlgu en Bourgogne par Hugues de Payens lui-mme. Il porta, lui aussi, le titre de Matre, et fut lorigine de rentre de Guy de Til-le-Chtel au Temple. Un ami de Guy le suivit en Palestine, Guy de Bure qui, en 1133, abandonnas sa terre aux pauvres chevaliers de la milice du Temple de Salomon ; elle deviendra le sige de la commanderie majeure de Bure-les-Templiers. Le Temple ne reut pas seulement des biens. Beaucoup de gens se placrent sous sa protection. Chacun apportait son lopin de terre, ce qui permettait aux frres doccuper les non-combattants. La Rgle dfendait de recevoir des surs, mais on se demande si cela fut vraiment observ. En effet, tout au long de sa brve existence, le Temple accepta des femmes. Cependant, peut-on affirmer quelles furent des religieuses part entire ? Cela est en contradiction avec la vie du Temple dans son ensemble. Nous connaissons, au moins, deux cas types de femmes qui prononcrent des vux. Lune en Angleterre, vers 1190, en la personne de Jeanne, pouse de Richard Chaldefelde. Elle promit, entre les mains dAzo, archidiacre de Wiltshire, de vivre dans la chastet, suivant la Rgle du Temple, parce quelle avait pass lpoque des mauvais soupons. Elle avait donc lge canonique. Lautre, Gilotte, femme de Robert dAttichy, devint, en 1297, sur du Temple le mot est transcrit dans la maison dArras. Il existe de nombreux autres cas, mais on peut se demander si ces femmes furent de vritables templires. Sauf exception, ceux qui se donnaient ne prononaient que trs rarement des vux. Ils se mettaient, avec leur famille et leurs biens, sous la protection de lOrdre. On recherchait surtout participer aux privilges et aux bnfices, temporels et spirituels, du Temple. Ces sortes de donations seront plus frquentes lorsque le Temple aura obtenu lexemption. Les donations de corps, sans mention de profession religieuse, sont trs reconnaissables dans les actes. Les signataires disent pratiquement la mme formule : Je me donne, ou je donne mon corps et mon me Dieu, Notre-Dame et aux frres de la milice du Temple, ainsi que mes biens, honneurs... Tous ces donats ne devenaient pas des religieux. Nous sommes en prsence dune infodation camoufle. En des temps si troubls, ils obtenaient des protections gales celles des Templiers. Les bulles pontificales du XIIIe sicle ne font pas dfaut. Personne ne devait sopposer lentre dun homme ou dune femme en confraternit. Cest ce que dit une bulle dInnocent IV date du 17 aot 1245. Le 1er septembre de cette anne, le pape notifie aux vques et tous les prlats que les frres de la milice du Temple, en vertu de leurs privilges, pourront entrer une fois lan dans les glises paroissiales pour leur confraternit et

leur confrrie. Ceux qui refuseraient ce privilge devaient tre excommunis. Les vques ne devaient galement pas sopposer ce que les fidles lisent leurs spultures dans les cimetires templiers, sans sacquitter du droit de paroisse rclam par les curs. Ce souci dtre labri de toutes les menaces fut lorigine de la plupart des donations. Le 3 novembre 1249, Innocent IV, la demande du Matre, prohiba toutes personnes ecclsiastiques, lgats ou lacs, de nuire aux fiefs, possessions, maisons ou autres biens de la milice. Aucun prlat ne pouvait, sans permission expresse du pape, jeter linterdit ou une peine dexcommunication lencontre des frres du Temple et de leurs hommes. Dj, au XIIe sicle, Innocent II avait donn un texte semblable. Il fut renouvel par Honorius III, Alexandre III et Alexandre IV. Les animaux eux-mmes taient protgs et devaient porter la croix du Temple cousue sur un morceau dtoffe. Le pape Urbain IV voqua cette croix dans une bulle adresse lOrdre de Calatrava. Il accorda les privilges de protection aux animaux en ces termes : Ils devront porter la croix de lOrdre sur un tissu, comme ceux des frres de la Milice du Temple. La bulle la plus importante pour le Temple, et dont dcouleront toutes les autres, est celle accorde par Innocent II au Matre Robert de Craon, date du Latran, le 29 mars 1139 : Omne datum optimum. Par ce document, le Temple tait officiellement reconnu. Le pape le prenait sous la protection du Saint-Sige et de sa personne. Dix ans aprs avoir reu sa Rgle, le Temple devenait directement soumis au SaintSige. Ltude critique des premires bulles pontificales nest pas notre propos. Cependant, les dtails quapportent celle-ci sont si importants quil est ncessaire de sy attarder afin de mieux comprendre la suite des vnements. On peut dj se rendre compte de lamertume de Guillaume de Tyr : il reproche aux Templiers davoir t fonds par le patriarche et de stre enlevs de sa houlette. Le pape mancipe les Templiers de toute autorit ecclsiastique. Cela est trs important. Par son Matre, et surtout par le chapitre, lOrdre tait responsable. Une indpendance tant temporelle que spirituelle. Cela suscita dailleurs quelques scandales. Robert de Craon, deuxime Matre, renchrit et demanda lexemption totale, chose rarement accorde. Le dbut de la bulle est des plus intressant : Nous vous exhortons de combattre avec ardeur les ennemis de la Croix, et en signe de rcompense Nous vous permettons de garder pour vous tout le butin que vous prendrez aux Sarrasins, sans que personne ait le droit de vous en rclamer une part et [point important] Nous dclarons que votre maison, avec toutes ses possessions acquises par la libralit des princes, des aumnes, ou de nimporte quelle autre manire, demeure sous la tutelle et la protection du Saint-Sige.

Tous les frres doivent obissance, et aucune maison, sauf celle o lOrdre stablit lorigine, ne doit tre la tte et la matresse. Le pape intervient alors dans le droit de lOrdre, propos de llection : Nous ajoutons, en outre, qu votre dcs, cher fils dans le Seigneur, Robert, ou chacun de vos successeurs, nul ne peut tre lu sil ne soit de lOrdre, quil soit de votre habit et de votre profession et que llu soit choisi par tous les frres ensemble ou aux plus sages dentre eux. Il nest permis aucune personne, ecclsiastique ou laque, de modifier les observances. La Rgle ne peut tre change que par le Matre, avec lassentiment du Chapitre. Nous prohibons, poursuit le pape, toutes personnes dexiger de vous des serments ou des hommages tels quils se pratiquent parmi les gens du sicle. Nous dfendons aussi, vos frres, dabandonner lhabit de votre maison, ou de se rendre dans un autre ordre sans la permission du Matre et du Chapitre. Personne ne peut vous forcer payer les dmes, mais nous vous confirmons la possession et la jouissance des dmes qui vous auront t donnes avec lassentiment des vques. Afin que vous ayez la plnitude du salut et du soin de vos mes, vous pouvez adjoindre votre collge, des clercs et des prtres, pour la clbration des offices divins et pour donner le sacrement ecclsiastique. Vous pourrez les recevoir sans lassentiment des vques du diocse, mais par lautorit de la Sainte glise de Rome. Avant dentrer dans votre maison, les clercs devront faire un an de probation et, sils se montrent des fauteurs de troubles ou seulement inutiles la maison, vous pouvez les renvoyer et en choisir de meilleurs. Ils ne devront pas se mler du gouvernement de votre maison, si ce nest de lassentiment du Matre. Ils ont la charge du soin des mes. Ils ne sont assujettis personne, sinon au Chapitre. Ils te doivent obissance, cher fils Robert, ainsi qu tes successeurs. En dehors des rserves que nous formulons aux droits des vques, en ce qui concerne les dmes, les offrandes et les spultures, nous vous concdons la facult de construire des oratoires dans tous les lieux rattachs au Temple, afin que vous et vos familiers puissiez entendre les offices et y tre enterrs, car il est mauvais, pour votre conversion des murs, que les frres du peuple, en allant lglise, se mlent la tourbe des pcheurs et des frquentateurs de femmes. Cette bulle sera suivie de beaucoup dautres, rappelant ou dveloppant certains points particuliers. Ainsi, en 1145, Eugne III reprendra, dans sa bulle Militia Dei , le point des oratoires. Ce fut lun des plus difficiles obtenir de la part des Templiers. Les vques nadmirent pas facilement cette clause, et il fut relativement difficile aux chevaliers dimposer leur volont, mme avec lapprobation pontificale. Les luttes commencrent surtout quand le Temple dveloppa son systme temporel. Les vques profitrent de leurs droits, oubliant compltement les prrogatives pontificales. Des legs furent lorigine de nombreuses disputes, les prlats prenant le tiers des revenus lorsque des

personnes se faisaient enterrer dans les cimetires de lOrdre. Les papes reprendront maintes fois la bulle Dilecti FilII dAlexandre III qui obligeait les prlats ne rien exiger des aumnes faites aux Templiers par des personnes malades ou bien portantes, en cas de dcs ou de rtablissement des donateurs. Ils ne pourront exiger que le quart des biens laisss par testament par ceux qui y avaient choisi leur spulture. Urbain III dveloppera ce thme dans la bulle Sacra Templi Militia du 30 juin 1186. Pour leur part, les papes juristes du XIIIe sicle reprendront compltement les lettres de leurs prdcesseurs. Pour les constructions dglises, les choses ne se passrent pas si facilement quon peut le croire. Des interventions pontificales furent souvent ncessaires. Quelquefois pour empcher les Templiers daccepter des fidles et dexiger les dmes paroissiales. Cependant les fidles pouvaient aller couter loffice des Templiers aprs la messe paroissiale et donner des aumnes qui bon leur semblait. Alexandre III donnera ces prceptes dans la bulle Quoniam Dilecti FilII du 28 octobre 11871189. Ce furent surtout les cas dexcommunication et dinterdit qui intressrent les Templiers. Luttant prement pour leurs privilges, ils obtinrent daller ouvrir lglise et clbrer la messe dans les villages interdits, et cela une fois lan. Le fait le plus typique se situe en 1144. Geoffroy de Mandeville avait t frapp dinterdit par le pape en raison de ses nombreux crimes. sa mort, les Templiers le recouvrirent de leur manteau blanc croix rouge : ainsi, il tait reu dans lOrdre. Sans aucune crmonie, il fut enterr dans le vieux Temple de Londres, en attendant labsolution du pape. Quand ce fut fait, on exhuma son corps pour lenterrer cette fois avec toute la pompe ecclsiastique dans le Temple neuf. Tout au long du XIIIe sicle, les papes rappelleront les vques au respect des droits des chevaliers. Nanmoins, il faudra attendre une bulle de Grgoire IX pour dfendre officiellement quiconque de pntrer dans les commanderies de lOrdre sans autorisation des prcepteurs. De ce fait, les autels pouvaient tre consacrs par nimporte quel prlat. Ainsi, ltude du fonctionnement du droit templier montre combien jalousement les frres du Temple, toujours prts sassurer des appuis en cour de Rome, veillrent sur leurs privilges.

CHAPITRE III Les Grands Matres

PRES

avoir trait des origines de lOrdre du Temple et avant

dentreprendre ltude approfondie de son histoire, il est utile de connatre les noms des diffrents Matres. Ils font partie intgrante de la vie de la Milice et nous allons les rencontrer chaque page. 1 HUGUES DE PAYENS. 1119 - 24 mai 1136. Fondateur et premier Matre de lOrdre, Hugues de Payens apparat dans un document que signale Guillaume de Tyr, concernant une donation faite aux Vnitiens par le roi Baudoin II. Venu en France solliciter des secours, il reut, ds 1127, les dons de divers seigneurs ou personnalits rgnantes. Dans le courant de lanne 1127-1128, Foulques, comte dAnjou, partagea plusieurs biens entre Geoffroy vque de Char-, trs, Geoffroy abb de la Trinit de Vendme, Hugues de Payens chevalier du Temple de Jrusalem et actuellement Matre et Ptronille de Chemill premire abbesse de Fontevrault. Durant lanne qui suivit la confirmation de la Rgle, le Matre voyagea dans diverses provinces. Nous le retrouvons, en sa qualit, dans de nombreux actes de donations la Milice. Vers le 31 mai 1128, plusieurs dons furent faits dans le Poitou entre les mains de Matre Hugues, du Temple de Jrusalem. Le 13 septembre 1128, dans un acte du roi Louis VI, Jean vque de Throuanne, fait une donation au Temple en prsence de Matre Hugues et des frres Geoffroy et Payen. La bibliothque municipale de Carpentras conserve un manuscrit rapportant un don du 29 janvier 1130, de Laugier, vque dAvignon. cette occasion, Hugues de Payens est signal comme originaire de Viviers, dans lArdche. On ne voit pas la raison de cette mention. En 1130-1131, un acte, sign et dat de Noyon, concernant les prbendes

donnes aux frres du Temple, fut pass en prsence de plusieurs prlats et de Nivard, autre nom de Payen de Montdidier, chevalier du Temple, envoy par Hugues, Matre de la Milice. Ce document laisse penser que le Matre ntait plus en France. Il tait retourn en Terre Sainte, suite la lettre des chevaliers qui ntaient pas venus au Concile et dont ltat de dcouragement tait plutt alarmant. Le dernier acte o figure Hugues, est dat de 1133-1134. Il mane de lvque de Soissons et concerne la Commanderie de Mont-de-Soissons. Hugues de Payens mourut le 24 mai 1136, daprs les Chroniques. Cela nous parat fort plausible, tant donn ce que nous savons de son successeur. 2 ROBERT DE CRAON. Juin 1136 dbut 1147. Au mois de juin 1136, un acte pass en faveur de la Commanderie de Richerenches cite Robert de Craon en qualit de Matre de lOrdre. Les documents se rapportant lactivit intensive du deuxime Matre sont beaucoup plus complets et rapprochs. En ralit, cest lui le vritable lgislateur du Temple. Il donna sa forme lOrdre, forme qui ne fera quvoluer par la suite. Son rle, lintrieur du Temple, fut des plus importants. Il fut un administrateur de premier plan et un juriste clair. Son influence fut grande tant sur les chevaliers que sur lentourage immdiat des prlats, seigneurs et mme des rois. Pour nous en tenir aux dates extrmes de son magistre, en dehors de la bulle de confirmation de lOrdre, Innocent II lui adressa la bulle Ecclesiasticis utilitatibus , date du Latran, qui confirmait certaines possessions. Il est mentionn pour la dernire fois en 1146 loccasion dune donation faite en Navarre. Guillaume de Tyr le cite en 1148 comme faisant partie des chevaliers qui se joignirent larme de Louis VII. Cette affirmation est un peu hasardeuse, puisquau mois davril 1147 son successeur tait en place. Lobituaire de Reims signale sa mort le jour des ides de janvier, soit le 13. Selon lacte, confirm par Garcia, comte dAragon, ce ne peut tre quen 1147. 3 EVRARD DES BARRES. Mars 1147 avril-mai 1151. Elu Matre de lOrdre alors quil tait encore Prcepteur de France, il apparat avec ce titre, pour la premire fois, dans une donation dAchier de Paris, comprenant un moulin situ sous le Grand-Pont de la Seine. Le 14 mai 1150, il tint un chapitre gnral dans la capitale de la France. Du Cange, dans son tude sur les familles doutre-mer, ne dit rien sur la fin de ce troisime Matre du Temple, pas plus que lobituaire de Reims. Les actes se taisent partir de 1150. Nous le retrouvons comme moine de

Clair- vaux, o il mourut, suivant le mnologue de labbaye, le 25 novembre 1174. 4 BERNARD DE TREMBLAY. Juin 1151 - 16 aot 1153. Bourguignon de naissance et ancien commandeur de Dle, dans la Franche-Comt, il semblerait avoir succd un Matre appel Hugues, dont lexistence est fort douteuse et que seul Du Cange cite. Suivant les chroniqueurs des croisades, Bernard de Tremblay aurait rebti la ville de Gaza. Il serait mort lors de la bataille dAscalon, avec tous les Templiers qui taient sous ses ordres, lavant-dernier assaut du 14 aot 1153. Lobituaire de Reims signale sa mort le 17 des calendes de septembre, soit le 16 aot. Cela correspond aux dates des chroniques, puisquAscalon tomba entre les mains de Baudoin III, le 19 aot de cette mme anne. 5 EVRARD. Septembre 1153 fin 1154. Ce grand Matre du Temple nest cit par aucune chronologie de lOrdre et encore moins par les ordres de pseudotempliers, notempliers, etc. Il aurait succd un Matre du nom de Guillaume de Chamaleilles dont lexistence parat trs incertaine. Le cinquime Matre du Temple neut pas un magistre bien long. Il nous est connu seulement par un acte du 20 avril 1154, comme tmoin, avec Andr de Montbard, lors dune confirmation faite par le roi Baudoin III des biens de labbaye de NotreDame de Josaphat. 6 ANDRE DE MONTBARD. Fin 1154 - 17 octobre 1156. Oncle de saint Bernard, il fut Snchal de lOrdre de 1148 1151, selon les cartulaires du Saint-Spulcre et de saint Lazare. Il figure pour la premire fois comme Matre du Temple, le 27 mai 1155, dans un acte de Baudoin III, roi de Jrusalem, et dans un acte identique dat du 27 juin 1155 concernant une confirmation dchange avec la reine Mlisande. Le 3 juillet de la mme anne, il est_ cit dans un acte dAmaury, comte dAscalon. Lobituaire de Bonlieu date sa mort du 17 octobre. Lanne ne peut tre que 1156 puisqu la fin de cette anne son successeur apparat dj. 7 BERTRAND DE BLANQUEFORT. 1156 - 2 janvier 1169. Originaire de Guyenne, le septime Matre est mentionn pour la premire fois le 2 novembre 1156 lorsquil souscrit au trait de paix du roi Baudoin IV avec les Pisans.

Le 19 juin de lanne suivante, lors de la bataille du lac Mron, il fut fait prisonnier avec plusieurs barons et seigneurs du royaume. Il fut avec Bomond, prince dAntioche, et Raymond, comte de Tripoli et autres barons la dfaite dHarenc par Noradin en 1165 o soixante chevaliers du Temple perdirent la vie. Daprs les actes de Louis VII, cest lui qui annona au roi de France, en 1167, la prise de Paneas par Mouddedin. Le 19 mai 1168, il figure dans la souscription dune charte du roi Amaury accordant des avantages commerciaux la rpublique de Pise. Lobituaire de Reims fixe sa mort au III des nones de janvier, soit le 2 janvier 1169. 8 PHILIPPE DE MILLY ou DE NAPLOUSE. Janvier 1169 - 3 avril 1170. Originaire de Picardie, le nouveau Matre naquit Naplouse en Terre Sainte, dont il changea la seigneurerie contre celle de Montral avec le roi Baudoin III. Entr assez tardivement dans lOrdre, il fut lu Matre aprs la mort de Bertrand de Blanquefort, puisque cette mme anne il signe un titre du roi Amaury en faveur des Pisans. Cest tout ce que nous savons sur ce magistre. Il se dmit de ses fonctions en 1170, sans autre prcision, pendant le voyage quil effectua avec le roi de Jrusalem Constantinople. 9 EUDES DE SAINT-AMAND. 1170 - 19 octobre 1180. Dorigine limousine, Eudes de Saint-Amand avait t marchal du royaume avant de devenir vicomte de Jrusalem, comme le signale Du Cange. On ne peut pas avancer quEudes de Saint-Amand fut choisi par Philippe de Naplouse pour lui succder ; ctait contraire aux rgles juridiques de lOrdre, et surtout, rien ne nous le prouve. Quoi quil en soit, en 1172, lorsque Gautier de Mesnil, chevalier du Temple, se fit le meurtrier des envoys du prince des Bathniens, Eudes tait GrandMatre, Le 18 avril 1174, il souscrit la confirmation du roi Amaury dune rente donne lHpital de Saint-Jean. Le 13 septembre de la mme anne, il est cit dans un acte de Baudoin V. En 1176, il est nouveau tmoin de la confirmation de la vente du Casai de Beit Daras. Les musulmans ayant engag de nouveaux combats, Eudes de Saint-Amand assista, en 1177, la bataille de Mongesirat. Malgr ce que lon a pu raconter sur lemprisonnement du Matre du Temple, la clbre phrase contre la libert de Saladin, la mort dEudes dans les fers, il est peu prs impossible de dater cette affaire, tant donn la succession des actes o le Matre figure comme tmoin ou signataire. Ainsi, en 1178, il reoit en donation de Renaud, seigneur de Margat, la moiti de Brahim et la moiti du Casai Albot et du Casai de Talaore. Au mois de fvrier 1179, le Matre

conclut un accord avec Roger de Molins, Matre de Saint-Jean de Jrusalem. Cest le dernier acte connu sous ce magistre. La lecture des actes permet de dater exactement la mort dEudes de Saint-Amand. Guillaume de Tyr dit le 10 juin, lors de la bataille du Gu de Jacob. Nous rejetons cette date ainsi que celle du 30 aot, prise du chteau du Gu de Jacob. Si Eudes de Saint-Amand mourut au Gu de Jacob, ce nest pas une de ces dates, car les vnements cits sont postrieurs la bataille du Gu. Deux bulles dAlexan- - dre III, lune du 26 fvrier 1180 et lautre du 12 avril 1180, prouvent ce que nous avanons, et les Templiers, dans leur obituaire de Reims, nous donnent la date exacte de cette mort, le VII des ides doctobre, soit le 19 octobre 1180. 10 ARNAUD DE LA TOUR ROUGE, ou de, TOROGE ( ?). 30 septembre 1184. Il est difficile de dater llection de ce Matre du Temple. Arnaud de la Tour Rouge tait encore Matre en Provence et en Espagne le 26 novembre 1180, dans un acte o il accordait aux habitants de Miravete le privilge de ne pas payer les pages ni les usages par mer et par terre. Daprs Guillaume de Tyr, le nouveau Matre fut revtu de sa dignit en 1181 sans prcision de mois. moins de prendre en considration la mention de lauteur de la vie des archevques de Bourges signalant quun Eudes de Saint-Amand, oncle de larchevque de Bourges, le Bienheureux Philippe Berruyer, fut Grand-Matre. Ce dont nous navons aucune confirmation par les actes. Nanmoins, il fut lu au tout dbut de lanne : au mois de mars, le roi Alfonso II dAragon fait une donation au Grand Matre, (Magister Mayor), Arnault de la Tour Rouge, et Brenger dAvignon, Matre en Provence et en Espagne, de la ville de Tortosa et des chteaux dAzcon et de Ribarroya. Nous le retrouvons en 1183, dans un acte dHraclius, patriarche de Jrusalem, constatant laccord intervenu entre les frres du Temple et lAbbaye de Notre-Dame de Josaphat, au sujet du Casai de Maseraz. Le 5 janvier 1182, le pape Lucius III, tout en compltant les donnes par la mention : Dilectus filius Arnaldus, renouvelait les dispositions de la bulle de son prdcesseur Alexandre III. Grand voyageur, Arnaud de la Tour Rouge mourut Vrone, le 30 septembre 1184, lors dun voyage en France o il allait solliciter du secours pour la Terre Sainte. Cette date est confirme par lobituaire de Reims. 11 GERARD DE RIDEFORT. Octobre 1184 - 1er octobre 1189. Snchal du Temple en 1183, lors de laccord avec labbaye de NotreDame de Josaphat, il figure, en 1184, comme Matre du Temple, dans un

acte de donation Funes en Aragon. Cet acte nindiquant pas le mois, llection eut certainement lieu dans lintervalle rglementaire dict par les retraits du Temple. Suivant les chroniques, et principalement Guillaume de Tyr, il tait investi de sa dignit en 1185. Originaire des Flandres, il assista la mort du marchal du Temple, lors de la bataille dAcre, entre les troupes de Saladin et celles de Guy de Lusignan. Il aurait succd un Matre appel Thierry, quil parat difficile de situer parmi les suprieurs du Temple. En effet, cette mention proviendrait dune erreur de lecture : Thierry ou Terric fut Matre de lOrdre, mais de la maison du Temple de Jrusalem. Dailleurs, pendant la bataille de Tibriade, le Matre du Temple fut fait prisonnier et Thierry, dans une lettre au pape Urbain III, dit quil a russi schapper avec quelques chevaliers. Au dbut de lanne 1188, il adresse une autre lettre au roi dAngleterre, pour lui annoncer la prise de Jrusalem par les musulmans et le sige de Tyr. Or, dans ces deux crits, il ne sintitule pas Matre du Temple, mais bien Grand Prcepteur de la maison du Temple Jrusalem. On ne peut pas dire si le onzime Matre du Temple eut une influence importante en Terre Sainte. Guillaume de Tyr, ennemi jur des templiers, en fait un arrogant, responsable de la perte dinfluence de lOrdre vis--vis ds puissances sculires en Palestine, et ce, durant tout son magistre. En 1186, il aida au coup dtat de Guy de Lusignan avec lequel il fut fait prisonnier. Auparavant, il dclencha, avec 140 chevaliers du Temple, une attaque contre 7 000 musulmans qui aboutit la bataille de Casal Robert, le 1er mai 1187. Le Matre chappa de justesse cette folle bataille au cours de laquelle le Matre des Hospitaliers fut tu et la population de Nazareth faite, presque entirement, prisonnire. Peu de temps aprs, le Matre du Temple leva une arme grce aux richesses de son Ordre. Elle se concentra Saphonie, non loin de Nazareth, mais, le manque de connaissances militaires de Guy de Lusignan et lamour de la guerre du Grand-Matre, conduisirent au dsastre. Aux 60 000 soldats de Saladin sopposrent 30 000 chrtiens, dont 1200 chevaliers du Temple et 4 000 turcopoles. Girard de Ridefort fit capituler Gaza et les forteresses voisines, mais fut fait prisonnier avec Guy de Lusignan. Il ne dut sa dlivrance, ainsi que celle de nombreux chrtiens, qu une forte ranon. En 1189, il assista encore, en qualit de Grand Matre, au dbut du sige dAcre. Il y perdit la vie, le 1er octobre, dans un combat livr aux pieds du Toron. La matrise de Girard de Ridefort fut un dsastre pour lOrdre du Temple. Inconscient, il est lorigine des premiers reproches adresss aux frres. Aprs sa mort, le chapitre gnral rforma certains points de

la Rgle, touchant principalement aux mesures disciplinaires prendre quand le Matre manque son sens moral et sa responsabilit. 12 ROBERT DE SABLE ou de SABLOIL. Fin 1189 - 13 janvier 1193. Le continuateur de la chronique de Guillaume de Tyr fixe llection de Robert de Sabl au dbut de lanne 1190, devant la ville dAcre. Cette mention est reprise par les auteurs de lArt de vrifier les dates . Ils prcisent que llection eut lieu larrive de Richard, roi dAngleterre. Or, lorsque le souverain dbarqua en Palestine, le Temple avait un Matre, ce qui permet de situer llection fin 1189. On le trouve en 1192, le 10 fvrier, en qualit de tmoin de la donation faite par Guy de Lusignan lhpital de Notre-Dame des Allemands Acre. Ami de Richard Cur de lion, il souscrivit, le 13 octobre 1192, une charte en faveur des Pisans. Il mourut le 13 janvier M 93, selon lindication de lobituaire de Reims. 13 GILBERT ARAIL ou HORAL. Fvrier 1193 - 20 dcembre 1200. Grand Commandeur de lOrdre, Gilbert Arail fut lu Matre du Temple au mois de fvrier 1193. Le 26 mai 1194, le pape Clestin lui adresse une confirmation de la bulle Omne datum optimum dans laquelle il prend lOrdre sous sa protection et confirme les biens et les privilges accords par ses prdcesseurs. En 1196, par contre, Innocent III lui reprochera la trve de cinq ans quil encouragea, entre le roi dAngleterre et Saladin. Le 8 dcembre 1198, le Matre scelle un accord entre les Hospitaliers de Saint-Jean et les Templiers, au sujet de diffrents griefs concernant des biens quils possdaient dans le comt de Tripoli. Au dbut de lanne 1200, Gilbert Arail est cit comme tmoin dans une charte de Chypre. Cest le dernier acte signalant ce Matre. Lobituaire de Reims indique sa mort le 20 dcembre. Ce ne peut tre quen 1200, puisquau mois davril 1201 son successeur tait dj lu. 14 PHILIPPE DU PLAISSIEZ ou DU PLAISSIS. Dbut 1201 - 12 novembre 1209. Llection de Philippe du Plaissis ne put avoir lieu que dans les trois premiers mois de lanne 1201, puisque le 17 avril il passa un accord avec le Matre de lHpital portant sur une prise deau pour arroser les terres et pour lusage des moulins des deux ordres dans le comt de Tripoli. Le

1er fvrier 1205, le pape Innocent III lui renouvela la bulle dAnastase IV Omne datum optimum . En 1208, il proposa au Matre des Hospitaliers, de Saint-Lazare et de Sainte-Marie des Allemands, une nouvelle trve avec les musulmans, ce quoi les prlats de la Terre Sainte sopposrent. Nous trouvons trace de Matre Philippe, premier de la milice du Temple, dans une confirmation dchange entre les frres de SaintLazare et le roi dAngleterre, date de mai 1209. Lobituaire de Reims fixant sa mort au II des ides de novembre, il est facile dadmettre que Philippe du Plaissis dcda le 12 novembre 1209. 15 GUILLAUME DE CHARTRES. 1210 - 26 aot 1218. On sait peu de choses de ce Grand-Matre du Temple, sinon quil assista, en qualit de Magister Templi, au couronnement de Jean de Brienne en 1210. En 1211, il arbitra un conflit entre les Templiers et le roi dArmnie au sujet du chteau de Gastein enlev par les Sarrasins en 1190 et repris par le roi dArmnie qui refusait de le rendre. En 1217, daprs Jacques de Vitry, il se rendit lassemble des grands feudataires et des prlats du royaume, Acre. Il mourut en gypte, le dimanche 26 aot 1218, de la fivre pidmique qui ravageait larme. 16 PIERRE DE MONT AIGU. 1219 - 1232. Le continuateur de la chronique de Guillaume de Tyr situe llection du Matre du Temple pendant le sige de Damiette, ce qui put avoir lieu la fin de lanne 1218. Mais le nouveau Matre en fut inform assez tard : en novembre de cette mme anne, il signe encore en sa qualit de Prcepteur de Provence et dEspagne. Selon les chroniques, il tait brave et habile au combat. De nombreux actes jalonnent son magistre, entre autres la sentence rendue au mois daot 1222 par Plage, vque dAlbano et lgat du Saint-Sige, au sujet des biens situs sur le territoire de Tyr, matire procs entre les chanoines du Saint-Spulcre et la maison de lHpital. En 1229, il refusa daccompagner Frdric II dAllemagne, souverain excommuni. Pierre de Montaigu mourut en 1232. Lempereur dAllemagne, devenu roi de Jrusalem, venait de sallier avec les musulmans en la personne dAl-Kmil. 17 ARMAND DE PERIGORD. 1232 - 17/20 octobre 1244.

Prcepteur du Temple en Sicile et en Calabre, il succda Pierre de Montaigu en 1232. Le grand cartulaire de Nicosie le signale ds le mois daot 1232 dans lacte de restitution de Baruth Jean dIbelin par Richard Filangieri. Le 4 octobre de la mme anne, Chypre, il arbitra entre le clerg et les barons de lle, au sujet de dmes dues par ces derniers. Le 25 juillet 1233, prs dAcre, une concorde fut signe par les deux Matres, Armand de Prigord, Matre de la maison du Temple, et Gurin, Matre de la maison de lHpital, concernant les eaux et les moulins dAcre. En novembre 1240, le Matre du Temple, avec le consentement de plusieurs dignitaires, donna aux Matre et religieux de lordre de SaintLazare, un terrain situ Acre, dans le Montsumard, dans le quartier dit des Anglais. Le 17 octobre 1244, ce fut le dsastre de Forbie, prs de Gaza. Les pertes de larme franque furent trs importantes, daprs le patriarche lui-mme. Le Temple, lui seul, se vit amputer de trois cent douze chevaliers sur trois cent quarante-huit et de trois cent vingt-quatre turcopoles. Pendant cette bataille, le Grand Matre fut bless et fait prisonnier. Il mourut peu de temps aprs dans sa prison. 18 GUILLAUME DE SONNAC. 1245 - 3 juillet 1250. Certaines listes chronologiques des Matres du Temple donnent Richard de Bures comme successeur dArmand de Prigord. Or, Richard de Bures tait chtelain de Chastel Blanc lorsquil fut lu Grand Commandeur de lOrdre. Il ne fut jamais Matre de lOrdre. La mort de Matre Armand ayant t apprise longtemps aprs la date relle, on a cit Richard comme suprieur des Templiers. Daprs la Rgle, une fois le Matre dcd, on devait procder llection. Il faut croire quen attendant la libration ou la mort du prisonnier des Kharismiens, un Grand Commandeur fut lu. Guillaume de Sonnac apparat au dbut de lanne 1245 dans un acte concernant lordre de Saint Thomas dAcre. Cet acte, dat, dans la copie du XIVe sicle, du mois de fvrier, permet de dire que llection dut se drouler au dbut de cette mme anne. Son magistre est surtout connu grce aux chroniques de Joinville. Nous savons quil dfendit le roi de France, et quen voulant le protger, il fut mortellement bless la bataille de Mansourah, le 3 juillet 1250. 19 RENAUD DE VICHIER. 1250 - 19 janvier 1252.

Avant dtre lu Matre du Temple, Renaud Vichier fut commandeur du Temple dans la ville dAcre en 1240, puis Matre du Temple en France, o nous le trouvons ds le 19 aot 1246. Devenu marchal de lOrdre, il assista la bataille de Mansourah. Il fut lu Matre de lOrdre la mort de Guillaume de Sonnac. Selon Joinville, il fut choisi sous linfluence du roi de France. Ce dernier ayant t fait prisonnier, il refusa Joinville la quote-part de lOrdre du Temple pour payer la ranon, ce qui nempcha pas Saint Louis daimer le Matre pour sa loyaut et son courage. Il en fit dailleurs le parrain de son fils Jean-Tristan, en 1250. Contrairement ce que dit le continuateur de la Chronique de Guillaume de Tyr, Renaud de Vichier nest pas mort en 1257, puisquen octobre 1252 il tait dj remplac. Il mourut, en effet, le 19 janvier de cette anne, en croire lobituaire de Reims. 20 THOMAS BERAUD ou BERARD. Dbut 1252 - 25 mars 1273. Nous ne pouvons prendre la date de 1256, ou de 1257, pour llection de Thomas Braud comme Matre du Temple, tant donn quen octobre 1252, il apparat avec ce titre dans un sauf-conduit accord plusieurs personnes devant se rendre Tripoli. Il eut un magistre trs agit. En avril 1257, Jean de Montfort ratifia les donations faites par son pre Renaud Vichier, Matre du Temple, son prdcesseur. Le 9 octobre 1258, un accord fut pass entre Thomas Braud, Matre du Temple, Hugues Revel, Matre des Hospitaliers et le Matre des teutoniques, concernant les contestations qui pourraient tre faites sur les biens divers dans les royaumes de Jrusalem, de Chypre, dArmnie, dans la principaut dAntioche et le comt de Tripoli. Ce magistre est marqu par la fin des Croiss en Terre Sainte. Sous sa matrise les Templiers acquirent la place de Sajette, le chteau de Beaufort en 1260, et, en 1262, la place dArsuf. Ces possessions dfensives seront reprises par les musulmans de Bendochar : Beaufort en 1268 et Arsuf en 1264. Nanmoins, le 27 mai 1262, un compromis fut sign entre frre Thomas Brard, Matre du Temple et frre Hugues de Revel Matre de lHpital, dans lequel les deux Matres donnaient tous pouvoirs Thomas, vque de Bethlem, lgat du Saint-Sige, frre Hermann Helderong Grand Commandeur du Temple, Geoffroy de Sergines, snchal et bailli du royaume de Jrusalem et Guillaume Botron, conntable du royaume, pour mettre un terme aux diffrents entre les deux ordres. Il en fut de mme le 21 mai et le 9 juillet 1262. Thomas Brard est cit en outre le 31 mai 1270 et le 30 septembre 1264 dans le cartulaire de Nicosie ; en 1270, il souscrit la rvocation de laccord conclu le 27 mai 1262.

Le continuateur de la chronique de Guillaume de Tyr signale sa mort le 25 mars 1273. Cette date se trouve confirme par la lettre du 17 mai de cette mme anne, crite par Hugues de Revel, Matre de lHpital, Guy de Dampierre, comte des Flandres. 21 GUILLAUME DE BEAUJEU. 13 mai 1273 - 18 mai 1291. Originaire de la clbre famille du Forez, et non de Bourgogne ou de Franche-Comt comme on la cru, Guillaume de Beau jeu fut le dernier Matre siger en Terre Sainte durant toute sa matrise. En 1271, commandeur du Temple dans le comt de Tripoli, il tait au moment de son lection, commandeur des Pouilles. Elu le 13 mai 1273, il rsidait Acre. Avant de rejoindre la Terre Sainte, il assista, en mai 1274, au concile de Lyon dont le premier objectif fut la runion des Eglises dOrient et dOccident, et le deuxime la convocation dune nouvelle croisade. Les Gestes des Chypriotes prcisent quentre 1275 et 1282, il arbitra, avec charit et libralit, les diffrends entre le Temple et le comt de Tripoli. Le 27 juin, il souscrivit loffre faite par Henri de Lusignan la garnison franaise du Chteau dAcre. Respectueux des trves signes avec les musulmans, il fut un vritable chef de guerre. Sous son magistre, le pape entama des conversations dunification avec les deux grands ordres de Palestine : Temple et Saint-Jean. Laboutissement de toutes les rancunes, prpar par les habiles lgistes de Philippe le Bel, entre autres les cyniques Pierre Dubois, Nogaret et Enguerrand de Marigny, se cristallisera dans un ignoble procs contre lOrdre, accus davoir trahi la chrtient. Sous la matrise de Guillaume de Beaujeu se joua la dernire carte de la Terre Sainte royaume latin. Les musulmans rsistrent, malgr une nouvelle menace, plus angoissante, du ct franais. Le sultan du Caire Kalaoun Malek al Mansour sempara successivement de Margat, de Laodice, de Sidon, de Tyr. Son fils, Kabid-Achraf continua la lutte et vint menacer Acre. Ds le dbut du mois de mars 1291, les habitants dAcre se prparrent au combat et se rpartirent en quatre divisions : Le premire sous les ordres de Jean de Grailly et dOthon de Granson ; la seconde obissant au chef du contingent des Chypriotes et au Lieutenant des Teutoniques ; la troisime aux Matres de Saint-Jean et de SaintThomas ; la quatrime aux Matres du Temple et de Saint-Lazare. Plusieurs ordres militaires staient joints aux diverses divisions : les Chevaliers de lpe, ceux de Saint-Laurent, ceux de Saint-Martin des Bretons, ceux du Saint-Esprit. Le 18 mai, Guillaume de Beaujeu, mortellement bless, fut transport, par une des poternes du rempart du Montmusard, dans un

logis du quartier, prs de la porte Saint-Antoine. Le reste des troupes se retira sur les vaisseaux pour gagner Chypre. Le patriarche de Jrusalem, Nicolas de Hanappe, et le Matre de lHpital prirent noys, tandis que le lieutenant de Saint-Lazare tait tu. 22 THIBAUD GAUDIN. Aot 1291 - 16 avril 1292. Grand Commandeur du Temple au moment de la mort de Guillaume de Beaujeu, il prit le commandement des troupes restantes et se retira Sidon. Ne voyant aucune issue, il sembarqua avec ce qui restait des frres de lOrdre, les archives et les vases sacrs, et se retira au chteau de Sagette o il fut lu Grand Matre au mois daot 1291. Son magistre fut de courte dure puisquen 1293 il tait dj remplac par Jacques de Molay. Lobituaire de Reims signale sa mort au 16 avril. Jacques de Molay tant mentionn ds le mois de janvier 1293 comme Grand Matre, cest en 1292 que Thibaud Gaudin mourut. 23 JACQUES DE MOLAY. Fin 1292 - 11 mars 1314. Membre de la famille de Longwy-Rohan, originaire de FrancheComt, Jacques de Molay fut lu Matre du Temple la fin de 1292. En janvier 1293, il figure ce titre dans un acte concernant lle de Chypre. Donc, la date, toujours avance, de 1298, est fausse. En 1293, avant juin, il crivit douard dAngleterre pour lui annoncer la nomination de Guy de Foresta comme visiteur de lOrdre dans les Iles Britanniques. Nous nallons pas piloguer sur le dernier Grand Matre de lOrdre du Temple, puisque ltude du procs en fera largement tat. Il mourut sur le bcher de lle aux Juifs, le 11 mars 1314, aprs avoir pass plusieurs annes en prison et endur les plus horribles souffrances. Quoi quil en soit de cette suite de Grands Matres, tous les actes se compltent les uns les autres pour donner une liste juste et exhaustive des Suprieurs du Temple. Quant aux listes des pseudotempliers, elles sont compltement errones, et nous rptons ce que nous avons dj dit dans divers articles : la liste de succession de Jacques de Molay est un faux. Cela se trouve confirm par la chronologie de la Charte dite de Transmission, qui reprend textuellement la chronologie de Du Cange. Il aurait t facile, tout au moins, lauteur de la Succession de fournir la date exacte de la nomination de Jacques de Molay, puisquil hrita de son testament . Encore une supercherie laquelle personne ne peut adhrer.

CHAPITRE IV La juridiction

UOI que lon ait dit, crit ou invent, les textes de la Rgle du

Temple ne sont pas rares. Avec la transcription de M. de Curzon, nous connaissons trois rgles franaises et une Latine : Paris (Bibliothque Nationale), Rome (Bibliothque Lincey), Dijon (Bibliothque Municipale). Depuis ce dernier travail, plusieurs autres manuscrits ont t dcouverts : deux en France et un en Espagne. Il sagit des manuscrits de la Bibliothque Sainte-Genevive Paris, de la Bibliothque de Nmes et en Espagne, de la traduction catalane de la fin du XIIIe sicle, conserve aux archives de la Couronne dAragon Barcelone. Un autre texte se trouve la Bibliothque de Munich. Nous sommes loin des manuscrits de la Rgle de lOrdre de Saint-Jean de Jrusalem dont on ne connat que deux exemplaires. Certes, on peut sinterroger sur les prtendues rgles secrtes, inventes de toutes pices par les lucubrations imaginaires de pseudosotriques. La plus ancienne est un faux, crit au XVIe sicle et qui tait conserv la Bibliothque de Hambourg. La confrontation de tous ces manuscrits permet, en liaison avec les bulles pontificales, de connatre la vie interne et intime de lOrdre du Temple. Nanmoins, il existe des variantes entre chacun des textes. Certains points des articles ne sont pas disposs de la mme faon ; chaque transcription suit, en gnral, le thme initial, et dveloppe, simplement par quelques exemples, certains dtails disciplinaires. La premire traduction de la Rgle peut tre date sans difficult des environs de 1140, pour plusieurs raisons. La premire vient de sa corrlation avec la bulle Omne datum optimum , qui est la confirmation officielle de lOrdre par la papaut. La seconde est que la traduction primitive ne peut avoir t faite aprs 1147, date du Chapitre

Gnral auquel assista le pape Eugne III. Cest en effet la bulle pontificale qui octroie lOrdre des chapelains dpendant directement du Saint-Sige. La rgle latine les ignore, mais la rgle franaise les connat et les signale. Dautre part, la traduction fut excute avant 1147 parce que, cette anne-l, le pape Eugne III (1145-1153), assistant au Ier Chapitre Gnral du Temple, en compagnie du roi de France et de soixante-dix chevaliers environ, donna lOrdre la croix rouge pte. La traduction ne la mentionne pas, or les versions postrieures en feront tat. La version franaise de la Rgle du Temple, contrairement au texte latin, plus suivi, numre des articles sans aucun ordre logique. Avant de comparer les deux versions, il est utile de savoir si la Rgle du Temple fut inspire par une autre observance. On y trouve les grandes directives de la Rgle de saint Augustin et, si le texte du Temple prvoit certains points particuliers, il ne sen rfre pas moins lvque dHippone. Lintention des premiers frres tait de vivre en communaut dans un but dtermin, tout comme saint Augustin le dsirait pour ses clercs. Ce point commun, qui est dailleurs la base de toute la vie monastique occidentale, et qui figure aussi dans la Rgle de saint Benot, sexplique par le fait que la vie de communaut tait considre comme lcole de la charit. Les Templiers seront, ce sujet, dune trs grande svrit. Ds le prologue de la Rgle, saint Augustin fait de la charit un fondement. Cest lamiti totale et permanente de sentiment, de pense et dadoration. Ds les dbuts de lOrdre, le frre du Temple perd sa qualification de riche ou de pauvre. On remet dans la caisse commune ce que lon possde. Les richesses des uns deviennent le bien de lensemble. La vie de chacun est assure par le dpouillement de tous. Ainsi, les barrires tombent, les prjugs sont anantis, les masques jaloux, arrogants, hypocrites et usurpateurs sont arrachs. Ds la fin du XIIe sicle, les Templiers ajoutent la Rgle primitive, ce code juridique et disciplinaire la fois, rude, mais pris de paix, de charit, la lumire des grands lgislateurs et principalement de saint Augustin et de saint Benot. Si lvque dHippone sadresse uniquement des clercs, le lgislateur templier sadresse tous. Les pauvres chevaliers du Christ sinstallent dans une priode de lhistoire couronne par le triple fleuron ecclsiastique des abbayes, des cathdrales et des croisades. Saint Augustin fait uvre de clerc ; les Templiers, uvre de lacs. L est limportant, et il en sera ainsi jusqu leur dissolution. Pas question de Rgle secrte ou dinitiation stupide. Guillaume de Beaujeu le dit lui-mme dans une lettre adresse au roi dAngleterre, et Jacques de Molay le laisse sous-entendre dans la lettre adresse douard dAngleterre : il est soumis au Chapitre Gnral de son Ordre et celui-ci se runit Montpellier. Le procs- verbal nous en est conserv.

Nanmoins, malgr certains traits caractristiques des deux lgislateurs, la Rgle du Temple est beaucoup plus prs de celle de saint Benot. Les journes y sont ordonnances avec autant de prcision. Seule diffrence, le lgislateur des bndictins sappuie sur des prceptes contemplatifs tandis que le Temple, quilibrant la contemplation et laction, se montre beaucoup moins liturgique, tout en conservant, lintrieur mme des maisons, une observance monastique. Cet ensemble de rgles prouve que les Templiers taient des religieux part entire. Au cours de sa brve histoire, lOrdre du Temple, comme le dira Don Dinis, roi de Portugal, servira Dieu et la foi chrtienne. Le frre du Temple est donc, en premier lieu, un moine. Ensuite, un soldat qui sanctifie lordre militaire dont il garde et conserve le souvenir. Dans cette Rgle, on ne retrouve pas linspiration des grands recueils des spiritualits dOrient ou dOccident. Les connaissances rudites font dfaut. Le code disciplinaire est le reflet du moment, de lpoque. Malgr une grande abondance de dtails, la Rgle du Temple a une importante vertu : la discrtion. Dans tous les cas, elle reste humaine et modre. Le bon sens, la douceur donnent le sentiment quaucune austrit extraordinaire ne vient troubler la vie du Templier. Tout est prvu, le ncessaire du corps, une nourriture et un sommeil suffisant, compte tenu du rle actif des frres. La Rgle nest pas conue pour des champions de laustrit et encore moins pour une lite intellectuelle. Le Matre doit, avant toute chose, tenir compte de la faiblesse humaine. Il dispose des frres, certes, mais il doit les traiter avec charit. Dailleurs, le texte de la Rgle ne dit-il pas : Mais le Matre qui doit tenir dans sa main le bton et la verge le bton pour soutenir les faiblesses et les forces des autres, la verge de laquelle il doit corriger les vices de ceux qui fauteront pour lamour du droit, tudier la chose quil doit faire. La sagesse condamne donc lexclusive et les rigueurs. Le Templier devra persvrer dans son ordre : Et aucun de nos frres ne pourra entrer dans lOrdre de saint Benot ou de saint Augustin et il ne doit entrer en aucun autre ordre. Et plus loin, la Rgle prcise : Et nul frre ne doit laisser la maison pour entrer dans un autre ordre sans permission. Toute sa vie, gard par son Ordre et prserv par son habit, le Templier sadonnera ses uvres. Il ne changera dOrdre que sil devient lpreux. Le jour de sa rception, il consignera cela par crit, sattachant ainsi une famille religieuse dtermine, son Ordre. Par lui, chaque commanderie, forteresse, chaque maison, sera lie aux autres, car tous les membres dune maison sont du Temple et de lui seul. Les Templiers, au contraire des autres lgislateurs, ne reconnaissent pas la pleine puissance aux suprieurs. La latitude laisse au Matre est faible. Il doit seulement commenter la Rgle, linterprter, et non la contredire, ni,

encore moins, la violer. Il en est le gardien. Dailleurs, dans les rformes qui furent opres, le texte en lui-mme na jamais chang. Quelques dtails seulement furent ajouts. Tous les conseils de la lgislation sont une mise en garde contre limprvoyance, le caprice, la jalousie, les soupons excessifs, les passions et surtout contre la folle autorit du Matre. Enfin, contre tout ce qui est susceptible de troubler la paix des frres. Elle redresse les dfaillances et les consciences sclairent. Le Templier doit honorer tous les hommes et le Matre navoir aucune prfrence. Si la papaut exempta trs tt lOrdre du Temple de la juridiction piscopale, elle sattacha surtout tablir et confirmer les pouvoirs hirarchiques. Pour certains de ceux-ci, les papes les tendirent si loin que les Templiers eurent rapidement une indpendance daction trs importante. Aussi, avant daller plus avant, devons-nous connatre la hirarchie de lOrdre. Lautorit suprme de lOrdre tait le Chapitre. Les Chapitres taient de trois sortes. Les Chapitres ordinaires se runissaient toutes les semaines, partout o il y aurait quatre frres ou plus ensemble , afin de juger des dfauts commis contre la Rgle et dcider des gestions de la maison. Le Chapitre provincial, que certains textes appellent la Chambre prieurale, se runissait toutes les fois que des litiges importants, concernant la vie de lOrdre dans la Province ou la Langue, taient signals par les visiteurs ou les commandeurs. Le plus important des Chapitres tait le Chapitre gnral. Il se composait du couvent, cest-dire du conseil du Matre, des baillis ou chefs de Langue, des sous-baillis, des commandeurs de toute sorte et dun certain nombre de chevaliers lus par les autres. Le principe de gouvernement synarchique se retrouve dans ce systme. Ainsi, on discutait de ladministration interne de lOrdre. Cest encore l que lon ajoutait des articles ou des codes la Rgle sans strictement rien changer son esprit. Et, fait plus important, cest le Chapitre gnral qui procdait la nomination des visiteurs, des officiers de lOrdre. Ainsi, au dbut du mois de juin 1293, Jacques de Molay crivit au roi douard dAngleterre quil nommait Guy de Foresta visiteur dAngleterre en attendant que le Chapitre gnral se runisse pour le confirmer ou le changer. Il le nomme provisoirement cause de sa prudence, de sa justice et par ncessit en accord avec les frres de sa maison donc de son conseil mais il devra recevoir cette provision par le Chapitre gnral que nous allons clbrer . Le Chapitre se runira en effet Montpellier le 10 aot 1297. Dautres tches attendaient le Chapitre gnral. Il servait de cour dappel pour les cas litigieux, tant temporels que spirituels. Nous avons lexemple de la commanderie de Peirasson, o un litige de proprit sera rgl. Pour ce qui touchait le spirituel, souvent le Chapitre renvoyait laffaire directement au pape, afin de donner plus de poids aux dcisions.

Ainsi, en 1242, des contestations slevrent entre les Templiers et les vques dEspagne au sujet des aumnes et de certaines fonctions ecclsiastiques des chapelains de lOrdre. Le Chapitre provincial de Belchite renvoya cette affaire devant le Chapitre gnral qui se runit Tortosa en juillet 1243. Il faut croire que les dignitaires ne donnrent aucune rponse. Le 17 aot 1245, dans une bulle date de Lyon, Innocent IV sadressait aux archevques, vques, abbs, prieurs, doyens, archidiacres et autres prlats dEspagne : les prtres de leurs diocses et territoires, sous peine de privation doffices et de bnfices, devaient laisser les chapelains du Temple et les frres dudit Ordre recouvrer les aumnes et prcher lindulgence de la croisade. Le pape demandait galement quil ny ait aucune rtention quand les fidles faisaient leur testament en faveur des frres. Les cas qui ne pouvaient attendre la convocation du Chapitre taient souvent rgls par la Chambre prieurale ou Copseil priv, compos du couvent, des baillis et de quelques chevaliers choisis pour leur sagesse. Le gouvernement de lOrdre, sil rside dans le Chapitre gnral, est prsid par le Matre qui reprsente tous les frres en dehors des sessions. Il est au sommet dune hirarchie solidement enracine dans un systme gouvernemental trs spcial. Malgr sa souverainet puissante, le Matre reste soumis aux dcisions du Chapitre dans lequel il na quune voix. Dailleurs, le Matre du Temple nest jamais souverain. Cest lOrdre lui-mme et le Chapitre. Le Matre du Temple est lu par un Chapitre restreint, form de chevaliers, de frres sergents et de chapelains. On remarque dj que les Templiers sont les seuls accepter les frres sergents quivalents des frres convers pour llection du Matre. Comment est lu le Matre ? la mort du Suprieur, le marchal de lOrdre le remplace pour un certain temps. Il lui incombe de runir les baillis, le couvent les commandeurs de Province. Assembls en Chapitre, ils lisent le Grand Commandeur. Son rle est de liquider les affaires courantes et urgentes, et de convoquer le Chapitre gnral dlection. Dans le cas o le Marchal se trouve hors du royaume, de la terre de Tripoli ou dAntioche, et que le Matre meurt en ces lieux, les fonctions de runir et de convoquer les dignitaires, reviennent lun ou lautre des commandeurs de ces provinces. Il arriva ainsi que le Matre mourut dans la terre de Jrusalem en labsence du Marchal ; ce fut le Commandeur du Royaume qui convoqua les dignitaires. Mais tous doivent le faire savoir, en premier lieu, au Marchal.

Le Grand Commandeur, cest le titre donn par la Rgle, est lu par tous les frres runis. La phase dlection magistrale commence alors. Le Grand Commandeur, le Snchal, le Marchal, les commandeurs des trois provinces Tripoli, Antioche et Jrusalem , en compagnie des baillis et des frres jugs prudhommes, se runissent et prennent conseil les uns des autres. On constate que les frres se trouvant hors de la Terre Sainte ne participent pas aux lections. Le jour ayant t fix, le Chapitre nomme un frre appel le Commandeur de llection. Il doit tre inform de toutes les affaires de lOrdre et des besoins de chaque Province. Cette fonction revenait souvent au Snchal ou au Marchal. Ainsi, Andr de Montbard et Grard de Ridefort furent commandeurs de llection, et Thibaud Gaudin fut, la fois, Grand Commandeur et Commandeur de llection. Le Commandeur de llection et le Marchal lisent : deux frres et ils seront quatre. Et ces quatre lisent deux autres frres et ils seront six, et ces six frres doivent lire deux autres frres et ils seront huit ; et ces huit frres doivent lire deux autres frres et ils seront dix et ces dix frres doivent lire deux autres frres et ils seront douze en lhonneur des aptres. Et les douze frres doivent lire ensemble le frre chapelain pour tenir la place de Jsus-Christ. Le texte de la Rgle prcise ensuite que les treize frres doivent tre choisis parmi tous les membres de lOrdre ; ce Conseil comprendra huit frres chevaliers, les quatre frres sergents et le frre chapelain. Ces treize frres doivent alors choisir le futur Matre, dabord parmi les baillis ou commandeurs des terres dOrient. Si le choix ne peut tre fait sur un de ces personnages, on se tourne vers les autres terres, ce qui arrive assez souvent dailleurs. Lorsquun frre est dsign, le Commandeur de llection lui demande de prter obdience. Le Grand Commandeur lui dit : Si Dieu et nous tavons lu pour Matre du Temple, promets-tu dtre obissant tous les jours de ta vie au couvent, tenir les bonnes coutumes de la maison et les bons usages ? Le nouveau Matre donne son accord. Une fois cette crmonie termine, le Commandeur de llection annonce au reste du Chapitre le rsultat et le nom du nouvel lu. Les frres chapelains chantent alors le Te Deum, et le Matre, port entre les bras des frres , est conduit la chapelle pour tre prsent Dieu . Malgr sa souverainet, le Matre na aucun pouvoir absolu. Son rle est faible et son pouvoir se limite prsider les Chapitres et ratifier les dcisions prises par lensemble. Si lautorit suprme de lOrdre est le Chapitre gnral, les dcisions de moindre importance sont prises uniquement suivant lavis du conseil. Seul, le Matre ne peut rien. Il ne peut prendre aucune directive sans avertir ou consulter tel 011 tel dignitaire.

Souverain puissant, il ne lest quen sa qualit de reprsentant de lOrdre. Il ne dispose de rien, pas mme des avoirs de la maison. Il ne peut prter plus de 1000 besans, sans lautorisation de la communaut. Il ne peut donner une terre, ni laliner ni prendre un chteau sans lavis du Chapitre. Il en est de mme pour la guerre ou la trve. En ce qui concerne le gouvernement, la Rgle le restreint encore. Aucun dignitaire, ni Commandeur de Province ne peut tre nomm directement par lui. Il est seulement autoris dsigner, sans lassentiment du Chapitre, les officiers infrieurs. Mais l encore, dit la Rgle : il nommera sans Chapitre, mais suivant le conseil dune partie des prudhommes de la maison. De mme pour la rvocation : il ne peut rappeler aucun dignitaire. Lorsque des dons sont effectus, il les dpose dans le coffre de lOrdre , en prsence du commandeur de Jrusalem qui en fait linventaire. Il y a un va-et- vient continuel entre la Terre Sainte et lEurope, la terre doutre-mer pour les Templiers. Toutes sortes de richesses, or, argent, tissus, vtements, armures, harnais, chevaux, tout le ncessaire, voyagent sur les navires du Temple. Les attributs du Matre sont la Bulle et la Bourse. La Bulle nest autre que le sceau, seul signe de son autorit. On connat environ une soixantaine de sceaux du Temple reprsentant les quatre effigies traditionnelles : le Temple surmont dun dme, le plus ancien ; les deux chevaliers monts sur un cheval, la lance en arrt ; le plus courant est la croix pte pied fich, le moins courant tant lAgnus Dei. Lors des rceptions, le Matre est oblig dobtenir lautorisation du Chapitre. Lors dune rception ad mortem, sil ny a pas de Chapitre, le Matre doit, tout de mme, prendre avis et conseil des frres prsents. Pour terminer, la Rgle signale certains dtails domestiques concernant le Matre. Ainsi, il ne peut manger dans sa chambre que lorsquil vient de chevaucher, aprs la saigne ou lorsquil invite des chevaliers ou autres personnages. Quand il est malade, il peut tre couch dans sa chambre au lieu de linfirmerie. Les robes que le Matre ne met plus doivent tre donnes aux lpreux o elles seront le mieux employes. Sil donne une robe un frre, il devra, nanmoins, en donner une supplmentaire aux lpreux. Les rglements ou statuts concernant le Matre se terminent par une phrase des plus importantes : Tous les frres doivent tre obissants au Matre, et aussi le Matre doit obir son Chapitre. Nous avons l le rsum des rapports entre les deux autorits. Le deuxime personnage de lOrdre, suivant directement le Matre, est le Snchal. Cest le plus inconnu des dignitaires de lOrdre. Effac entre le Matre et le Marchal, on peut se demander quel est son rle. Bien souvent, cest lui qui, aux lections, est lu pour succder au dfunt. Le Snchal le plus connu fut Andr de Montbard.

Comme le Matre, il a droit quatre montures, avec un palefroi au lieu dun mulet. Sa maison se compose de deux cuyers, un diacrecrivain pour rciter les heures, un crivain sarrasin, deux garons pied, un frre sergent et un turcopole. Il a aussi, comme le Matre, un compagnon de rang qui le suit partout et en toutes circonstances. Remplaant le Matre en tous lieux o il est absent, le Snchal peut sceller les actes avec une bulle identique. Au camp, il loge dans une tente ronde, arbore le gonfanon, le fameux tendard argent et sable. Parlant de Baussant, nous devons donner une explication. La bannire du Temple nest pas un mystre. Elle ne possde rien de cach et sa symbolique est des plus simples. Le mot Baussant signifie : bi-partie, deux couleurs. Dailleurs, la Rgle dit toujours le gonfanon baussant. Les Templiers avaient le noir et le blanc, comme aujourdhui le Vatican emploie le jaune et le blanc, Monaco le rouge et le blanc, et la Pologne le blanc et le rouge. On ne dit pas le Baucant mais Baussant. Cest Jacques de Vitry qui nous parle du pavillon du Temple en crivant dans sa chronique que les Templiers portent une bannire noire et blanche, quils appellent Baucent, pour signifier quils sont francs et bienveillants pour leurs amis, noirs et terribles pour leurs ennemis. Des lions en guerre, des agneaux en paix. Comme le Matre, le Snchal peut offrir des cadeaux : un palefroi ou un mulet, une selle de guerre, une coupe dargent ou une robe de vair ou dcarlate. L encore, le Snchal devra demander conseil. Dj la hirarchie est marque : le Matre peut donner une coupe dor ou 100 Byzantins. Le troisime personnage de lOrdre a une tche des plus importantes, car il occupe plusieurs fonctions. Il sagit du Marchal. Il est responsable de la discipline. Il fait lui-mme lappel des chevaliers runis pour la messe, pour les heures des offices ou au combat. Il distribue le travail de la journe, mme en prsence du Matre. Les Retraits du Marchal sont des plus complets. En temps de guerre, il commande le couvent sous les ordres suprmes du Matre. Portant lui-mme le gonfanon baussant, en signe de ralliement, pendant le combat, il fournit la pointe lorsque la charge saffaiblit. Son rle militaire, en temps de paix comme en temps de guerre, loblige veiller lentretien des chevaux et autres btes de selle ou de somme du couvent ou de la caravane. Les armes, armures et harnais prts aux frres ou mme en dpt, sont sous sa garde. Comme le Snchal, il a droit quatre chevaux, dont un turcoman. Il a deux cuyers et se fait suivre par un sergent et un turcopole. Dans les caravanes du sur les champs de bataille, on le reconnat sa tente. Elle nest pas ronde et elle porte le nom daiguiller , sorte de pavillon auquel est accole la grebeleure , petite tente ronde pour ses cuyers.

Toutes les armes, achetes ou donnes, sont sa charge et tout le butin ayant rapport aux armes, mme sil est achet aux enchres doit aller en la main du Marchal. Sil est utile dacheter des chevaux ou des mulets, il le fait savoir au Matre qui lui donne largent ncessaire. Mais la valeur des cadeaux diminue : il ne peut offrir quune selle qui ait dj servi et aussi dautres menus harnais. Le Marchal peut tenir le Chapitre lorsque le Matre et le Snchal sont absents et que le Grand Commandeur na pas t dsign. Il nomme, aprs avis des prudhommes, le Gonfanonier et le Sous-Marchal qui sont toujours des frres sergents. En temps de guerre il runit la troupe de chaque lieu ; les commandeurs lui doivent obissance et se chargent de rassembler leurs bestiaux, pendant que les frres sergents se mettent sous les ordres du turcopolier. Tous les combattants sont aux ordres du Marchal. Le commandeur de la Terre de Jrusalem est le trsorier de lOrdre, et non pas le commandeur de la ville de Jrusalem, comme il a t dit improprement. Cest lui qui recueille tous les avoirs, tant dEurope que des terres dOrient. Il a la garde du trsor et ne peut disposer des rceptions financires tant que le Matre ne les a pas comptes. Il fournit le ncessaire la draperie. Aux grands donateurs de la maison, il peut offrir un palefroi, un mulet ou une coupe dargent, une robe de vair ou de brunette, ou encore une toile de Reims. Les commandeurs des autres maisons doivent obligatoirement verser au trsor tous les revenus de 100 Byzantins et plus. Les revenus infrieurs sont affects aux besoins de la maison. Lorsquun legs est fait en mer, de grand ou de petit avoir, il est vers au trsor. Aprs une bataille, le butin, comprenant btes de somme, esclaves, et le btail gagn par les maisons du royaume, est mis la disposition du commandeur de la Terre. Les btes de selles, les armes et les armures, celle de la Marchausse. La marine est sous les ordres du commandeur de la Terre et du commandeur de la vote dAcre, qui a titre dAmiral de la Flotte. Toutes les cargaisons appartiennent au commandeur de la Terre. la lecture, de la Rgle, on imagine mal limportance des Retraits. Ils rglent toute la vie de lOrdre au travers des dignitaires. Assurment, la majeure partie de ce code juridique concerne la Terre Sainte. Sil est gnralement discret, il sy trouve aussi quelques points particuliers, comme larticle terminant les retraits du commandeur de la Terre : Si le Commandeur veut faire garnir une selle dans la Marchausse, ou pour son corps ou pour un ami de la maison, il peut le faire, mais pas trop souvent. Le Commandeur du Royaume ne doit pas faire de grandes invitations ou cadeaux aux gens du sicle, ni aux chevaliers, si le Matre est prsent, moins que ce ne soit des amis de la maison, en priv. Mais en labsence du Matre il peut le faire. Ce texte prouve encore la

restriction apporte chaque charge des dignitaires. Cependant, le lgislateur reconnat les fonctions de chacun. Pour les quartiers dhiver, le Marchal prend conseil du commandeur de la Terre, afin de placer les hommes. Ceci uniquement parce que le commandeur connat les ressources de chaque maison. De mme, les commandeurs des Terres de Tripoli et dAntioche ont, en dehors du rle de trsorier, les mmes prrogatives que celui de la Terre de Jrusalem. Chacun de ces commandeurs se doit, lorsque le Marchal est sur ses terres, de mettre sa disposition les btes de somme ncessaires transporter son aiguiller, son orge ou son chaudron. La fonction de Drapier nest pas rserve un commandeur. Nomm par le Chapitre, il fournit aux frres les vtements, la literie, tout ce qui est utile lhabillement, jusquaux chaussures. lui douvrir les envois des maisons dEurope en tissus ou en robes. Il reoit aussi les cadeaux adresss aux frres. Toujours son propos, on trouve dans les Retraits un passage assez curieux : il doit prendre garde que tous les frres aient les cheveux coups. Dans le cas o un frre ne serait pas coiff comme il faudrait, le Drapier pouvait lui ordonner daller au tailleur de cheveux, le frre doit alors lui obir. Car aprs le Matre et le Marchal cest au Drapier quils sont le plus tenus dobir. Le Drapier assiste aux rceptions des frres, car cest lui qui prpare la robe et le manteau pour la crmonie ; il doit recevoir les habits sculiers, sauf ceux de vair ou dcarlate. Si le nouveau frre possde de largent, le Drapier garde une somme gale 10 Byzantins et remet le reste au Trsorier. Nous avons dit que la rgle franaise dut tre labore au milieu du e XII sicle. Cela est prouv par le fait que nous trouvons dans les retraits le commandeur de la Ville de Jrusalem. Or, Jrusalem fut reprise aux chrtiens en 1187 et la fonction dut cesser en tant que telle, et non pas dans le rle dhospitalier qui lui revenait de droit. Nous retrouvons l le rle primitif des Templiers : protger et aider les plerins se rendant dans les lieux de plerinage de Terre Sainte. Le commandeur de la Ville a dix frres chevaliers sous ses ordres pour conduire les plerins sur les rives du Jourdain. On peut se demander pourquoi la Rgle du Temple cite la garde des routes qui vont au Jourdain. Il savre que les lieux de plerinage se situent sur le fleuve qui marque la frontire entre le royaume franc et les musulmans. Aprs la perte de Jrusalem, les plerins niront plus se baigner lemplacement o le Christ fit tape. Ils se contenteront de la cte mditerranenne et des sites de la Galile avec Nazareth. Directement sous les ordres de lHospitalier, se place le commandeur des Chevaliers. Il a le privilge de garder la Croix. La Rgle dit que le commandeur de Jrusalem et ses dix chevaliers, lorsquils sont en chevauche, doivent garder, nuit et jour, la Vraie Croix. La nuit

surtout, deux frres doivent veiller particulirement sur elle. La rgle catalane parle alors de cette Vraie Croix. la veille de la bataille dsastreuse et dcisive de Hattin, un frre chevalier charg de la garde, ensevelit la relique dans le sable afin que les musulmans ne puissent sen emparer. La bataille se droula et lon ne pensa plus la Vraie Croix. Longtemps aprs, ce mme chevalier, qui avait chapp au massacre de son couvent, se prsenta au roi de Jrusalem, Henri, et demanda un guide, car il pouvait retrouver la relique sur le champ de bataille, layant enfouie lui-mme dans le sable. Ayant fait appel un sergent, qui tait n dans le pays, il partit, de nuit, pour ne pas tre surpris par les Sarrasins, et ils cherchrent. Cela se fit pendant trois nuits, en vain. Les Turcs, ayant appris cette recherche, se vantrent ensuite de possder la relique . Le copiste ou narrateur continue son rcit, en doutant de laffirmation des Turcs : la relique resta dans les sables o le Templier lavait enterre. La rgle catalane confirme ainsi les donnes de Calvin au sujet de la Vraie Croix. Le commandeur de la Ville peut faire des cadeaux aux frres de la cit comme aux sculiers. Aux frres, il peut donner chevaux et mulets, et aux sculiers une selle turque. Pour le butin, il a droit la moiti, uniquement lorsque la guerre a lieu au-del du Jourdain ; sinon, il ne reoit rien. Tout revient au commandeur de la Terre. Ses pouvoirs juridiques se limitent la Cit, et seulement en labsence du Marchal. Les pouvoirs des chapelains et des commandeurs des maisons, ne dpassent pas les limites de leurs maisons, chteaux, forteresses ou commanderies. Aucune construction ne peut tre entreprise de leur propre chef, sans autorisation soit du Matre et de son conseil, soit des commandeurs de province dans les terres dEurope. Seule leur est permise la rparation ou la rfection des btiments ; et encore, si cela demande une dpense importante, une dcision doit tre prise par le conseil du bailli ou du chapitre de province. Cest ce que nous pouvons lire au travers des actes concernant la commanderie de Coulommiers, de Vaour ou de certaines maisons de la Pninsule Ibrique. Il en est de mme lors de la reconstruction de la forteresse de Saphet, totalement prise en charge par Benot, vque de Marseille, alors en plerinage en Terre Sainte. Le Matre lui rpondit quil ne pouvait accepter sans avoir pris conseil du Chapitre, ce qui fut fait dailleurs. Viennent ensuite les commandeurs des chevaliers. Jusqu prsent, on a toujours cru quil ny avait quun seul commandeur des chevaliers. Or, il savre, daprs le texte de la Rgle et certains actes de Terre Sainte, que lesdits commandeurs taient les lieutenants du Marchal et se trouvaient la tte de dix chevaliers. Leur quipement est le mme que celui des chevaliers. Seule diffrence, ils peuvent tenir chapitre. Puis, la Rgle aborde les statuts des frres chevaliers et des frres sergents, les plus intressants par leurs

dtails. Les traductions franaises sont trs confuses. Le texte catalan est plus clair et ordonn. Aussi avons-nous choisi ce dernier texte qui naltre en rien les prcdents. Chaque frre chevalier a droit trois montures et un cuyer, avec un quatrime cheval et un second cuyer par faveur du Matre. Lhabillement, en campagne, se compose du haubert et de chausses, le tout fait de mailles entrelaces sur des lanires de cuir tresses. Ils se coiffent soit du heaume, soit du chapeau de fer . La Rgle note larchasme du heaume qui na pas encore de visire mobile. Le chapeau de fer est plat, en gnral, et laisse le visage dcouvert, tandis que le heaume le protge par deux lames de mtal. On a souvent cit, dans la tenue du Temple, la coiffe de mailles. Or, cette coiffe n est autre que ce que la Rgle appelle le capuce de guerre .,Elle sajoute la panoplie combattante du templier et se place sous le casque ou le chapeau de fer. Elle est souvent fixe une calotte ronde, en cuir. En dehors de ces protections de la tte, les chevaliers endossent les espalires, sorte de jaquette rembourre et place sous la cotte de mailles. Le mot dit bien ce quil veut dire : cest la protection des paules. Les Gestes chypriotes laissent entrevoir quau combat les Templiers sont vtus dun manteau et despalires. Cependant les divers articles des retraits ayant des rapports avec lhabillement, nous dcrivent le trousseau . La cotte de mailles avec coiffe enveloppe la tte. Les jambes sont protges par des chausses mailles . Ces deux termes sont les premiers employs. Le harnachement se complte par divers instruments que nous dcrivons partir des exemplaires conservs dans certains muses ou quelques collections particulires, principalement en Espagne : Lpe : droite et deux tranchants ; pointe arrondie et permettant de frapper uniquement de taille. Lcu : bouclier triangulaire deux cts, lgrement courbs, en bois et couvert de cuir. La lance : compose de la hauste en bois et du fer au bout. La masse turque : tte de fer cts saillants, fixe au bout dun manche en bois trs long. Larmure : compose du jupon darmer qui nest autre que la cotte darme recouvrant larmure, lespalire pour les paules et les souliers darmes. . trois couteaux : - un darme qui nest autre que la dague porte du ct droit de la ceinture. - un pour le pain, le petit couteau appel tranche-pain . - un canif, petit morceau lame droite. En dehors de ces ustensiles, le chevalier templier a des couvertures pour chevaux que lon met sous la selle afin de ne pas blesser la monture,

deux chemises en fil qui ont la forme dune tunique courte, deux braies, caleon flottant retenu par une ceinture de toile, deux paires de chaussures dont une au moins avec semelle de cuir. L habillement proprement dit se compose dun justaucorps deux pans, comme on le voit dans diverses pices des collections dEspagne. Par-dessus, le chevalier se reconnat son grand manteau blanc. En dehors de cette tenue de campagne, le templier a une tenue de la maison : le grand manteau enveloppant tout le corps et rattach sur la poitrine par une agrafe ou une bride et une tunique manches troites. La literie du frre se compose de la paillasse, dun drap, dune couverture de laine lgre et dune autre plus paisse en laine aussi. Cette dernire est appele carpite ; cest la grande couverture musulmane qui sert contre le froid, la pluie, le soleil, et protge mme les chevaux. En dplacement, cet attirail est contenu dans deux sacs : un pour la literie et le linge de rechange, lautre pour les espalires, la cotte darmes. Un autre sac, fait de maille de fer, sert transporter larmure. Comme autre linge, le chevalier a une toile pour manger et une autre pour se laver. Une carpite pour cribler lorge. Il peut en plus avoir une chemise pour son cheval, servant uniquement arrter les rayons du soleil et tamiser la chaleur. La batterie de cuisine se compose dun chaudron pour cuisiner, dun bassin pour mesurer lorge. On peut lui permettre davoir aussi une hache et une rpe. On doit, en outre, ajouter deux hanaps la large coupe du Moyen Age , deux flacons-bouteilles plats et vass que lon porte laide de courroies, une louche et une cuiller, une longe, deux cingles dont une se termine par une boucle, un chapeau de coton et un autre de feutre, trois paires de besaces, une pour lui et deux pour ses cuyers, une grebeleure ou petite tente avec le chevalet, outil ncessaire pour enfoncer les piquets. Le tout entass, avec un soin rigoureux, sur le dos de la bte de somme. Les frres sergents nont quun cheval ; sauf la tente et le chaudron, ils ont le mme quipement que les frres chevaliers. Nanmoins,, quand ils ne chevauchent pas, le haubert est plus lger et est remplac par ce que la Rgle appelle lHauberjon sans manicles , cest--dire sans manches, et leurs souliers ne sont autres que les chausses. Aprs cette numration, les retraits apportent des dtails de moindre importance, dordre pratique et domestique. Un frre du couvent pourra donner une tenue quil aura porte au moins un an ; une cotte, un vieux jupon, une chemise, des braies et des bottes courtes, une lanterne si cest lui qui la faite, un cuir de daim et un manteau en peau de chvre. Quant aux interdictions, aucun frre ne peut se baigner, ni se saigner, ni prendre mdecine, ni aller en ville, ni galoper avec son cheval sans permission. Et l o il nest autoris se rendre il ne peut envoyer ni son cuyer, ni son cheval. Au dortoir, il ne peut se reposer ailleurs qu sa

place. Lorsquil est en chevauche, il est oblig dtre sa tente, sauf autorisation. La permission est obligatoire pour aller dans les quartiers o logent les gens du sicle. La seule chose permise est de dresser les tentes plusieurs, les pans relevs, pour avoir plus de place. Les frres sergents ntaient pas si dtests quon a voulu le faire croire. Parmi eux cinq occupaient des dignits : le Sous-Marchal, le Gonfanonier, le Frre Queue du couvent, le Marchal-Ferrant et le Commandeur de la Vote dAcre. Ce dernier tait lAmiral de la Flotte. Chacun peut avoir deux btes et un cuyer, et la Rgle prcise bien qu ils peuvent ensuite tre commandeur dune maison. Le Turcopolier, lui, a la charge des cavaliers indignes, avec ou sans armes. Les frres sergents sont placs sous son autorit. Chef des claireurs, il est accompagn dune escorte de chevaliers. Au combat, il est soumis directement aux ordres du Matre ou du Marchal avant de lancer ses escadrons. Il ne peut ni charger, ni attaquer sans les commandements des deux chefs de combat. La rgle catalane, si bavarde, nous apprend quun Turcopole est engag trois Byzantins annuellement. Le Turcopolier lui fournit en hiver le ncessaire pour se couvrir, mais en t il peut aussi lui faire la charit. Sil est engag uniquement solde, il fournit son harnais. Quelquefois, il arrive aussi quil sengage avec son cheval. Dans ce cas, il touche le sou et le restou, espce de solde donne au cheval, mais qui ne doit pas dpasser la valeur du cheval. Les directives pour ltablissement du camp sont des plus intressantes. Avant toute chose, on choisit le lieu o sera rige la chapelle. Tous les frres doivent sinstaller autour. ct, se dresse la tente ronde du Matre, avec les aiguillers du Marchal, du commandeur de la Terre et du commandeur de la Viande, cest--dire de lIntendance. Au cri de Hbergez- vous, seigneurs frres, de par Dieu , chaque frre monte sa petite tente. Une fois le camp dress, le Marchal donne les ordres pour le fourrage et le bois. Chaque cavalier envoie un cuyer avec sa monture, aprs, avoir pris soin de recouvrir la selle dun grand manteau velu pour viter le craqulement des cuirs ; la selle de guerre ne peut tre utilise sans permission. Les corves termines, et au cri de Aux livraisons , les frres agrafent leur manteau et vont, Lun aprs lautre, chercher ce que de par Dieu on voudra leur donner. Pour les repas, le commandeur de la Viande fait savoir au sergent du Matre que les frres peuvent manger. Le Matre est servi en premier et lon doit lui donner ce quil y aura de plus beau. Les frres devront recevoir des rations gales. Il est dfendu de se procurer des vivres, sauf les poissons, les oiseaux et les btes sauvages, sils savent les prendre, sans chasser, car la chasse est dfendue.

Lorsque le camp est lev, personne ne doit seller les chevaux, ni monter, ni quitter sa place tant que le Marchal nen a pas donn lordre. Les ustensiles sont mis au bt des btes de somme : chevilles des tentes, flacons vides, haches, corde, seau. Si un frre veut parler au Marchal, il y va pied. Une fois lordre donn de monter les chevaux, les frres doivent regarder sils noublient rien. Lorsque la troupe est enfin engage, chaque frre chevauche derrire son cuyer et son quipement. Quant aux chevaliers lacs est-ce pour une plus grande surveillance , la coutume voulait que lcuyer marcht derrire son seigneur. Si la chevauche a lieu de nuit, comme au couvent, le silence est de rigueur, cela jusquaprs loffice de Prime du lendemain, sauf en cas de ncessit. Pendant la journe, si deux frres veulent se parler, celui qui est en avant vient larrire. Si un frre chevauche ct de la troupe, il doit se dplacer sous le vent, afin que la poussire ne drange lassemble. Aucun frre ne peut sloigner de la route, pour abreuver sa monture ou pour toute autre raison, sans permission. Sils passent une rivire, les frres peuvent faire boire leurs btes, en prenant garde de ne pas boucher le gu au reste de la troupe. En temps de guerre, ils ne doivent pas sarrter, sauf si le Gonfanonier en a donn lordre. Si le cri de guerre retentit pendant une chevauche, les frres les plus prs montent leurs chevaux de combat, prennent leurs cus et leurs lances, et se tiennent prts, en attendant les ordres du Marchal. Les tactiques de guerre des Templiers sont quelquefois cites dans la Rgle. Ainsi, toutes les routes de la Palestine taient jalonnes en tapes dune journe de cheval. Chaque tape se terminait par une commanderie, un casai, un terrain de bivouac. Cela tait ncessaire aux patrouilles de lOrdre qui parcouraient la rgion situe entre Gaza et les monts dArmnie. Le Sous-marchal a la garde du Gonfanon, ct du Marchal, jusqu lattaque. Au moment de charger, le Marchal prend ltendard. Ntant plus en tat de dfense, il sentoure de cinq ou six chevaliers il peut en demander dix. Il nomme alors un commandeur des chevaliers, lequel porte1 enroul autour de sa lance un deuxime gonfanon, dans le cas o le premier serait enlev ou dchir par lennemi. Si le Marchal est bless, cest le commandeur qui se fait protger et fournit alors la pointe. Il est strictement interdit dabaisser ltendard et de sen servir comme lance ; la Rgle est trs svre ce sujet. Le mal est si grand que le coupable sera mis aux fers ; il ne pourra plus porter le gonfanon haussant, ni tre commandeur des chevaliers ou commandeur de maison. Ce geste signifierait en effet pour les combattants loigns que les Turcs ou les ennemis se sont empars de ltendard, et les frres quitteraient le champ de bataille. Or, personne nen peut partir tant quil aperoit le gonfanon ; sil partait, il serait dchu pour toujours. Et la Rgle va plus

loin, elle interdit tout chevalier dabandonner un champ de bataille tant quil y a un gonfanon chrtien. Sil advient quun frre se trouve spar des siens et quil ne puisse rejoindre son gonfanon, il doit rallier la premire bannire chrtienne, de prfrence celle de lHpital. Au cas o le combat tourne la dconfiture , aucun frre ne doit quitter le champ de bataille pour retrouver sa garnison tant quil y a un tendard chrtien dploy . Lorsque le dernier aura t abaiss, ce moment seulement, il pourra tourner sa bride et pourra se rfugier o Dieu le conseillera. Ainsi se termine cette partie de la Rgle traitant des retraits et pouvoirs des dignitaires et des chevaliers, en un mot, des obligations de chacun.

CHAPITRE V La vie du templier

A Rgle du Temple subit plusieurs retouches au cours de

lexistence, relativement brve, de lOrdre : des changements de forme, des ajouts, au fur et mesure de lvolution du droit et de lobservance du gouvernement. Le rdacteur de la Rgle, en dehors des retraits et de la traduction de la Rgle primitive, sexprime sur un ton familier, tout en restant effac, employant le nous au lieu du je . Il retrace la vie quotidienne du couvent, depuis les Vigiles Matines jusquau coucher. Il numre les offices religieux. Pour les frres dans les territoires de combats, il prcise quelques donnes sur la vie militaire. Pour les commanderies situes hors des pays de conqute, nous avons la chance davoir des textes qui racontent la vie du templier. Quelquefois, certaines entorses la Rgle, permettent de juger dune relative indpendance des commanderies, sans toutefois tre hors de la lgitimit. En dehors de la vie conventuelle, le rdacteur traite de la tenue ordinaire des Chapitres et des peines infliges aux fautes contre la Rgle. Cet ensemble, malgr sa composition, parat avoir t jet sur le parchemin la suite, sans classement. Le trait de la vie conventuelle est suivi des gards, ou code pnitenciel, traduisant les divers jugements donns dans les chapitres. Cette partie ne put tre ajoute quen 1221, au Chapitre Gnral dAcre, aprs une srie de chapitres provinciaux, ainsi quen tmoignent les textes : 1217, Tomar, Lisbonne, Zamora ; 1218, La Rochelle, Ponthieu, Monzon : 1219, Paris, Londres, Carlat, Montpellier, Mas Deu, Monzon, Calatayud, Alberstadt.

La dernire compilation darticles dut tre effectue entre 1257, anne de linvasion tartare, et 1267, perte dfinitive de Gastein. Ce qui nous permet dtablir ces dates approximatives est que le texte ne parle aucunement de la prise du Chteau dArmnie, alors que la rgle catalane, crite plus tard, lvoque longuement. Celle-ci dut tre compose au chapitre de Barcelone en 1287, car elle signale des faits qui se passrent en 1273-1278. Les statuts conventuels sont-ils plus anciens que les gards ? Il le semblerait. Ils dateraient de la rforme entame par Philippe du Plessis aprs la rvolte interne de certains dignitaires. Les retraits paraissent beaucoup plus rcents et nous pourrions les dater du Chapitre gnral de 1247, donc durant les annes de trve qui suivirent la croisade allemande de Frdric II. Cette priode fut aussi celle de la rforme liturgique de lOrdre. Le Santoral fut compltement boulevers. Saint Hilaire conserve son rite de fte, saint Bernard passe dun rite simple un rite suprieur, sans tre une grande fte. De cette poque date galement les enluminures du brviaire de lOrdre et de la transcription du psautier de Trves. Les deux parties de la Rgle qui nous intressent maintenant, si elles se ressemblent par le style, sont diffrentes de ton. Le rdacteur des gards, partie la plus rcente, parle avec autorit et nhsite pas donner sa propre opinion, disant je l o le rdacteur des statuts dirait nous . La journe du Templier commence par les matines. Quand la cloche sonne, chaque frre doit aussitt se lever, se chausser et revtir son manteau et aller au moustier pour entendre le service. Comme il a t dj dit, les frres fatigus peuvent, avec la permission du Matre, ou celui qui tient sa place , rester couchs et dire un certain nombre de patentres. quelle heure se clbrent les matines ? Selon les actes de la Commanderie du Bayle en Provence, minuit, les Templiers se rendent la chapelle habills et non en chemise. Cette prcision laisse penser que le cas dut se prsenter. Ils doivent chausser les souliers, porter laumusse, sorte de coiffe liturgique, et tre recouverts de leur manteau. Les frres devront toujours tre vtus de cette manire et porter les habits suivant la saison. Bien sr, les matines sont chantes par les chapelains dans les grandes maisons ; dans les petites, elles sont seulement rcites. Pendant ce temps, les frres qui ne connaissent pas le latin, chose courante lpoque, rcitent treize patentres en lhonneur de Notre Dame et treize pour le jour. Ils peuvent ne pas les dire puisquils coutent loffice des chapelains, mais la plus belle chose est quil les dise. Lorsque les frres partent de matines, chacun doit aller regarder ses btes et son harnais ; sil est dans un lieu o il puisse aller et sil y a quelque chose redresser, il doit le redresser ou le faire redresser. Et sil

a besoin pour parler son cuyer, il doit lui parler bellement, et aprs il peut aller se coucher. Quand il sera couch, il devra dire une patentre. Nous constatons que le texte de la Rgle est en accord parfait avec le texte de la commanderie cit plus haut. Aussi pouvons-nous condamner les hypothses selon lesquelles les Templiers se levaient vers quatre heures du matin et ne se recouchaient plus, comme chez les cisterciens, puisquils en suivaient la Rgle. Cela est compltement inexact. Et nous voyons, encore une fois, le parallle minutieux qui existe non pas avec les observances de Cteaux, mais avec la rgle de saint Benot. Une constatation, ds ce premier article : la pratique religieuse est troitement lie la vie guerrire du chevalier, comme en tmoigne la minutie avec laquelle tout est ordonn, cette discrtion dans la discipline. Tout doit tre digne, bien fait, et selon lexpression que lon rencontre trois cent quatre-vingt-douze fois dans le texte : bellement et en paix. Les frres doivent parler, faire telle chose, couter, recevoir bellement et en paix. Courtoisie et lgance morale sont aussi lenseignement de la Rgle lorsquelle leur laisse la libert de conduite, ce qui nest pas rare. Quand la cloche de prime sonne, les frres doivent se lever rapidement, shabiller et se chausser, et aller lglise pour entendre loffice de prime, la messe, les deux offices de tierce et lheure de midi qui nest autre que sexte. Le second lever le premier tant celui des matines a lieu cinq heures du matin lt et six heures lhiver. Vers huit heures, les offices termins, les Templiers des maisons de combat qui nont reu aucun ordre ou nont pas de service, vont rparer et appareiller leurs armures et leurs harnais, ou couper les pieux et piquets de tentes. Les frres ne doivent pas rester inoccups, de peur que lennemi (Satan) ne les assaille et leur donne de mauvais dsirs, de vaines penses. Dans les maisons situes en lieu de paix, ils vaquent aux besoins administratifs et temporels. lheure du djeuner, le premier repas de la journe, les chevaliers mangent la premire table, une seconde tant rserve aux sergents. Mais les frres ne peuvent venir au rfectoire que sils ont entendu les offices et dit les soixante patentres obligatoires : trente pour les bienfaiteurs vivants, et trente pour les morts. Une fois leur place, ils doivent attendre que toute la commanderie soit l et regarder sil ne manque rien : pain, vin, eau et ce qui est prvu au menu . Le prtre chapelain, sil y en a un, donne la bndiction, tandis que chaque frre dit, debout, une pate- ntre. Ce rite termin, il peut sasseoir et commencer manger. Pendant le repas, un frre fait la lecture, afin que les autres soient nourris matriellement et spirituellement. Le silence doit tre observ, mme sil y a des personnes sculires invites.

Les frres mangent ce qui est servi la communaut, mais il y a toujours un choix dans les mets. Le jour o la viande est permise, le Matre ou le Commandeur met part ceux qui ne mangent pas de buf, afin quon leur donne du mouton, et vice-versa. En gnral, on donne deux sortes de viande tous les frres pour que ceux qui ne mangent pas de lune mangent de lautre . La Rgle pense que si les maisons en ont en abondance, on peut servir trois sortes de viande. Les frres peuvent aussi demander la viande des serviteurs, mais cela ne doit pas se faire trop souvent ; si lon mange de ce mets, on ne doit pas en demander dautre. La Rgle est explicite : Quand les frres mangent au couvent, nul ne doit donner de la viande qui est devant lui, ni pain, ni autre chose, aucun homme ni aucun oiseau ni nulle autre bte. De mme pour la boisson. Les seules personnes autorises boire dans la coupe dun frre doivent tre dignes de manger au couvent. Aprs le repas, le clerc dit : Tu autem Domine . Personne ne doit rester au rfectoire. Une fois la pate- ntre traditionnelle rcite, les frres se rendent la chapelle pour les grces. Les grces termines, les frres vaquent leurs occupations, mais doivent rpondre chaque tintement de cloche. Laprs-midi est coup par les offices de none et de vpres. Tous les frres sont dans lobligation dassister vpres. La Rgle prvoit trois cas dabsence : le boulanger sil a la main dans la pte , le forgeron sil a un fer bouillant au feu , et le marchal ferrant sil ferre un cheval . Mais, ds leur travail termin, ils doivent se rendre au moutier ou l o lon chante les heures . Aprs les vpres se place le souper, les jours o il y a deux repas ; pendant les jours de jenes, un seul repas est prvu aprs cet office. Quand sonne la cloche des complies, tous les frres, cette fois sans exception, doivent se rassembler. Si le Matre la accord, ils peuvent boire et manger du vin et du pain tremp. De mme, si cest une coutume de la maison. Aprs cela, tous doivent entendre loffice. Les complies chantes, les frres vont voir une dernire fois leurs btes et leurs armements. Sils doivent dire quelque chose leurs cuyers, ils le feront bellement et avec discrtion. Puis, ils peuvent aller se coucher. Le silence est recommand jusqu loffice de prime. Les Templiers jenent tous les vendredis, de la-fte de la Toussaint Pques. Si la fte de Nol tombe un vendredi, ils pourront manger de la viande en honneur de ce jour. Le jene est aboli aussi le jour de lpiphanie, de la Chandeleur, et de saint Mathias laptre. Le jene est obligatoire, en dehors des vendredis, durant les deux grands carmes . Le premier, du lundi davant la Saint-Martin, jusqu la veille de Nol, le second du mercredi des Cendres la veille de Pques. Chaque frre est tenu de jener aussi la veille de certaines ftes et pour

les quatre-temps. En dehors des jours prescrits par la Rgle, il est strictement interdit de jener sans autorisation. Durant ces priodes, la viande est remplace par le poisson frais ou sal, les dimanches, mardis et jeudis. Les autres jours de la semaine sont maigres. Mais, si le commandeur achte du poisson de sa bourse pour les lundis ou mercredis, il ny a quun seul plat, le second tant remplac par lachat. Le vendredi sont servis un plat cuit et un plat dherbes crues. La surveillance du rfectoire incombe au commandeur du palais. Il surveille les cuyers servants et veille ce que toutes les portions soient gales. Au contraire des moines, le templier peut offrir de son cuelle ses voisins tant quil peut tendre son bras. Seul le Matre, ou celui qui le remplace, peut donner de son repas qui il veut, mme aux frres en pnitence qui mangent terre. Souvent cest le moins priv, car, faisant laumne de son repas, il lui arrive davoir trois ou quatre fois plus que les autres. Il devra alors laisser les portions quil ne veut pas entires, afin de pouvoir les donner aux pauvres. Personne ne doit se lever de table, sauf celui qui saigne du nez , ou si dans les maisons de combat, lon crie aux armes , au feu , ou encore si les talons se battent lcurie. Aprs les tapes de la journe, le rdacteur traite de divers dtails. Les Templiers ntaient jamais inactifs. Chacun avait son rle bien tabli pour la bonne marche de la maison. On a vu que, pour loffice de vpres, trois frres pouvaient ne pas venir au son de la cloche. Cependant, les statuts prcisent que tout le monde doit tre prsent la fin des heures, puisque cest le moment o lon fait lappel et o lon donne les ordres. Un frre peut sabsenter, avec la permission de son commandeur ; mais si le suprieur dune maison voit quun frre fuit un peu trop souvent les offices, il devra ladmonester de conserver la Rgle. Comme on peut le remarquer dj, les Templiers ont une trs grande responsabilit envers leurs chevaux, leurs armes et tout ce qui concerne les intrts de la maison. Le vu de pauvret prend sa valeur complte. Les Templiers ne possdent rien en propre. Toutes les choses de la maison sont communes, mme les habits. Il nest pas question de possder de largent. Si un frre meurt et que lon trouve de largent sur lui, on ne lenterrera pas dans une terre bnite, les frres ne feront pas les prires prvues par la Rgle et ils devront le faire enterrer comme un esclave. Il en est de mme pour les jeux. On peut organiser des concours de tir larc ou larbalte. Les paris ne pourront se faire quavec de petites choses qui nauront rien cot personne en argent. Plusieurs jeux taient permis dans lOrdre : jeu des chevilles, de marelle et de ferbot mais, l alors, les paris taient interdits. Dautres divertissements taient bannis : checs, dames, tric-trac.

La Rgle permet de boire du vin avec les archevques, les vques et chez les chevaliers de Saint-Jean de Jrusalem, cest tout. Aucun frre ne doit tenir la Rgle et les retraits, sans la permission du couvent. Cette mention a son importance et les statuts nous expliquent, curieusement dailleurs, la raison de cette interdiction : cela a t dfendu par le couvent parce que les cuyers les trouvrent quelquefois et les lurent. Ils firent dcouvrir nos tablissements aux gens du sicle, laquelle chose peut tre dun grand dommage notre religion. Afin que cette chose ne puisse advenir, le couvent tablit que nul frre ne les tiendrait sil ne fut bailli ou quil pt les tenir par son office. Cette dfense se rencontre aussi dans tous les monastres de lpoque o les frres convers taient spars des religieux de chur. Cette restriction, tout en tant naturelle, causa normment de mal lOrdre. Les cuyers crrent un mystre l o il ny avait rien cacher. La mme chose arrivera propos des chapitres, ces fameux chapitres sur lesquels on a tant brod et qui ntaient que des runions disciplinaires, mais o limagination maladive de certains auteurs accoucha des orgies les plus sordides et honteuses. Au sujet de largent, les statuts sont pratiquement muets. Rien ne laisse souponner la puissance financire du Temple. Quelques articles, seulement, permettent aux commandeurs et baillis de garder les fonds ncessaires la communaut. Cette partie des statuts rglant la vie conventuelle se termine par un ensemble de dtails sans ordre, mais dont chacun est utile. Ainsi, le frre qui a la charge des prisonniers ne peut battre un esclave sans permission, mme sil a menti, il ne doit pas le mettre au gibet, le percer de son pe, etc. Aucun frre, sil nest fils de chevalier ou de fils de chevalier, ne peut porter le manteau blanc. Ces rglements sachvent sur la dfense faite aux vieillards de garder inutilement leurs quipements et armes. travers tous les articles, les qualits les plus apprcies sont la courtoisie, bellement , la biensance. O sont les pauvres chevaliers du Christ dantan jamais lavs, puants la sueur et maculs de sang ? Toutefois, lesprit monastique subsiste et la Rgle le prouve. LOrdre du Temple a t rgi jusqu la fin, mme dans les geles du lche Philippe le Bel, par des lois irrprochables, monastiques et souvent trs svres. Du point de vue liturgique, les Templiers suivaient les rites de lglise latine de Jrusalem. Dans le Brviaire du Temple, on trouve les mmes ftes clbres par les chanoines du Saint-Spulcre, dont certains saints se rattachent la Terre Sainte : Abraham, Isaac, Jacob, et des saints particuliers au Temple que lon ne trouve pas dans les brviaires de lglise de Jrusalem : saint Thomas de Cantorbery, sainte MarieMagdeleine, saint Grgoire le Grand, Sainte-Catherine, Saint-Denis,

Saint-Bernard, et surtout la fte de saint-Hylaire, en commmoration du concile de Troyes. Le texte des statuts se poursuit par les prescriptions du service religieux, en mlangeant des dtails plus humains. Ceux qui sont trop vieux ou blesss ne peuvent faire les gnuflexions prvues par le rituel, ils se tiennent au fond de la chapelle , ainsi que ceux pour qui la station debout est pnible. Les frres communient trois fois lan : Nol, Pques et Pentecte. Jusqu prsent, le texte nous a montr le bon ct de la vie du Templier. Aussi avons-nous gard les retraits de linfirmerie pour maintenant. Le frre qui est charg de linfirmerie doit tre plein de prvenance pour les frres malades. Tous les frres blesss, faibles, relevant de maladie, doivent prendre leurs repas linfirmerie o il semble que la cuisine soit plus soigne : ni lentilles, ni fves lcorce, ni chou sil nest fleuri, ni danguilles ne doivent tre servis la table de linfirmerie. On peut se demander ce quil restait. Linfirmier doit demander aux malades ce quils dsirent manger, et le commandeur de la maison mettre au service de linfirmerie, la cave, la grande cuisine, le four, la porcherie, le poulailler et le jardin, avec toute la discrtion que cela comporte. Pour les soins, la mme charit tait applique. Le service mdical, tout en tant des plus frustes, connaissait les grandes fivres tierce et quarte, plus connues, actuellement, sous le nom de paludisme, et la dysenterie, que lon appelait menaison . Les statuts possdaient des notions sur lpilepsie considre, juste titre, comme une maladie. Mais, linfirmerie, on trouvait aussi des frres blesss, atteints de vomissements. Il ny a aucun dtail sur les remdes employs. Le Commandeur doit trouver les mdecins ou donner largent ncessaire lachat des drogues et sirops utiles. Les articles les plus pnibles se rapportent aux soins donns aux lpreux. On remarquera avec quelle charit ces infortuns sont traits par les Templiers. Jamais de cruaut, bien au contraire : sil advenait un frre que, par la volont de Notre Seigneur, il devint lpreux, et la chose est prouve, les prudhommes de la maison doivent ladmonester et le prier de demander cong de la maison et se rendre Saint-Lazare , et, le frre malade, sil est homme de bien, doit obir et ce serait plus belle chose sil avait requis ledit cong de lui-mme avant que lon en et pri. Et si le frre requiert ledit cong, le Matre ou celui qui il a affaire, doit lui donner le cong, mais il doit le faire en gards aux frres. Et aprs, le Matre et les prudhommes de la maison doivent laider pour que lhabit de Saint-Lazare lui soit donn. Et ils doivent prendre garde avec attention comment il sera trait Saint-Lazare. Larticle suivant est encore plus touchant de fraternit et de charit : Mais toutefois, sachez que si pour le frre qui est devenu lpreux ce soit

une chose dure pour lui de demander cong de la maison, on ne doit, ni peut le jeter dehors, ni lui ter son habit, mais, comme il est dit par les frres malades, on doit le mettre part de la compagnie des frres et, en cette place, lui donner la souvenance. En gnral, les articles de la Rgle furent crits pour lOrient. En Occident, les frres atteints de cette maladie taient gards soit dans la maison, soit dans une lproserie proche. De nombreuses lproseries furent tablies non loin des maisons du Temple, multipliant les liens de charit entre les deux communauts. Cette partie de la Rgle est la plus monastique. Sur les six cent quatre-vingt-six articles du texte, prs de cinq cents dressent le Templier lcole monastique tout en conservant le caractre religieux de lentreprise. Aussi lindiscipline est corrige, lobissance renforce par les dangers courus par les frres et quignorent les moines labri des clotres. Afin de pallier tous les imprvus, les templiers se rassemblent en chapitre. Toute runion de chevaliers pour discuter de problmes temporels, disciplinaires ou religieux est un chapitre, mais les plus importants sont le Chapitre gnral et le Chapitre hebdomadaire. Le Chapitre gnral est lautorit suprme de lOrdre. Les questions de politique intrieure ou extrieure de lOrdre y sont dbattues. Il sert aussi de cour dappel pour les cas disciplinaires, et cest lui qui tranche les cas importants ayant trait aux honneurs de la maison. Le Chapitre hebdomadaire, tenu en gnral le dimanche, tait obligatoire dans toutes les maisons groupant au moins quatre frres. Cest par les chapitres que se rglait la justice de lOrdre. Aucune distinction nest faite entre les frres chevaliers et les frres sergents : tous sont soumis la mme discipline. Les dcisions sont rendues par les chevaliers, seuls tre consults par le commandeur. partir de 1293, le Chapitre gnral de Montpellier autorisera les sergents donner leur avis. Il est rare de rencontrer dans les maisons de lOrdre une salle rserve au chapitre. Les grandes maisons exceptes, ces runions se tenaient soit dans la chapelle aprs la messe, soit dans la grande salle commune. En entrant au chapitre, chaque frre doit ter son chapeau et sa coiffe, moins quil ne soit chauve , auquel cas il peut rester couvert. Ils doivent tre vtus de leur manteau, et prendre garde que personne, sil nest frre du Temple, ne puisse entendre ce qui va se dire. Le commandeur ou le Matre ouvre le chapitre par une exhortation. la fin du sermon chaque frre qui croit avoir faibli, doit se lever, ter son chapeau et sa coiffe et doit venir devant celui qui tient le chapitre et doit sagenouiller une fois ou deux au plus et doit se tenir humblement comme celui qui se confesse et doit dire de telle manire : Beau sire, je demande misricorde Dieu et Notre Dame et vous et aux frres de ce

que jai failli en telle manire. Et il raconte sa faute en entier et en vrit, comme cela aura t, sans mentir, ni par honte, ni par peur de la justice de la maison, car sil mentait, ce ne serait pas une confession . Le frre stant accus, le Matre le fait sortir et le frre doit aller en un lieu o il ne puisse entendre ce que les autres disent. Le commandeur, reprenant les faits sans rien changer , prend conseil des frres sur la peine infliger au coupable. Le commandeur rappelle le frre et il doit lui faire voir sa faute et exposer combien elle est grande et comment les frres le tiennent davoir failli. Il doit lui commander ce que les frres ont dcid et lui rpter la dcision. Mais il ne doit pas dire, tel frre fit tel gard ou saccorde ceci, car il aurait dcouvert son chapitre . Le secret des chapitres du Temple doit mme tre tenu entre les membres de lOrdre, et cela sexplique trs bien. Imaginons un seul instant quun suprieur dise un frre accus : tel ou tel a rclam cette peine pour vous. Ce serait la guerre interne si les jugements de leurs pairs eussent t connus des accuss. Le secret et le silence furent imposs uniquement pour cette raison. Les seuls noms cits, comme nous le verrons plus loin, sont ceux des frres morts. La proclamation fait daccuser un autre frre est entoure de charit. Lorsquun templier sait quun frre a fait ou dit quelque chose, il doit le lui dire en prsence de deux ou trois, en ces termes : Beau frre, souvenez-vous de telle chose et faites amende au premier chapitre o vous assisterez... Cette dnonciation dun frre coupable nest pas templire, toutes les observances monastiques ladoptrent. Mais, si dans certains ordres on navertissait personne, la Rgle du Temple demande de le faire, aprs un ou deux avertissements, car ce serait plus belle chose . Avant daccuser quelquun en Chapitre, un Templier demande toujours celui qui prside : Beau sire, donnez-moi la permission de parler tel frre. Lorsque la permission lui est donne, il peut se lever et doit appeler, par son nom, le frre quil veut reprendre. Celui-ci doit se lever et doit ter son chapeau et sa coiffe et doit venir devant celui qui tient le Chapitre. Alors, celui qui reproche doit lui montrer bellement et en paix la chose de laquelle il sait quil a faut. Sil est coupable, il doit lavouer en demandant misricorde. Dans le cas contraire, il peut dire : Messire, non, quil plaise Dieu que je ne fisse cette chose , ou Sire, la chose est autrement . Et il doit dire la chose entirement, car, ainsi quil est dit, il ne doit pas mentir en Chapitre. En cas de besoin, des tmoins peuvent tre appels. Mais, si par hasard un frre disait en Chapitre un autre : Beau frre, vous ftes telle faute Chteau-Plerin, dimanche, demandez misricorde , et le frre de rpondre : Non, plaise Dieu, car dimanche jtais Baruth , et quil puisse le prouver, il serait acquitt et son accusateur atteint de mensonge .

Laccusation en Chapitre ne peut tre faite que par un Templier. Mais si un prudhomme du sicle ou dun ordre religieux, digne dtre cru ou mme confrre de la maison, signale au Matre tel ou tel frre qui dshonore la maison, il peut travailler ce frre et le rprimander sans consulter le Chapitre. Toutes ces discussions sont suivies dun nouveau sermon, rappelant les us et coutumes de lOrdre et donnant des conseils de conduite. Les frres sont alors mis en pnitence. Puis, le commandeur ayant repris la parole termine la sance par des prires pour la maison, les frres, les bienfaiteurs et les dfunts. Enfin, le chapelain donne une bndiction et une absolution. Le code pnal ou disciplinaire du Temple comporte une dizaine de catgories de pnitence, avec les suspensions de jugement et lacquittement. Tout est prvu. La liste des fautes na pas vari ; elle na quaugment au fur et mesure des rdactions. Seule la nature des peines est reste fixe. La plus grave est de perdre la maison, cest--dire lexpulsion. Elle sobtient de neuf manires : simonie, dire ce qui sest pass dans le Chapitre quiconque mme un frre, avoir tu un chrtien ou une chrtienne, sodomie, faire commune contre un autre frre, fuir le champ de bataille de peur des Sarrasins, tre contre les articles de la foi enseigns par lglise de Rome, quitter la maison pour passer chez les Sarrasins, larcins contre la maison. Le frre qui a perdu lhabit du Temple doit entrer dans lordre de Saint-Benot ou de Saint-Augustin. Il ne pourra aller chez les frres de lHpital de Saint-Jean cause dun accord entre les frres du Temple et ceux de lHpital. Ni en lordre de Saint-Lazare, aucun frre du Temple ne peut entrer, si ce nest parce quil est devenu lpreux . La seconde pnitence est la perte de lhabit, inflige ceux qui font courroux aux chrtiens, qui ont eu des rapports avec les femmes, qui mentent, qui accusent sans preuve des frres pour lesquels la perte de la maison aurait pu tre inflige, qui tuent ou perdent un esclave, tuent une bte de somme par colre, etc. Les btes de somme dont il est question devaient tre des nes ou des mulets. La perte de lhabit est impose pour un temps plus ou moins long qui ne devait pas dpasser un an et un jour. Le frre puni ne portait plus le manteau de lOrdre qui lui avait t enlev au Chapitre. On le revtait dune chape noire sans croix ; il logeait laumnerie, ne participait aucun exercice de la communaut, mangeait par terre et labourait les champs avec les esclaves. Tous les dimanches, il recevait la discipline publique, dans la chapelle, aprs lvangile. La troisime faute entranait la perte de lhabit pour Dieu. Cela consistait, par faveur exceptionnelle du Chapitre, imposer au fauteur une peine non infamante l o, normalement, il aurait d perdre lhabit. Il devait jener trois jours par semaine jusqu ce que les frres

lui fassent misricorde et le relchent dun jour, et ce frre doit tre mis en sa pnitence sans rpit, mener lne ou faire aucun autre des plus vils services de la maison, qui est de laver les cuelles de la cuisine, peler les aulx et les oignons ou faire le feu. Il doit porter son manteau lac trs troit et il doit aller au plus humble quil pourra . La quatrime pnitence consistait en deux jours de jene par semaine. Un troisime jour fut ajout, par la suite, cause de laugmentation des mauvais frres . Ce troisime se faisait le jour anniversaire de la faute, sauf si elle avait t commise un dimanche ; dans ce cas, on jenait le lundi. Les autres pnitences sont de moindre importance. La cinquime, deux jours de jene plus les corves, mener lne et faire les plus vils services ; la sixime, un jour de jene sans corve ; la septime et dernire, un seul jour de jene, le vendredi. Quand le Chapitre considre que la faute ressemble plutt un pch, le frre est envoy au chapelain ou mis en Rpit pour tre jug au Chapitre provincial ou quelquefois au Chapitre gnral. Ces fautes ntaient pas toutes juges dans les maisons du Temple. Un commandeur qui ne pouvait donner lhabit ne pouvait pas le retirer. Aussi renvoyait-il son cas lautorit suprieure. Ainsi, le commandeur dAimont, qui ne recevait aucun frre, renvoya un cas grave son commandeur juridique. La Rgle permet, ensuite, de faire appel. Pour une peine grave, cest le Chapitre gnral qui tranche ; dans dautres cas, ce sont les commandeurs juridiques. Le texte de la rgle catalane, un des plus intressants, signale plusieurs exemples de frres envoys dEspagne Acre sexpliquer devant le Matre ou le Chapitre gnral. En ce qui concerne les chapitres de lOrdre et le rle des commandeurs, nous rfutons totalement ce qui a t dit : les suprieurs ne donnrent jamais labsolution. Ils avaient le pouvoir, comme dans tous les ordres monastiques, dabsoudre les fautes contre la Rgle, ce qui fut admis par les Dominicains. Les sances de Chapitre se terminaient par un pardon qui navait strictement rien voir avec labsolution sacramentelle. Dans le mme ordre dides, saint Franois dAssise tout en ntant pas prtre, donnait aussi le pardon ses frres pour les manquements contre la Rgle. Les exemples de fautes et de pnitences ne manquent pas. Nous sommes au Moyen Age et dans une communaut religieuse o les querelles de clocher ne faisaient pas dfaut. Les chevaliers du Temple, comme toute autre personne, sintressaient la politique, principalement celle de lOrdre. Si la contestation ntait pas de coutume, il existait une passion intrieure concernant la politique temporelle ou internationale de lOrdre. Certaines discussions duraient quelquefois longtemps, et cela est le seul ct nfaste que nous

connaissions dans lorganisation interne de lOrdre. Chose que lon ne montrait pas hors de la maison. Il est ncessaire de citer quelques exemples. Certains Templiers ne furent pas si saints quon le croit. Le Temple na jamais cach que, parmi les siens, il y eut des ttes dures. Les gards rapportent le cas de frre Paris et de deux autres frres qui turent un marchand chrtien dAntioche. Le chapitre du couvent les jugea et ils furent condamns tre fouetts travers les villes dAntioche, de Tripoli, de Tyr et dAcre. mesure quon les fouettait, on criait : Voyez ici la justice que pratique la maison sur ces mauvais hommes. Ils furent condamns la prison perptuelle Chteau Plerin o ils moururent. Autre exemple, cit par la rgle catalane. Un frre sesquiva dune commanderie franaise par-dessus la muraille . Il fut accus et un sursis de jugement lui fut accord. Le Matre en France de lpoque tait de Basainville (1244). Celui-ci se rendit en Syrie afin de demander au Matre, Renaud Vichier, qui se trouvait Csare avec saint Louis, si une fugue mritait le mme chtiment en pays chrtien que sur les marches sarrasines. Le Matre rpondit que tout frre qui veut sortir doit passer par la porte droite. Ainsi le frre perdit la maison. Il ny avait aucune diffrence entre ls frres de Palestine et ceux des pays qui ntaient pas en guerre. Voici un cas plus particulier de conspiration. En Catalogne, il arriva quun Templier fabriqut de fausses lettres manant du cardinal grand pnitencier. Il les montra plusieurs confrres, en exigeant le secret. Il fut blm, mais personne ne le dnona. Le faussaire prsenta ces bulles devant le Chapitre provincial. Dcouverte, la supercherie souleva un toll gnral. Les frres qui en avaient eu connaissance furent obligs de demander misricorde. On les mit au rpit pour tre jugs par le Grand Matre et le couvent doutre-mer. Le faussaire put senfuir. Les autres, amens Acre par leur commandeur, comparurent devant le Matre du Temple, Thomas Braud. Ils furent acquitts du crime de conspiration, mais le Chapitre les condamna la perte de lhabit en signalant quils ne pourraient jamais remplir de fonctions dans la Terre dAragon. Cet exemple apprend beaucoup. Juridiquement, le Chapitre provincial dAragon ne peut trancher un cas aussi grave. Les prvenus sont prsents, non pas au Chapitre gnral, mais au Chapitre du couvent, qui nest autre que le grand conseil du Matre. Dautre part, ne suggre-t-il pas que les frres qui svadent, par peur du chtiment, sont lorigine des accusations contre les Templiers ? La rgle catalane est trs instructive sur le respect que les Templiers avaient pour leurs institutions, les coutumes et leur vie religieuse. Les

deux transcriptions citent vingt-sept exemples de fautes entranant la perte de lhabit. Souvent les frres sont pardonns. Le gaspillage ne pouvait tre support, malgr la richesse de lOrdre. Les frres faisaient vu de pauvret. Il ne leur manquait rien, mais personne ne devait dpenser au hasard. Frre Hugues, qui tait la cordonnerie de Saphet, alors que Guillaume de Chartres tait commandeur, fut aux prises avec un sergent venu lui demander une paire de souliers. Sans autorisation, le cordonnier ne voulut rien donner. Le frre rclama les clefs de larmoire, ce qui lui fut, nouveau, refus. Le frre brisa larmoire, prit les souliers et les donna au sergent . Le commandeur reprit le frre qui demanda misricorde. Il fut condamn la perte de lhabit. La Rgle ajoute que, si les souliers avaient t destins des personnes hors de la maison, il aurait t condamn la perte de la maison, car cela aurait t un larcin. Un jour que le couvent tait Casai Brahim et que les frres allaient se promener, un frre prit sa masse et la jeta aprs un oiseau qui tait sur la rive de leau : la masse tomba dans leau et fut perdue . Lhabit lui fut laiss pour Dieu. Devant tous ces faits, nous devons tirer une conclusion. LOrdre du Temple tait rgi par un ensemble de rgles strictes et svres, et jusqu la fin, les frres du Temple conservrent leur intgrit, leur foi, leur courage. La fin tragique dAcre, le courage sous la torture de lInquisition franaise en sont les plus flagrants exemples.

CHAPITRE VI Terre Sainte et relations

A maison du Temple de Jrusalem nest pas dcrite dans les

actes, mais dans un vieux rcit de voyage, transcrit dans la Patrologie latine de Migne, au tome 155. Il sagit du sjour effectu au Temple de Salomon par un plerin allemand, Matre Jean de Wirtzbourg. Ce carnet de voyage, en liaison troite avec quelques autres chroniques, permet de situer lemplacement de la maison magistrale de lOrdre du Temple. Les voyageurs dbarquaient soit Jaffa, soit Acre. Par Jaffa, ils se rendaient directement la Ville Sainte, en passant par la forteresse templire de Toron. Sils arrivaient par Acre, deux chemins soffraient eux. Le plus court passait par les couvents- chteaux du Temple de Chteau-Plerin, Csare et Jaffa. Le second empruntait la grande route de plerinage sur laquelle se dressait la possession teutonique de Beaufort, avant de rejoindre les trois grandes forteresses du Temple : La Fve, Les Plains et Caco. Avant darriver Jrusalem, le plerin rencontrait les couvents de Sbaste et de Naplouse. Une fois en vue de la Ville Sainte, il apercevait les deux coupoles dominant la cit : lest, celle du Temple du Seigneur, lancienne mosque transforme en glise, et louest la rotonde du Saint-Spulcre. Une chapelle, au-dessus de laquelle slevait le beffroi de lHpital, surmontait le rocher du Golgotha. Ces trois points de repre servaient de dcor une foule de tourelles, crneaux, clochers, terrasses, do se dgageaient les quatre tours matresses de la ville, celle de Sainttienne, celle de Sion, celle de David et celle de la Tannerie. Elles divisaient la ville en quatre quartiers bien distincts dont celui de la Juiverie, le plus important, au nord. Quatre grandes rues joignaient les tours. Les deux axes nord-sud se nommaient rue Saint-tienne et rue de Sion. Elles partaient, toutes deux, de la porte Saint-tienne et se dirigeaient, lune vers le Temple et vers la

porte de la Tannerie, lautre vers la porte de Sion. Les deux rues transversales taient celle du Temple, au nord, qui rejoignait le Temple au Saint-Spulcre, et la rue de David qui permettait daccder de la porte du mme nom lesplanade par lglise Saint-Gilles. De nombreuses glises, plusieurs monastres faisaient corps avec les habitations grouillantes des ruelles troites formant lensemble des quartiers. La grande porte de la Cit, celle de Saint-tienne, souvrait sur le camp des Croiss. Les Chroniques qui dcrivent la ville, nous font toutes partir de cette porte. lintrieur des murailles, les itinraires sont identiques. Aprs avoir dpass le Saint-Spulcre, premier lieu de la visite, le plerin se dirigeait vers la rue des Herbes o lon trouvait les marchands dpices et de fruits. Venait ensuite la rue de la Draperie o les talages de tissus faisaient beaucoup denvieux. Dans la rue du Temple, les visiteurs pouvaient acheter la coquille et la palme du plerin. Cest par cette rue que lon aboutissait sur le pavement, terrain baill aux pauvres chevaliers du Christ au dbut de leur fondation, par les chanoines du Temple. Si nous suivons le plerin, nous aboutirons la maison des Templiers. Encore faut-il tre prudent, car, comme il dit : Entre les murs de la cit et la porte se trouve le Temple. La distance est de plus dun trait de flche en longueur, et, en largeur il est spar dun jet de pierre. De l, on arrive au Temple. A gauche, en face du portail, on trouve le Temple de Salomon, demeure des Templiers. Or, la maison des Templiers ne fut jamais lesplanade du Temple, et encore moins la mosque dOmar. Cette (dernire ntait autre que lglise Saint-Jacques le Mineur, La maison des Templiers tait bien lancien Temple de Salomon, mais seulement dans ses parties basses, situes au sud de lesplanade, loppos du pinacle. Et Jean de Wirtzbourg dit vrai : aujourdhui (encore, lorsque lon visite les curies, dites du Temple, on retrouve de nombreux anneaux qui servaient ; attacher les montures des chevaliers. la droite, mers le mridien, se situe le palais bti par Salomon : ce que lon dit. Dans cet difice, on voit une curie (dune contenance si admirable et si grande, quelle peut loger plus de deux mille chevaux ou encore mille cinq cents chameaux. Les chevaliers du Temple ont beaucoup de btiments touchant le palais, larges et grands, avec une nouvelle et belle glise qui ntait pas termine lorsque je la visitai. Comme la plupart des glises du Temple, celle-ci tait ddie Notre Dame. Nous disons bien la plupart, car beaucoup de chapelles templires ne furent pas ddies Notre Dame ; celle de Jrusalem sappelait Notre-Dame des Latins, aux dires de notre voyageur. En dehors de lglise, dont il voque la construction, il nous peint le rfectoire que les chevaliers ont toujours appel le Palais, en Terre Sainte. Ctait une vaste salle vote avec une pine de colonnes. Aux murs

taient accrochs des trophes darmes, des pes, des boucliers peints, des cottes de mailles, le tout-venant des butins pris lennemi. Comment tait meubl le rfectoire ? Selon la Rgle, les tables taient ranges suivant les dispositions communes des monastres rguliers, avec cette diffrence que les frres taient lun en face de lautre. Seuls le Matre et le Chapelain avaient une table spciale. Au cours des repas, des aumnes taient prvues. Quoi quon puisse dire, les Templiers ont pratiqu la charit avec largesse. Lorsquun frre entame une pice de viande ou de fromage, dit la Rgle, il doit toujours la tailler avec soin afin quelle soit honorable pour donner un pauvre . Tous les restes de la table taient distribus aux pauvres et, dans toutes les maisons de lOrdre, quatre pauvres taient nourris quotidiennement par les chevaliers et, l o le Matre se trouvait, un cinquime recevait laumne , car le Matre recevait double part. En dehors des mendiants, un nombre important dhtes mangeait avec les frres, invits par le Matre ou par les grands baillis. En plus des amis de la maison, les chevaliers comme les frres sergents, pouvaient convier leurs amis, mais chacun leur place, cest--dire que les chevaliers taient assis avec les chevaliers et les hommes darmes avec les frres sergents. Jrusalem, le dortoir des chevaliers tait situ entre le rfectoire et lglise. Ctait une grande salle entrecoupe dalcves, donnant dans un couloir central, chacune meuble dun lit, dune table, de chaises et dune huche-coffre. La literie a dj t dcrite. Le Matre et les commandeurs disposaient chacun dune chambre plus vaste et mieux meuble dans laquelle se trouvait un bahut qui fermait cl. Les sergents logeaient dans une grande salle commune sans sparation. Comme les moines, les chevaliers et les sergents pouvaient se rendre directement du dortoir lglise, souvent par une galerie couverte, si lon en juge par les divers plans de commanderies et mme de forteresses. Prs de lglise se trouvaient aussi linfirmerie et les appartements des commandeurs et des baillis qui venaient la maison gnrale pour les chapitres. Ces appartements, les textes les nomment Hostels . Jrusalem, comme dans la plupart des grandes maisons dOrient, la majeure partie des btiments, que lon a baptiss souvent du nom de magasins , ntaient autres que les constructions de la marchausse. Situes hors des parties purement conventuelles, mais toujours lintrieur de lenceinte, elles abritaient les armes, les armures, le menu harnais. Il y avait la forge o lon rparait et fabriquait les hauberts, les heaumes, les cottes de mailles, la ferrerie o lon ferrait les chevaux, la chavestrerie o lon fabriquait les selles et les courroies, et enfin la bourrellerie. Les magasins comprenaient aussi la draperie et la parementerie. La Rgle ne dit rien sur ces deux services. Nous devons nous reporter aux

chroniques afin den connatre la destination. La draperie tait uniquement lentrept des tissus lusage de lOrdre : bure, velours, toile de Reims, trentenaire de laine, tandis que la parementerie tait latelier de confection des robes et des manteaux. Ctait le domaine du commandeur de la draperie ou du drapier du couvent. Il avait sous sa juridiction la cordonnerie o se fabriquait, outre les chaussures, les courroies, ceintures, baudriers, enfin tout ce qui ne servait pas directement pour la guerre et qui tait en cuir. Une autre partie des magasins avait son importance, ctait celle qui avait sa tte le commandeur de la viande. Elle comprenait la cuisine, la cave ou boutellerie pour le vin, les fours pour cuire le pain. Ledit commandeur dirigeait aussi les porcheries, les poulaillers, les bergeries et les jardins potagers dans lesquels poussaient lentilles, fves, choux, oignons, vesces ncessaires la nourriture des frres. Les textes signalent que, dans certaines maisons dOrient, il y avait des ruches et des moulins. En dehors du ncessaire pour les hommes, il existait des silos pour le fourrage, lorge et le bl. Ces greniers provisions se voient, encore de nos jours, Jrusalem. Creuss mme le rocher, ils forment un rseau de souterrains, entrecoups de citernes relativement profondes pour recueillir les eaux. Nanmoins, les Templiers navaient aucune bte dans leur maison de Jrusalem, sinon le strict ncessaire. Les actes de Terre Sainte indiquent que les chevaux, les bufs et les moutons taient parqus prs de la terre du patriarche. La maison-mre du Temple ne groupait pas moins de trois cents chevaliers et un nombre indfini de sergents. Ctait le couvent. Il formait la force militaire disponible et mobile de premire urgence. On remarquera dailleurs quau cours des grandes batailles, lorsquil est question du couvent, le nombre des chevaliers ne dpassera pas quatre cents membres. En campagne, souvent, ce nombre de chevaliers sera largement dpass ; il faudra alors entendre : le couvent plus les garnisons des autres maisons, forteresses et commanderies. Le dsastre, caus par Armand de Prigord, fut la perte des chevaliers du couvent au nombre de trois cent douze. On ne peut pas savoir le nombre exact de Templiers hbergs ensemble dans la maison de Jrusalem. Les textes ne donnent pas de chiffre, mme approximatif. Tout ce monde vaquait aux divers travaux de la maison : les chevaliers habills de blanc, les sergents de noir et les affilis de brun, tous arborant firement la Croix rouge du Temple sur leur dos et leur poitrine. Tous taient frres du Temple, tous vivaient dans la mme paix et la mme charit. Aucun mpris entre les catgories, lgard des fonctions infrieures, de ceux qui restaient au couvent, qui ne combattaient pas. Ils taient tous religieux part entire, prononant des vux identiques. Si la rgle fait tat dune hirarchie, il nen reste pas moins vrai que tous vivaient en fraternit sincre. Les cuyers qui ne

servaient qu gages, ne faisaient pas partie de lOrdre, ni les Turcopoles qui combattaient sous les ordres du Chevalier Turcopolier ; mais ils taient l pour la mme cause et se devaient de vivre dans la meilleure entente. Le voyageur Jean de Wirtzbourg accuse les Templiers de trahison, principalement contre lEmpereur Conrad. Ses soupons reposent sur une concidence. Celle de larrive Jrusalem, dans la maison du Temple, de lambassadeur des musulmans de Damas, Ousama Ibn Mounkidh. Or, il faut remarquer que les alliances entre chrtiens et musulmans taient frquentes. Si les Templiers passrent des accords avec certains infidles, les Hospitaliers de Saint-Jean et mme les teutoniques en firent autant. Raymond dAntioche ne sallia-t-il pas avec Saladin contre Guy de Lusignan ? En 1149, lors des prparatifs de lattaque dAscalon, lambassadeur de Damas ntait plus Jrusalem, mais chez les Khalifes fatimides du Caire. La bataille dAscalon fut laffaire des Templiers et des Hospitaliers. Ds 1153, les barons firent le sige du port musulman, dfendu par des murailles dune hauteur moyenne de quinze mtres, sur une surface en demi- cercle de quatre cent cinquante mtres de rayon. Les prparatifs furent mens par le jeune roi Baudouin III. Le blocus dura quatre mois, dcourageant les chevaliers sculiers. La lutte fut prise en main par Bernard de Tremelay, Matre du Temple, et par Raymond du Puy, Matre de lHpital. Le 13 aot, ce fut le dernier souffle musulman. La dfense stratgique des Infidles causa leur propre perte : voulant brler les engins de guerre des Francs, les flammes lchrent les murailles de la ville tant et si bien que, le lendemain, une brche souvrit et un pan de muraille scroula. Deux chroniqueurs voquent ce sige : Guillaume de Tyr et Jacques de Vitry, lun totalement dfavorable lOrdre et lautre les qualifiant de martyrs. Aussi faut-il prendre un peu chez les deux pour se faire une ide juste de ce qui se passa. Voici comment Guillaume de Tyr raconte lattaque de la ville par le Matre et une quarantaine de chevaliers du Temple : Dedans la cit se mirent quarante chevaliers du Temple et les autres dfendaient la brche du mur. Les Turcs qui avaient t bahis premirement virent que personne ne suivait ceux qui taient dj dedans. Aussi ils prirent courage en eux-mmes et les coururent sus de toutes parts. Les Templiers qui ntaient que peu de gens ne purent se dfendre, aussi furent-ils occis. Quand les Turcs qui avaient dsespr, entendirent ce fait, ils prirent courage et se rconfortrent de cette aventure. Lors commencrent-ils venir tous ensemble au per- tuis du mur et dfendre lentre. Ils apportrent en hte devant la brche des grandes poutres, des solives de toutes sortes de bois et de navires dont ils avaient assez... Ensuite ils prirent les Templiers quils avaient occis et les pendirent tous par des cordes contre le mur qui tait face larme.

Pour larchevque, lavarice des Templiers est la cause unique de ce dsastre. Ils voulaient semparer seuls du butin, car le Matre du Temple, Bernard de Tremblay, avec ses Templiers, devana de beaucoup les autres et se mit devant cette brche, afin que nul nentrt, sauf ses frres... travers ce rcit accusateur et plein damertume, le Matre du Temple ne peut tre excus, malgr sa mort au combat. Le rcit de Jacques de Vitry vient heureusement contrebalancer celui de Guillaume de Tyr. Nous avons parl de lambassadeur Ousama Ibn Mounkidh. Cette mention vient point, car les calomnies de Guillaume de Tyr et de ses continuateurs sont en contradiction avec le rcit de lenvoy, musulman. Relatant la livraison de Nasr-Eddin, Guillaume de Tyr, toujours la recherche dune accusation contre le Temple et son amour de largent, donne, encore une fois, une version dune tout autre couleur que celle laisse par Ousama. Ce dernier raconte et les dates quil donne, en relation avec lHgire, sont prcises : elles vont de 1144 1154 comment alors quil tait en gypte, le Khalife du Caire fut assassin par NarsEddin, son favori. Celui-ci nhsita pas tuer les deux frres du roi et le grand vizir. La garde stant rvolte, le meurtrier dut senfuir avec une arme de trois mille cavaliers et des esclaves armniens. Il avait pris la prcaution demporter largent vol au trsor de lgypte. Ousama et son frre, plus ou moins mls cet assassinat, suivirent la troupe. Les Templiers de Gaza furent, avertis que les fuyards passeraient par leur territoire avec le butin. Guillaume de Tyr se garde bien de dire que ce fut la propre sur du Khalife, voulant venger la mort de ses trois frres et du grand vizir, qui envoya des missaires aux frres de Gaza, leur promettant une rcompense sils livraient Nasr-Eddin. Le chroniqueur arabe prcise : mort ou vif. La caravane du meurtrier fut surprise An-Mouveileh. Les esclaves armniens senfuirent. Nasr-Eddin et le frre dOusama furent faits prisonniers, tandis que lambassadeur gagna Damas par la seigneurerie franque dOutre-Jourdain. Quatre jours aprs, le meurtrier fut livr aux envoys du nouveau vizir qui remirent aux Templiers la somme de soixante mille dinars en rcompense. Aprs plusieurs jours de tortures, Nasr-Eddin fut mis mort. La version de larchevque de Tyr est tout fait diffrente, accablante quelquefois, et surtout moins prcise. Daprs lui, Nasr-Eddin fut fait prisonnier par les Templiers. Jusque-l nous sommes en plein accord. Il demeura, ajoute-t-il, longtemps Gaza pour tre instruit des dogmes principaux de la religion chrtienne et pour apprendre la langue franque . Cela parat invraisemblable, car en quatre jours, il et fallu un cerveau bien fait ! Larchevque, par haine, insinue que les Templiers, devant les soixante mille dinars quoffrait le vizir, livrrent leur prisonnier qui fut mis mort en arrivant la cour du Caire. Le rcit de

Guillaume de Tyr ne peut tre pris au srieux. Le chroniqueur arabe, prcis dans ses dates, dit bien que la rcompense fut remise en change du prisonnier et que les Templiers ne connaissaient pas la somme propose. On stonnera peut-tre des nombreuses rfrences faites, dans cette tude, aux chroniqueurs arabes. Nous avons voulu mettre en parallle toutes les lucubrations avec les textes arabes, souvent plus objectifs. En ce qui concerne Jacques de Vitry, nous prfrons lutiliser surtout pour le XIIIe sicle, tout en le confrontant, lui aussi, avec les chroniques arabes ou armniennes, tant donn quil ne dcouvre chez les Templiers que du bien et exagre quelquefois dans le sens contraire de Guillaume de Tyr. Continuant son rcit, Ousama raconte comment il changea avec les Templiers son propre frre contre un chevalier de lOrdre, sans quil soit question de ranon, cette fois. Le Temple, cause de la tragdie dont il fut la victime, et du halo sotrique dont on laffuble trop souvent, est lordre militaire sur lequel on a le plus fait de comparaisons, fausses dailleurs, en matire de constructions et de dfenses. Les lois de la guerre sappliquaient dans toutes les formes de la vie. En Palestine, les Templiers reurent des chteaux dj construits, tout au moins dans les dbuts : Gaza, cd lOrdre en 1149, Saphet en 1169, Tortose en 1165. Jrusalem perdue, seul les deux ordres du Temple et de lHpital furent assez puissants et riches pour entretenir leurs forteresses. Mais comment taient-elles bties ? Avaient-elles des rapports de construction avec les forteresses musulmanes ? Le premier devoir du musulman tait de propager la religion par les armes. Pour lui, la Guerre Sainte se faisait de deux manires : tout dabord sur le pays de droit, cest--dire sur le territoire dj soumis au Coran, comme la Palestine. Ensuite, sur les pays infidles quil fallait rduire au tribut. Le devoir du chrtien tait pratiquement le mme, la seule diffrence quil devait dfendre la foi par les armes et non pas la propager de cette manire. Ce qui dailleurs ne fut pas trs pratiqu, principalement dans les pays baltes. Les constructions, quelles soient musulmanes ou chrtiennes, avaient un rapport troit avec la Guerre Sainte. Le Ribat musulman, la fois forteresse, couvent, refuge, est de beaucoup antrieur aux ordres militaires. Lorsque les musulmans remplacrent les Byzantins, en particulier sur les frontires maritimes, ils occuprent les forteresses de dfense leves par leurs prdcesseurs et en construisirent d autres suivant le mme modle. Lensemble de la forteresse prsente un plan rgulier, flanqu, aux quatre angles, de tours rondes ou carres. Un crnelage couronne tours et courtines. Dautres tours carres, plus

petites, dfendent les cts de la forteresse et leur nombre varie selon la distance dune tour dangle lautre. Ce systme fut employ en Terre Sainte comme dans la Pninsule ibrique. Et les auteurs qui reprochent aux Templiers davoir copi leur mode de dfense sur les musulmans se trompent compltement, tant donn quil se rencontre aussi bien Avila qu Tolde, Chteau-Plcrin et Trujillo quau Crack des chevaliers et qu la forteresse de Sane. En dehors des murs denceinte, il existe, chez les musulmans comme chez les Templiers ou les Hospitaliers, et mme dans les forteresses sculires, des ressemblances frappantes dcoulant de Byzance et non de la religion islamique, des anciens gyptiens, de Salomon ou autre. Sur les chemins de ronde, on accde souvent des salles ou cellules. Chez les musulmans, on peut voir des salles dablutions. Divers escaliers permettent facilement et rapidement de parvenir tous les points de dfense. Cette caractristique se retrouve dans toutes les forteresses tant en Palestine, quen Espagne ou en Sicile, quelles soient chrtiennes ou islamiques. Si, dans le Ribat, la porte dentre est surmonte dune salle rserve la prire, dans les forteresses chrtiennes cest une salle darmes ou de veille, la chapelle tant pratiquement construite dans le donjon. Ce systme dfensif est donc identique chez tous. Dans les rabitas, une tour ronde sert de minaret et de tour signaux, alors que chez les chrtiens nous avons la tour donjon. Cest la seule diffrence. Nous donnons, pour comparaison, quelques plans : templiers, hospitaliers, seigneurs lacs et musulmans. En dehors de quelques petits dtails, lensemble est le mme. Pour les ordres militaires, comme pour les fidles de Mahomet, la construction tait la fois une forteresse et un couvent. Le systme employ par les Templiers de jalonner les routes avec des distances dune journe nest galement pas spcifique lOrdre, ni aux musulmans ; il provient, lui aussi, de Byzance. Ces distances, relativement courtes, entrecoupes souvent de tours solitaires, taient ncessaires aux signaux dalarme. Seule la stratgie tait diffrente. Les tours solitaires de Palestine, comme Bordj-el-Zara, Maksour, An-elArab, Tokl, Kermel, se retrouvent aussi en Castille. Elles taient bties, en gnral sur des pitons rocheux, au sommet des cols et, surtout, la jonction des points stratgiques importants. Cependant, les chrtiens, et non seulement les Templiers, reprirent la tactique militaire des musulmans, si bien que lon retrouve, chez les uns comme chez les autres, les mmes principes offensifs et dfensifs, principalement dans les garnisons de frontires. Les points nvralgiques furent toujours confis des religieux militaires. Il faut malgr tout noter ce qui fit la force des musulmans et causa la perte des croisades. Lislamisme imposait ses fidles une rgle accepte avec dautant plus de passion quelle tait svre. Tout lan religieux se

transformait en mouvement politique et guerrier. Le Sheik tait, pour le musulman, la fois un directeur spirituel et un chef de guerre en puissance. Ces comparaisons ne peuvent donner quun vague aperu des forteresses et chteaux templiers en Palestine. Ce fut sous la matrise de Guillaume de Chartres que se ralisa une des plus grandioses constructions templires, laquelle participrent les plerins, do son nom : Chteau-Plerin. La fortification du Mont Thabor par les musulmans, point stratgique et dangereux, menaait toute la plaine dAcre. Elle fut un plat de choix pour les Croiss et se trouve tre lorigine du sige de Damiette. Olivier le Scholastique nous raconte comment se droula ce sige. Le Matre du Temple, malade Acre, avait dlgu ses pouvoirs son marchal. En compagnie du Matre de lHpital, des armes des deux ordres, des rois de Jrusalem, de Hongrie et de larchiduc dAutriche, il donna le premier assaut. Le Matre de lHpital voyant lchec complet de cette premire attaque, proposa une nouvelle tentative qui naboutit qu la retraite, cause surtout de la lchet des croiss lacs. Jean de Brienne, alors roi, voulut construire un chteau sur les marches de son royaume. Lentreprise fut dcide, tandis que le Matre du Temple et le Conseil de lOrdre acceptaient de fortifier le promontoire dAthlit, le futur Chteau-Plerin, lune des forteresses les plus imposantes de lOrdre du Temple. La deuxime grande forteresse templire en Palestine est Tortose, acquise en 1169. Immenses et protgs par deux enceintes, les btiments abritaient les mmes charges que la maison centrale de Jrusalem : magasins importants situs loppos des btiments conventuels, chapelle rectangulaire, etc. Ayant le mme type de dfense que ChteauPlerin, Tortose souvrait sur la mer par un immense donjon dont il ne reste, actuellement, que les ruines des fondations. Deux autres constructions du Temple sont signaler. Elles prsentent les mmes caractristiques de dfense. Chastel-Blanc, perdu dans les montagnes, et situ entre Tortose et Tripoli. L encore, deux enceintes protgent les btiments, parmi lesquels le donjon- chapelle, permettant de soutenir un sige. Au sommet, une plate-forme crnele, do lon dcouvre le pays alentour, permettait la garnison dchanger des signaux avec le Crack et Areymeh, plus connu sous le nom de Chteau-Rouge. Ce dernier nest pas templier dorigine. Les chevaliers ne construisirent que la deuxime enceinte. Le reste est byzantin, et cest alors que lon remarque le choix des Templiers puisquils ne firent aucune autre construction.

Le deuxime exemple de type de construction que nous ayons en Palestine est le chteau de Saphet. Il est instructif de connatre les origines de la reconstruction de cette forteresse dont le premier lment avait t lev entre il38 et 1140, sous le rgne de Foulques dAnjou. Situe lest de Saint-Jean dAcre, la forteresse fut prise par Saladin en 1188. Les musulmans sacharnrent dessus et la dmolirent compltement en 1220. Il faudra attendre 1240, la suite du trait conclu avec le sultan de Damas, pour que Saphet redevienne une place forte chrtienne. Grce Benot dAlignan, vque de Marseille, les frres du Temple purent entreprendre sa reconstruction. Elle sera, malgr tout, reprise en 1266, par le sultan Bibars. Benot, venu en Terre Sainte en plerinage, se rendit dans les territoires musulmans. Arriv Damas, il attendit quelques jours son visa de passage. L, plusieurs personnes lui demandrent si Saphet allait tre rebti. Stant enquis de cette question, on lui expliqua que la forteresse fermait les portes de Damas. La curiosit de Benot fut telle que, rentrant en Terre Sainte, il fit un dtour dans les montagnes de Galile et visita le site. Il y trouva un escadron de Templiers : Le chtelain, Frre Raymond de Caro, le reut avec une grande joie, bien quil nait lui-mme, pour se loger, que les petites tentes des cuyers, dans lesquelles ils font le lit de leur seigneur. Lvque se renseigna avec diligence au sujet de la place et pourquoi les Sarrasins craignaient sa reconstruction. Les frres du Temple rpondirent que rebtir cette forteresse ce serait une dfense et un bouclier pour les chrtiens jusqu Acre. Le prlat sen retourna dans la ville et rendit visite au Matre du Temple, Armand de Prigord, qui tait malade dans son lit. Aprs une conversation contenant quelques renseignements sur les craintes des musulmans, lvque demanda au Matre de runir son Conseil afin dtudier les moyens de reconstruire, en profitant de la trve. Un dialogue des plus instructifs sengagea. Seigneur, vque, ce nest pas chose facile que reconstruire Saphet ; le roi de Navarre, le duc de Bourgogne, les comtes, les barons de lOst, me promirent quils viendraient Saphet pour que nous puissions y travailler plus vite et en plus de scurit, quils y resteraient deux mois et quils donneraient 7 000 marcs pour les dpenses. Ils ont oubli leur promesse et ils sont partis chez eux, et voil que vous nous dites de btir le chteau sans argent. Lvque rpondit alors : Matre, reposez-vous en votre lit et dites votre volont aux frres, avec de bonnes et efficaces paroles. Jai confiance en Dieu que vous ferez plus dans votre lit que toute la croisade na fait avec la multitude de ses hommes darmes et ses richesses. ce moment, deux frres, Grard de Braies et Renaud lAllemand, qui assistaient le malade, rpliqurent : Seigneur lvque, dites ce quil

vous semble bon et le Matre tiendra conseil pour cela et vous rpondra. Selon dautres textes, avant de quitter la maison, lvque de Marseille eut loccasion de sentretenir avec quelques dignitaires du Temple : Renaud Vichier, commandeur dAcre, Barthlmy de Morette, grand commandeur de Jrusalem. Le lendemain de cette rencontre, le Conseil fut runi ; quand tous les frres furent assembls, Benot reprit son discours de la veille en ces termes : Moi, je ne peux pas vous offrir de largent et les subsides, mais, si vous voulez entreprendre la construction, je vous accompagnerai. Dans le cas contraire, je prcherai aux plerins et jirai avec eux faire un grand tas de pierres et difier tout autour, aussi en pierres, sans mortier, pour la dfense des chrtiens et pour braver les Sarrasins. Les frres, devant une telle foi, dcidrent, lunanimit, de rebtir la forteresse : Il y eut une grande joie dans la maison du Temple et dans la cit dAcre et dans la population de Terre Sainte. Et sans tarder fut lu un comit de chevaliers, de sergents, de balistes et autres hommes darmes. Une caravane de btes de somme fut rassemble pour porter les armes, victuailles et autres choses ncessaires et les greniers, les celliers, les trsors et autres officines furent ouverts afin de pallier aux dpenses avec magnificence et joie. Une multitude douvriers et de forgerons fut envoye avec leurs instruments et les objets ncessaires. Lvque clbra la messe, pronona une allocution et posa la premire pierre sur laquelle il mit une coupe dargent dor pleine de monnaie pour les subsides de luvre. Ceci se passait le III des Ides de dcembre (20 dcembre) 1240. Aprs quelque temps, lvque revint en Terre Sainte. Le 4 octobre 1244, il rendit grces en voyant la construction et par lnergie, la munificence avec laquelle les Templiers travaillrent. Ctait -une construction quasi inaccessible et inexpugnable. Elle tait entoure de fosss ayant sept cannes de profondeur (13,692 m), six de large (11,736 m) et trois cent soixante-quinze de pourtour (733,500 m). La forteresse tait protge, en outre, par des barbacanes, des souterrains couverts, des tranches, et la dfense tait assure par sept tours garnissant les murs denceinte. La Maison du Temple mit deux ans et demi pour construire le chteau de Saphet et la dpense sleva la somme de quarante mille besans, en plus des revenus du domaine. Chaque jour, il fallait prvoir la nourriture pour plus de mille sept cents personnes et, en temps de guerre, pour deux mille deux cents . La garnison slevait cinquante frres chevaliers et trente frres sergents, avec leurs chevaux et leurs armes, cinquante Turcopoles avec leur chevaux et leurs armes, trois cents balistes, huit cent vingt cuyers et serviteurs, quarante esclaves. Le domaine comprenait tout le ncessaire pour la vie quotidienne : forts (sic), vignes, vergers, pturages. On rcoltait des figues, des

grenades, des amandes, des olives, du bl et du raisin en abondance. Un bercail abreuvait les animaux et irriguait les jardins potagers. Dautres citernes deau potable comblaient le dficit. Hors du chteau tournaient douze moulins eau, tandis qu lintrieur mme de la forteresse, dautres taient actionns par le vent ou par les btes de trait. Ces renseignements sont des plus utiles. Ils permettent dvaluer, approximativement bien sr, les dpenses des ordres militaires pour lentretien des chteaux et maisons en Terre Sainte. Les principales furent pour le Temple seul : Chteau-Plerin, Saphet, Belvoir en Galile, Beaufort et Arcas dans le Labanon, Chteau-Rouge, Chteau-Blanc (Safita), Tortose en Syrie, Bagras, Gastein sur lOronte, la RocheGuillaume, la Roche-Russole, Darbesack, le port de Bonelle, le ponton de Janua en Armnie. ces grandes possessions devaient sajouter Tripoli, Acre, Beyrouth et quelques autres. Il y avait, en outre, lentretien du couvent qui comprenait daprs certains textes, trois cents quatre cents chevaliers, autant de frres sergents du couvent, les cuyers, les turcopoles, les caravanes de chevaux de combat pour le change des montures et les btes de somme. Les deux couvents dAntioche et de Tripoli sajoutaient aux dpenses ainsi que les maisons dEspagne. Aussi imagine-t-on facilement la convoitise de Philippe le Bel, lorsque les Templiers neurent plus les possessions de Terre Sainte. Quoi quil en soit, les problmes financiers taient importants et ne purent pas toujours tre rsolus. Les papes encouragrent les fidles, par lintermdiaire des prlats, faire laumne aux Templiers. Dj le 25 janvier 1154, Anastase IV avait demand tous les prlats de la chrtient, dengager les fidles soutenir lOrdre du Temple par des qutes et saffilier avec lui pour participer aux indulgences. Alexandre III en fera autant au mois de dcembre 1163, le 3 avril 1177, etc. Le mme pape, dans la bulle Cura nos admonet , du 12 avril 1180, par laquelle il apprend la mort du Matre aux rois et princes chrtiens, expose les vnements de Terre Sainte et la dfaite des Templiers. Tout en demandant de prendre les armes contre les infidles, il incite aider lOrdre financirement. Le 22 fvrier 1181, dans une autre bulle date de Velletri, Alexandre III exhorte tous les prlats recevoir des biens pour les chevaliers du Temple en raison des grands travaux quils ont raliss et perdus pour la dfense du christianisme. Il les charge de recouvrir des aumnes pour la milice qui a perdu son Matre, son Snchal et un trs grand nombre de chevaliers. Le pape fait allusion la perte de Chtelet en 1180 et la situation alarmante de la Terre Sainte dont tmoignent certaines lettres du Matre de lHpital. Cette crise financire continuera quelque temps puisquen 1182, Lucius III adresse aux archevques mtropolitains de Narbonne, Auch, Arles, Aix-en-Provence une bulle stipulant que toute personne ayant emprunt de largent au Temple doit rendre ses gages dans les trente jours.

Cette priode est trs importante pour le droit templier. En 1163, lOrdre est exempt de la tutelle patriarcale. La lutte pour les dmes et les testaments trouve alors son point dachvement. Lvolution se poursuit jusquau dbut du XIIIe sicle. Cest surtout avec le clerg que les Templiers rencontrent des difficults. Des vques comme Oldegaire ou Hatton, au dbut de lOrdre, comme Benot de Marseille ou le cardinal Jacques de Vitry sont rares. Au cours du XIIIe sicle, le droit templier saffirme et se consolide vis--vis du pouvoir clrical. Ds son avnement au pontificat, Alexandre III rprouve les manuvres du clerg qui exige le tiers de tous les legs faits aux templiers, en quelque endroit que ce soit. La bulle spcifie que les prtres ne pourront retenir cette part que sur les donations des paroissiens qui se feront enterrer dans les cimetires de lOrdre ; et encore, ce tiers est transform en quart. Alexandre III semble avoir t peu entendu ; en 1191, Clestin III devra renouveler cette prescription. Dans cette bulle, date du 15 juin 1191, Saint-Pierre, le pontife stipule aux prlats de faire restituer aux Templiers les biens qui leur ont t injustement usurps ; dautre part, le quart des legs ne sera prlev ni sur les chevaux et armes qui sont de grande ncessit pour la dfense de la Terre Sainte . Il semblerait que, par cette bulle, le Pape ait encourag les fidles tre enterrs dans les cimetires templiers puisquil autorise lOrdre avoir des lieux de spulture particuliers. Le 8 aot 1196, le mme lestin III, dans sa grande bulle Justis petenlium desiderIIs , confirma lexemption totale de toute juridiction piscopale. Les prlats cependant prtendirent que les Templiers ntaient exempts de dmes que sur les terres nouvellement dfriches. Les frres rtorqurent quils ne devaient payer aucune dme sur toutes les terres quils cultivaient, quelles soient novales ou non. Le clerg sculier ne sattaqua pas uniquement aux Templiers, mais, cause de leurs nombreux privilges, ils furent les plus viss. Le Chapitre dut souvent faire appel au SaintSige. Innocent III fut le dfenseur du Temple, comme de certains ordres monastiques : Cteaux, Grandmont. Ds son avnement, il exempta lOrdre de toute autorit des juges et des officiaux, de tout contrle de la part du clerg. Aucune maison de lOrdre ne pouvait tre visite par des archevques, vques, abbs et mme par le patriarche de Jrusalem sans son autorisation expresse. Cette clause est trs importante, car delle va dcouler tout le droit templier apparu au milieu du XIIIe sicle tant en Orient quen Occident. Innocent III fut aussi le protecteur des Templiers. Il ninaugura pas une srie de bulles, mais maintint, grands frais quelquefois, les droits dj acquis et les privilges tablis. La bulle Justis petentium desiderIIs fut renouvele douze fois en onze ans de pontificat. La bulle Non absquedolore , neuf fois, alors quHonorius III ne le fit quune fois et Grgoire IX pas du tout. Cette bulle ordonnait aux prlats de frapper dexcommunication les lacs qui

portaient atteinte aux biens du Temple et de suspendre les clercs et les religieux coupables des mmes vexations. Le pape fut plus svre pour ceux qui exigeaient le paiement des dmes dont le Temple tait exempt. Plusieurs autres bulles traduisent sa volont de soutenir lOrdre du Temple, comme dailleurs les autres ordres monastiques. Ainsi la bulle Cum de viris , renouvele huit fois, signifiait tous les prlats que le pape avait appris des frres du Temple eux-mmes que, dans certaines rgions, des prlats avaient caus du tort, en forant les hommes du Temple se battre contre des chrtiens en dpit de leur foi jure , et quensuite les frres avaient t obligs de dpenser de largent pour le rachat de leurs propres hommes, alors que ces sommes pouvaient servir plus sincrement la dfense de la Terre Sainte. Le 27 septembre 1206, Innocent III voque un conflit qui oppose le clerg et le Temple. II concde le renouvellement des privilges de ses prdcesseurs Alexandre III, Lucius III, Urbain III et Clment III. Dans ce document, il exhorte le Matre et les membres de lOrdre du Temple dfendre la Sainte glise en tournant leurs armes contre les infidles . Il leur accorde tout ce quils pourraient conqurir afin quils emploient le butin pour leur propre usage. Il met sous la protection du Saint-Sige tous les biens acquis ou acqurir. La Rgle est, nouveau, approuve, ainsi que les us et les coutumes, la manire de vivre dans la chastet, la pauvret et lobissance au Matre. Llection du Matre se fera toujours par le Chapitre de la Maison, par des personnes ayant fait profession de lhabit et des usages. Aucune coutume ou lobservance ne sera change ou varie sans lassentiment du Matre avec lapprobation et le consentement du Chapitre. Personne nobligera ladite Milice ou mme un membre en particulier prter fidlit, hommage, jugement ou autres obligations ou sret qui se rencontrent chez les sculiers. Aucun membre de lOrdre, ayant fait profession, ne pourra retourner dans le sicle, ni passer dans un autre Ordre, mme sous prtexte de plus grande ou plus petite observance, sans lautorisation du Matre ; aucun suprieur ne pourra recevoir un templier sans une lettre de ce Matre. Les Templiers ne devront payer les dmes de leurs terres, de leur propre travail, des terres quils cultivent, ni des nourritures tant de leurs levages que des animaux divers. Le pape confirme les dmes donnes par les clercs ou les testateurs, avec le consentement des vques. Il accorde la facult dadmettre des clercs et des prtres pour clbrer les offices et administrer les sacrements la maison principale de lOrdre et aux dpendances et filiations de celle-ci, dans les juridictions et les obdiences. Les clercs et prtres feront un an de noviciat. Ils auront droit la mme table et au mme habit que les profs, la diffrence que leur vtement sera ferm. Ils pourront choisir le prlat quils voudront pour la conscration des autels, des glises, des ordinations des clercs ou autres sacrements

ecclsiastiques. Il prohibe, cependant, que les clercs de lOrdre soient envoys en prdication par intrt. Le Pape concde la facult, dans les lieux dserts donns par des fidles, dtablir une population, ddifier glise et cimetire pour lusage des habitants, sil ny a pas, dans les environs, une abbaye ou une communaut religieuse ou paroissiale. Sinon, les installations seront rserves aux membres de lOrdre. son entre dans lOrdre, le frre prononce les vux et promet, par la cdule quil met sur lautel, dtre au service de Dieu toute sa vie, sous lobissance du Matre. Le pape donne sa protection apostolique toutes les personnes qui se destinent au Temple, en confrre ou dans la fraternit . Il autorise la qute dans tous les villages, une fois par an. cette occasion les frres pourront clbrer les offices, mme dans les lieux frapps dexcommunication ou dinterdit. Dans ces lieux interdits, les frres pourront, sils ont une maison, continuer clbrer leurs offices, portes fermes, et recevoir les sacrements des mains de nimporte quel prtre. Le Pape termine sa lettre en tendant tous les privilges aux familles et servants de lOrdre. Cette bulle ne semble pas avoir t prise au srieux par les prlats, puisque le pape leur enverra de nombreuses lettres Cum Dilectis filIIs , adresses tous ou encore Dilecti filII nostri , tel ou tel, spcialement. Tout cela est la trace dun conflit important entre le Temple et les membres du clerg. Les allusions du pape font dj entrevoir les accusations de richesse et davarice qui tomberont sur lOrdre. Le souverain pontife engage les prlats recevoir les frres qui qutent avec honntet et les prsenter au peuple des glises. Il leur interdit de mettre les glises du Temple sous interdit ou excommunication. Il sera fait justice aux paroissiens qui molestent les frres ou entrent dans les maisons du Temple pour drober les biens propres lOrdre ou ceux dposs par des particuliers. travers ces documents, le changement dopinion, aprs un sicle, est sensible. Le temps est loin o les rois, les barons, les princes et les prlats encourageaient les donations. Nanmoins, malgr la perte de Jrusalem, les plerins taient aussi nombreux. Souvent il arrivait que les pnitences imposes par lglise se traduisent par un voyage aux Lieux Saints. Il y avait aussi les vux, pratique trs courante. Les pauvres sengageaient sur les routes de Saint-Jacques ou autres lieux de plerinage importants dEurope. Certains textes mentionnent des hpitaux tenus par les Templiers. Si cela est exact, il ne faut pas croire que les Templiers soignaient des lacs dans leurs hpitaux . Cette clause tait rserve aux Hospitaliers. Dans les rgions o les Hospitaliers navaient pu simplanter, dautres ordres hospitaliers, plus ou moins importants avaient t fonds, comme les Chevaliers dAubrac. Le rle du Temple tait surtout de convoyer les plerins et non de les

hberger. Le Commandeur de Jrusalem ntait-il pas charg de conduire les plerins qui allaient au Jourdain ?

CHAPITRE VII La nouvelle Babylone Jrusalem tombe

fallut un sicle pour que Jrusalem, redevenue chrtienne, ft

nouveau perdue. Le projet de lancement dune croisade en 1126 ne fut pas un grand succs. Cependant, le roi Baudouin II reprit lide de la conqute de Damas, occup par les Ismaliens. Ces fanatiques, plus connus sous le nom dAssassins , taient installs prs de la frontire franque, sur la place-forte de Panas. Le roi de Jrusalem ngocia quelques accords avec les Arabes de Damas. Les Assassins promirent mme de lui livrer la ville en change de Tyr. Le complot dcouvert, ils furent massacrs par Buri, chef de la dynastie musulmane des Sultans Burides de Damas. Aprs les guerres de Damas, le successeur de Baudouin II se tourna vers lgypte, bien que celle-ci ft moins gnante. Ds 1150, Baudouin III, la tte dune expdition, se dirigea au sud dAscalon et construisit la citadelle de Gaza. Elle fut confie lOrdre du Temple. Les gyptiens essayrent, en vain, de sen emparer. Le Roi continua sa marche, encourag par la mort, sous les murs de Gaza, de lmir Vsma Ibn Manquidh. Baudouin III ne put mener bien sa tche malgr largent quil reut, malgr son union avec Thodora, nice de Manuel Comnne, et la reconnaissance de la suzerainet byzantine sur Antioche. Lgypte, souci primordial de Baudouin son avnement au trne, ntait encore quune affaire toute rcente malgr le blocus. Celui-ci fut effectu avec les Pisans, allis commerciaux de lgypte. Les navires apportaient dEurope le bois, la poix, les armes, le fer, toutes les matires

premires pour la guerre. Baudouin, par le trait de 1156, demanda la non-livraison de ces fournitures contre de nombreuses et importantes compensations. Baudouin III mourut en 1162, lge de trente- deux ans. Mme ses ennemis le pleurrent. Le sultan Nur El Dn fut mu et dit : Les chrtiens ont perdu un roi sans gal. Amaury, son frre, lui succda. Comme tous les membres de la dynastie dArdenne-Anjou, il fut un bon administrateur et un fin diplomate. Lgypte suscitait Jenvie la fois des Francs et des musulmans de Syrie. Suivant la voie trace par son frre an, il reconnut que les Francs devaient possder les ressources du pays. Depuis 968 lgypte tait dirige par la dynastie Fatimide, en pleine dcadence avec ses khalifes et ses vizirs en proie de sanglantes guerres intestines de srail. Sa marine ne pouvait pas affronter celle des Francs ou celle des Turcs. Le delta du Nil ntait dfendu par aucune forteresse, aucun chteau. Tout semblait favorable aux troupes franques. Afin dviter lenvahissement de la Terre-Sainte par les musulmans tandis que les troupes franques soccuperaient de lgypte, Amaury dveloppa lalliance byzantine, surtout devant la monte de la famille kurde des Aiybides, ayant sa tte Shirkh et son neveu Salah-Al-DrYusuf. La premire expdition dAmaury contre les Fatimides du Caire date de 1163. Ce raid prouva au sultan dgypte que son royaume tait facile prendre. Il en cota au roi une somme de cent soixante mille dinars. En 1164, une nouvelle expdition fut dcide. la tte des deux couvents du Temple et de lHpital, et de sa propre arme, Amaury arriva dans la valle du Nil o Shirkh lavait devanc. Le vizir, effray par lavance des troupes venues de Damas, fit appel aux Francs. Les armes franques traversrent le dsert du Sina et assigrent Bilbeis o, selon la lettre du Matre du Temple, Shirkh se trouvait avec trente milles hommes. Amaury conclut un trait avec Shirkh, puis rentra Jrusalem et mit Antioche en tat de dfense. lapproche des Byzantins, il libra Bohmond III, prince dAntioche. Au mme moment, Nr-El-Dn lana une attaque sur le comt de Tripoli et enleva les forteresses dHarim et de Belanas. Antioche fut assige. La lettre du Matre du Temple Louis VII est complte par celle de Geoffroy Foucher, commandeur du royaume de Jrusalem et Grand Commandeur de lOrdre en labsence du Matre. Le dignitaire soccupait des nombreuses affaires de son ordre. Il tait en Palestine en 1144, comme le signale le cartulaire du Saint-Spulcre. En 1146, il assista la donation de Fontes, en Espagne. En 1148, il tait nouveau en Terre sainte en compagnie dEvrard des Barres. Au printemps 1164, il tait visiteur de France et dAngleterre. Reparti pour Acre, il devint trsorier de la maison. Il crivit au roi de France, cette mme anne, srement

entre les pertes dHarin et de Belvias, cest--dire entre le 11 aot et le dbut doctobre. Le Grand Commandeur, dans une deuxime lettre au roi crite vers la mme poque, apporte quelques dtails complmentaires : Hugues de Lusignan est prisonnier Alep ; soixante frres de lOrdre sont morts, sans compter les confrres et les turcopoles. Geoffroy Foucher est dsespr : Antioche est aux mains du patriarche, mais le ravitaillement manquera dans deux mois et lempereur byzantin menace, son tour, dassiger la ville. Il termine sa lettre avec duret. : Et nous, si peu nombreux Jrusalem, nous sommes menacs dinvasion et de sige. Ltat du royaume de Jrusalem tait prcaire. Le 17 octobre 1167, Belvias fut livr aux Turcs. La situation dAntioche tait critique. Ds le dbut de lanne 1169, Amaury fit appel Louis VII et Frdric Barberousse qui ne rpondirent pas, tant trop occup en Europe. Entretemps, Amaury, rentr en Palestine, se porta au secours dAntioche. NrEl-Din abandonna le sige du Caire. La cour dgypte passa une alliance avec les Francs. Afin de protger le Khalife du Caire contre une nouvelle attaque des Syriens, Amaury envoya deux ambassadeurs recevoir le trait dalliance et de fidlit des Fatimides. Le roi choisit le comte Hugues de Csare et frre Geoffroy Foucher du Temple. Lexprience diplomatique du Templier fut trs utile. Ferme et courtois, le frre prit une grande part dans cette affaire. Guillaume de Tyr, malgr le rle effac quil donne lambassadeur templier, raconte les dtails de cette mission. Us arrivrent devant le Khalife, assis sur un sige trs prcieux dor et de pierre. Il devait tre bien jeune, car la barbe commenait pousser . Laccompagnateur des deux ambassadeurs, aprs avoir bais les pieds de son matre, sassit terre et ses pieds . Ayant voqu la menace qui pesait sur lgypte, les envoys obligrent le Khalife engager sa parole la main dans la main. Voyant quil ne pouvait faire autrement, le Khalife tendit sa main voile de soie Hugues de Csare qui refusa en disant : Sire, si vous ne voulez pas ter la couverture de votre main nous, simples gens, aurions grand soupon de la dception de cela. Le Khalife, afin de calmer le dsarroi et le courroux des envoys, tendit sa main nue et sengagea dans la main dHugues de Csare. Le roi Amaury tenta une troisime campagne en gypte. Elle se termina par un accord entre Amaury et Shirkh. La cour du Caire commena verser une partie du tribut de cent mille pices dor, pour sassurer lamiti et laide militaire des Francs. Nanmoins, les troupes franques renouvelrent leur expdition contre le roi dgypte, leur propre alli. Le sige du Caire fut entrepris. Mais le vieil ennemi Shirkh tait dans la pninsule du Sina. Amaury dirigea ses troupes sur Bilbeis, alors que ladversaire investissait Le Caire. Un nom, qui allait tre dactualit, apparut alors. Parmi les chefs des armes de Shirkh se trouvait Saladin. Le 18 janvier 1169, il assassina le

grand vizir Shavr et sempara du Caire. Shirkh mort, la ville fut aux mains du jeune neveu. Au mois daot 1169, Saladin fit massacrer la garde soudanaise et armnienne du Khalife. Il supprima alors le Khalifat fati- mide de lgypte et unifia lgypte et la Syrie sous la domination du Khalifat abbasside de Bagdad. Le royaume tait pris dans ltau, ce que comprit Bertrand de Blanquefort. Il refusa de suivre le roi Amaury avec le couvent du Temple. Le Matre attendait, tout dabord, des renforts aprs la perte de six cents chevaliers et de douze mille sergents, la bataille de Marim. Ensuite, ayant vu des troupes musulmanes se concentrer aux extrmits du pays, il prfra rester sur ses positions. Dailleurs, la rupture par Amaury des accords passs entre le Khalife du Caire et le Commandeur de Jrusalem narrangea pas les choses. Guillaume de Tyr, pour une fois, donne raison aux Templiers et reconnat la stratgie du Temple : attendre les vnements et tudier une attaque rpressive. Larchevque rend entirement responsable de cette expdition le Matre de lHpital, Gilbert dAssailly, dont il fait un portrait assez dfavorable. Les craintes du Matre du Temple savrrent justes. La troisime expdition sur lgypte fut un dsastre pour le royaume franc. Elle est lorigine de la perte de Jrusalem. Du point de vue stratgique, ce fut une catastrophe. Amaury rentra dans son royaume. Il venait de susciter lunion des deux royaumes trs puissants Babylone (Le Caire) et Damas . Ctait ce quavait toujours redout le Matre du Temple. Bertrand de Blanquefort ne vit pas la perte progressive des places fortes du royaume. Il mourut le 2 janvier 1169. Lancien ambassadeur, de son ct, tait en Europe depuis 1168, en qualit de Commandeur des Maisons du Temple en de des mers. Le Temple avait subi de nombreuses pertes matrielles durant les campagnes. La mort de Bertrand de Blanquefort et la nomination de Geoffroy Foucher en Europe furent plus catastrophiques encore. Il tait difficile de trouver aussitt un successeur digne du Matre dfunt. Il fallait un diplomate et un vritable chef militaire. Philippe de Naplouse fut lu. Sa matrise fut de courte dure, car il donna sa dmission peu de temps aprs. Eudes de Saint-Amand lui succda. Guillaume de Tyr, qui le dtestait, le dpeint comme un homme ayant le souffle de la fureur en ses narines, ni craignant Dieu, ni respectant les hommes. Avant dappartenir au Temple, le nouveau Matre avait t Marchal puis Grand chanson du Royaume. Malgr le portrait de Guillaume de Tyr, Eudes de Saint-Amand fut un Matre plein de qualits. Il resta inflexible quant la souverainet et lindpendance de son Ordre. Il lutta avec vigueur contre la puissance du roi de Jrusalem, ce qui vita au Temple de fcheuses situations. Mais son intransigeance fut nfaste du point de vue diplomatique. Aprs lunit de la Syrie et de lgypte, lhorizon sassombrissait. Ds 1170, Saladin rognait les frontires sud du royaume et prenait la ville

basse de Gaza. Tandis que le roi Amaury obligeait les gyptiens lever le sige de la forteresse de Darin et de Gaza, ces derniers, avec leur flotte de la mer Rouge, prenait le port franc dAila. En 1172, la secte mystrieuse des Ismaliens ces fameux Assassins qui firent couler tant dencre , par lintermdiaire de son chef, dit le Vieux de la Montagne, envoya une ambassade auprs du roi de Jrusalem afin dtablir des relations et doffrir une alliance contre les Sarrasins. Le Vieux de la Montagne proposa mme de se faire chrtien avec tous ses fidles. Les chroniqueurs arabes des croisades ne se trompent pas lorsquils racontent le but de cette ambassade. Les Assassins ne croyaient en rien, cest sr, et la Chronique dAmbroise nous renseigne bien ce sujet. Ils nosrent pas sattaquer aux Templiers, ni aux Hospitaliers, parce que, comme ils le disaient : A quoi bon tuer leur Matre puisquils ne feront quen mettre un autre sa place. On se rend compte que les lucubrations sur les relations Templiers-Assassins sont compltement errones. Qui taient donc ces Assassins ? Laissons les crits modernes de ct, surtout ceux qui font un parallle incohrent avec les structures maonniques des Loges. Qui peut parler dinitiation chez les Assassins, des neuf degrs dinitiation, des Loges spares entre hommes et femmes alors que les Assassins, comme les ordres militaires chrtiens, se composaient uniquement dhommes et de clibataires ! Descendant de la branche cadette de Mahomet par Ismal, fils dAgar, ils se sparrent de la branche officielle pour rester entre eux, suivant les prceptes de lIslam. Ils ne descendent pas dun Iman Ismal, fils de Dosheferi-Sudik, comme on la crit. Lambassade, une fois arrive Jrusalem, se rendit chez le roi Amaury. Il accepta aussitt les propositions du Vieux de la Montagne. Les missaires sen retournrent vers leur matre avec des lettres et des prsents. Cest alors que les Templiers les attaqurent et les gorgrent. Les claircissements apports par les Chroniques ne permettent pas de rien affirmer. Nanmoins, nous savons que les ambassadeurs portaient une lettre exigeant labandon par les Templiers du tribut quils levaient sur leurs territoires. Le roi Amaury, ayant donn son approbation, promit de donner aux chevaliers une somme gale celle que leur devaient les Assassins. Mais on peut se demander jusqu quel point les Templiers ne furent pas sceptiques et ne prirent pas certaines promesses pour illusoires. Amaury, en colre, indign, sexcusa auprs du Vieux. Ce dernier ne voulut plus rien entendre ni rien savoir de son alliance et de sa conversion au christianisme. Le roi demanda Eudes de Saint-Amand de livrer les meurtriers en justice. Il refusa. Il fit savoir que le coupable tait un certain Gautier du Mesnil, chevalier stupide et borgne, qui devait tre jug en Chapitre et non par une justice laque, ce qui tait contraire lOrdre. Devant ce refus, Amaury fit le sige de la Commanderie de Sidon, se saisit de la personne de frre Gautier et le fit enfermer dans les cachots

de Tyr o il mourut. Guillaume de Tyr poursuit son rcit en disant que le roi avait lintention de venger les Assassins et de remettre le Temple dans un autre chemin, car il devenait un vritable danger pour le royaume. Cet exemple reflte le mal de lpoque : la lutte divisant le pouvoir spirituel et le pouvoir temporel. Lorsque le Matre du Temple refusa de livrer son frre, il tait dans une situation semblable celle de Thomas Becket et des prlats franais occupant certaines charges politiques. Toutefois Eudes de Saint-Amand manqua normment de tact dans cette affaire. Car si, dans le Temple, les affaires politiques compltaient les privilges ecclsiastiques, il aurait pu viter, avec plus de diplomatie, ce conflit important qui ne cessa de perdre la Maison. Heureusement, la mort dAmaury sauva le tout. Ce fut aussi sous la matrise dEudes de Saint-Amand queut lieu un important diffrend. Les diverses querelles nes de la jalousie des deux ordres ne trouvrent une solution que par un trait ratifi par Alexandre III, le 2 aot 1179. Le 11 juillet 1174, Amaury mourut lge de trente-neuf ans, emport par le typhus. Il laissait un fils de treize ans et deux filles. Ce fils, Baudouin IV, tait atteint de la lpre. La rgence revint Raymond de Tripoli, cousin du roi dfunt, par sa mre. Ltat prilleux du royaume ne semblait pas inquiter les barons et les prlats. Les racines profondes du mal taient une mauvaise politique et le travail rongeur des partis. Sous cette rgence, de 1174 1177, la Terre Sainte connut les dernires annes de paix relative. En effet, Saladin, dans le courant de lhiver 1174-1175 assigea Alep et les Turcs firent appel aux Francs, dsunis et affaiblis. Maintenant son ide dune Syrie musulmane unie, Saladin entretenait le feu de la guerre. Ds le mois de juillet 1176, il revint assiger Alep. Baudouin comprit combien la situation tait angoissante. Son arme guerroyait entre Antioche et Alep. Il devana Saladin Ascalon. Mais celui-ci, la tte de vingt-six mille hommes se dirigeait sur Jrusalem, laissant seulement un petit effectif. Brlant et pillant tout ce quil trouvait sur son passage au travers de la plaine entre Ascalon et Ramla, il marcha triomphalement et sans rencontrer dobstacles. Le jeune Roi, en garnison Ascalon, fit une sortie derrire larme turque. La petite troupe franque fut renforce par larrive de quatre-vingts chevaliers du Temple conduits par Matre Eudes de Saint-Amand. Les musulmans, croyant venir bout de cette petite troupe, perdirent leur constance et lchrent pied. Larme des infidles avec ses milliers de Turcs, Kurdes, Arabes et Soudanais prit la fuite devant la charge franque, mais ce fut la dernire fois. Cette victoire se passa Ledda, entre Jrusalem et la cte. Une paix favorable aux Francs stablit et permit de mettre la Galile labri des incursions musulmanes venues du Nord. Entre-temps, Raymond se retira Tripoli et le jeune roi de dix-neuf ans prit comme conseiller le Matre du Temple.

Selon les accords, en priode de trve aucune forteresse nouvelle ne pouvait tre difie sur les frontires. Malgr cela Eudes de Saint-Amand suggra la construction du chteau du Gu de Jacob, situ sur le Jourdain, en amont de Gnsareth et qui commandait la route de Tibriade Qounestra. Le Roi fut rticent, cause du trait, mais finit par cder. En octobre 1178, une puissante forteresse commena slever, sous la direction du Matre du Temple qui faisait fi des considrations ecclsiastiques et fodales. Ni lui-mme ni son Ordre navait pris, disait-il, dengagement de cette sorte. Bientt, une garnison de soixante frres du Temple et de mille cinq cents mercenaires la solde du roi, sinstalla au Chtelet sous la direction du Snchal du Temple, Grard de Rideford. Le roi et le Matre du Temple poursuivirent leur route en longeant la frontire jusqu Bniys. Avec leur troupe et en compagnie du comte de Tripoli, les deux chefs chevauchrent jusqu lentre du Mardj Ayours o, des hauteurs du Hourim, ils dcouvrirent larme de Saladin. Le combat sengagea, mais les Francs se dispersrent pendant la descente. Eudes prit avec imptuosit la tte de son couvent, contre les Turcs. Saladin ayant vu la manuvre eut le temps de se porter sur les lieux avec le gros de ses troupes. Baudouin IV et le comte de Tripoli russirent schapper. Le Matre du Temple et de nombreux chevaliers furent emmens captifs. Ctait le 10 juin 1179. Saladin fit raser la forteresse du Gu de Jacob, aprs quelques jours de sige. Le roi lpreux, qui pendant trois ans avait tenu tte au redoutable envahisseur, se rsigna, malgr sa maladie, conclure un nouvel accord. Eudes de Saint-Amand mourut dans les geles musulmanes, ayant refus toute ranon ou change. La succession fut difficile. Le souci de lOrdre tait de redresser les maisons tant au point de vue politique que militaire et moral. Les textes signalant llection dArnaud de la Tour Rouge la charge suprme font tat dun long dbat acharn. Le choix des lecteurs ne put se faire au premier tour. Certains penchaient pour Arnaud de la Tour Rouge, Matre des Espagnes, plus apte commander en chef, dautres pour Grard de Rideford, anciennement Marchal du Royaume et actuellement Snchal de lOrdre. Aprs plusieurs jours de discussions, le Matre des Espagnes fut lu. Le roi lpreux, voyant sa sant dcliner, se proccupa de sa succession. Elle revenait sa sur cadette Sibylle. Veuve lge de seize ans de Guillaume de Montferrat, elle avait pous Guy de Lusignan. Par ce mariage, il reut lapanage de Jaffa et dAscalon et voulut devenir rgent du royaume. Le Roi mourant avait un autre choix en la personne dOnfroi IV de Tours, mari dIsabelle, sur des deux prcdents. Mais le danger tait imminent. Saladin tenait dans une main de fer la Syrie et

lgypte runies. Il fallait un rgent fort, au moral et au physique, capable de jouer un rle politique, diplomatique et militaire. Baudouin IV trouva cet homme en Raymond III, comte de Tripoli. Mais Agns de Courtenay, femme rpudie dAmaury et mre de Baudouin, avide de gloire, fit Savoir au jeune roi que le comte arrivait en ses terres pour lui arracher le royaume. Il lui fut donc dfendu de pntrer en Galile. Le sort tomba sur Jocelin III de Courtenay, Snchal du royaume et oncle du roi et sur le fameux Guy de Lusignan. Malade, transport en litire sur les lieux de bataille, Baudouin, aveugle et mourant, se rendit compte du dsastre de Sphorie, au mois doctobre 1183. Il mesura aussi linexprience et lirrflexion de Guy de Lusignan. Il lui retira la baillie du royaume, nomma pour successeur son propre neveu, le futur Baudouin V, et pour rgent le comte de Tripoli. Entre-temps, les barons de Terre Sainte, devant cette situation dsastreuse, dcidrent denvoyer une ambassade en Europe. On dsigna le patriarche Hraclius, et les Matres de lHpital et du Temple. Les ambassadeurs devaient sadresser, particulirement, Henri II Plantagenet, roi dAngleterre et cousin de Baudouin, et, sil le fallait, lui offrir la couronne, dans le cas o la branche cadette viendrait steindre. Cest au cours de ce voyage que le Matre du Temple mourut, Vrone, le 30 septembre 1184. Le rsultat de cette dlgation fut lindiffrence totale des rois de France et dAngleterre, limposition de la dme de Saladin et la conscration, par le patriarche, de lglise du Temple de Londres. Arnaud de Tour Rouge fut le dernier Matre lu par lensemble du Chapitre. Ses successeurs seront lus par les treize Grands lecteurs, secrtement, ce qui vitera les heurts entre chevaliers, comme ce fut le cas pour Arnaud. Toutefois, llection du Snchal Grard de Ridefort se trouva oppos le Commandeur de Jrusalem Gilbert Erail. Ctait, nous le verrons, un homme de bon sens, plein de qualits, de modration, de prvoyance et dhabilet, au contraire de Grard de Rideford. Gilbert Erail, ayant t ligible, le Matre, afin dviter une rupture dans lOrdre, envoya son Snchal dans les terres dEurope en qualit de Matre en Provence et en Espagne jusquen 1189, et de Matre en de des Mers de 1190 1193. Son administration fut si brillante et les dsastreuses machinations de Grard de Rideford si nfastes, que les lecteurs le rappelleront comme chef suprme. La matrise de Grard de Rideford fut une catastrophe totale pour lOrdre et pour la Terre Sainte. Le nouveau Matre navait aucune capacit militaire. Ttu, aventurier, il occupa les fonctions de Grand Matre au moment le plus critique du royaume latin. Le pouvoir absolu quil soctroya, en balance toutefois avec les pouvoirs du chapitre, aurait

pu tre modr si certaines ractions du Couvent staient manifestes. Mais, hlas ! Baudouin IV mourut en 1185 et son successeur ne lui survcut quun an. Un problme de succession tait nouveau pos. Conformment au serment fait lors de la remise de la baillie, Raymond de Tripoli devait conserver la rgence pendant dix ans, en attendant que le pape lempereur, les rois de France et dAngleterre se soient mis daccord sur le futur roi. Profitant de lenterrement du petit roi et de labsence d comte de Tripoli, Grard de Rideford, le patriarche Hraclius et Renaud de Chtillon, tout acquis Sybille et Guy de Lusignan, leur assurrent un appui total pour un couronnement par surprise. Roger des Moulins, Matre de lHpital, essaya en vain de rendre ce couronnement impossible. Il dtenait en effet une des cls du coffre o tait enferme la couronne royale. Le Matre de Saint-Jean dut cder sous la menace dune meute que Renaud de Chtillon se serait bien charg de dclencher. Avec hte, tout ce petit monde se rendit au Saint Spulcre. Hraclius posa le diadme sur la tte de Sybille, laquelle couronna son mari. Cependant, Raymond III de Tripoli, sappuyant sur lalliance des Hospitaliers et ses relations avec Saladin, pensa un moment faire accepter la couronne Onfroi. Celui-ci, pris de panique, senfuit de Naplouse pour Jrusalem o il fut lun des premiers prter hommage Guy de Lusignan. Les lecteurs de Naplouse se sparrent tandis que Raymond de Tripoli se retira dans son chteau de Tibriade. Baudouin de Rames abandonna ses fiefs son fils Thomas et partit pour Antioche. Tous les autres barons, runis Acre, prtrent hommage tGuy de Lusignan. la vrit, ce fut un vritable coup dEtat. Le premier geste politique de Lusignan aurait d tre de rconciliation, afin de grouper toute la noblesse. Des esprits modrs essayrent dunifier le royaume : Balian dIbelin, Roger des Moulins, Matre de lHpital et larchevque de Tyr. Tout fut vain, le parti des Lusignan poussa le comte de Tripoli bout. Il faut voir l linfluence occulte de Grard de Rideford devenu un des principaux conseillers de Lusignan. Celui-ci, faible de caractre, orgueilleux, prenait lavis de tous. Une mission partit pour le chteau de Raymond, dans les derniers jours davril, avec une escorte de dix chevaliers de lHpital. Les matres de lHpital et du Temple accompagnrent Balian dIbelin, qui, passant par son fief de Naplouse, sarrta pour la journe, disant aux deux matres quil les rejoindrait au chteau de La Fve. Cette nuit fut la plus srieuse de toutes. Delle dpendit le sort de la Terre Sainte, et sur un simple hasard. Chevauchant prs de la ville de Tubas et souhaitant entendre la messe le lendemain matin, jour des saints Philippe et Jacques, Balian alla frapper la porte de lvque. Au lever du jour, lvque et sa suite ourent la messe et Balian reprit son

chemin avec ses sergents et ses cuyers. Sapprochant du chteau de La Fve, sur la plaine dEsdralon, le seigneur de Naplouse fut surpris par linstallation du camp des Templiers. Stant approch, il saperut que les tentes taient vides et le chteau abandonn. Balian allait sen retourner lorsquun chevalier du Temple vint lavertir du dsastre. Saladin entreprenait une attaque de reprsailles contre la Palestine, plusieurs caravanes ayant t pilles par les Francs durant la trve. Cette faute tait due Renaud de Chtillon. Il avait enlev une caravane en Arabie. Saladin rclama rparation Lusignan, mais Chtillon refusa imprativement toute restitution. Le 29 avril 1182, Saladin, conformment au trait conclu avec le comte de Tripoli, demanda le passage travers la Galile pour ravager Acre. Raymond nosa pas rompre. Il demanda Saladin que la razzia ne dure quune journe et quaucune ville ou aucun village ne soit attaqu. Les chrtiens furent avertis et se mirent labri. Les deux matres des ordres taient La Fre. Grard de Ridefort envoya un message son Marchal Jacques de Mailly qui campait quelques kilomtres de l, au Casai de Kakoun, lui ordonnant de venir le rejoindre avec le couvent. Il arriva dans la nuit. Le lendemain, le Matre du Temple et le Matre de lHpital, la tte de cent cinquante chevaliers, surtout Templiers, aprs tre passs Nazareth, se dirigrent vers la Fontaine de Cresson. Lattaque fut lance sous les ordres du Matre du Temple. Si le terrain tait peut-tre favorable, la disproportion du nombre des combattants ne ltait pas : cent cinquante chevaliers chrtiens contre sept mille mameluks. Le Marchal du Temple et le Matre de lHpital, prvoyant un dsastre rapide, conseillrent la retraite. La chronique nous a conserv le dialogue du Matre et de son Marchal. Vous parlez comme quelquun qui voudrait fuir, trop aimez-vous cette tte blonde que vous voulez si bien garder ! Le Marchal lui rpondit : Je mourrai face lennemi comme un homme de bien. Cest vous qui tournerez bride comme un tratre. Jacques de Mailly ne croyait pas si bien parler. la fin de la bataille, trois chevaliers du Temple schapprent, parmi lesquels Grard de Rideford. Le Marchal du Temple, de son ct, avait combattu loyalement et courageusement ; sa belle tte blonde, refusant de se rendre, tomba sous un dluge de flches darbaltes. Le Matre, avec toute sa lchet, senfuit sur Nazareth o Balian le rejoignit. Il devait tre bless, mais la honte davoir fui fut peut-tre plus cuisante encore, puisquil laissa son compagnon poursuivre seul son chemin jusqu Tibriade. L,, le seigneur de Naplouse rencontra Raymond de Tripoli, en plein dsarroi : les Turcs taient passs prs de son chteau avec, au bout de leurs lances, la tte des Templiers. Le

Matre de lHpital fut tu, et la population de Nazareth, entrane par Grard, fut presque entirement capture. Raymond III, pris de remords, se spara de la garnison musulmane de Tibriade et se rconcilia avec le roi. Bohmond III dAntioche envoya son propre fils, Raymond, tandis que Grard de Rideford, comme pour se faire pardonner, rassembla, grce la richesse du Temple, une importante garnison. Le ban et larrire-ban du royaume furent runis. Le Matre du Temple versa au roi tout ce que Henri dAngleterre avait dpos au Trsor de lOrdre pour subvenir aux frais dune croisade anglaise. Larme se concentra prs de Nazareth, autour de la fontaine de Sphonie. Ce fut la plus belle arme jamais vue en Terre Sainte. Le patriarche de Jrusalem, Hraclius, se fit excuser, prtextant une fivre. cette occasion, il confia la relique de la Vraie Croix aux frres du Temple, au lieu de la porter lui-mme au-devant des armes ennemies. Tous les seigneurs de la Terre furent au rendez-vous. Raymond de Tripoli et ses quatre gendres : Hugues, Guillaume, Odon et Raoul. Balian dIbelin, Renaud de Sidon, Renaud de Chtillon, Honfroi de Toron, les armes de lHpital et du Temple. Cette dernire tait forte de deux cent cinquante chevaliers, les frres-sergents, les sergents et cuyers solde et les Turcopoles. Larme franque se composait de trente mille soldats parmi lesquels mille deux cents chevaliers et quatre mille Turcopoles. Or, pendant que se prparait la bataille, Saladin attaquait Tibriade. Raymond de Tripoli fit voir au roi les difficults de la campagne. La question de leau surtout causait du souci au comte. Il conseilla de se porter sur un point deau et dattendre la retraite de Saladin. Le Matre du Temple accusa Raymond de lchet. Un conseil fut runi et Hugues de Tibriade, lan des gendres du comte Raymond, supplia que lon se portt au secours de sa mre. Le comte sy opposa- lui-mme en disant : Tabarie est moi, ainsi que ma femme et mes biens, et nul ne perdrait autant que moi si elle est perdue. Et sils prennent ma femme et mes hommes et mon bien et ils abattent ma cit, je les recouvrerai quand je pourrai et je rebtirai ma cit quand je pourrai, car jaime mieux que Tabarie soit abattue plutt que voir toi^te la Terre perdue. On tait au dbut du mois de juillet ; le pays commenait se desscher. Les barons et le roi lui-mme se laissrent convaincre, mais Grard de Hideford, au milieu de la nuit, entra dans la tente du faible Lusignan et lui dit : Sire, croyez-vous ce tratre qui vous a donn ce conseil. Cest pour vous honnir quil vous la donn. Car grande honte aurez- vous et grands reproches (...) si vous laissez, six lieues prs de vous, prendre une cit (...). Et sachez bien que les Templiers dposeraient leurs blancs manteaux et vendraient et engageraient tous les biens quils ont que la honte ne fut venge que les Sarrasins nous ont fait. Allez, faites crier lost, que tous sarment et aillent chacun dans son dtachement et suivent le gonfanon de la Sainte-Croix.

Le Lusignan se dcidant toujours lorsquil recevait de mauvais conseils fit reprendre la marche. Le 4 au matin, ils traversrent la longue valle aride qui les mena, sur les conseils de Raymond III, aux cornes de Hattin, tandis que sur lautre versant, la route descendant jusquau lac de Tibriade tait surveille par les armes de Saladin. La tte de larme tait dirige par Raymond et ses gendres, en leur qualit de seigneurs du fief. Le Roi venait ensuite avec le gros de la troupe, et les Templiers fermaient la marche. Accable par la chaleur et la soif, larme franque fut encercle sur la butte de Hattin. Toute la journe les musulmans attaqurent par des pointes brusques et des traits de flches lancs par des cavaliers au galop. Nanmoins, des charges chrtiennes, quelque peu hroques, refoulrent plusieurs fois les musulmans, mettant en danger Saladin en personne. Les Turcs employrent leur stratgie accoutume. Les Francs, dirigs par de vrais chefs de guerre, recevaient toujours des ordres contradictoires provenant dun faible Lusignan et dun fou orgueilleux, le Matre du Temple. Larrire-garde fut la premire touche par les arbaltes turques et les Templiers qui occupaient cette place, tombrent sous des salves de flches dcoches avec rapidit. Le soir, le roi fit halte au Casai de Marescalera. L encore, les puits taient sec, les herbes craquaient sous les sabots des chevaux et les pieds des fantassins. Cela servit beaucoup les Sarrasins qui, durant la nuit, encerclrent le village, mettant le feu aux broussailles. Ce fut lors de cette fameuse nuit quun Templier enfouit la Vraie Croix dans le sable. Le lendemain, laube, ce fut le coup dcisif. Les troupes pied sen furent dans les montagnes la recherche de points deau, de source. Les chevaliers se mirent en escadron et livrrent bataille. En une dernire pointe, Raymond III, et ses quatre gendres, Renaud de Sidon et Balian dIbelin attaqurent la tte des troupes de Galile et enfoncrent les lignes musulmanes, sauvant ainsi leurs corps darme. Le reste de larme, sous les ordres du roi, tomba aux mains de Saladin. Il montra beaucoup de magnanimit et traita avec courtoisie Guy de Lusignan. Renaud de Chtillon fut dcapit en sa qualit de chevalier brigand, pillard de caravane. Il en fut de mme pour les Templiers et les Hospitaliers, ennemis jurs de lIslam. Seul Grard de Rideford fut pargn. Cela montre quelles taient les relations Templiers-musulmans. Le supplice quendurrent les Templiers fut des plus atroces. Attachs des poteaux, ils furent corchs, tranchs par des bourreaux jouissant la vue du sang. Deux cent trente chevaliers prirent ainsi, plutt que lever le doigt et crier la loi comme le voulait Saladin en change de leur vie. Cette bataille de Hattin est la base de dpart de leffondrement du royaume. Le gros de larme tant compos de presque toutes les forces du royaume, Saladin neut aucune peine semparer des forteresses. Le 5

juillet 1187, Tibriade se rendait au Sultan et le 9 juillet ce fut le tour dAcre que donna Jocelin III en change de la libre sortie de la population. Larme Aiybide se partagea les biens. Les biens du Temple furent attribus un jurisconsulte du Sultan, Is-al-Hakkari. Pendant ce temps, une autre arme sarrasine remontait dgypte vers le nord. Jaffa et Mirabel succombrent tandis quAscalon put rsister. Toron capitula devant Saladin le 26 juillet, puis ce furent Sarepta et Sidon. Beyrouth tint durant dix jours, et, le 9 aot, un accord dvacuation de la ville fut pass : dans le comt de Tripoli, Saladin reut Gigelet et Boutron en guise de ranon. Tandis que Grard de Rideford faisait capituler Gaza et les forts voisins, Ascalon tint un mois de sige malgr les exhortations de Grard, mais capitula le 5 septembre. Jrusalem, le dsarroi tait son sommet. Le patriarche, oubliant luxure et intrigues, organisait une rsistance forme de bourgeois, des enfants et des vieillards. Saladin, allant de victoire en victoire, voulait prendre la Ville Sainte le plus tt possible. Mais Balian d Ibelin stait dj prsent dans la cit avec un sauf-conduit du Sultan. Les femmes et les enfants ayant demand sa prsence, il instaura un gouvernement provisoire. Crant une petite arme, confrant la chevalerie quelques dizaines de bourgeois et jeunes nobles, il exigeait mme que les habitants de la ville lui prtent hommage. Depuis Hattin, la ville soufflait un peu, et ce rpit permit de refuser Saladin la reddition totale des biens. Le 20 dcembre, Saladin commena le sige de Jrusalem. Le patriarche demanda Balian de capituler, ce que Saladin refusa. Le seigneur de la Ville assige menaa de raser la mosque dOmar et de tout anantir dans la cit. Saladin consentit, alors, faire payer une ranon la population qui se dirigerait, ensuite, vers Tripoli. Le chroniqueur arabe, Ibn Alatyr, tmoin des vnements, crit ce sujet : Il fut convenu que chaque homme de la ville, riche ou pauvre, paierait pour sa ranon dix pices dor, les femmes cinq et les enfants, mles ou femmes deux. Un dlai de quarante jours fut accord pour le paiement de ce tribut. Pass ce dlai, tous ceux qui ne se seraient pas acquitts de cette somme, seraient considrs comme esclaves. Balian ayant fait savoir que beaucoup de gens ne pouvaient pas payer, cause de leur pauvret, Saladin consentit une ranon collective de trente mille besans pour sept mille personnes. Le patriarche et les bourgeois raclrent leurs bourses, tandis que les Hospitaliers et les Templiers firent preuve dune avarice sans prcdent, sous prtexte que largent quils avaient ne leur appartenait pas. Il faut croire que la population de Jrusalem tait importante, puisque les chroniqueurs signalent tous que onze mille habitants ne furent ni ranonns, ni librs. La gnrosit de Saladin se. fit jour puisquil libra cinq cents chrtiens par amour pour Balian. Il en fit autant pour le patriarche. Al Adil, frre du Sultan, se fit remettre mille captifs quil libra aussitt. La sparation fut atroce, des familles

entires furent dmembres durant ce mois doctobre 1187. Les colonnes ranonnes furent conduites Tripoli, lune dirige par les Templiers, une autre par les Hospitaliers et la dernire par le patriarche et Balian. Le chroniqueur Kmil-al-Tewarikh nous signale quil restait dans la ville quinze mille Francs qui furent rduits lesclavage et dont cinq mille furent envoys en gypte pour construire des fortifications. Une fois dans la Ville Sainte, les musulmans fermrent le Spulcre et rendirent les mosques au culte islamique, principalement SaintJacques-le-Mineur Templum Domini et le Temple de Salomon. Des immigrants juifs furent invits revenir dans la Terre et les Grecs prirent la place des Francs. Tandis quIsaac lAnge, le nouvel empereur de Byzance flicitait Saladin et que le patriarche grec entrait dans la ville, Raymond III fermait les portes de Tripoli aux rfugis francs, librs sous ranon. On reproche aux Templiers leur avarice pour la libration des Francs de Jrusalem. Cela peut sexpliquer, et mme sexcuser. Tout dabord, la situation de lOrdre en Terre Sainte tait prcaire, le Matre tait prisonnier, les chevaliers morts, et, il ne faut pas loublier, il y avait la Rgle. Le seul dignitaire restant tait un certain frre Thierry, ou Thry, qui sintitule Grand Commandeur, donc sans pouvoir. Il navait aucun droit de disposition, sauf de tenir conseil ou de donner des armes en attendant le retour du Matre. Dans le cas o il aurait touch au trsor, il perdait son habit et pouvait tre chass de lOrdre. La Rgle tait intransigeante et il tait difficile de la contourner. Il se trouvera un exemple semblable, au cours de lHistoire, lorsquil sera question de verser la ranon pour la libration de saint Louis. Le Grand Commandeur, frre Thierry, nous est connu par une lettre quil envoya aux frres dOccident, il ne fait quannoncer le dsastre dHattin et la perte de Jrusalem. Il raconte comment deux cent trente chevaliers trouvrent la mort Hattin et soixante Cresson. Mais les Turcs se rpandent comme des fourmis sur la Terre Sainte . Il ne parle pas des forteresses du Temple et principalement de Safed, Gaza et Tortose. Ce qui le proccupe surtout est de voir la Terre vide de chevaliers, aussi demande-t-il du renfort. Que devons-nous penser ? Grard de Rideford, par son orgueil, dtruisit, en grande partie, le prestige du Temple et surtout son honneur. Avec lui commencrent les reproches et les soupons. Les manteaux ne sont plus immaculs. Quelques Matres redonneront un certain clat, mais ce ne sera plus au niveau des ardeurs premires.

CHAPITRE VIII Le temple Banque et Diplomatie

ES

Templiers furent des manipulateurs dargent, de vritables

financiers, prcurseurs des Socits italiennes qui foisonneront ds le XIVe sicle. Pendant prs de deux sicles, ils eurent entre leurs mains la majeure partie des capitaux de lEurope. Par la confiance quils inspiraient, ils furent les trsoriers de lglise, des princes, des rois et des particuliers. En principe, les tablissements religieux taient inviolables au Moyen Age. De ce fait, ils taient lobjet du plus profond respect. A cela salliait, chez les Templiers, une rputation militaire dont ils fournissaient la preuve sur les champs de bataille. Lusage des dpts dans les maisons religieuses devint frquent au XIIIe sicle. Aussi voyons-nous, en 1253, un concile runi Saumur, interdire aux abbs, prieurs et religieux, de dposer de largent hors de leurs glises. Cisterciens, clunisiens, prmontrs, chanoines de Saint-Victor, autant dordres religieux qui furent choisis pour recevoir des dpts de fonds ou dobjets prcieux. ces maisons, sajoutaient les couvents des dominicains de Metz, Paris, Rouen, Toulouse, etc. Les caractres de maisons de banque taient rattachs des pratiques financires trs dtermines : Squestres et consignations, Prts, avances et cautions, Paiements distance et transmission de fonds, Recouvrements et paiements par le systme de compte-courant. Ds le XIIe sicle, en France et en Angleterre, il tait dusage de confier aux Templiers des fonds affectation spciale. Cest ainsi quen 1158, un accord fut pass entre Henri II, roi dAngleterre et Louis VII, roi de France, au sujet du mariage dHenri et de Marguerite. Louis VII dotait sa fille de Gisors et de deux autres chteaux. Les places furent gardes en

squestre par les Templiers, jusquau jour du mariage. Cest la seule mention du Gisors templier, sur lequel on a brod toute une lgende sans aucun fondement. Les exemples de ce genre ne manquent pas. En 1201, une somme de cinq cents livres fut dpose dans les caisses de lOrdre par Thibaud de Champagne, en legs, pour Eustache de Conflans, son frre. Elle ne fut remise que sur ordre de la comtesse Blanche. LAngleterre et la France ont t les deux pays se servir de cette banque monastique. Les rois, les princes reconnaissaient le trsor du Temple comme un lieu sr o toutes les sommes pouvaient tre dposes pour des paiements prvus par des traits, des accords ou des contrats publics ou privs. Henri III dAngleterre, Philippe-Auguste, Louis IX, Philippe le Bel auront souvent recours aux Templiers. Citons encore Jean sans Terre, la comtesse de Leicester, la comtesse de Champagne, Isabelle dcossais et tant dautres. Les capitaux dposs dans les commanderies taient si importants quils furent lorigine de la richesse lgendaire de lOrdre. Cet argent tait-il improductif ? Il faut penser que non. Le peu de textes que nous ayons ce sujet permettent, toutefois, de traiter ce problme plus objectivement. la fin du XIIe sicle, il y avait au Temple de La Rochelle et Paris, des coffres personnels et nominatifs contenant des dpts particuliers. Cette immobilisation de largent tait assez rare, car les dpositaires avaient la facult demployer les fonds dont ils taient dtenteurs. Cela permit de prter des personnes solvables. Le premier exemple que nous connaissons, grce aux lettres de Suger et de Louis VII, fut un emprunt fait au Trsor de Jrusalem, lors de la seconde croisade. Le Roi demanda Suger de rembourser aux frres du Temple les sommes quil avait empruntes ou que le Matre du Temple avait empruntes pour lui. Le 20 mai 1202, Jean sans Terre garantit les cinq cents livres dargent qutienne de Lerche voulait emprunter lOrdre. Un autre exemple parat important. Il permet de comprendre certaines clauses passes en Armnie sur le ponton du Temple. Quatre marchands franais, Raimond de Cabras, son frre Elie, Guillaume Avarson et Imbert de Porcher, devaient, pour dbarquer des marchandises, acquitter des droits slevant vingt marcs. Frre Alain, commandeur du Temple, fit lavance de ces vingt marcs, quils remboursrent terme, moyennant un taux denviron 11,5 %. Si des sommes taient empruntes pour des affaires commerciales, le Temple prtait aussi pour dautres choses, sous garantie toujours, ce qui prouve que largent dpos au Trsor ne dormait pas dans les coffres. Ainsi, en 1215, plusieurs sommes furent avances pour le passage des chevaliers du Poitou, appels en Angleterre par Jean sans Terre. Le

Matre du Temple en Poitou, Emeu de Sainte-Maure, paya mille cent marcs, que le roi ordonna de rembourser le 11 avril 1215. Le 13 aot de la mme anne, une somme de mille marcs fut verse pour les dpenses des chevaliers allant en Angleterre. Jean sans Terre, comme plus tard Philippe le Bel, navait gure de crdit. Aussi, lorsquil voulut emprunter mille cent marcs au trsor dAngleterre et deux mille marcs au trsor de Poitou, les Templiers demandrent une garantie. Le Roi dposa une quantit dor gale la somme emprunte dans les deux pays. Il faut avouer que les finances dAngleterre ntaient pas brillantes, puisque le 16 juillet 1216, Jean sans Terre se reconnaissait encore dbiteur de deux cents marcs. En 1140, Baudouin II de Constantinople engagea la Vraie Croix comme garantie dune somme emprunte aux Templiers de Syrie. On a reproch aux Templiers leur avarice lorsquil fallait racheter des prisonniers. Ce fut le cas lors de la chute de Jrusalem, lors de la captivit de Saint-Louis. Mais les Templiers sont souvent intervenus, condition, bien sr, que les sommes avances leur soient rendues. Jean sans Terre, le 5 mai 1204, chargea le Matre du Temple en France, davancer largent pour le rachat de son fidle serviteur Guillaume Brewer, promettant de rembourser sur le Trsor de Londres la somme ncessaire. En 1206, deux chevaliers franais furent rachets par les Templiers moyennant cent quarante marcs dargent : Pierre dArcanaca et Geoffroi de Moher. En 1206 toujours, ils payrent la ranon de Grard dAthies, prisonnier de Philippe-Auguste, et homme de confiance de Jean sans Terre. En dehors de ces prts remboursables, les Templiers garantissaient des paiements. Ils donnaient leur aval. En aot 1255, lorsque le trait du mariage entre Louis, fils an de saint Louis, et Brengre de Castille, fut conclu, il fut convenu que le roi de Castille verserait sa fille une somme de trente mille marcs dargent dans le cas o les poux auraient un fils. Cette somme fut garantie par les Templiers auxquels staient joints les Hospitaliers. La liste des prts et des cautions est longue, tant en Europe quen Orient. Les Templiers, avec leurs rseaux dtablissements, pouvaient transporter avec scurit des sommes dor et dargent assez importantes. Lorsque Louis VII tait la croisade, Suger fit passer largent ncessaire par lintermdiaire des Templiers. Les commanderies mme servaient de lieu de remboursement. La pension de deux mille sept cent cinquante livres quHenri II, roi dAngleterre, avait promise Marguerite de France, dans un trait du 11 mars 1186, tait payable la commanderie de SainteVaubourg, et les arrrages taient transports ensuite Paris.

Jean sans Terre a t le plus gros client des Templiers. Ils taient ses excuteurs pour les encaissements et les versements dargent de France vers lAngleterre et vice-versa. Nanmoins, il ne faut pas ngliger la part des Hospitaliers, dans les oprations bancaires. Le roi dAngleterre sen servait souvent. Le 22 octobre 1212, Londres, il fit payer au Matre de lHpital, cinq cents marcs pour les transfrer au comte dAuvergne. Les papes ne se privrent galement pas demployer les Templiers et les Hospitaliers pour les transferts dargent. Honorius III, dans sa bulle du 1er juillet 1220, prcise que le produit des vingtimes que lon levait sur les biens pour la Terre Sainte, devaient tre transports par les deux ordres militaires. Mais les Templiers taient souvent mis contribution. Innocent III les chargea, en 1208, de transfrer au Patriarche de Jrusalem, le Bienheureux Albert Avogadro, aux Matres du Temple et de lHpital, une somme dor dune valeur de mille sept cents livres de Provins. Honorius III, au cours de son pontificat, se servit beaucoup des Templiers. En 1224, Alain, Matre du Temple en Angleterre, toucha les arrrages de la pension assigne sur lchiquier pour le vicomte de Thouars. Saint Louis, aussi, fit souvent appel aux Templiers pour convoyer son argent en Terre Sainte. Le 24 juin 1282, ils transmettent trois cents livres Geoffroi de Sergines. Les capitaux que recevaient les Templiers servaient aussi fournir des fonds aux petits tenanciers voisins des commanderies. Dans de nombreuses chartes de commanderies, on trouve la mention de rentes payables aux Templiers ou remboursement de prts . Le rle financier des Templiers sera couronn par le comptecourant. Ils suivaient toutes les oprations de trsorerie pour un compte, soit pour le pape, soit pour le roi, les seigneurs, les barons. Ce fut surtout le trsor de Paris qui resta, dans lOrdre, le centre de ladministration des finances de la royaut. Le reine Blanche, Alfonse de Poitiers, Charles dAnjou, Robert dArtois, Jeanne de Navarre, pour ne citer queux, eurent tous des comptes sur le Trsor de Paris. Cette exprience financire fut aussi mise profit par Charles Ier, roi de Naples, qui se choisit un frre du Temple pour trsorier. Il en est de mme de ladministration des finances de Catalogne. Nous devons au Temple, lapparition, grande chelle, de la lettre de change. Saint Louis en fit un grand usage, surtout en Terre Sainte. Les tablettes de cire de Jean Sarrasin permettent de suivre le mouvement des fonds entre le trsor du Temple et les divers dpartements de la maison du roi. Les journaux du Trsor du Temple sont trs instructifs. Ils nous apprennent quil existait un livre de dbit et un livre de crdit. Philippe le Bel utilise beaucoup le Trsor du Temple. Depuis SaintLouis, le trsor royal tait conserv au Temple de Paris. Les archives

conservent une grande quantit de manuscrits comptables du Temple : les comptes de Blanche de Castille ; ltat des sommes dues au roi en 1277 et prendre sur le Temple ; le livre des comptes ouverts au roi par le Trsor du Temple de 1286 1295 ; ltat des oprations financires effectues au Temple pour le roi Philippe IV en fvrier 1288, etc. Cependant, il ne faut pas croire que les Templiers ne soccuprent que des Grands. Bien au contraire. la fin du XIIIe sicle, les activits financires de lOrdre prirent dimmenses proportions. Mais ds le dbut, elles permirent beaucoup de petites gens deffectuer le plerinage en Terre Sainte. Des prts furent consentis des particuliers. Ce sont surtout des prts hypothcaires. Le premier document concernant ce systme date du mois doctobre 1135. Il mane de Pierre Desde et dlisabeth, sa femme. Ils donnent lOrdre du Temple et Dieu tous les biens quils possdent Zaragoza, maisons, terres, vignes, jardins. Les seigneurs du Temple leur accordent, par charit, cinquante morabatins3, afin quils puissent aller en plerinage au Saint-Spulcre. Les frres devront tenir un compte des bnfices quils tireront de la proprit. Les plerins rembourseront la somme prte. leur retour, ils vivront dans leur proprit, en toute quitude, et la mort du dernier dentre eux, cette proprit reviendra au Temple pour toujours et en toute libert. Ce type de prt, ou dachat par charit , se retrouvera souvent. Lglise ayant interdit lusure, il fallait un camouflage. Ce texte est instructif, car il comporte deux clauses figurant dans un grand nombre de documents de plusieurs commanderies. Deux dons servent de couverture au prt : le don de la proprit, le don charitable. Le capital prt est garanti par le bien foncier et lintrt est fourni par lusufruitier jusquau retour de lun ou de lautre, ou des deux souscripteurs. Nous retrouvons ce systme du don de charit dans les ventes camoufles. Toujours, les deux dons entrent en jeu. Mais, lorsque lon
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Le morabat (en espagnol maraved ou maraveds) fut une ancienne monnaie de la Pennsula Ibrica. Au royaume de Castille, la monnaie de or commena tre frappe vers le 1172 pour Alfons VIIIme de Castille, et aussitt pour Ferran IIme de Lion en des pices dnommes maraveds ou morabet, nom que signifie monnaie almorvit; les de Castille aleshores taient arabiques et bilingues. Ce signifie qu'ils avaient de la forme arabique mais fond et significaci chrtienne en les lgendes arabes. Les monnaies portaient une petite croix et le nom d'Alfons en chiffre latine et s'ont fait entre 1214 et 1255. Se frapprent, sans doute, afin de faciliter le commerce avec les musulmans aux domaines de Castilla. Le morabat fut substituit pour la dobla, aprs Alfons Xme. Le argent fin fut frapp en des monnaies castillanes pour Alfons Xme le Savant, que constitua le gros morabat d'argent ou burgals, en quivalant la sixime part de l'abolit morabat d'or. Plus tard, le burgals se transforma en morabat nov, que en tait la quatrime part. part de ces monnaies castillanes et lleoneses, en catalan se dnommait aussi morabat le djeuner d'or musulman propre des almorvits et le dirhem d'argent mdival. Aussi en disaient morabatins des monnaies d'or du sicle XIIme frappes pour Frederic Et Barbe-roja, roi de Siclia.

peut comparer la somme accorde par charit avec dautres documents qui nont rien voir avec une corporation religieuse, on se rend compte qu quelques sous prs, elle correspond au prix rel du bien donn. Quoi quil en soit, beaucoup de plerins emploieront ce mode de prt pour aller Jrusalem. Les exemples sont nombreux. Il en est de mme des prts levs sur des pentes royales, comme ce fut le cas pour labbaye de Silos, en 1185. Le Temple demandera toujours des garanties. Ainsi, le 6 juillet 1168, sans quil soit question de don, lOrdre prtera cent morabatins Raymond de Castela pour effectuer son plerinage au Saint-Spulcre, avec, comme garantie, lhypothque sur un bien immeuble qui reviendrait aux frres sil ne rentrait pas de son voyage. Le rle du Trsorier du Temple fut dune grande importance. Ds le milieu du XIIe sicle, un frre tait dsign pour occuper ce poste. Le premier trsorier connu est Eustache Chien, cit dans la lettre de Bertrand de Blanquefort au roi Louis VII. En 1168, il signe un acte de Raoul de Coucy qui donne dix livres de Provins sur ses revenus de Laon lglise de Nazareth, prendre chaque anne entre les mains des frres du Temple de Paris. Le dernier acte o il figure date de 1174. Nanmoins, il ny a pas encore de fonction dfinitive de trsorier ; en 1171, Geoffroy Foucher, qualifi de procureur du Temple, est charg de payer une rente prendre sur le Temple de Paris. Le Temple de Paris tait donc le centre des oprations financires de lEurope occidentale ds la fin du XIIe sicle. Bien plus, il fut aussi le sige du Trsor Royal, partir de Philippe-Auguste. Le premier chevalier du Temple qui occupa cette fonction fut frre Aimard. Trsorier de 1202 1227, il fut la fois commandeur de France et trsorier jusquen 1204. En 1202, il fut charg de mettre de lordre dans les comptes royaux et encaissa largent dont chaque receveur tait dbiteur. Certes, il nest pas question de faire linventaire des documents qui le citent. Pendant sa grande priode, on nen compte pas moins de vingt-sept. Il joua un rle important aprs la conqute de la Normandie. Il fut envoy par PhilippeAuguste pour sentendre avec les barons de cette province sur le cours des monnaies et le bon emploi de la substitution des deniers tournois aux deniers angevins. En 1222, Philippe-Auguste le choisit comme lun de ses trois excuteurs testamentaires. Les archives possdent encore deux exemplaires du Sceau de frre Aimard. Le dessin trs effac reprsente peut-tre un animal mythologique ou un faune. Ds 1228, frre Aimard tait remplac par Jean de Milly qui conserva cette fonction jusquen 1234. Frre Gilles, successeur de Jean de Milly eut une trs longue carrire. On le rencontre de 1236 1250. Choisi par le roi et les vques pour divers arbitrages, il reut le dixime des revenus levs sur les glises

de France pour la croisade de saint Louis. Il dut avoir, ds ses dbuts, un trsorier-adjoint en la personne de frre Guillaume. Jean de la Tour II fut trsorier de 1278 1302. Vers la fin de sa vie, il eut un rle trs dlicat. Son nom se retrouve presque chaque page du Procs. Avant dtre Grand Trsorier, il avait t commandeur dtampes. Ses interventions furent importantes. Infatigable, on le rencontre sur tout le territoire de la Langue de France. Il eut quelques dboires avec Phi- lippe-le-Hardi qui fit saisir les biens acquis par les Templiers depuis trente ans et qui navaient pas t amortis. Le 7 juillet 1282, le trsorier se porta garant du paiement des droits damortissement dus au Trsor royal. Lorsquil mourut, vers 1302-1303, il fut enterr dans lglise du Temple Paris. Guillaume de Nangis, dans sa Chronique, dit que ses os furent rduits en cendres par les perscuteurs du Temple. Son sceau, dont nous connaissons deux exemplaires, reprsente un aigle tenant une couronne dans son bec. Grer des fonds ne pouvait tre contraire des fonctions diplomatiques. Les Templiers, bnficiant trs tt de limmunit sculire et dune souverainet certaine, dployrent leur diplomatie sur le plan commercial et sur le plan politique. Beaucoup de frres taient allis aux grandes familles occidentales et pouvaient ainsi sintroduire sans difficult dans les cours royales ou seigneuriales. Les Templiers eurent des relations troites avec les rois et les princes. La plupart des chancelleries demandrent leurs concours. Louis VII tait li avec le Temple. Le premier, il eut dans son entourage un frre du Temple pour le conseiller. Les rapports du roi avec Geoffroy Foucher sont bien connus. Ce frre parat avoir tenu une place importante dans la diplomatie du Temple. En 163, Bertrand de Blanquefort lenvoya en Europe solliciter des renforts pour la Terre Sainte. Ambassadeur de son Ordre et du roi * de Jrusalem, il ne se contenta pas de rester en France, il alla en Angleterre o, avec lappui du roi, il essaya de lancer une nouvelle croisade. Geoffroi Foucher, la demande dAlexandre III, dans sa bulle Litteras nostras , rencontra Henri II et Thomas Becket afin de les rconcilier. Un lien de paix fut tabli entre le roi et son chancelier, sans arriver un accord. Londres et Paris se firent une gloire davoir des frres du Temple parmi leurs proches. Il en fut de mme des rois dAragon et, beaucoup plus tard, du roi de Sicile qui prit souvent comme conseillers un Templier et un Teutonique. La maison prieurale de Londres tait aussi importante que celle de Paris par son trsor, sa communaut et surtout par ses chefs. La capitale de lAngleterre accueillit, en outre, la maison-mre de lOrdre de SaintThomas de Saint-Jean dAcre dans lglise Notre-Dame. Les deux ordres unirent quelquefois leurs efforts pour influencer les rois, principalement Jean sans Terre.

Si Louis VII avait comme intime Geoffroy Foucher et son ami Eustache Chien, le trsorier, il couta aussi les conseils dun troisime frre, Gautier. Son ennemi, Henri II, fils de Foulques dAnjou, eut comme premier conseiller, Hugues dArgentires, premier Matre connu dAngleterre. Les premiers Templiers surent gagner la confiance des rois anglais. Le premier frre qui soccupa des affaires de Bretagne fut Otton ou Eudes de Saint Omer, fils du chtelain et frre de sang du cofondateur du Temple, Geoffroy. Prsent en Angleterre de 1153 1155, il semble y avoir t Matre. Nous ne pouvons tre formels ce sujet, les documents ne citant jamais ce titre. Otton de Saint-Omer figure souvent avec un troisime frre, Richard de Hastings. Henri II, plus diplomate et plus politique que Louis VII, sut tirer le maximum de Richard et dOtton, auxquels se trouva joint Robert de Pirou. Ce dernier est connu pour sa politique de persuasion et son influence auprs du roi dAngleterre, en vue de la paix avec la France. Lors du trait de paix de mai 1160, nos trois Templiers furent tmoins. Ils reurent en garde, pour quelques annes seulement, les trois chteaux de Gisors, Neauphle et Neufchtel appartenant la dot de Marguerite de France et situs la frontire franco-normande. Cette garde leur fut confie comme membres dune puissance neutre jusquau mariage de la fille du roi de France avec le fils an de celui dAngleterre. Cependant, leur rle fut limit. Henri II, bouleversant totalement les accords du trait, fit clbrer le mariage quelques temps aprs, en novembre de la mme anne. Les Templiers qui assistrent la crmonie lui livrrent aussitt les places-fortes du Vexin. Le roi de France, fort en colre, les renvoya du royaume de France, mais le roi dAngleterre les reut avec beaucoup dhonneur et de joie. Ce fait nempcha pas Louis VII de conserver son amiti aux frres du Temple. La force de lOrdre fut, malgr de nombreuses et quelquefois sanglantes rivalits, de maintenir intactes les relations fraternelles entre les deux provinces. Cest ainsi, quen mai 1161, le Matre en France, Guillaume Pavet, tint en Angleterre le Chapitre provincial en remplacement de Richard de Hastings, qui accompagnait Henri II en Normandie. cette occasion fut ratifie la vente du vieux temple dHolborn et linstallation du nouveau Temple, sur les bords de la Tamise. Les commandeurs de Province furent de trs grands administrateurs, contrairement, quelquefois, aux frres trsoriers. LAngleterre fut, sur ce point, dote dhommes remarquables, commencer par Richard de Hastings et son successeur, Geoffroi, fils dtienne. Lors du chapitre de 1185 ce dernier fit dresser linventaire des

biens et possessions du Temple en Angleterre. Ce document de soixantesix folios, dune trs belle criture, est un morceau de choix. Les Templiers essayrent aussi de ngocier le rapprochement entre Henri II et Thomas Becket, en 1164. En Espagne, le rle du Temple compta galement, principalement au e XIII sicle, lors des campagnes contre les musulmans. Ils furent aussi prsents au trait de paix entre les rois de Lon et de Castille. Dans lensemble, et comme nous le verrons plus loin, le rle diplomatique du Temple fut important. Saint Louis, et mme Philippe le Bel, employrent les Templiers dans leurs dmls.

CHAPITRE IX Dveloppement et juridiction

E Temple se dveloppa ds le milieu du XIIe sicle. En 1145 se

dessina une vaste opration de fondation. Les commanderies, les maisons secondaires domus Templi furent loccasion de prciser la juridiction et le droit interne de lOrdre. Le Temple fut divis en Provinces, relativement tt. Les divisions territoriales ignoraient les frontires des tats, surtout en France. La Rgle nous signale quelques-unes de ces subdivisions, mais, au cours du XIIIe sicle, certaines centralisations durent clater. Cest ainsi que lon compte dix-sept provinces : quatre en Orient : Jrusalem, dite aussi du Royaume, Tripoli, Antioche et lArmnie. Dans les pays dEurope, les provinces templires sont- loin dtre au nombre de neuf ou sept. Si la Rgle fournit une liste, il faut se tourner aussi vers les textes qui nous renseignent beaucoup plus ; par eux seulement nous pouvons connatre lvolution territoriale, juridique, conomique ou sociale du Temple. La Rgle date du milieu du XIIe sicle et les ajouts postrieurs ne sont que des exemples de principes. Ainsi, pour la Pninsule ibrique, la Rgle ne signale que le Portugal et lAragon. Nous devons ajouter la Castille, et, au milieu du XIIIe sicle, le commandeur du Royaume de Valence et de Murcie. Les siges taient Tomar pour le Portugal, Zamora pour la Castille, Belchite-Barcelone pour lAragon et Valencia pour le royaume du mme nom. La France tait divise en cinq grandes provinces ayant leur tte, comme toutes les autres dailleurs, un Commandeur ou un Grand Commandeur : le commandeur de France avec Paris, la Bourgogne avec Voulaines-les-Templiers, le Poitou-Aquitaine avec Poitiers, lAuvergne avec Angoulme et la Provence-Languedoc avec Saint-Gilles du GardMontpellier. LAngleterre navait quune province avec comme chef-lieu Londres.

LItalie, pays pratiquement inconnu des historiens du Temple, avait plusieurs commanderies : la Province des Pouilles-Sicile, Rome qui possdait une maison centrale, et la Province de Toscane-Lombardie avec les maisons de Florence et Bologne comme siges. LAllemagne tait divise en deux provinces et une sous-province, lune avec Mayence comme chef-lieu, lautre avec MagdebourgHalberstadt et la dernire avec Trves. La dernire division territoriale est la Hongrie, laquelle sajoutrent, au XIIe sicle, les maisons de lOrdre de Saint-Samson qui ne saffilirent pas aux teutoniques. Dans les limites de chaque province, lindpendance de chaque maison nexistait pas. Le systme collgial de lOrdre du Temple tait le seul principe de gouvernement. Il faut faire la juste part des choses : chaque commandeur ou prcepteur grait sa maison, mais il devait en rendre compte. Afin de mieux comprendre le systme juridique de lOrdre du Temple, il est utile de prendre des exemples directement dans les Provinces. Sur lensemble des dix-sept Provinces et des cinq sous-provinces, huit taient dans des territoires de combat : quatre dans la Pninsule ibrique et quatre au Moyen-Orient. Trois provinces et une sous-province taient spcialises dans la garde des lieux tout en tant de rapport : Allemagne et Hongrie. Toutes les autres provinces taient de rapport et spcialement charges dentretenir les Maisons de Palestine, lEspagne se suffisant elle-mme avec les commanderies du nord du pays. Elles taient subdivises en Commanderies rgionales, Commanderies majeures, Commanderies et maisons dpendantes. Cet ensemble jouissait de tous les privilges du Temple et formait la juridiction. La Province de France, ayant Paris comme sige, comprenait plusieurs commanderies rgionales, ayant chacune leur tte un commandeur de rgion : Pontieu, Normandie, Chartrain, Flandres, etc. Ces maisons, tout en tant chef-lieu de plusieurs autres dans une rgion dtermine, ntaient pas obligatoirement membres des divers conseils de la Langue qui formaient la Chambre Prieurale, distincte du Chapitre. Le commandeur de France avait sous sa juridiction directe les commanderies rgionales suivantes : Prunay pour le Dreusois, Chartres pour le pays char- train et lOrlanais, tampes contrlant tout le sud de Paris, Provins pour lest de Paris, Moissy-le-Temple pour la Thirarche, Mont-de-Soissons pour le Soissonnais, Troyes pour la Basse-Bourgogne, Doullens pour le Pontieu et lArtois, Caestre avec ses deux ramifications dYpres et de Saint-Lger pour les Flandres, Arras pour le nord de la France, Metz pour la Lorraine, le duch de Bar et les trois vchs, La Saulce dIsland pour le comt dAuxerre et le Nivernais. La Normandie formait un bailliage dpendant,

ayant sa tte un commandeur plus ou moins indpendant et membre de droit de toutes les juridictions capitulaires. Les suprieurs de ces commanderies formaient le Conseil de Province et avaient, dans un espace plus restreint, un certain nombre de commanderies sous leur juridiction. Ainsi, nous pouvons dtailler la Commanderie de Doullens, par le schma suivant : Paris Doullens Waben Oisement Gaurbermond Loison Campagne Forest Bellinval Commanderie Provinciale Commanderie rgionale Commanderie. Majeures Beauvoir Acheux Ecoreaux Monfliens La Rosire Commanderies Granselve dpendantes Bazincamp Roquemont Sriel Belle glise La Vieiville

Les commanderies dpendantes avaient quelquefois dautres commanderies sous leur juridiction, ainsi que les domus Templi . De Bellinval dpendait de la commanderie dAimon. De Beauvoir, la maison dAbbeville. De Grandselve, celle de Lannoy. De Sriel, la maison de la Vicogne. De Belle-Eglise, celles de Festonval et d Senlis. Nous arrivons ainsi avoir, sur le territoire franais, six cent cinquante-sept commanderies et maisons ayant leur tte un prcepteur. Les autres domaines, biens, fermes, ntant pas compts. Ces maisons du Temple formaient, dans leur ensemble, le Chapitre de la Province. Lors de la convocation de ces runions, tous les commandeurs, et quelques chevaliers, devaient se rendre au lieu indiqu pour discuter des affaires de lOrdre. En dehors du Chapitre, la Chambre prieurale se divisait, elle aussi, en plusieurs conseils. La Chambre de la Langue de France comprenait : Le premier Conseil ou Conseil priv du commandeur avec les dignitaires de Paris : Commandeur de la Maison de Paris, Trsorier, Drapier, et les Commandeurs de Waben, Sommereux, Lagny, Moissy, Provins, Sours, La Saulce et Sainte-Vaubourg.

Pour les affaires plus importantes, on pouvait runir le Grand Conseil qui groupait, en plus des prcdents, vingt-cinq commanderies. Le Conseil extraordinaire rassemblait cinquante- huit commandeurs. Une fois ces conseils runis, le Chapitre Gnral devait accepter ou refuser les dcisions. Nous sommes donc en prsence dun gouvernement la fois centralisateur et trs rgional. Les Chapitres Rgionaux taient aussi importants que les Chapitres de Province, en ce qui concernait la juridiction locale. En Angleterre, la mme hirarchie existait la seule diffrence que les commanderies majeures taient remplaces par des baillies. Les commanderies dpendantes taient beaucoup plus rares, au profit des maisons secondaires. Le systme employ dans la Pninsule ibrique tait sensiblement le mme quen Terre Sainte. Les Templiers taient en troite union avec les chefs des principaux royaumes. Les liaisons roi-Temple taient plus courantes et, sans parler de soumission au pouvoir, il faut admettre une protection directe, principalement devant le pouvoir ecclsiastique. La juridiction du commandeur de Province, tout en tant plus directe sur chaque maison et forteresse, se partageait entre les maisons de rapport, au Nord du pays, et les maisons de combat sur la frontire musulmane. Limplantation des Commanderies seffectua sur toutes les frontires, formant ainsi une barrire de dfense. Des lots plus importants de plusieurs maisons furent crs divers points stratgiques, ou l o les terrains taient assez riches pour subvenir aux besoins des frres chargs de la dfense. Dans le royaume dAragon, llot de Lrida groupait les grandes forteresses autour de Gardeny : les filiales de Rosello. Vers le sud, les Templiers staient installs surtout aux points stratgiques dfendant tant les terres que les ctes de la Mditerrane, comme Tortosa, Cervera, Peniscola, Villa, Onda. Ils avaient aussi la garde du dfil de Teruel et les marches de lAragon par la Sierra de Albarracin et la Sierra del Maestrazgo. La juridiction du Sud tout en restant semblable celle de lensemble de lOrdre, conservait le modle de Terre Sainte. Les Grands Commandeurs, chefs de guerre, taient sous la dpendance du Matre dAragon. Pour les expditions contre les Maures, la charge du gonfanon revenait au Matre, mais les Grands Commandeurs se trouvaient la tte de chaque escadron. Toutes les dcisions militaires se prenaient en Chapitre ou runion de guerre, mais une expdition ntait entreprise qu la demande du roi ; do cette union troite qui existait entre les deux gouvernements. En ce qui concerne les maisons de rapport, le systme tait le mme que dans les autres provinces, malgr un nombre restreint de commanderies au profit des maisons, un peu comme en Angleterre.

En Castille, en dehors des anciennes possessions de lordre de Trujillo, nous avons le mme systme juridique que dans les provinces de France, avec comme chef Zamora, et les commanderies de Salamanca, Ponferrada, Villapanco, Toro, Tabara, Alcanices, etc. Plus au sud, ce sont des forteresses et des chteaux, au milieu des autres ordres militaires comme Alcantara, Santiago ou Calatrava. Nanmoins, les Templiers descendirent jusquen Andalousie, sur les rives de Guadalquivir avec Sevilla, Cordoba et La Palma del Condado. Au Portugal, limplantation des maisons du Temple seffectua sur les rives de lEbro et du Rio Zezere. Aprs les conqutes de Don Sancho I, au XIIIe sicle, les Templiers sinstallrent sur les ctes, gardant lentre de lAlgarve depuis Faro jusqu lembouchure du Guadiana. travers cette rapide numration, nous avons vu les deux systmes dimplantation des maisons de lOrdre. Les dons faits au Temple, afin daider aux dpenses en Terre Sainte ou dans la Pninsule ibrique taient des plus divers. Les Templiers dEspagne et du Portugal se suffisaient eux-mmes. Si des relations existrent entre les frres dEspagne et ceux de Terre Sainte, ce ne fut pas financirement, comme nous le verrons plus loin. Les Templiers reurent des domaines entiers, des droits de toutes sortes sur les marchs et foires, sur les revenus de terres, de maisons, sur les glises. Parmi la population templire, nous trouvons des vilains avec leurs tennements4, des serfs avec leurs familles, des esclaves maures, des Juifs espagnols. Plusieurs personnes libres se mirent aussi sous leur protection avec leurs biens. Des chapitres de cathdrale donnrent des prbendes tandis que les bourgeois des villes cdrent des maisons, des dmes, ou des rentes viagres. Cela donne un ensemble de mille trois cent soixante-neuf commanderies, quatre-vingt-sept forteresses et prs de trois cents maisons dpendantes. Il est trs hasardeux davancer un chiffre pour les domaines, malgr le nombre de chartes et dinventaires que nous possdons, car certains furent perdus. On peut, toutefois, avoir une vue gnrale daprs les enqutes faites au moment de la suppression du Temple, et aussi daprs les inventaires dresss sous les auspices de Grgoire XI. Mais, l encore, nous restons dans lexpectative. Les bnfices que les Templiers tiraient de leurs donations taient considrables. Toute lhistoire de limplantation du Temple a t fausse, jusqu prsent, par la prtendue perte des documents de lOrdre. Lindpendance des divers biens est collationne, ds le dbut, par la bulle Omne Datum optimum du 29 mars 1189. Le Temple se dveloppera, ds le milieu du XIIe sicle, et tendra ses tentacules conomiques et sociales travers tout le monde occidental par
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Mtairie dpendante d'une seigneurie.

ses commanderies, ses granges et ses fermes. Il est quelquefois regrettable de confondre ces deux dernires formes dexploitation. Les granges templires taient toujours diriges par un frre de lOrdre, tandis que les fermes taient mises entre les mains de fermiers ou dhommes liges, moyennant une location ou une partie des biens. Pour toutes les possessions du Temple, il existait un privilge qui peut faire sourire, mais qui montre limportance que les Templiers attachaient leur indpendance. Le 5 fvrier 1180, le pape Alexandre III envoya, de Tusculum, une bulle tous les frres du Temple, renouvelant celle dEugne III, et stipulant que les animaux du Temple devaient porter la croix de lOrdre cousue sur un morceau dtoffe et mis sur le devant de leur tte. Les gardiens devaient aussi porter la Croix. Elle devait galement figurer sur toutes les maisons de lOrdre. Ceci est lorigine du nombre incalculable de commanderies du Temple donn par certains auteurs. Le Pape prcisait que toute personne se rendant coupable denlever ces croix, serait punie de lexcommunication majeure. Forts de ce privilge, les Templiers ne se gnrent aucunement pour dfendre leurs protgs, et, dans le cas de non-respect, ils faisaient intervenir le Saint-Sige, comme en tmoigne la bulle dInnocent III du 21 mars 1200. LOrdre acceptait beaucoup de monde dans son entourage. En effet, ceux qui saffiliaient lui taient exempts de toutes redevances ecclsiastiques ou laques. Ces donats, confrres ou hommes liges, devenaient membres de la juridiction et entraient, de ce fait, dans la trve de Dieu que lglise recommandait et prchait. La classe moyenne assurait la plus grande partie de la dotation du Temple dans laquelle il trouvait ses chevaliers et ses sergents. Grce cette classe, il avait le plus sr des appuis sociaux au Moyen ge. On ny rencontrait pas de grand seigneur, sauf durant les dernires annes, ce qui causa sa perte. Pendant prs de cent cinquante ans, le Temple tira de cette classe sociale ses meilleurs administrateurs, ses financiers, le tout avec cohrence et mthode, lexemple dailleurs des rois. Contrairement lordre de Saint-Jean de Jrusalem qui accueillit, la grande noblesse ds le XIIe sicle, le Temple gra avec matrise et bon sens des revenus stendant sur prs de deux millions dhectares, rien que sur le territoire franais. Le Temple dveloppa aussi lagriculture par une science agronomique trs pousse. Il rendit cultivables dimmenses champs jusque-l condamns, ail eus, tangs, etc. Le principe dlevage, adapt aux conditions, permit une garantie certaine de lagriculture. Nous connaissons maintenant les programmes agricoles du Temple, par divers mlanges de compost et de fumier, grce la dcouverte rcente dun manuscrit. LOrdre se faufila dans les mines et le commerce. Les mines templires ont exist, mais pas dans le sens quon a bien voulu leur

prter. Les mines dor qui leur furent donnes en Espagne en tmoignent. La rgion du Rio de Oro fut offerte aux Templiers par Alphonse X le Sage, et Don Jaime Ier leur donna des mines dargent du Sud de son royaume. Bien sr, les recherches minires du Temple ne se bornrent pas ces deux mtaux. Le fer fut trs pris, principalement en Bourgogne ; il tait ncessaire aux cottes de mailles. Les relations commerciales du Temple ne sont pas non plus ddaigner. Les pices, lalun, le coton furent, ds le XIIIe sicle, lobjet dchanges entre lOrient et lOccident. Les Templiers, avec leurs pontons dArmnie, participrent au commerce entre Gnes, la Provence et mme lEspagne. La marine du Temple est une de ses activits les plus mconnues. Dans lensemble, ces implantations montrent combien, dun point de vue sociologique et conomique, lOrdre du Temple fut un prcurseur international : il saisit les grandes lignes de lvolution future des peuples.

CHAPITRE X La pninsule ibrique

L est quelquefois dsagrable de voir comment la participation

templire la reconqute de la Pninsule Ibrique a t nglige et mme compltement oublie. Pourtant, les moines- chevaliers jourent un grand rle. Depuis le milieu du Xe sicle, lEspagne, comme le Portugal, tait entre les mains des musulmans. Ils stendirent dans les parties les plus septentrionales de la Pninsule avec les prises de Barcelone (985), Combra et Lon (987), Osma (989), Astorga (995), et celle de SaintJacques de Compostelle (997). Au Portugal, la participation du Temple eut lieu au moment de la reconqute de Lisbonne et de Santa- rem ds 1145. Au mois davril 1147, lorsque le comte de Portugal, don Alfonso, reprit les armes, il sentoura des Templiers et leur donna lglise de Saint-Jacques. Ds lors, lunion entre le roi et le Temple fut effective et apparat dans toutes les grandes batailles. lavnement de don Sancho Ier, en 1185, la reconqute fut prpare. Les Almohades tentrent de reprendre les territoires perdus. Le roi de Portugal, second par des croiss danois et frisons, se renfora des ordres militaires pour repousser les musulmans jusquaux frontires de lAlgarve. Templiers, Hospitaliers, Santiaguistes et la jeune milice dEvora dfendirent le territoire avec tnacit. En rcompense de leurs mrites, les chevaliers reurent en 1194 les territoires dAafa qui bordent le Tage. La grande expdition de don Sancho fut celle de juillet 1189. Larme et la marine templires entrrent en jeu aux cts des armes royales. Suivant les troupes pied jusqu Silves, les Templiers se joignirent aux Hospitaliers, mais en petit nombre, car ils devaient assurer la surveillance aux frontires est du royaume, afin dviter linfiltration par les dfils de Badajoz.

En 1198, lmir Yakoub Ben Yousef, alias Almanor, dbarqua Tarifa avec une importante arme, il se disposait rparer les dsastres que reprsentaient pour lui les conqutes de don Sancho Ier louest et celles dAlfonso VIII de Castille dans lAndalousie. La marche musulmane progressa jusquau Tage et, aprs lattaque du chteau de Torres Novas, Almanor essaya de prendre Tomar que dfendirent les Templiers. LAlgarve reconquise, les Templiers gardrent la cte, prts repousser un ventuel dbarquement. En Espagne, limplantation sur la frontire mouvante se fit au gr des victoires sur les musulmans. Ds sa fondation, le Temple participa la Reconqute de lEspagne. Pour lui, lEspagne tait aussi une terre de mission. Ds 1130, il reut le chteau de Granena, point avanc du front musulman. Par l, la milice du Temple put participer la conqute de la place forte de Lrida. la prise de Tolde, la forteresse de Kalaat-Rawaah fut reconquise, elle aussi, par les armes almoravides. Celle-ci ouvrait la fois sur la capitale de la Castille et sur le Campo imposant au sud de Ciudad-Ral. En 1143, le gouverneur de la forteresse, prisonnier du chef militaire musulman, fut mis en pices et pendu par petits bouts au plus haut de la forteresse. Alfonso VII projeta une attaque en force ; en 1147, Kalaat-Rawaah fut reprise et confie la garde des Templiers. Jusqu la mort du roi, les Templiers furent ses cts pour les conqutes dAlmria et de Gordoue. Nanmoins, la dfense de la forteresse tait un gros travail pour eux. Ils firent appel don Sancho III qui ne rpondit pas. Les chevaliers du Temple la lui remirent plutt que de se la laisser arracher ; ils taient trop peu nombreux pour pouvoir rsister aux attaques des troupes musulmanes avides de sang et de butin. Cette dcision fut lorigine de lordre militaire de Calatrava traduction castillane de la forteresse. Le Temple ne fut donc pas trs bien vu en Castille et ses possessions furent restreintes. Cette haine latente se rencontrera surtout lors des unions des ordres militaires espagnols et des chevaliers du Temple. La premire milice locale saffilier au Temple, sur demande du pape, fut celle de Montral, en 1133. Seuls, quelques chevaliers castillans restrent indpendants, pour sunir plus tard, lordre de Calatrava. Cet ordre fut fond par un groupe de chevaliers franais dont Rotrou, comte du Perche, aux sources du Rio Giloca. La deuxime milice est celle de Trujillo sur laquelle on a beaucoup aussi brod. Cet ordre local prit naissance vers 1187-1188, puisque le 15 avril de cette dernire anne, Alfonso de Castille donnait Gomez, Matre de Trujillo, et aux frres, la. ville de Ronda avec tous ses biens. On suit la trace de cet ordre jusquen 1196, date o une expdition almohade emporta la forteresse. Les Templiers la reurent le 25 mars 1232, quand le roi Fernando IV la reconquit sur les Maures.

La dernire fut celle de Montjoie appele aussi de Montfrag, avec laquelle nous faisons la mme constatation que pour lordre de Montral. Les Templiers reurent les possessions de cet ordre en 1196, au mois davril, tandis que celles de Castille furent rattaches dfinitivement lordre de Calatrava le 23 mai 1221. Le Temple sunit, de nombreuses fois, avec les ordres militaires de la Pninsule ibrique, tandis que les deux ordres de Calatrava et de Santiago simposaient en Castille. Les grandes annes de la Reconqute sont celles du rgne dAlfonso VIII de Castille. En 1195, Yakoub Ben Yousef dbarquait avec son arme sur la plage dAlgsiras. Le roi de Castille se trouvait Tolde, sa capitale. la nouvelle de linvasion, il fit appel aux monarques de Lon, dAragon, de Navarre et de Portugal qui promirent de se rendre Tolde avec leurs armes. Le 18 juillet 1195, larme du roi de Castille se trouvait en face des troupes ennemies, vritable mare humaine faite de Noirs, dArabes et de Berbres dont le seul espoir tait la guerre sainte. Les chrtiens se rassemblrent Alarcos. Lordre de Calatrava, toujours lavant, ouvrait des brches chez les assaillants, alors que les Templiers et les Hospitaliers travaillaient de ct. Malgr le nombre, la lutte continuait. Les Almohades se rendirent matres de la place forte. Le roi vaincu regagna Tolde, mais les ordres militaires, toujours aux premires lignes, reurent un coup important. Aussi se trouvrent-ils affaiblis pour continuer dfendre les territoires : Calatrava retomba aux mains almohades et lHpital, interordre de Guadalerza, ne rsista pas, lui non plus. Les armes musulmanes continurent de plus belle. La situation des ordres militaires tait des plus prcaires et les pertes de plus en nombreuses. En 1196, louest du royaume se voyait soumis aux Almohades : Cacers et Plasencia tombaient, Talavera et Santa Olalla taient saccages, Tolde subit un sige de quinze jours. Les musulmans rinstalls dans les Lieux Saints donnrent du courage ceux dEspagne. Le roi de Castille, voulant venger la dfaite dAlarcos, rompit la trve, et envoya plusieurs troupes contre les places musulmanes. Les Calatravais furent dirigs sur Andujar, alors que le roi et les autres ordres militaires attaquaient les rgions de Jaen et Baeza. Les Almohades renouvelaient sans cesse leurs troupes pour une attaque puissante ; il sagissait pour eux de donner lassaut final. La Guerre Sainte fut proclame et lAfrique mit toutes ses forces au service de lmir. En juin 1210, Salvatierra fut assige par lmir Mohammed Ben Yakoub. La forteresse tomba aprs trois mois. Les chrtiens, prvoyant une srie de batailles dcisives, sarmrent de tous cts et se mirent la disposition des chefs darmes. Alfonso VIII envoya Rome, en 1211, lvque de Sgovie demander au pape dautoriser la croisade contre les Almohades.

Innocent III accorda lindulgence plnire ceux qui participaient la lutte contre lInfidle et les ennemis de la foi. Larchevque de Tolde, don Rodrigo Gimenez de Rada, prcha la Croisade en Espagne et dans les pays chrtiens : France, Italie et Allemagne. Le pape appuya linitiative en adressant aux prlats de France et de Provence des lettres o il les invitait exhorter leurs fidles prendre la croix. Il demandait aux combattants de se mettre en route pour arriver sur les lieux de combat avant loctave de Pentecte de lanne suivante. Les Franais rpondirent, avec enthousiasme, aux prdications et aux lettres pontificales. Le rassemblement se fit autour de plusieurs prlats : larchevque de Bordeaux et lvque de Nantes grouprent sous leurs directions les combattants provenant des petites fodalits dAnjou, du Bordelais, du Limousin, du Prigord, du Poitou et de Saintonge. Autour de larchevque de Narbonne, lancien abb de Cteaux, Arnauld Amalric, sassemblrent les croiss des diocses de Valence, Vienne et Lyon, ainsi que les troupes des comtes de Barcelone, de Roussillon et des Asturies auxquelles se joignirent les Templiers et Hospitaliers du sud de la France. Plus de cent mille soldats et dix mille chevaux traversrent les Pyrnes. ces troupes se joignirent, au passage, celles de Sancho de Navarre et de Pedro II dAragon. Lattente fut longue et les troupes franaises simpatientrent. Aussi fut-il dcid de se mettre en marche. Alfonso VIII leur confia le rle davant-garde de larme chrtienne et divisa lensemble des troupes en trois parties : la premire, conduite par le seigneur castillan Diego Lopez de Maro, groupait les croiss franais. Deux autres colonnes suivaient, lune dirige par le roi de Castille et lautre par le roi dAragon. Dans celle du roi de Castille se trouvaient, sous la conduite de leur Matre respectif, les renforts des ordres militaires : Templiers, Hospitaliers, Santiago et Calatrava, tandis que le roi dAragon recevait les troupes des comtes. Les nombreux seigneurs de Portugal, Galice et Asturies venaient en arrire-garde, conduits par le roi de Portugal et linfant don Alfonso. Aprs quatre jours de marche, les troupes franaises attaqurent la place musulmane de Malagon. Les ennemis, jugeant impossible de rsister, offrirent de capituler condition davoir la vie sauve. Cette clause fut refuse. Les chrtiens consentirent seulement sauvegarder la vie du chef de la place. La victoire se termina par un massacre sanglant. Les troupes trangres reprirent la forteresse alors que les troupes de la Pninsule se prsentaient devant la ville. Larme chrtienne, sous la conduite des rois de la Pninsule, continua son avance vers le sud et arriva, le. 12 juillet, au col de Muradal, ouvrant le passage de la Sierra Morena. Le dimanche suivant, 15 juillet, les dispositions de combat furent prises dans la plaine de Las Navas de Tolosa. Larme fut divise en quatre corps : lavant-garde, don Diego

Lopez de Maro suivi des quatre ordres militaires avec leurs tendards et dirigs chacun par leur Matre ; le deuxime corps tait command par le roi de Navarre ; le roi dAragon tait la tte du troisime ; larriregarde tait dirige par le roi de Castille accompagn par don Rodrigo, larchevque de Tolde. La stratgie ne fut pas particulirement remarquable du ct chrtien. Par contre, les musulmans se dployrent en demi-cercle, prts entourer les troupes chrtiennes : au premier rang, se trouvaient les troupes des tribus berbres et du dsert, couvertes par les Almohades au centre, le tout protg par les musulmans andalous. Sur un monticule, la tente de lmir tait garde par un vritable rempart humain fait de dix mille esclaves noirs enchans les uns aux autres et retenue des pieux, tenant leurs lances fiches en terre, pointes dresses. Ils taient spars de lmir par un barrage de chanes et de trois mille chameaux. Les troupes almohades runissaient prs de quatre cent mille combattants. Mais si la stratgie musulmane tait trs bien rgle, laccord des troupes le fut moins. La bataille de Las Navas de Tolosa fut le couronnement de la croisade espagnole et de la chute progressive des roitelets musulmans de la Pninsule ibrique. Les ordres militaires se distingurent particulirement et la participation du Temple fut aussi importante que les autres, les chroniques ne laissant entrevoir que lensemble des Ordres. En Castille, le Temple ne prit pratiquement plus aucune part la reconqute. Les ordres de Calatrava, dAlcantara et de Santiago soccuprent des places restantes au sud de lAndalousie. Par contre, lapport des armes par les Templiers, durant la reconqute du royaume de Murcie et de Valencia, fut trs important. Aux Corts de Barcelone de 1228, il fut dcid dentreprendre une expdition contre le royaume de Majorque. Les Templiers y participrent grandement. En rcompense le roi don Jaime Ier dAragon leur octroya, de Lrida, le 6 fvrier 1229, un privilge par lintermdiaire de Foulques de Montpezat, Matre en Provence et en Espagne. Nanmoins, la conqute des les balares ne fut pas si simple. Elle dura jusquen 1232, tandis quIbiza ne fut annexe quen 1236. Les actes de don Jaime Ier dAragon tmoignent du rle important jou par les Templiers, en particulier, un document du 9 juillet 1333, envoy Raymond Patot, Matre du Temple en Provence et en Espagne, et confirmant les biens pris sur les Maures. Lannexion du royaume de Murcia, en 1243, se fit sans grande difficult et celle du royaume de Valence suivit quelque temps aprs, puisque ds 1252 don Jaime Ier accordait dj des privilges aux Templiers de cette ville. Le Temple exera une influence en Espagne et au Portugal jusqu la priode trouble du procs. Cette influence se continuera par les deux

seuls vritables descendants et successeurs du Temple : lordre de Montesa et lordre du Christ. Tous les autres ne peuvent prtendre une succession lgitime et prouve.

CHAPITRE XI Les erreurs et les combines

ERUSALEM

perdue, le Matre de Ridefort disparu, et avec lui sa

dsastreuse politique, un grand changement seffectua sous la matrise de Robert de Sabl. Les Templiers firent nouveau preuve dune conduite irrprochable pendant toute la IIIe Croisade. Du royaume de Jrusalem, il ne restait plus rien. Seule la Syrie rsistait avec les villes de Tripoli et dAntioche, la ville templire de Tortose et la forteresse des Hospitaliers de Margat. Aprs la chute de Jrusalem et la bataille de Hattin, il fallut dfendre la ville de Tyr et se procurer des dfenseurs. Dix jours aprs lenfer de Hattin, se produisit un vnement assez inattendu. Le 14 juillet 1187, une escadre italienne pisane ou gnoise, on ne sait , venant de Constantinople, passa sous la vote du port de Tyr. bord, un seigneur dOccident : le marquis Conrad de Montferrat, oncle de Baudouin Y. Moiti allemand, moiti italien, il voulut, avant dentreprendre quoi que ce soit, sassurer des soldats. Il se fit rendre hommage, prter serment et reconnatre pour seigneur. Remettant en valeur la dfense de la presqule de Tyr, il prit la tte des Francs. Il usa si bien de ses qualits de chef de guerre que Saladin, lorsquil voulut assiger la ville, ne put dployer son arme. Le marquis avait fait construire des batteries flottantes encerclant la presqule. Elles accueillirent les troupes musulmanes avec des tirs darbalte. Un combat naval sengagea entre les galres gyptiennes envoyes par Saladin et les galres franques de Conrad. Aprs avoir essuy un chec sur mer, le 30 dcembre 1187, Saladin leva le sige dans la nuit du 1er janvier suivant. Cest alors quapparut, nouveau, Guy de Lusignan. Conrad lui ferma les portes de Tyr. Prisonnier des musulmans, sa lchet lui avait valu la libert contre le serment de ne plus porter les armes contre Saladin. Pour marquer cette soumission, il arriva devant les murailles de

Tyr, lpe laron de sa selle : ctait son cheval qui tait combattant, et non lui. Grard de Ridefort avait t, lui aussi, mis en cong de captivit , dans les mmes conditions. Mais son manque total de tact et de diplomatie, sa nullit stratgique se montrrent une nouvelle fois. Il entra dans la forteresse de Tortose et encouragea les frres de la garnison poursuivre la lutte. Saladin assigea la ville. Les Francs et les Templiers se rfugirent dans limmense tour donjon. Elle rsista tous les assauts du Sultan qui leva le sige. Le Matre du Temple alla retrouver le faible et lche Lusignan, aux prises avec les infidles devant Acre. tait-il fatigu dtre trait de lche ? Au moment o Grard de Rideford le rencontra, il assaillait la ville avec une petite force chrtienne compose damis et des dbris des Couvents du Temple et de lHpital. Alors que larme du Sultan cernait cette petite troupe, le roi et ses chevaliers montrrent un grand courage ; on se serait cru aux premiers temps des Croisades. Le 26 aot 1189, Guy, sans sarrter Tyr, parvenait Casai Humbert. Le lendemain, les Francs apparaissaient leur tour devant Acre. Lappel la croisade avait t entendu : Italiens, Allemands, Champenois, Bourguignons, Danois, Frisons, Bretons, etc... arrivaient en Terre Sainte. Le 1er octobre-1189, une bataille sengagea. Le Matre du Temple fut tu, tandis que le roi tentait une sortie contre larme du Sultan et que le gros des troupes musulmanes, menac par lpidmie, reculait leur camp vers lest. La mort de Grard de Ridefort ne parat pas avoir t un grand malheur pour les Francs. Si lon en croit la chronique du trouvre Ambroise, de nombreux soupons pesaient sur le Matre. Lauteur semble les ignorer lorsquil dclare : Et dans cette mme affaire, fut tu le Matre du Peuple, celui qui dit cette bonne parole quil avait apprise bonne cole ; tous, couards et hardis, lui disaient lors de cette attaque : Allez-vous en, Sire, allez ! Il laurait pu sil lavait voulu. Ne plaise Dieu, rpondit-il, quon ne me revoie jamais ailleurs, et quon puisse reprocher au Temple que lon mest trouv fuyant ! Et il ne le fit pas et il y mourut, car trop de Turcs se jetrent sur lui. Remords ? Peut-tre ! Selon les chroniqueurs arabes, le Matre du Temple ne mourut pas au combat. Prisonnier, il fut livr Saladin qui le fit mettre mort comme parjure. Cette mention des auteurs musulmans est un peu rapide. Si le Matre du Temple eut une stratgie et un comportement dplorables, il faut tout de mme lui accorder une mort plus noble, malgr toutes les accusations portes contre lui, principalement celle davoir achet sa vie par la reddition de Gaza. A cette occasion, les Templiers capitulrent en 1188 et auraient lev le doigt et cri la loi dAllah . Cela parat absurde, tant donn que cette accusation fut porte contre dautres croiss, surtout ceux que ne pouvait souffrir larchevque Guillaume de Tyr.

Cette accusation est dautant plus dplorable quelle fut reprise par divers auteurs qui faussrent compltement lide du Temple en ne recherchant pas la vracit des faits par des comparaisons avec dautres chroniques ou textes. Le successeur de Grard de Ridefort fut lu au dbut de lanne suivante. Il prendra part la Troisime Croisade et essayera de redonner au Temple sa renomme primitive. Le nouveau Matre ntait autre que Robert III, seigneur de Sabl. Mari deux fois, il avait un fils et deux filles. Entr assez tardivement dans le Temple dont il tait srement confrre, il pronona ses vux Acre, lors de larrive des croiss. Ami de Richard Cur de Lion, il se montra dune grande vitalit et dune trs grande puissance de guerre. Administrateur et fin diplomate, il participa la charte daccord entre les Pisans et les croiss. Malheureusement, le Couvent du Temple avait subi de grosses pertes. Dcime, depuis la matrise de Grard de Ridefort, larme templire ne cessait de se renouveler, tout en gardant son esprit de corps. Les Templiers, quoi quon ait pu dire, se distingurent toujours par leur souci de dfendre la foi. Au cours de la IIIe Croisade, ils firent preuve dune discipline irrprochable et dune discrtion telle que certaines chevaleries sculires ou religieuses les prendront pour modles. Et il faut alors reconnatre quils se rachetrent largement des erreurs grossires commises sous la matrise de Grard. Amiral de la flotte anglaise Messine, daprs lacte avec les Pisans, Robert de Sabl attendait que les troupes franaises et anglaises soient au complet pour embarquer. Pendant ce temps, Robert et le duc de Bourgogne firent les dmarches ncessaires laccord pass entre Richard Cur de Lion et Tancrde, roi de Sicile, au sujet de la dot de la reine douairire, sur du roi dAngleterre. Lensemble des Croiss passa lhiver en Sicile. Richard Cur de Lion se trouva face face avec Philippe-Auguste, dont lanimosit commenait apparatre au grand jour. la fin du mois de mars 1191, PhilippeAuguste mit le cap sur Acre, o il arriva le 20 avril. Richard, lui, dbarqua le 7 juin suivant, aprs son expdition sur Chypre quil enleva Isaac Comnne. Le roi anglais vendit lle aux Templiers. Si cette conqute retarda la prise dAcre, il faut reconnatre que, dbarrasse de Byzance et garde par les Templiers, lle fut un tremplin plus favorable pour le ravitaillement des troupes franques. Robert de Sabl dirigea et commanda les Templiers durant toute la campagne dAcre. Linfluence politique du Temple redevint importante et sa tenue militaire irrprochable. Les Templiers eurent loccasion de remettre en honneur leur sens politique lors des discussions entre les rois de France et dAngleterre qui, souvent, les faisaient participer leurs grands litiges. En effet, lOrdre possdait des biens importants dans les

deux pays. Les trsoriers de Londres et de Paris devinrent, quelques annes aprs la chute dAcre, les conseillers particuliers des deux rois. Paris, le frre Aymard fut le gardien du Trsor royal. Si le Temple de Paris tendait son influence dans le domaine royal, le Temple de Londres jouissait dun grand prestige sur lle entire. De plus, le roi tait li damiti avec le nouveau Matre. Mais Robert de Sabl fera preuve de beaucoup de tact et de doigt devant les affrontements royaux. Linfluence politique de Robert se fit surtout sentir lors des dbats sur la couronne de Jrusalem. Cette crise se droula paralllement au sige dAcre. Aprs sa libration, Guy de Lusignan reprit, non pas toute, mais une bonne partie de son autorit royale. Elle fut difficile maintenir. La reine Sybille lui avait donn deux filles, Aelis et Marie. La mre et les deux filles moururent au cours de lt 1190. Lavenir de la dynastie fut menac ainsi que les droits la couronne de Guy de Lusignan, car tout le pouvoir revenait Isabelle, la sur cadette. Or deux problmes se posrent. Dans le sens de lhrdit, Isabelle devenait reine et Onfroy de Montral, roi. Les barons, se souvenant de sa drobade en 1186, qui avait assur le couronnement de Lusignan, refusrent cette solution. Lvque de Beauvais prconisa de faire pouser Isabelle Conrad de Montferrat. Ce fut fait en un temps record. Larchevque de Cantorbery protesta contre la bigamie : on accusait Conrad davoir une femme en Lombardie et une autre Constantinople. Larchevque, en sa qualit de lgat pontifical, dclara le mariage nul et non avenu. Innocent III, intervenant un peu tard dailleurs, approuva son lgat. Aprs le repas de noces, les barons du parti de Montferrat, continurent la fte dans les champs, sans se soucier des musulmans qui turent vingt convives et enlevrent Guy de Senlis. La comptition dynastique recommena de plus belle et avec violence. Montferrat repartit pour Tyr et ne revint quen compagnie de Philippe-Auguste. Les Templiers prirent le parti de Guy de Lusignan et du roi dAngleterre. Celui-ci comprit vite que Lusignan tait un homme aimable, mais bte et simplet ; aussi les Templiers rsilirent lachat de Chypre que Richard Ceur de Lion cda aussitt au roi. Pendant ce temps, la guerre contre les musulmans faisait rage. En dehors des batailles navales, les troupes croises avaient maille partir avec les armes musulmanes. Heureusement, les renforts arrivaient petit petit dEurope et, sous la conduite de leurs chefs, participaient immdiatement au combat. Le 25 juillet 1190, une bataille dboucha sur un dsastre : sept mille hommes prirent. Le 27 du mme mois, Henri de Champagne, la tte dun important contingent rtablit la situation. Le duc de Souabe, et Geoffroy de Lusignan vinrent leur tour grossir les armes. Aprs deux ans de sige, Acre capitula le 12/ 13 juillet 1191. La reddition se fit dans la maison du Temple de la ville en prsence des deux

rois, langlais et le franais, et des chefs de la Croisade. Philippe-Auguste quitta la ville et se rendit Tyr o il confia ses captifs Conrad de Montferrat. Cela ne manqua pas dirriter les Anglais, dautant plus que parmi ces musulmans se trouvait Qaraqsh, le gouverneur dAcre. Le duc de Bourgogne fut charg par le roi de France de diriger les troupes franques quil laissait en Syrie. Aprs le dpart du roi de France, Richard Cur de Lion conclut plusieurs accords. Tout dabord, il fut convenu que si Guy, Conrad et Isabelle mouraient sans enfants, le trne reviendrait Richard, ce que les Templiers approuvrent. Les plus importantes ngociations stablirent entre le roi dAngleterre et Saladin pour le rachat de la ville dAcre qui comprenait trois mille hommes environ dans sa garnison. Saladin sadressa alors aux Templiers afin quils garantissent la libration des prisonniers. Richard avait-il souvenir de ce quon lui avait racont du massacre dHattin ? Car il est tonnant que cette dmarche du Sultan survienne en si peu de temps. Cette demande des musulmans fut pour certains la trace dun pseudopacte entre les deux belligrants. La ralit semble toute autre. Si les relations entre musulmans et Templiers reposaient sur de la sympathie, on ne peut pas dire quelles ignoraient la frocit. Le chroniqueur arabe, Ibn Khallicn, donne quelques renseignements sur ce trait de paix et les conditions du roi dAngleterre. El Malec el Adel pousera la sur de ce prince, que celui-ci avait amene avec lui de la Sicile quand il avait pass par l, aprs quelle eut perdu son mari, roi de cette le ; elle stablira dans Jrusalem, et son frre lui cdera les villes du Sahel qui lui appartiennent savoir Acre, Jaffa et Ascalon avec leurs dpendances ; le Sultan de son ct, donnera El Malec toutes les places quil possde dans le Sahel et le dclarera roi de cette contre. El Adel gardera toutes les villes et tous les fiefs quil possde actuellement : la Croix de la Crucifixion sera rendue aux Francs ; les villages seront donns aux Templiers et aux Hospitaliers, et les chteaux forts rservs aux nouveaux poux ; les prisonniers musulmans et les prisonniers francs seront mis en libert et le roi dAngleterre sembarquera pour son pays. Plus loin, le mme auteur nous raconte la conclusion de paix , prcisant que les Templiers, les Hospitaliers et tous les chefs du peuple franc donnrent leur accord. Ces actes ne furent pas compromettants pour le Temple et Robert de Sabl fit preuve dune trs grande diplomatie. Avec son Conseil, il comprit quil serait malvenu pour le Temple de se mler directement des pourparlers. Saladin, dans son message, fait tat, tout de mme, de linfluence importante du Temple vis--vis des barons. Le chroniqueur, Ibn Aalathyr, rapporte que le Matre et son Conseil firent rpondre au Sultan : Vous avez la parole et laman, contentez-vous en. Ils

avertirent nanmoins Saladin que les ngociations pouvaient mal tourner et quil fallait se mfier. Le roi dAngleterre, mcontent de la lenteur avec laquelle Saladin excutait les clauses de la capitulation dAcre plusieurs discussions et marchandages furent ncessaires se mit dans une colre noire et perdit patience. Il fit gorger, le 20 aot 1191, deux mille sept cents des prisonniers faits Acre, npargnant que ceux qui pouvaient payer une ranon. Le 22 aot suivant, Richard prit la route du Sud avec larme des Croiss, groupe en rangs serrs et protge, du ct de la mer, par la flotte qui les ravitaillait. Pass le fleuve dAcre, il reprit ainsi Cayphas (Haffa), traversa Capharnaum et le Merle, avant datteindre Csare que Saladin avait fait dtruire. Il arriva le 7 septembre Arsur. Lorsque les troupes quittrent Cayphas, la stratgie se dploya. Les Templiers furent mis en avant-garde et lHpital larrire-garde. Ambroise, dans son histoire de la Guerre Sainte, dit qu ceux qui les voyaient ranger les escadrons, ils semblaient des gens qui connaissaient bien leur affaire : et lOst tait mieux convoye quelle ne le fut le premier jour . Le Temple arrivait dans ses domaines. Les Templiers reurent le droit de fournir la pointe en passant sur leurs terres, comme lindique le chroniqueur Ibn El Djeuzi. Ayant pass le dfil dAthlit, les troupes sarrtrent lemplacement du futur Chteau-Plerin, en attendant larrive de la flotte. DAthlit Csare, les troupes longrent les ctes, tandis que le roi prenait lavant-garde et les Templiers larrire, la place des Hospitaliers. Ambroise continue son rcit de voyage en nous disant que les Croiss sarrtrent une autre fois la Rivire des Crocodiles o deux plerins qui se baignaient furent mangs . Une fois le fleuve pass, les Turcs devinrent plus menaants et harcelrent les Francs avec des flches lances par des troupes cheval. Les Templiers fermaient la marche. Tout, semblait-il, allait se passer comme Hattin. Le 7 septembre, les Francs arrivrent dans la fort dArsur. Richard, avec le Matre du Temple, disposa les troupes : On fit douze corps darme, bien distribus, composs des meilleures gens quon et pu trouver sous le ciel, tous rsolus dans leur cur bien servir Dieu. Le Temple faisait lavant-garde, et lHpital larrire-garde : aprs le Temple venaient les Bretons et les Angevins runis ; ensuite venaient les Poitevins et le roi Guy ; puis chevauchaient les Normands et les Anglais, portant le Dragon, et lHpital charg de larrire-garde marchait en dernier. Le roi dAngleterre et le Marchal du Temple, aprs plusieurs heures de dfense difficile et une avance trs ralentie par les tirs de flches musulmans, dcidrent dune accalmie afin de pouvoir mieux tudier lattaque. Limpatience du Marchal de lHpital fit dclencher la bataille

plus tt que prvu. Elle fut excessivement brutale et dune frocit jamais gale. Les troupes musulmanes, sans cesse renouveles, turent non plus les combattants, mais les chevaux, rduisant ainsi les Francs se battre pied sous une chaleur accablante. Le roi dAngleterre et le Matre du Temple, son ami, changrent de tactique. Devant la stratgie, excellente dailleurs, des musulmans, les deux chefs abritrent les chevaliers derrire les piques de linfanterie. La victoire des troupes franques fut assure par la charge des chevaliers. deux reprises, ils bousculrent les musulmans et brisrent les troupes de Saladin, ouvrant ainsi la route de Jaffa. Ils trouvrent la ville en ruine. Saladin, abandonnant lide de bataille range, se retira Jrusalem, en faisant table rase sur son passage. Ambroise continue son rcit : Dans cette colre o tait Saladin, il appela Saladin, son frre, et lui dit : Je veux quon voie quelle confiance jai en mes gens. Montez cheval et allez, sans hsiter, me faire dtruire les murs dEscalone ce nest plus la peine de combattre. Abatte et brisez comme du bois la cit de Gadis, mais conservez le Daron, que mes gens puissent venir l. Abattez-moi la Galatie, pour que les Francs ny prennent pas un point dappui ; faites abattre le Figuier pour quils ne puissent pas sy rallier ; abattez-moi la Blanche-Garde pour que nous nayons rien craindre de ce ct-l. Abattez-moi compltement Jaffa, le Casai des Plains, le Casai Moyen ; abattez-moi Saint-Georges, Rames, la grande ville que nous avons conquise, Beaumont, sur le haut de la montagne, le Toron, ChtelErnaud, et Beauvoir et Mirabel. Abattez aussi, je le veux, les chteaux de la Montagne ; quil ne reste rien, ni chteau, ni casai, ni cit, qui ne soit dtruit, except le Crack et Jrusalem. Je le veux, quon le fasse ainsi. Malgr lenthousiasme de larme, Richard dcida la retraite. Avait-il perdu confiance en sa propre stratgie ? Quoi quil en soit, il ne profita pas de la victoire dArsur pour se diriger de suite sur Ascalon et Jrusalem. Il mobilisa les troupes reconstruire Jaffa et y perdit un temps prcieux, tout en ngociant avec les musulmans. Pendant ce temps, les Templiers fortifiaient le chteau de Plains, prs de Ramala, et fournissaient les escortes ncessaires aux cuyers. Les troupes, sous la conduite de Richard, avancrent jusqu Rames, Lydda, au Toron des chevaliers et Bte- noble o ils arrivrent le 25 dcembre. Dans la nuit, les Templiers et les Hospitaliers firent une razzia de deux cents btes cornes dans les montagnes de Jrusalem. Le roi dAngleterre continuait hsiter. Les Franais, sous les ordres du duc de Bourgogne, ne participaient pas la politique de Richard ; les Anglais avaient pris got aux tavernes et maisons louches, o il allait luimme les chercher. Aux premiers jours de lanne 1192, larme se mit en route vers Jrusalem. Mais le temps lui fut hostile : la pluie et la grle noyrent les btes de somme et toutes les provisions furent gtes.

Lassaut sur Jrusalem fut remis plus tard. Les Templiers, les Hospitaliers et mme les barons recommandrent au roi de faire retraite. Tous craignaient une attaque des Turcs en passant la montagne. Le Matre du Temple runit son Conseil afin de prparer un plan gnral de libration de la Ville Sainte. Il fut dcid de donner un avis au roi : reprendre Jrusalem et dfendre la ville tait impossible tant que les musulmans seraient en possession de Darum, Gaza, le Crac et Montral, les places fortes sur les marches de lgypte. Cette politique du Temple fut de bon aloi et on sy tint jusqu la fin. Les Templiers voulurent toujours sassurer des ports et des places fortes avant dentreprendre quoi que ce soit lintrieur des terres. Le Matre du Temple et celui de lHpital virent bien, et ils ne se trompaient pratiquement pas, que toute la dfense de la Terre Sainte allait leur tre dvolue. Les barons syriens avaient perdu leurs fiefs ou leurs seigneuries et Montferrat boudait dans la ville de Tyr. Pendant toute la IIIe Croisade, les troupes des deux Ordres montrrent du courage et de la discipline ; les barons, quant eux, sattachaient des pacotilles : titres, gnalogies ou hommages... Les Templiers et les Hospitaliers ont toujours tenu leur rle. Toujours prts, toujours la tche, malgr le froid ou la chaleur, alors que les barons, dlicats et chicaneurs, se plaignaient de la boue et de la poussire. Assurment, le seul but des barons tait de reprendre Jrusalem ; mais, faisant fi de toutes connaissances, de toute stratgie, ne laissant courir que leur vanit et leur pseudorelation, ils nhsitrent pas interprter lide du Temple comme une nouvelle preuve de trahison. Heureusement, le Matre de lHpital approuva lide du Temple, et Richard rentra Ramela par le chemin dAscalon, au lieu de pousser lavance sur Jrusalem. Le roi dAngleterre arriva Ascalon le 20 janvier. Il y demeura jusqu Pques. Il entreprit de reconstruire les murs de dfense, et tout le monde se mit au travail. Entre-temps, Richard fonda, Acre, un hospice dirig par des chanoines pour soigner les soldats anglais. Cet hpital deviendra, en 1235, lOrdre de Saint-Thomas de Saint-Jean dAcre. Son Matre fera preuve de courage lors de la prise de la ville en 1291. Les Franais, boudant le roi anglais, se retirrent Tyr chez Conrad de Monlferrat. Mme les troupes du duc de Bourgogne abandonnrent totalement Ascalon pour se rfugier Tyr. Au dbut davril 1192, Richard annona son retour en Europe. Il envoya Tyr son neveu, Henri de Champagne, pour inviter Conrad rejoindre larme. Le 28 avril 1192, Conrad fut assassin par un Ismalien, membre de la secte du Vieux de la Montagne. Le jeune Henri de Champagne fut lu roi de Jrusalem, ce qui amena une certaine dtente dans les camps allis. Cependant, lu par les Franais, Hugues alla demander laccord du roi dAngleterre. Il lui

conseilla daccepter le trne sans pouser Isabelle, car Onfroi tait encore en vie et elle-mme se trouvait enceinte de Conrad de Montferrat. Ce fut impossible, et le 5 mai 1192 les noces furent clbres. Cela napaisa aucune des difficults, bien au contraire. Guy de Lusignan vit, une fois de plus, le trne lui chapper. Les Templiers, auxquels Richard avait rendu Chypre, la revendirent au mois de mai 1192 au roi dchu de Jrusalem. On ne pouvait procder au sacre dHugues, Guy tant encore vivant. Aussi lpoux dIsabelle prit-il le titre de seigneur du royaume de Jrusalem. La rivalit entre Conrad et Guy de Lusignan se dnouait aprs dix annes de troubles. Le contrecoup en fut la naissance dun second royaume latin dOrient. Toute la cte mditerranenne tait, nouveau, entre les mains des Francs. Le duc de Bourgogne demanda une nouvelle attaque sur Jrusalem. Richard refusa et sa prudence fut sage. Le nombre des croiss tait trop faible pour assiger la ville. Il proposa de prendre lavis de vingt conseillers : cinq Templiers, cinq Hospitaliers, cinq Franais et cinq Poulains5 aprs une nuit de dlibration, ils dlgurent le Matre de lHpital pour donner leurs raisons au roi. Les Templiers firent savoir quaux alentours de Jrusalem tous les puits avaient t combls par les musulmans et que la saison sche tait dj avance. Lide dune croisade sur Babylone-Le Caire fut aussi repousse. La e III Croisade sacheva par une attaque de Saladin sur Jaffa, laquelle riposta Richard. Mais cela ne changea rien la situation, au contraire. Le Sultan demanda une trve de trois ans qui lui fut accorde. Ascalon devait tre dmantele par les ordres militaires, comme cela se passa Darum ; les Francs garderaient Jaffa, et les plerins pourraient se rendre, en toute quitude, Jrusalem. Des lettres urgentes et pressantes appelaient le roi dans son pays. Allant trouver le Matre du Temple, il lui fit savoir qutant mal aim il craignait de ne pas rentrer vivant en Angleterre. Il demandait, en outre, Robert de Sabl, une escorte de chevaliers et de sergents qui laccompagneraient sur sa galre. Le Matre lui rpondit positivement. Il fit appareiller ses gens secrtement et les fit entrer dans une galre. Le roi prit cong du comte Henri, et des Templiers et entra dans une nef. A lheure de Vpres, il passa dans une galre des Templiers. Ainsi, cest dguis en Templier, que Richard quitta lOrient. La IIIe Croisade, malgr son chec, laissa aux Francs, la bande ctire dAntioche Jaffa. Lre des chteaux prenait naissance. Le trait conclu avec Saladin assurait aux Francs une priode tranquille jusqu la fin de 1195.

Se disait, dans le treizime sicle, des paysans des ctes de Syrie, population forme de Syriens, dArmniens et dEuropens, dont les races staient croises. (Littr)

CHAPITRE XII Politique et diplomatie

la mort de Robert de Sabl, le 28 septembre 1193, le Chapitre

lut Gilbert Erail Matre en Occident. Il avait t Matre en Espagne de 1184 1190. Plusieurs Matres du Temple furent danciens Matres en Espagne. On comprend aisment les relations qui existrent entre ces deux lieux de guerre, lEspagne et lOrient. Les Templiers combattaient sur les deux fronts et les divers Chapitres dlection pratiqurent lusage, quasicoutumier, de choisir comme Matre un frre ayant fait ses preuves en Occident : Evrad des Barres fut commandeur de France, Arnaud de Tour Rouge, Matre en Espagne et en Provence, Gilbert Erail, Pierre de Montaigu furent Matres en Espagne et en Provence, Guillaume de Sonnac Matre en Aquitaine, Renaud de Vichier Matre en France puis commandeur dAcre, Guillaume de Beaujeu commandeur des Pouilles. Parmi les Marchaux, certains furent nomms en Occident : Hugues de Montaigu, que la Rgle appelle Hugues de Montlaur, nomm Matre en Occident, Hugues de Jouy Matre en Aragon et Catalogne. Pendant la matrise de Grard de Rideford, matrise dplorable sil y en et, les Templiers de la Pninsule Ibrique sauvrent heureusement lhonneur, et Gilbert Erail y contribua normment. Les chroniques, comme les textes, nous le prsentent comme un homme de haute qualit morale, religieux, diplomate distingu et chef de guerre sans reproche. Dailleurs, dans sa bulle dapprobation, date du 14 mars 1194, Clestin III note que le roi dAragon, au dbut de la matrise de Gilbert, donna plusieurs biens aux frres du Temple, principalement sur les Marches sarrasines car ni ce lieu, ni aucun autre chteau ne pouvait tre dfendu de lincursion des Sarrasins, sinon par les Templiers. Au Portugal, il semble que les Templiers naient pratiquement pas eu de relations avec les autres provinces. Mais, l encore, ils sauvrent la face et, en 1194, don

Sancho Ier leur donna les vastes territoires dAafa qui bordaient les rives du Tage jusquau district dIdanha. Administrateur hors classe, Gilbert Erail, ds son lection, fit le bilan de lOrdre en Palestine. Ce ntait pas brillant, malgr les apparences et la matrise de Robert de Sabl. Ces deux matres se partagrent ainsi les deux grandes tches de lOrdre : lun redressa la valeur morale, lautre se chargea de la valeur administrative. Depuis ses origines, le Temple avait acquis une indpendance temporelle totale. Il ignorait lengrenage fodal, ne prtant aucun hommage, aucun serment, aucune foi jure, pas mme au roi de Jrusalem, Puissance synarchique, trs cosmopolite travers toutes les nationalits naissantes ou anciennes, le Temple rechercha un appui international quil trouva avec le Saint-Sige et les encouragements du roi (lAngleterre. Les rois de la Pninsule ibrique en firent autant. travers tous les actes apparat une souverainet certaine qui fit du Temple et de ses allis une sorte de Socit des Nations. Il acquit ce prestige en Terre Sainte, o se retrouvaient tous les intrts occidentaux. Avec Robert de Sabl, qui fut lorigine de divers contacts et de diffrentes runions entre souverains, le Temple annonait au monde les futures tables rondes de discussions. Quatre ans aprs llection de Gilbert, montait sur le trne de saint Pierre un pape de trente-sept ans, Innocent III. Juriste minent, une carrire de curie lavait prpar au maniement des grandes affaires. Il sentendit parfaitement avec le Matre du Temple et ses successeurs, tout comme auparavant Eugne III avec Robert de Craon, Alexandre III et Bertrand de Blanquefort. Durant dix-huit ans de pontificat, Innocent III octroya deux cent dix-huit bulles pontificales lOrdre du Temple chiffre connu ce jour. Bien sr, elles ne sont, pour la plupart, que des confirmations de certains points de la bulle Omne datum optimum , laquelle fut confirme dixsept fois pendant le pontificat. Dj Alexandre III lanait des ordres contre toutes les autorits se mlant des affaires du Temple. Combien de fois les papes se retournrent-ils contre ies vques qui ennuyaient les frres ! Innocent III arriva. Son exprience juridique permit au Temple de continuer son uvre dmancipation. Lvolution du droit templier se prcisa. Ds son avnement, le Pape confirma Gilbert et tous les frres de la Milice, le privilge complet dexemption de lautorit du clerg, de toutes visites darchevques, dvques ou autres prlats. Chose importante, il les autorisa ne pas tenir compte des lettres apostoliques qui pourraient avoir t dlivres contre leurs privilges. Cette bulle, date de Saint-Pierre, le 29 mai 1198, reprend certains termes de la lettre dUrbain III du 25 avril 1186-1187.

Des liens troits stablirent entre le Saint-Sige et le Temple, et cela se fit uniquement par les confirmations de privilges. Le privilge le plus important fut octroy ds le dbut du pontificat. Il dfendait quiconque dexcommunier ou dinterdire un membre de lOrdre du Temple. Les origines de ce privilge sont des plus curieuses. Le pape, luimme, en raconte lhistoire, dans une bulle du 15 dcembre 1199, envoye au patriarche de Jrusalem, larchevque de Tyr et lvque dAcre. Tout dbuta par une dispute entre les Templiers de Terre Sainte et lvque de Tibriade au sujet des fonds du diocse, dune valeur de mille trois cents Byzantins, dposs au Trsor par son prdcesseur. Cet argent, les Templiers refusrent de le livrer. Lvque de Sidon et celui de Biblos furent dsigns pour juger le litige. Lvque de Sidon demanda au Matre du Temple et son confrre de Tibriade de se rendre dans la ville de Tyr. Le Matre du Temple, qui rentrait dAntioche avec ses troupes, dlgua deux frres pour le remplacer. Ds leur arrive, lvque de Sidon se mit dans une colre terrible et scria : Vous devez rendre les besants avant dimanche (la discussion se passait le jeudi), sinon, de par Dieu le Pre et tous les saints, jexcommunie votre Matre et tous vos frres en de et au-del des mers (citra et ultra mare), et mme vos confrres et amis ! Nos deux Templiers ragirent plus vite que prvu et regagnrent aussitt Acre. Le Matre alla visiter le patriarche, fit des concessions et arrangea laffaire avant la fin de la semaine. Lvque de Sidon ne lentendit pas ainsi. Le dimanche suivant, vtu des habits pontificaux, il entra dans la cathdrale Sainte-Croix de Tyr et, devant le clerg et les fidles, aprs lextinction de tous les luminaires, il dclara Gilbert Erail et tous les frres des deux cts de la mer, les amis et confrres de lOrdre, excommunis et mis hors les glises. Fous de rage, les Templiers rpondirent cette insulte en menaant de dposer leurs manteaux et de quitter la Terre Sainte. L vque de Sidon ne mesurait pas la porte de son geste. Nanmoins, les Templiers se ressaisirent et se rappelrent leurs vux et leurs devoirs de gardiens du pays. Ils firent donc appel Rome. Innocent III prit la dfense des frres du Temple. Par bulle non provisionnelle, il suspendit sur le champ ledit vque : Que celui qui a t stupide dans sa faute, apprenne la sagesse dans la pnitence. Ce fut surtout le clerg qui jalousa les privilges du Temple. Les vques voyaient largent leur chapper et ils essayrent de causer des ennuis aux frres. Le Pape riposta de plus belle en faveur du Temple. En trois ans, Innocent IV enverra quatorze lettres contre les prlats et le clerg qui prenaient les Templiers partie.

Devant lobstination du clerg, il accordera, en 1204, aux chapelains du Temple, le droit de recevoir les confessions de ceux qui voudront se faire enterrer dans les cimetires de lOrdre, dadministrer les derniers sacrements et de les porter en terre avec la Croix. Le pape donna une importance particulire aux chapelains du Temple. Ces privilges, principalement ceux sur le droit de paroisse, lsrent autant les vques que les desservants des paroisses. Pour couronner le tout, Innocent III dcrta quaucun chapelain ne pourrait tre cit devant la Curie, moins quil ne soit nomm expressment. Ayant adopt une diplomatie de croc-en-jambe, le Temple, devint, du fait mme dInnocent III, un rgime spirituel cherchant se suffire lui-mme ; car, tout en jouissant de la protection du Saint-Sige, il nen accepta jamais la tutelle. De systme synarchique dans son gouvernement, le Temple fut une autarcie spirituelle et temporelle. Nanmoins, Innocent III ne fut pas toujours tendre pour ses protgs. Il est vrai que les Templiers dans le seul but de narguer le clerg, ne se gnrent pas de clbrer les offices dans les villes interdites, les portes des glises grandes ouvertes et les cloches carillonnant toute vole. La protection pontificale fut trs importante en ce dbut du XIIIe sicle, car elle ne sattacha pas uniquement au domaine spirituel. Les papes lgistes du dbut du XIIIe sicle soutinrent la cause de la Terre Sainte. Innocent III, Honorius III et mme Grgoire IX, devant la faiblesse des rois de Jrusalem, ne cessrent dencourager le Temple dans sa vocation. Honorius III leur accorda quatre-vingt-neuf bulles pontificales et Grgoire IX, quatre-vingt-dix-sept. Comme son prdcesseur, Gilbert Erail continua entretenir de bons rapports avec Henri de Champagne et les Grands de Palestine. Il en fut de mme avec Amaury II de Lusignan, quatrime mari dIsabelle, roi de Chypre et roi de Jrusalem. En 1198, la guerre clata entre le Temple et lHpital. Cela couvait depuis longtemps. Un fief, qui se trouvait entre Margat et Valarnie, en fut le prtexte. Le pape intervint et conseilla aux deux ordres de se mettre daccord. la mort de Gilbert Erail, en 1201, le Chapitre choisit Philippe du Plessis. Il devint le troisime Matre de la rforme du Temple. Robert de Sabl et Gilbert Erail staient occups des affaires extrieures, le premier par la diplomatie et la guerre, le second par ladministration. Au troisime revint la rforme interne de lOrdre. Tout concorda dailleurs jeter le trouble dans lesprit des Templiers. Depuis la trve de Saladin, les croiss se livraient des luttes civiles qui narrangeaient pas les choses. Une premire rforme eut lieu au Chapitre Gnral de 1202. On ne prvoyait pas les discussions qui clatrent bientt entre le Matre et quelques-uns de ses commandeurs et dignitaires de Terre Sainte.

Certains se rvoltrent la suite dordres quils trouvaient trop svres ou qui ne leur plaisaient pas. Ils dcidrent de quitter le Temple pour entrer Cteaux. La Rgle le leur permettait, avec la permission du Matre. Il refusa, pensant quils agissaient non par vocation dune vie plus contemplative, mais pour des raisons de rvolte. Philippe du Plessis sadressa Innocent III qui, le 9 juillet 1209, envoya labb de Cteaux et au Chapitre Gnral de lOrdre la fameuse bulle Licet quibusdam leur interdisant de recevoir les frres du Temple. Cette crise interne branla cependant la solidarit de lOrdre. La perte, quasi totale, des places de Palestine donna au Temple loccasion de se dvelopper en Armnie et dans les possessions du nord de la Palestine. La perte de Gaza et dAscalon permit laccroissement du chteau de Darbesack, du port de Bouelle et de la place de Gastein. En Armnie, les affaires ne furent pas si simples. Lon III dArmnie et Bohmond IV de Tripoli se disputaient lenjeu de la principaut dAntioche. Ce sont encore les bulles dInnocent III qui nous renseignent sur ltat de lArmnie. Il faut aussi se rapporter aux notaires gnois ou au trsor des Chartes dArmnie. Esquisser lhistoire des interventions templires dans ce royaume nest pas chose aise, si nous ne voulons pas inventer, tout en faisant cas des chroniqueurs armniens des croisades. Au mois de dcembre 1199, Lon III dArmnie se convertit au catholicisme avec tout son royaume. Couronn par larchevque de Mayence sur demande du pape, il en vient aussitt lessentiel : faire reconnatre par Rome son petit-fils Raymond Rupin comme prince dAntioche. Les habitants dAntioche prirent parti pour Bohmond de Tripoli qui y avait son chteau. II en fut de mme des Matres des deux ordres militaires. Le roi Lon fit appel au Saint-Sige ; aussitt les deux Matres se retirrent de la course. Les Templiers en profitrent pour demander que le chteau de Gastein leur soit rendu. Ils firent intervenir pour cela Pierre 1er dAngoulme, patriarche latin dAntioche, et le comte de Tripoli. Le patriarche parla en faveur du Temple au roi dArmnie, que le prlat soutenait contre Bohmond IV. Ce dernier venait dintroniser Simon III en qualit de patriarche syrien grec-melchite dAntioche. Le comte soutenait aussi la prsence du patriarche syrien jacobite, uniquement dans lespoir de consolider son influence sur les populations grco- syriennes et syro-jacobites de la capitale. Les Templiers furent convoqus par le roi Lon une confrence o il leur apprit quil gardait Gastein, afin de se ddommager dAntioche. Le roi dArmnie et le Matre du Temple envoyrent leur rapport en cour de Rome. La diplomatie de Gilbert Erail se manifesta encore une fois, mais il fit preuve dune intransigeance remarquable. Lon dArmnie fit appel

aux Templiers pour leur demander une aide contre le sultan dAlep. Gilbert se prsenta en effet devant le roi. Il avait avec lui, non pas son Couvent, mais la bulle dInnocent III ordonnant au roi dArmnie de rendre Gastein. Lon promit tout ce que le Matre dsirait. Il ne lui refusa rien pourvu quAntioche entra dans la couronne armnienne. Il assurait les possessions de Gastein, de Darbesack, il se ferait confrre du Temple et mme accorderait la tutelle de son petit-fils Rupin. Gilbert ne se laissa pas prendre ni acheter. Il se retira du pays dArmnie. Le 1er octobre 1201, Lon crivit Innocent III pour lui faire part de ses dmls avec le Temple. Il se tourna vers les Hospitaliers. Ceux-ci acceptrent, lintransigeance ne les touffant pas, et se firent concder des fiefs et des chteaux. Un problme se posait pour le Pape. Il se trouvait partag entre lhonntet des Templiers qui avaient refus de porter les armes contre des chrtiens et son amiti envers le nouveau converti. Il essaya de dtourner les rivaux vers la lutte contre les musulmans. Il envoya la bannire de Saint-Pierre au roi dArmnie et prcisa quils devaient porter lpe et la guerre uniquement contre les ennemis de la foi. Nanmoins, le Pape promit denvoyer deux lgats pour juger le litige. Les deux cardinaux choisis furent celui de Saint-Prascde et celui du titre de Saint-Marcel. Les deux lgats arrivrent aprs la mort de Gilbert Erail. Ils furent accueillis par Philippe du Plessis, le premier en novembre 1202 et lautre en mars 1203. Les pourparlers se tinrent Acre. Les premires conversations entames, Lon III lana une attaque de nuit sur Antioche. Ce fut la catastrophe. Selon une lettre expdie au pape par le roi, les Templiers aiguisrent leurs dents contre nous. Ils occuprent les tours, coururent aux armes, tirrent des flches sur nos troupes au-dedans comme au-dehors de la ville et dployrent contre nous le gonfanon haussant . Cette dernire mention a son importance : ctait la guerre. Le gonfanon ntait dploy que dans les cas graves. Cette lettre nous laisse entrevoir que les Templiers ragirent, mais que, jusque-l, ils avaient observ une relle neutralit dans la dispute qui opposait le roi dArmnie et le comte de Tripoli. Le souverain exagre un peu lorsquil dclare Innocent III : Nous les avons toujours respects et nous avons pargns leurs possessions et leurs biens durant toute cette guerre, car nous esprions les avoir comme amis, mais non comme adversaires. Ce que Gilbert Erail craignait, le roi le dclare dans sa lettre. Une fois la rsistance dAntioche termine, Lon III sempara de tous les biens du Temple en Armnie, sauf les deux chteaux de la Roche-Guillaume et de la Roche-Russole que les frres dfendirent, repoussant les troupes armniennes par de cuisantes leons dhumilit.

Rien ne favorisait un arrangement entre les Templiers et Lon. La poudre avait t allume Antioche. Il ne manquait plus que la msentente de deux lgats. Le cardinal de Sainte-Prascde voulait abandonner les conversations et aller en Grce. Son compagnon soutenait le Temple. Il excommunia Lon et tout son royaume lorsque le roi refusa de rendre les biens quil avait usurps. Une nouvelle fois, le roi dArmnie crivit au pape, accusant le cardinal dtre achet par les Templiers, et ceux-ci davoir t vendus au sultan dAlep. Cela ne dut gure plaire au pape qui montra toujours une certaine sympathie pour le sultan dAlep, dernier fils de Saladin ; il esprait sa conversion, ainsi que le signale une lettre de Philippe du Plessis au roi dAragon et une bulle dInnocent III. Le ridicule de ces luttes tait son comble. Dun ct Lon tait excommuni par lintermdiaire des Templiers, de 1-autre le comte de Tripoli ltait sur intervention des Hospitaliers. Ctait la quarantaine totale. Rome en eut vite assez. Innocent III nomma, une nouvelle fois, des assesseurs afin de rgler les litiges. Deux pour laffaire du comte de Tripoli et deux autres, les vques de Biblis et de Valanne, pour celle du Temple. Le pape sinterposa toujours entre le roi et le comte de Tripoli, et considra toujours la lutte pour Gastein comme une affaire termine par le cardinal de Saint-Marcel. Aussi, le 5 mars 1209, il envoya la bulle Fratrum geruinus est Albert, patriarche de Jrusalem, le nommant lgat du Saint-Sige et lui signifiant de mettre un terme la dispute entre le roi dArmnie et les frres du Temple ainsi quentre le comte de Tripoli et ledit roi. La situation se dtriora lorsque le comte de Tripoli fit arrter le patriarche dAntioche, Pierre dAngoulme, laccusant de favoriser la tentative du roi dArmnie et de son petit-fils pour semparer dAntioche. Le patriarche fut assassin par le comte lui-mme, au chteau dAntioche o il avait t emprisonn. Le Chapitre latin dAntioche se retira au chteau de Cursat o il reut Pierre II, abb cistercien de Locedio. Il fut nomm patriarche dAntioche en 1209. Lassassinat de Pierre dAngoulme, le 8 juillet 1208, irrita Innocent III. Le Pape fit une ultime dmarche auprs du roi dArmnie, le suppliant de se raccommoder avec les Templiers et lui laissant entrevoir un soutien certain en faveur du jeune Raymond Rupin. Lon fit le sourd. Les Templiers, habiles, vitrent de montrer quelque entente avec le meurtrier, chappant ainsi lanathme. Le 4 juin 1209, Innocent III, avec une inlassable patience, crivait au roi dArmnie, les Templiers menaant une nouvelle fois de se retirer de Terre Sainte si le Souverain Pontife ne leur accordait pas la permission de se dfendre par les armes. Les Templiers cesseront les offenses dont vous vous plaigniez, crivait-il au roi, ds que, de votre ct, vous cesserez les vtres, et ne

refuserez plus de leur faire justice du chteau de Gastein. Cest l la principale cause de leur inimiti votre gard, car vous refusez de leur rendre le chteau et, malgr nos prires et nos admonestations, vous ne voulez pas leur faire justice. Toutes les lois, toutes les justices permettent de repousser la force par la force, surtout ceux qui ne font rien dirrgulier en rsistant. Les frres du Temple ne sont pas des clercs et ils ont le droit de se dfendre lorsque vous les attaquez, surtout que vous leur enlevez le ncessaire pour faire la guerre aux paens. tant donn que vous dtenez et fortifiez leurs chteaux, il nest pas tonnant quils se maintiennent et se dfendent contre vous Antioche. Plus loin, le pape continue, soutenant les frres : ... Ils nous demandent instamment dexcuter ce que lindulgence du pape Alexandre III leur accorde le droit de faire, sinon plusieurs dentre eux nous affirment quils quitteront la Terre Sainte... Ne croyez pas que nous disons cela en faveur du Comte, ni par affection pour les Templiers, car nous aimerions mieux les voir observer leur Rgle que de vous faire la guerre. Innocent III tendait une perche que Lon refusa. Gastein resta entre ses mains. Il ncouta pas le pape lorsquil dit que les Templiers pourraient lui tre aussi bien secourables que nuisibles. Le Pape soutint toujours les Templiers, et il fit confirmer lexcommunication du roi dArmnie par le patriarche Albert. La lutte continua jusquen 1213, date de la capitulation de Lon. Les Templiers rcuprrent tous leurs biens et labsolution fut accorde. Lon ne tarda pas se distinguer une nouvelle fois, en encourageant son petit-fils lancer lattaque sur Antioche. Il mit la cit feu et sang, en 1216, avant de se faire sacrer solennellement dans la cathdrale SaintPierre par le patriarche Pierre II. Les Templiers taient nouveau matres de leurs biens Gastein, Bonelle, Darbesack, la Roche Guillaume et la Roche Russole. Ils dvelopprent leurs possessions en Armnie et firent mme du commerce avec Gnes par leur ponton dAjasch, dans le golfe dAlexandrette. Mais ils se retirrent de toutes les suites de la guerre dArmnie.

CHAPITRE XIII Les campagnes dgypte

la mort dAmaury II, le royaume de Jrusalem tait dans un tat

prcaire. La dbcle de 1187 avait ruin une partie des lans, et seule une aide massive venue dEurope pouvait rtablir la situation. Les deux premiers papes du XIIIe sicle, Innocent III et Honorius III, vont avoir un souci constant de la Terre Sainte. Le premier acte important dInnocent III fut de placer les royaumes de Jrusalem et de Chypre sous la protection du Saint-Sige. Alors que les chrtiens avaient contrl les routes de Damas au Caire, de Palestine La Mecque, ctaient maintenant les musulmans qui percevaient le tribut de6 chrtiens visitant Nazareth, le tombeau du Christ et les rives du Jourdain. La situation tait claire pour les musulmans : les troupes franques ne les arrtaient plus. Les chrtiens occidentaux ntaient plus une gne pour leur commerce. En dehors de cela, la faiblesse croissante de la royaut, la situation des princes et des barons ne rgnant que par le droit fminin, permirent aux papes dtre les seuls vritables protecteurs des bandes de terre de Palestine. Les ordres militaires furent les agents de liaison, les Templiers surtout, qui eurent les grces dInnocent III. Les papes donnrent de nombreuses directives aux Templiers ; cela permet dvaluer limportance politique de lOrdre, tout au moins dans la premire moiti du XIIIe sicle. la mort dAmaury de Lusignan, en 1205, un Conseil de rgence administra le royaume jusqu la majorit de Marie, fille de Conrad de Montferrat. Nanmoins, si les Matres des Ordres Militaires de lHpital et du Temple appartenaient ce Conseil, Jean dIbelin, qui en faisait galement partie avec le patriarche, fit respecter lhritire par les barons du royaume et les ordres religieux, surtout ceux tablis Acre.

En 1204, une trve avait t tablie, pour six ans, avec les musulmans. Un seul incident troubla cette priode : des corsaires francs enlevrent des navires musulmans. Il fallut la diplomatie de Jean dIbelin pour que le sultan nattaque pas Acre o il avait amen son arme. Al Adil ne rompit pas la trve et proposa mme une prolongation, ce qui fut favorablement accueilli par les barons, les teutoniques et les Hospitaliers. Les Templiers, eux, furent davis de rompre cette trve. Leurs mobiles ntaient que le reflet des ides pontificales qui peuvent se rsumer ainsi : si vous voulez une aide de lOccident, entretenez la guerre sainte. Les Templiers, fidles lesprit de leur Rgle, taient en gnral hostiles toute temporisation. Lide dune nouvelle trve fut lance en 1208, dans lespoir dune croisade. Le Matre du Temple dut employer toute son nergie pour faire valoir la supriorit militaire des Latins. Les prlats de Terre Sainte se rangrent du ct du Temple en nacceptant pas la prolongation de la trve, sensibles aux reproches de toujours pactiser avec les Infidles. Les Francs ne se sentaient pas en scurit cause des dissensions entre les barons, les Ordres de lHpital, les teutoniques et les prlats unis au Temple. De plus, en octobre 1210, le fils du sultan Al-MuAzzam dvasta la banlieue dAcre. Le sultan Al Adil ne sengagea pas totalement, mais construisit une place forte sur le Mont Thabor. Innocent III, en 1213, dsigna dans une de ses bulles cette forteresse comme la plus terrible menace qui pest sur Acre. En effet, elle fermait toute communication. Seule la route de Csare tait praticable. Cependant, le nouveau roi de Jrusalem, Jean de Brienne, arriva devant Acre en septembre 1210, pauvrement vtu et accompagn de peu de chevaliers. Cela jeta un froid. Cette dception est lorigine de lanarchie fodale que connatra le royaume ds 1225. En juin 1211, Gautier de Montbliard, la tte dun escadron, entrait dans le Nil et pillait le rivage de la branche de Damiette . La paix fut rtablie pour une dure de six ans entre Jean de Brienne et Al Adil. Mais Innocent III posa les jalons dune nouvelle croisade et essaya de nouer des ngociations avec le sultan : les nombreux prisonniers qui se trouvaient en gypte avaient fait appel lui et le patriarche dAlexandrie avait approuv leur supplique. Innocent proposa, du moins dans une lettre au sultan, un change de captifs. Ce fut un chec. Aussitt le pape dcida de reprendre la croisade et choisit Damiette comme but de ralliement. La stratgie pontificale mettait laccent sur la situation nfaste de la Syrie ; le pape avait galement vu la dsunion existante entre les fils du sultan Slif Eddin, frre de Saladin. Le concile de Latran, les 11, 20 et 30 novembre 1215. runit plus de quatre cents vques, huit cents abbs et prieurs, sans compter les reprsentants. Les dbats furent assez houleux. Le pape rclama la Croisade. Il mit tous ses efforts la susciter, la diriger et la relancer.

Un mouvement en faveur des Lieux Saints se dclencha. Les pays allemands, autrichiens et hongrois envoyrent des contingents. Le roi de Hongrie Andr II fit partie de lexpdition aprs avoir remis la ville de Spalato entre les mains de Pons, Matre du Temple en Hongrie. Une fois en Palestine, les croiss, les barons, les trois ordres militaires reurent laide importante des forces navales des Gnois et des Pisans. Mais cette intervention des marchands italiens introduisit de graves soucis commerciaux, car les commerants se proccupaient peu de la libration de Jrusalem. Ils sintressaient davantage aux comptoirs dgypte et au Delta du Nil o ils recueillaient les marchandises, pices, parfums, tissus, etc., venant dArabie ou dExtrme-Orient. La collaboration la plus importante fut celle de Frdric II de Sicile. Quand il accepta la Croix et lautorit pontificale, toute la noblesse allemande sintgra la croisade. Innocent III mourut le 16 juillet 1216. Il fut remplac par Honorius III le 18 juillet 1216. Ds son avnement, il continua luvre de son prdcesseur en matire de croisade et avec lOrdre du Temple. Il se tint au courant des vnements de Terre Sainte par une correspondance assidue avec Guillaume de Chartres, Matre du Temple, et aussi avec les Matres de lHpital, les teutoniques et le patriarche de Jrusalem. Le nouveau pontife se servira beaucoup du Temple. En novembre 1216, il ordonna au Trsorier du Temple de Paris de recevoir de labb de Cluny la subvention la croisade. Une fois la Bulle de Croisade promulgue, ce sera frre Aymond quil sadressera pour recevoir le vingtime des biens dglise. Le 17 novembre 1217, Honorius III rpondit Guillaume de Chartres qui lui avait annonc le dbarquement en Terre Sainte du roi Andr II de Hongrie, du duc dAntioche et de nombreux autres chevaliers. Chose grave, il crivait que le sultan redoutait la venue des armes allemandes compltes par celles du roi de Hongrie. En plus des Italiens, les Frisons, aprs un arrt au Portugal pour aider le roi de ce pays la reconqute,, avaient ancr leur flotte dans le port dAcre. De son ct, une lettre magistrale de Guillaume de Chartres rclamait durgence chevaux et vivres. La croisade commena dbut novembre 1217 par une petite expdition sur le Jourdain. Les croiss, par le chteau de la Fve, dbouchrent devant Bethsan. La ville fut prise sans difficult, pille, et ses habitants capturs en masse. Rentre Acre, larme chrtienne, compose de vingt mille chevaliers et vingt mille hommes pied, repartit sur le Thabor comme lavait prconis le pape. Le sige, dirig par Jean de Brienne, dura du 29 novembre au 7 dcembre sans aboutir. Une fois le sige lev, une troisime expdition fut mene- dans la valle de Litani. Ce ne fut quune razzia.

Lhivernage se passa construire les chteaux de Csare et dAthlit (Chteau-Plerin). Frdric II se faisant attendre, les croiss dcidrent de se lancer lattaque de Damiette. Les Templiers venaient de se voir attribuer Chteau-Plerin et la croisade hongroise avait t un chec. Jean de Brienne reprit le vieux projet de Richard Cur de Lion : attaquer le sultan en gypte et, de l, le contraindre lcher la Syrie. Une premire troupe compose de cinq cents chevaliers se mit en route par terre, tandis que la flotte mettait le cap sur lembouchure du Nil, le 9 mai 1218. Les navires gyptiens furent surpris et anantis. La flotte franque dbarqua sans encombre, le 20 mai suivant, devant Damiette. Une tour munie de chanes, que les Francs appelrent la Tour de la Chane, ou la tour de Cosbaine, dfendait lentre du port. Les galres du Temple et des Frisons mirent trois mois avant de la faire tomber, le 24 aot 1218. Cependant, il fallut encore dix mois aux croiss pour la traverse du Nil. De Rome, Honorius III notifiait le 3 aot 1218 aux chefs de larme quil avait ordonn aux Gnois et aux Pisans de transporter jusqu Damiette tous les plerins qui se prsenteraient dans les ports. Les seigneurs de Province donnaient des lettres permettant aux Templiers de charger librement tout le ncessaire pour la croisade, Waben, La Rochelle, Collioure. En janvier 1219, frre Martin, trsorier du Temple en Terre Sainte, et frre Jean, marchal de lHpital, partirent en mission travers lAllemagne recueillir les aumnes des paroisses pour la Terre Sainte. Le pape dsigna deux lgats pour accompagner la croisade et leur octroya lautorit suprme sur tous les chefs sculiers. Le sort voulut que lun des lgats, Robert de Courson mourut. Il restait Plage, espagnol et vque dAlbano. Ambitieux, colreux, il avait dj son actif lchec des ngociations entre lglise grecque et lglise romaine. Il revendiqua la direction de la croisade et se fit adresser les subventions intarissables arrivant dEurope. Bien que cens utiliser ces subsides avec lassentiment du patriarche, du roi de Jrusalem, des Matres du Temple, de lHpital, des chevaliers teutoniques et des princes de larme, le lgat agit surtout sa guise. Malgr lappui des croiss, les Franais excepts, et des ordres religieux, Pelage conduisit la dfaite. La situation des croiss ntait gure rassurante. Le roi Jean acceptait de ngocier. Mais Plage refusa. Beaucoup de chevaliers, le duc dAntioche, le roi de Hongrie, quittrent lOrient pour rentrer dans leur pays. La peste faisait ses ravages, sous forme de gangrne des gencives et des os des jambes. Le 26 aot 1219 Guillaume de Chartres en mourut. Il fut remplac par Pierre de Montaigu, Matre en Espagne et en Provence, dont on a dit quil tait le frre du Matre de lHpital, frre Garin de Montaigu.

Cependant, le sige de Damiette savrait plus pnible. Les croiss souffraient durement. Les assigs taient bout sous les bombardements des machines de sige et la famine. Les croiss tentrent un assaut, le 8 juillet 1219, qui choua. Le vieux sultan Seif-Eddin tait mort au Caire dans le courant du mois daot. Il fut remplac par son fils Malek-al-Kmil qui essaya, encore une fois, de faire la paix avec les Francs. Le nouveau sultan proposa Jrusalem et tout le royaume, sauf le Crac et Montral, contre la libration de Damiette. Le lgat, le patriarche, les vques, les Templiers, les Hospitaliers, les chefs italiens sopposrent ce projet, et cela pour plusieurs raisons. Le sultan, pensait-on, ferait de plus larges conditions une fois la ville tombe ; les dires du chef arabe ninspiraient pas confiance ; cder le Crac et Montral ntait pas de bonne politique, les deux forteresses tant dimportants points stratgiques. Ces deux chteaux, en effet, ouvraient les chemins de Damas et du Caire, ce qui proccupait les Templiers. Les marchands italiens prfraient Damiette Jrusalem, surtout pour des raisons commerciales. Cependant, le pape et ses collaborateurs furent plus couts puisquils conseillaient une attaque de Damiette, tte de pont sur lOrient. On dcida donc de prolonger la campagne jusqu larrive de lempereur qui avait annonc son dpart de Rome. Le 5 novembre 1219 Damiette fut prise dassaut, malgr ses deux enceintes, ses trente-deux tours et ses tourelles. La rivale commerciale dAlexandrie ne rsista pas la prolongation du sige. La chronique dOlivier le Scholastique nous apprend que les croiss trouvrent de grandes quantits dor, dargent, des toffes de soie et dimmenses richesses. Les murs de la citadelle taient en bon tat, sauf une porte srieusement endommage par les assauts templiers. Les Francs prenaient pied en gypte. Cela provoqua lamertume des musulmans. Une certaine inquitude se mla la joie des chrtiens. Dans lIslam, le retentissement de cette prise fut norme, dautant plus quen Syrie, le sultan Al-MuAzzam navait pas obtenu de grands succs malgr les pertes des croiss. Caymont tait tomb (29 aot 1218) et Csare navait pu tre dfendue par les Gnois. Cette priode est dune importance capitale pour la littrature templire . Devant la situation de Damiette, on vit lclosion des prdictions : tel livre prdisait la dvastation de La Mecque par un roi de Nubie qui dtruirait le tombeau de Mahomet, au profit de Jrusalem ; tel autre, le livre de Clment, crit en arabe sur de vieux parchemins, dont la palographie, quoique arabe, trahit le faux, prdisait la prise dAlexandrie et de Damas, par deux rois, un dOrient et un dOccident qui se rejoindraient, cette anne-l, Jrusalem. Cest aussi de cette poque que date la lgende du prtre Jean. Autant de livres prophtiques que de faux attribus des auteurs de classe : thologiens, philosophes, mdecins...

Lesprit de lpoque, travers ces prophtes apocalyptiques, voyait dj la chute complte de lIslam. Mais cela parat invraisemblable : dans la ville de Damiette, les Francs taient diviss en deux clans : les partisans du roi et des barons, ceux du lgat, des vques et des ordres militaires. Lglise ayant t la promotrice de la croisade, cela renforait lautorit de Plage. Le lgat ne connaissait strictement rien lart de la guerre et la topographie. Il suggra nanmoins une avance sur Le Caire. Jean de Brienne sy opposa formellement. Le lgat mit les troupes du roi en interdit. Cet abus de pouvoir se vit bientt approuv, indirectement, par Honorius III. coutant les dolances de son lgat, le pape recommanda au patriarche, au roi, aux barons, aux prlats et aux matres des ordres militaires dobir avec grande humilit lvque dAlbano puisque le pouvoir temporel comme le spirituel lui avaient t donns par notre pouvoir. Il peut lexercer lui-mme ou par dlgation, comme bon lui semble . Malheureusement, les disputes entre les chefs francs donnrent raison au lgat et ne favorisrent pas la soumission aux ordres royaux. Le pape, de son ct, prvoyait un prochain dpart de croiss allemands et fondait de vifs espoirs sur les efforts de la garnison de Damiette. Pendant ce temps, le sultan renoua les pourparlers, tandis que lempereur dAllemagne narrivait toujours pas. Limmobilit des troupes croises fut mise profit par Al-Kmil. Il avait appel, laide ses frres de Syrie et de Msopotamie et avait pris de graves mesures contre les chrtiens indignes, coptes et melkites. Les musulmans saccagrent les glises, principalement Saint-Marc dAlexandrie, le gouvernement les accabla de taxes et le patriarche dAlexandrie fut mis en prison. La stratgie dplorable du lgat rvolta les chefs, principalement Jean de Brienne. Il quitta lgypte durant lt 1220. Le commandement de larme revint Plage. Les matres des ordres ne purent que sincliner, car le pape lui avait donn un droit de veto. Honorius III soutint, de son mieux, les croiss de Damiette, malheureusement de loin et uniquement sur les donnes de son lgat. Au mois de juillet 1220, il demanda au trsorier du Temple de Paris, frre Aymard, de faire parvenir en Terre Sainte la somme de six mille marcs prlever sur le vingtime des glises dAngleterre, et, dans le cas o cette somme ne pourrait tre rcolte, de complter sur son propre fonds. Le frre, connaissant les besoins, doubla la somme et envoya treize mille marcs. Le pape le lui reprocha amrement. Le 22 septembre, Honorius III adressa une autre semonce au trsorier pour avoir envoy en Terre Sainte une nouvelle somme dargent prleve directement sur les fonds pontificaux.

Le Matre du Temple las dattendre et soucieux de son ordre, quitta Damiette et rejoignit le roi Acre. Le 20 septembre, il crivait lvque dElne son inquitude devant la dmarche du lgat : Sachez que le nombre des plerins qui dbarqurent aprs la prise de Damiette, par le premier passage, suffisait avec le reste de larme tenir la ville et dfendre le chteau. Mais un certain seigneur lgat opta pour la guerre de mouvement, en accord avec le clerg et prcha de faire une chevauche sur les Infidles. Cette lettre, assez longue, retrace les folies du lgat, son manque de tactique et son abus de pouvoir. Pierre de Montaigu est encore plus du de la non-assistance de lempereur, mais espre tout de mme son arrive, car lt prochain les deux terres de Syrie et dgypte se trouveraient dans une situation prcaire. Le Matre est inquiet. Comme on peut le lire dans les lettres de ses prdcesseurs, la stratgie templire nest pas suivie. Comme eux, il a la hantise de voir la terre chrtienne dOrient encercle par les troupes musulmanes. La politique du Temple a toujours t de tendre diviser les Sarrasins dgypte et de Syrie, sans effusion de sang, mais par voie diplomatique, en faisant des alliances avec Damas et Alep. Assurment, Pierre de Montaigu, et nous le sentons bien dans sa lettre, condamnait la politique du lgat. Larrive, enfin, des renforts allemands sous la conduite du duc de Bavire, et dune grosse escadre commande par le comte de Malte, toujours sans Frdric II, ne russit pas convaincre. Les croiss allemands tentrent de semparer de la ville pour empcher sa remise aux musulmans. Durant ces meutes, on essaya de piller les maisons du Temple et de lHpital, un frre du Temple et un autre chevalier furent tus en dfendant les dpts confis lOrdre ; il en fut de mme dun frre de Sainte-Marie des teutoniques. Au printemps 1221, le Sultan renouvela son offre de paix. Les Templiers et les Hospitaliers se mirent daccord avec les barons pour accepter les termes de laccord. Plage, encore une fois, ne se rendit pas compte de limportance du fait et refusa tout compromis avec le chef musulman. Il avait toujours lobsession de pousser sur Le Caire. Les chevaliers sculiers ne voulurent pas avancer. Ils furent tous excommunis. Cette cinquime croisade, malgr les treize ans ncessaires sa mise en uvre, se soldait par un chec. Leffort entrepris par Innocent III tait reprendre, par la faute du lgat pontifical et malgr leffort des matres des ordres militaires et de Jean de Brienne qui se trouva plus ruin et plus pauvre qu son arrive en Terre Sainte. La synthse de toute cette expdition est donne par une lettre du Matre du Temple, Pierre de Montaigu, adresse son visiteur dAngleterre, frre Alain Martel. On remarque le degr dhumilit du Matre qui revendique une part de responsabilit en disculpant le lgat et rejetant la faute sur le duc de Bavire.

Larme chrtienne resta longtemps inactive aprs la prise de Damiette, et les gens des deux cts de la mer nous blmrent. Ds son arrive, le duc de Bavire, lieutenant de lempereur, dclara tous quil tait venu pour se battre contre les Infidles et non pour tre transi dans loisivet. Un conseil f u t tenu auquel assistrent le seigneur lgat, le duc de Bavire, les Matres du Temple, de lHpital et des teutoniques, les comtes, les barons et le reste. Tous consentirent unanimement de faire une chevauche. Lillustre roi de Jrusalem revint avec sa chevalerie, ses galres et ses navires arms. Il trouva les chrtiens sous leurs tentes devant les murs. Aprs la fte des saints Pierre et Paul, le roi, le lgat et toute larme chrtienne savancrent en bon ordre par terre et sur le fleuve. Nous allions la rencontre du sultan et de ses forces nombreuses, qui se drobaient. Notre arme essaya de se dgager de nuit, par des routes et par le fleuve, mais elle perdit tous ses vivres et un grand nombre dhommes dans les flots. Le Nil tant en crue le sultan f i t dvier leau par des sorties secrtes et des rivires creuses durant lAntiquit, pour empcher notre retraite. Quand nous emes perdu toutes nos btes de somme dans les marais, nos harnais, nos armes et nos chars, avec presque toutes nos munitions, n o u s ne pmes plus avancer, ni nous retirer, ni fuir en aucune direction. Privs de vivres, nous tions pris entre les eaux comme un poisson dans les filets, nous ne pouvions mme pas nous battre contre les Sarrasins, car un l a c nous sparait. Ce f u t alors q u e nous fmes u n p a c t e a v e c le sultan, par force et contre nos volonts. Il f u t convenu de l u i r e n d r e Damiette et dchanger les prisonniers Acre et Tyr, contre les chrtiens r e t e n u s en pays musulman... Lors de la crue du Nil, le s u l t a n f i t passer d e s galres et des galions par un v i e u x canal et les lana sur le f l e u v e pour gner notre navigation et couper nos communications a v e c Damiette... Nousmmes, en compagnie dautres missaires, et de laveu de t o u t e larme, nous rentrmes Damiette pour dclarer la population les termes de notre reddition. Ils d p l u rent extrmement lvque dAcre, au chancelier et au comte de Malte q u e nous retrouvmes lbas. q u i devons-nous attribuer lchec de cette croisa d e ? A u lgat ? A u x ordres militaires ? A u x barons ? C e f u t d surtout cause de lempereur dont labsence f u t nfaste. Honorius III c o n v o q u a les chefs de la croisade. Le Matre d e s teutoniques partit le premier p o u r Rome et se plaignit du lgat pour disculper son souverain. Honorius envoya des lettres Jean de Brienne, a u x Matres du Temple et de lHpital. Le Matre du Temple envoya, p o u r le remplacer, le Commandeur du Temple Guillaume Cadel. Plage f u t mal reu p a r le pape, et cest comprhensible. Si Hermann von

Salza, M a t r e des Teutons, lui f u t dfavorable, il f u t soutenu par le Matre de lHpital et le Commandeur du Temple. Nanmoins, il e u t l a consolation et lespoir dun imminent dpart de lempereur dAllemagne.

CHAPITRE XIV Frdric II, Roi de Jrusalem

A confrence de Rome stant termine par le blme du lgat, il

ntait pas question dabandonner la croisade. Jean de Brienne obtint du pape Honorius qu lavenir le roi de Jrusalem commanderait les troupes et serait le bnficiaire des conqutes. Honorius conut un autre projet qui aurait pu tre plein de consquences pour le royaume : marier Isabelle, ge de quinze ans, fille de Jean de Brienne et de Marie de Jrusalem, hritire du royaume, Frdric II dAllemagne. Cette union permettrait dassurer la Terre Sainte la participation des troupes du Saint Empire. Aprs avoir compt sur Frdric II pour la cinquime croisade, Honorius III pensa que, malgr le retard, lempereur apporterait tout de mme un grand concours. Jean de Brienne semblait bloui davoir Frdric pour gendre, car le futur poux avait accept ce projet avec empressement. Epouse par procuration Tyr, au mois daot 1225, Isabelle fut conduite par larchevque jusqu Brindisi o Frdric lpousa solennellement le 9 novembre 1225. cette occasion, il exigea de Jean de Brienne quil lui remit le royaume. Le roi sexcuta et reut, en remerciement, affronts et humiliations de la part de son imprial beaufils. Isabelle mourut en 1228, laissant un fils, Conrad IV de Hohenstaufen (Conrad II de Jrusalem). Lappel la croisade vint dgypte et non des Francs. Frdric lapprit par lmir Fakhr al-din, fin 1226. Les ngociations recommencrent et durrent jusqu la fin de 1227. Le sultan Al-Kmil promit de cder Jrusalem et demanda lempereur de venir laider contre le sultan de Damas et ses allis de Khwarizm. Laccord conclu, Frdric envoya ses troupes au Levant, sous la direction du duc de Limbourg qui dbarqua en octobre 1227.

Le nouveau roi de Jrusalem tardait encore, lorsque enfin, au dbut de 1227, il se mit en route. Aprs trois jours de mer, lempereur vira de bord. Il sarrta Brindisi, prtextant une maladie. Entre-temps, Honorius III tait mort, le 18 mars 1227. Il avait t remplac, le lendemain, par un membre de la famille de Segni qui prit le nom de Grgoire IX. Le nouveau pape, irrit des dlais de lempereur, inquiet de ses transactions avec les musulmans cela transformait la croisade , lexcommunia le 28 septembre 1227. Nanmoins, Frdric continua sa route vers la Palestine. La faiblesse de larme causa quelques soucis Giraud de Lausanne, patriarche de Jrusalem, et aux Matres du Temple et de lHpital. En outre, Frdric russit sduire la chevalerie franque, mais son excommunication lui enleva le concours des deux ordres qui ne le protgrent que de loin. La trve avec le sultan dura jusquen 1230. Les Francs hsitaient la rompre pour satisfaire les quelques seigneurs allemands sous la conduite du duc de Limbourg, qui vocifraient tous ensemble, ou nous romprons la trve ou nous partirons . Matthieu Paris rapporte une lettre du patriarche qui relate les conversations des seigneurs : Le pape vient dexcommunier tous les croiss qui ne se sont pas embarqus sur ce passage, quoiquil sache que la trve dure encore, donc il veut quelle ne soit pas observe. Au printemps 1228, Frdric arriva en Orient et dbarqua Chypre, qui relevait de lEmpire puisque lle avait t concde par Henri VI Amaury de Lusignan. Lempereur rveilla la haine de lillustre et puissante famille des Ibelin et des nobles de lle en rclamant la rgence pendant la minorit du petit roi Henri Ier, en vertu des coutumes de lEmpire. Les Ibelins la refusrent en vertu des coutumes doutre-mer. Frdric attira le vieux sire Jean dIbelin dans un banquet en compagnie de ses fils et de son frre le conntable de Chypre. Il rclama la cession de la rgence. Jean sortit de cette situation sans abandonner ses droits, mais dut reconnatre la suzerainet de lempereur. Lexcommunication pesait toujours sur lempereur ; en plus, il stait attir la haine des nobles du parti Ibelin en remettant la rgence aux reprsentants du parti chypriote oppos aux Ibelin. Au milieu dun ressentiment gnral Frdric II dbarqua enfin le 7 septembre 1228. Il eut la chance que les deux chefs arabes Al-Kmil et Al-Ashraf se proccupassent plus denlever Damas leur neveu Al-Hsir que de lutter contre les Francs. Ces derniers craignaient surtout que le dpart des Allemands influe sur les musulmans. Aussi se mirent- ils daccord avec eux et rebtirent-ils les murailles de Csare et de Jafa. Ils reconstruisirent galement le chteau de Montfort qui devint la principale place de lOrdre teutonique.

Les Templiers, comme les Hospitaliers, suivaient les vnements de trs prs et avec inquitude, car Frdric avait des droits incontestables sur le royaume en temps que tuteur du petit prince Conrad, son fils. La quarantaine morale dans, laquelle le relguait son excommunication fut aggrave par une atmosphre de rprobation gnrale. Les Ibelins conservaient des relations amicales avec la plupart des chevaliers, et les Templiers furent trs rservs dans leurs contacts. Lorsque lempereur-roi se dirigea vers Jaffa, o fut conclu le trait du 18 fvrier 1229, le couvent du Temple suivit, mais de loin, ne voulant pas se mettre sous la tutelle de la bannire maudite. Le trait sign avec les musulmans permit de nombreuses rcuprations, et prolongea la trve de dix ans. Frdric, en signant cet accord, voyait son domaine sagrandir, la seigneurie de Sidon retrouvait ses limites anciennes, sauf Beaufort qui restait aux teutoniques ; celle de Toron fut rendue ses possesseurs. Le nord du royaume tait pratiquement revenu son tat primitif. Au sud, le territoire de Lydda et de Ramla tait compltement cd aux Latins, ainsi que la route du plerinage Jrusalem. La ville mme revint au royaume avec Bethlem. Les musulmans conservrent toutefois leurs Lieux-Saints, la mosque dAl-Aqsa et le dme de la Roche ou mosque dOmar. Il ne fut aucunement question que les frres du Temple, comme les chanoines du Temple, reprennent leurs anciennes possessions au pied de la Roche. Lempereur arriva Jrusalem le 12 mars 1229 pour se faire sacrer au Saint-Spulcre. Sa qualit dempereur excommuni lempchait dtre couronn selon la formule traditionnelle. Il ny, eut aucune crmonie officielle. Ayant pris la couronne royale, Frdric se la posa lui-mme sur la tte. Ce fut une leve de boucliers gnrale : le seul roi tait le fils de lempereur et celui-ci ne possdait aucun droit personnel sur le royaume. Le 21 mars, pendant que Frdric terminait les ngociations avec les musulmans, lenvoy du patriarche, Giraud de Lausanne, faisait promulguer la confirmation de lexcommunication venue de Rome. Le lgat du patriarche, Pierre, archevque de Csare, avait t charg, en plus, de jeter linterdit sur Jrusalem, pour protester contre le semblant de couronnement et lentente avec lgypte. Lindignation fut gnrale. Mais lempereur remonta sur Acre et fit enfermer le patriarche dans son htel. Il attaqua la garnison des Templiers, ses pires ennemis, et essaya de semparer de Chteau-Plerin pour laisser son pouvoir aux seigneurs allemands et aux chevaliers teutoniques. Le commandeur de la forteresse lui fit savoir que sil ne sen allait pas, ils le mettraient en un lieu do il ne sortirait plus. Frdric partit sur Acre o sa flotte allait appareiller. Giraud de Lausanne et Pierre de Montaigu recrutrent des chevaliers allemands grce aux fonds reus du roi de France. Frdric, ne voulant

rien perdre de la validit de ses gens en vue de la guerre en Lombardie, leur ordonna de sembarquer. Le Matre du Temple lui rtorqua que les accords signs avec lgypte ne comprenaient pas le sultan de Damas. Stant retir sans rien dire, lempereur convoqua, pour le lendemain, une assemble publique sur la plage dAcre. Au cours de son discours, Pierre de Montaigu reut une pluie dinjures et daccusations. Lempereur rentra dans la ville et fit garder, par ses propres arbaltriers, toutes les portes et tous les btiments principaux. Quant aux Templiers, les Allemands devaient les laisser sortir, mais tirer sur eux sils voulaient rentrer. Le patriarche, devant cette mauvaise foi, contre attaqua par des sries dexcommunication. Frdric tait press de partir. La situation tait impossible pour lui et son entourage. Le patriarche Giraud ; dans une lettre au pape, dit que lempereur emportait des mangonaux et autres machines de guerre destins la dfense dAcre. Il alla mme jusqu envoyer au Sultan, par amiti, quelques-uns de ces appareils. Il rembarqua dAcre le 1er mai 1229, poursuivi par une meute populaire et sous les hues des habitants. Le patriarche, indign, ajoute : Dieu veuille quil ne revienne jamais. Le bilan de la croisade de Frdric II croisade symbolique sil y. en eut une fut un chec complet. Les Allemands, Chypre et en Terre Sainte, ne firent quaggraver les dissensions sur cette terre dj meurtrie. Ds le dpart de lempereur, la guerre clata entre Richard Filangiri, son marchal, et les Ibelins. Pour les Templiers, ce fut beaucoup plus grave. Frdric ne leur pardonna jamais de stre mis sur sa route et, surtout, davoir dvoil au patriarche et aux seigneurs, le double-sens de sa conduite. Il se vengea, par lettre, du Temple orgueilleux . Toutes les cours dEurope reurent une lettre dans laquelle il inondait les chevaliers de toutes les accusations possibles. Son fiel dbordait et son venin tait, de plus en plus empoisonne. Frdric II est lorigine des soupons qui pesrent sur le Temple : il accusa les chevaliers dintelligence avec lennemi, de fter les missaires du sultan de Damas, dassister la clbration de rites islamiques lintrieur de la maison du Temple dAcre. Tout cela fut repris, dailleurs, au procs. Mais le plus navrant cest de voir comment ces accusations ont t utilises. Les accusateurs du Temple prirent surtout le ct tratrise, tandis que les sotriques sont alls chercher de prtendues philosophies qui ne rsistent gure aux textes. Le patriarche tait le seul qui pouvait avoir des ides assez justes sur ces accusations, puisquil vcut la maison dAcre pendant quelque temps pour se mettre labri des troupes allemandes. Dans plusieurs lettres quil adressa au pape, il prouve le contraire. Les Templiers ne furent jamais en contact avec des rites initiatiques islamiques, les alphabets, les pactes avec lennemi. Tout cela le patriarche le dment. A

moins de voir le patriarche en union trs troite avec les Templiers, ce qui ne nous tonnerait aucunement de la part de certains auteurs voulant justifier leurs thories o se mlent les donnes maonniques du XVIIIe sicle, les mythomanies de Palaprat et des no-templiers. Armand de Prigord avait succd Pierre de Montaigu comme Matre du Temple. Le nouveau suprieur, auparavant Matre en Sicile et en Calabre, connaissait peut-tre trop bien lempereur Frdric. Les dmls impro-templiers furent souvent tendus, surtout depuis que Jean de Brienne stait empar de la Sicile avec lappui du Temple contre les quelques commanderies teutoniques de lle. La stratgie du nouveau Matre fut de ne pas se mler directement de la guerre des Chypriotes, partisans de Filangiri, malgr les liens unissant le Temple aux Ibelins. Jean dIbelin mourut en 1236 sous lhabit templier quil avait pris en 1232. Il laissa le souvenir dun seigneur loyal et juste qui sut djouer les manuvres de Frdric et de son marchal. Il prserva en Orient lesprit franc face aux brutalits des Allemands. La Terre Sainte navait plus de chef sculier. Le pouvoir revint alors entre les mains du patriarche et des deux Matres des ordres du Temple et de lHpital. Les Templiers recherchrent lalliance avec le sultan de Damas contre lgypte. Le Caire se faisait plus menaant ; le danger devint plus grand encore quand le sultan de Sicile , nom donn Frdric, invita les mirs dgypte et les ambassadeurs du Vieux de la Montagne une brillante rception dans son palais de Palerme. Malheureusement, les Templiers et les Hospitaliers ne purent sentendre et une guerre clata entre les deux ordres. Si les Templiers, unis aux Ibelins, voulaient sallier avec Damas, les Hospitaliers favorisaient Filangiri et dsiraient traiter avec lgypte. Ce fut un massacre sans piti. Les deux ordres sassigeaient dans leurs commanderies et sgorgeaient dans les rues dAcre. Les Templiers se vengrent de Frdric en chassant les teutoniques dAcre et en les obligeant se rfugier dans leur chteau de Montfort. De son ct, Frdric stait vu retirer lexcommunication par Grgoire IX. Cela ne dura pas longtemps : en 1239, il fut nouveau mis hors de lglise. Nombreux taient les plerins qui faisaient le voyage outre-mer, malgr lanathme prononc par le pape lgard de ceux qui se rendaient en Terre Sainte au lieu de combattre les Gibelins en Lombardie. Cependant, Frdric se rconciliait avec lHpital il avait opt pour lgypte et pour le parti gibelin dont il confirmait les privilges en juin 1239. Le Temple, par contre, sattachait sa politique dalliance avec Damas. Le sultan de Damas recherchait, dailleurs, lalliance des Francs contre les gyptiens. Ds 1235, Grgoire IX, prvoyant la fin du trait de Jaffa de 1229, prcha la croisade. Frdric pensa reprendre la croix avec son fils Conrad, mais il dclara tre empch par sa guerre avec les

Lombards. Les dirigeants croiss se rabattirent sur Thibaud de Champagne, roi de Navarre. Un revirement des troupes de Damas qui passrent aux gyptiens et un renversement des alliances furent lourds de consquences pour lunit des Francs de Syrie. Plusieurs suppositions peuvent tre faites : les Hospitaliers avaient-ils reu de Frdric II des instructions concernant une conclusion rapide de la paix avec lgypte ? Est-ce contre les Templiers quils agirent ? Quoi quil en soit, le Matre des Hospitaliers encouragea Thibaud de Champagne conclure la paix avec lgypte et le sultan Aiyub. LHpital, les teutoniques et les Croiss signrent le trait que les barons de Syrie et le Temple refusaient de ratifier. Thibaud de Champagne sembarqua au mois de septembre, tandis que les Francs de Syrie, les troupes du Temple, dHugues IV de Bourgogne et de Guignes de Nevers stationnaient entre Jaffa et Ascalon. Un nouveau crois dbarqua Acre : Richard de Cornouailles, frre du roi dAngleterre et beau-frre de Frdric II. Il rejoignit les troupes Ascalon o elles taient employes refaire les murailles. Richard refusa de remettre la forteresse aux Templiers. Les rapports entre Richard de Cornouailles, les Templiers et les barons de Syrie senvenimrent assez rapidement. Lorgueil du Temple devenait impossible au beau-frre qui avait fait toute la traverse dAngleterre en France en compagnie du Grand Prcepteur de lHpital. En qualit dalli de Frdric, et cest normal, il favorisa lHpital plutt que le Temple. Armand de Prigord dut cder et opter pour une alliance avec lgypte. Il confia au bailli de Frdric le chteau de Csare quavaient restaur les Anglais. La mauvaise passe quavaient connue les Templiers sous Frdric II recommenait de plus belle avec Richard de Cornouailles. Ami intime et admir du moine chroniqueur de Saint-Albans, Matthieu Paris, de tendance trs anglicane, il lencouragea dans ses ides. Il est vrai que ledit chroniqueur manifesta une relle aversion lencontre de la Curie cause des finances. Son expos sur la situation en Terre Sainte est compltement dfavorable aux Templiers. Son texte est embrouill, sans logique, obscur et haineux. Malheureusement, Matthieu Paris est souvent le seul qucoutent les auteurs. Les faits darmes rapports par Philippe de Novaire sont pourtant dune autre clart et disculpent les Templiers. Que dire aussi des Gestes chypriotes que beaucoup ignorent et dont lobjectivit redresserait bien des choses. Aprs avoir sem le trouble, comme lavait fait son beau-frre, le duc de Cornouailles rembarqua le 3 mai 1241 pour son le, sans mnager les Templiers ni les Hospitaliers, frres jumeaux qui sgorgent dans le sein de leur mre . Richard sattribua tous les avantages reus ou promis aux chrtiens. Il se posa aussi en librateur des grandes places fortes telles que Baruth, Sidon, Beaufort, Le Toron, Tabarie, Safed, Nazareth, le Mont Thabor, et en librateur des prisonniers.

La Syrie, une nouvelle fois, se trouva sans chef. Les responsabilits incombrent au Matre du Temple, Armand de Prigord. Avec lapprobation des barons, il abandonna le trait avec lgypte et revint sa politique dalliance avec Damas. Armand crivit au Matre du Temple en Angleterre, Robert de Sandford. Dans sa lettre, il expose la gravit de la situation, tout en restant confiant : Le sultan de Babylone promettait de nous rendre Gaza, Saint-Abraham, Nablus, Darum et autres fiefs, mais il nous faussa parole et garda nos missaires, frres de notre maison, plus de six mois en captivit. Nous nous sommes mfis de sa perfidie et nous avons conclu une alliance avec les sultans de Damas et de Harus, et le seigneur du Crac, qui nous permettra de subjuguer facilement le royaume de Babylone et enfin doccuper tout le territoire sarrasin qui nous environne. Le sultan de Babylone et le seigneur du Crac ont rendu immdiatement au culte chrtien tout le terrain en de du Jourdain, sauf Nablus, Saint-Abraham et Beissen. Il ny a aucun doute que cette situation heureuse et prospre pourrait durer longtemps si les chrtiens den de des mers voulaient, ds maintenant, agrer cette politique. Mais, hlas, combien de gens en cette terre et ailleurs nous sont contraires et hostiles par haine et par jalousie. Ainsi notre couvent et nous, avec le concours des prlats de lglise et de quelques pauvres barons de la Terre qui nous aident comme ils le peuvent, nous assurons seuls le poids de la dfense. Nous proposons de construire un chteau trs fort sur le Toron, prs de Jrusalem, si les hommes de bonne volont nous assistent. Nous devons esprer que cette forteresse nous permettra de surveiller facilement le pays et de le dfendre contre lennemi perptuit... Ces annes furent triomphales pour le Temple. Le Matre nargua mme Frdric II en rintgrant le Temple de Jrusalem et en le fortifiant, provoquant la colre de lEmpereur qui scria : Si le Matre et les frres ne cessent de construire le chteau de Jrusalem, ce qui est contraire lhonneur imprial, tous leurs biens en Allemagne et en Sicile seront confisqus. Les Templiers revenaient leur politique positive. Armand de Prigord donnait de limpulsion lordre et prvoyait les remous qui secoueraient lOrient. Une mare humaine dferla sur lEurope. Lexpansion mongole avait repris sous Ogda, fils de Gengis Khan. Au printemps de 1241, la Hongrie et la Pologne furent dvastes. La mme anne, une croisade gnrale fut prche contre les Mongols. Le trait de Damas, les fortifications entreprises par les Templiers Jrusalem poussrent les populations se rfugier lintrieur de la ville sainte. Le pril grandissait. Armand de Prigord, devant le danger, se rconcilia avec le Matre de lHpital ; les couvents et les barons de Syrie avec leurs amis savancrent sur Gaza o les sultans de Damas et de Mons les rejoignirent.

Les Mameluks dgypte et les Karismniens sous la conduite de lancien esclave mongol, Beybars, devenu mir et futur sultan dgypte, les attendaient. Une bataille sengagea le 17 du mois doctobre. Malgr une rsistance hroque qui dura deux jours, larme franque fut totalement dtruite. Le Matre du Temple, Armand de Prigord, fut mortellement bless. Le Matre de lHpital fut captur avec Gautier de Brienne, comte de Jaffa. Des deux couvents, vingt-six frres du Temple et trente-six de lHpital seulement revinrent de la bataille. Quant au Matre des teutoniques, Gerhard de Mahlberg, il prit la fuite avec trois de ses chevaliers. Une lettre du patriarche Robert, qui avait succd Giraud de Lausanne, indique que le Temple perdit trois cent vingt-deux chevaliers sur un total de trois cent quarante-huit et trois cent quarante-deux Turcopoles, lHpital trois cent vingt-cinq sur trois cent cinquante et un chevaliers et deux cent vingt-quatre Turcopoles, et les teutoniques quatre cents hommes. Les chevaliers de Saint-Lazare, les troupes du sire de Cayphas, de larchevque de Tyr, du comte de Jaffa, de lvque de Lydda, du prince dAntioche et du roi de Chypre furent compltement ananties. Le patriarche, qui chappa de justesse la tuerie, value la perte totale seize mille Francs. Apprenant cette dfaite, Frdric II fut indign. Il en accusa les Templiers. Or, ce fut un juste retour des choses. Par cette dfaite, on pouvait croire une fin rapide du royaume. Il subsista encore prs de cinquante ans. Mais, brve chance, les conqutes de Frdric et de Richard de Cornouailles seffondreront. Bientt, le royaume sera nouveau rduit une frle bande littorale.

CHAPITRE XV Saint-Louis, sa croisade et le Temple

A deuxime chute de Jrusalem, Gaza et Forbie fut ressentie

dans tout le monde chrtien. Un appel fut lanc par lvque de Beyrouth. Le concile de Lyon, runi par Innocent IV en juillet 1245 pour juger Frdric II, proclama la croisade gnrale. Ds 1244, le roi de France avait pris la croix, mais le concile de Lyon ayant excommuni pour la troisime fois lempereur dAllemagne, seuls quelques croiss anglais, frisons ou brabanons se mirent en route avec les Franais en 1248. En Palestine, la situation ntait pas brillante. Larme du sultan du Caire avait occup Jrusalem fin 1244. La prise de Damas, en octobre 1245, privait les chrtiens du profit des dissensions musulmanes. Les dparts pour la croisade furent toujours nfastes aux librations, car ils se droulaient avec trop de lenteur. Les Francs cherchrent racheter les captifs de Forbie. Les Templiers et les Hospitaliers sadressrent au sultan Aiyb ; il leur fit rpondre que leur supplique serait prise en considration si lempereur lappuyait. Frdric apparaissant comme lAntchrist, il ntait pas question de sadresser lui. Les deux ordres dclinrent loffre. Innocent IV avait crit au sultan au sujet dune trve. Aiyb rpondit que, suivant le trait de 1229 et conformment au protocole, les ngociations avec les chrtiens ne pourraient se faire que par lintermdiaire de Frdric II. Le pape fut irrit par cette fin de nonrecevoir et crut mme que lempereur avait falsifi la lettre. Par ailleurs, Frdric empchait tout transport de vivres et de troupes parce que la papaut avait trouv l un argument pour extorquer de largent aux fidles. Le roi de France commena ses prparatifs dexpdition ds 1246. Il ne sembarqua que le 28 aot 1248, en compagnie de sar femme, la reine Marguerite de Provence, de ses frres Robert dArtois et Charles dAnjou,

de la comtesse dAnjou et de toute la chevalerie du royaume. Partie dAigues-Mortes, lescadre dbarqua son premier contingent, le 17 dcembre, Nicosie, o les croiss passrent tout lhiver. Les Templiers, depuis 1245, avaient un nouveau matre en la personne de Guillaume de Sonnac. Il entretenait des liaisons secrtes avec les mirs musulmans afin de les mettre en rapport avec le roi de France pour entamer des ngociations de paix, ou tout au moins un compromis, ou encore afin de crer une diversion dans le camp musulman. Le manque total de souplesse de saint Louis lui fit refuser tout pourparler. Il blma vivement le Matre du Temple et lui fit dfense de recevoir des missaires turcs sans son autorisation expresse. Le 20 dcembre 1248, le roi de France reut la visite de deux ambassadeurs dun gnral mongol, dans le but de nouer des relations avec les troupes franques afin de mener une action contre les musulmans. Le roi, intress par les propositions et ne songeant qu la conversion des Mongols, envoya en janvier 1249 lambassade dAndr de Longjumeau, qui revint en 1251, sans aucun rsultat. Le roi voulut quitter Chypre au mois de fvrier 1249, mais les disputes entre les Pisans et les Gnois retardrent le dpart. Ce ne fut que le 30 mai 1249 que larme royale, avec deux mille huit cents chevaliers, sembarqua pour Damiette o elle arriva le 4 juin. Le 12 mai 1249, une grande runion des dignitaires du Temple se tint sous la tente du Commandeur de Jrusalem . Assistaient cette runion, Guillaume de Sonnac, Matre de lOrdre, Renaud de Vichiers, Marchal et ancien Matre en France qui avait suivi le roi, tienne de Hautetour, trsorier de lOrdre, Ferrand lEspagnol, commandeur dAntioche, Amaury Jaurs, le drapier, et plusieurs autres frres. Cette assemble avait pour but de ngocier un emprunt de dix mille byzantins, fait par Otto Tornello en change de trois mille sept cent cinquante livres tournois. Saint Louis dbarqua*le 5 juin avec toutes les troupes. Larme gyptienne dploye sur la plage fut mise en droute. Le lendemain, le roi fit son entre la tte de ses chevaliers par le pont que les citadins avaient rpar et qui, dans la dbandade de la veille, navait pas t dtruit. La ville fut transforme en ville latine. Le lgat et tous les chapelains purifirent la mosque et chantrent le Te Deum, les chefs croiss reurent des habitations, les ordres religieux installrent leurs couvents, tandis quun archevque prenait possession de la cathdrale Notre-Dame, construite par Jean de Brienne et qui avait t depuis transforme en grande mosque. Le reste de larme, les couvents du Temple et de lHpital, dressrent leurs tentes sur lle de Maalot. Saint Louis aurait voulu atteindre Le Caire, mais les crues du Nil qui commenaient len empchrent.

Le comte de Bretagne prfrait une marche sur Alexandrie, afin dasphyxier lgypte en semparant du port, ce qui obligerait le sultan des concessions. Une attaque du port fut dcide, lorsque Robert dArtois sopposa toute stratgie autre quune avance sur Le Caire. Larme sortit de Damiette le 28 novembre, mais avec prudence, essayant dviter les embuscades. La reine Marguerite et les femmes des chefs croiss restrent dans la cit gardes par les quipages de la flotte. Les gyptiens staient masss Mansra, attendant les armes franques. Les galres remontaient le Nil en ramant contre le courant et le vent. Les mameluks galopaient lhorizon. Le 6 dcembre, jour de la Saint-Nicolas, les Templiers formant lavant-garde de larme, et impatients devant les lenteurs de la campagne, eurent la joie de pouvoir bouger un peu. Les musulmans attaqurent et dsaronnrent un chevalier de lescorte du marchal Renaud de Vichiers. Le roi avait formellement interdit dengager un combat, mais, comme le dit Joinville : Frre Renaud scria : Or eux, de par Dieu, car je ne pourrai plus souffrir une pareille chose ! Brochant ses perons, et tous les siens avec, et comme leurs chevaux taient frais et ceux des Turcs dj las, les paens furent occis et jets au fleuve ou noys. Les Francs mirent un mois pour atteindre Mansra, ville situe la jonction du Nil et du Tanis. Les Turcs staient retranchs sur lautre rive. Le roi de France essuya quelques attaques gyptiennes et, la fin du mois de dcembre 1249, il fit entourer le camp de tranches. Les Francs essayrent de construire une digue en travers de la branche de Tanis et du fleuve. Les gyptiens ripostrent en creusant au fur et mesure les rivages opposs, ce qui empchait de terminer la digue. Les Francs rigrent deux tours roulantes en bois et dix-huit perrires, pour protger les travaux, car, en dehors du courant, les musulmans empchaient les travaux par des tirs de flches. Larme de saint Louis dut faire face deux guerriers de choix, lmir Fakx-Eddin, lami de Frdric II, et Beybars, le mameluk au sang mongol qui avait bris les armes franques Gaza. Un indigne se prsenta au roi de France et lui rvla lexistence dun gu, une lieue environ, en aval du camp. Saint Louis ordonna de passer en ordre et larme se regroupa sur lautre rive. Lavant-garde dirige par Robert dArtois avait peine atteint la rive quil la lana lassaut du camp musulman, le 8 fvrier 1250. Le camp fut enlev par surprise, le gnral gyptien fut tu et larme contrainte la fuite. Robert, malgr les ordres du roi, acheva sa victoire en poursuivant les fuyards, anantissant larme ennemie et enlevant Mansra. Le Grand Commandeur du Temple, qui tait lavantgarde avec son couvent, chercha retenir le royal frre, mais fut trait de lche. Il se rsigna suivre la folle chevauche dArtois.

La surprise fut complte. Le roi avait envoy au galop dix chevaliers ordonner son frre de lattendre. En vain. En compagnie de frre Gilles, le Commandeur du Temple, Robert pntra dans la forteresse. L, ils se trouvrent en face des mameluks regroups par leur chef, Beybars. La charge des croiss fut brise. Les habitants de la ville aidrent les combattants en levant des barricades et en jetant des pierres des toits. Trois cents chevaliers sculiers prirent avec le comte dArtois, tandis que les Templiers, daprs Joinville, perdirent deux cent quatre-vingts hommes arms et tous cheval . Larme royale navait pas fini de traverser le gu. Larrire-garde, sous les ordres dHugues IV de Bourgogne, tait encore sur lautre rive quand Bey- bars attaqua le corps dirig par saint Louis. Larme franque tait ainsi divise en trois parties, sans quaucune puisse dfendre lautre. Les mameluks et les Turcs-Arabes sen donnrent cur joie. Mais lhrosme de saint Louis, sa prudence, permirent larme de tenir une journe. Les croiss, refouls vers le canal, attendirent que le corps du duc de Bourgogne ait pu les rejoindre avec les arbaltriers. Larme gyptienne, face aux arbaltriers, finit par battre, en retraite, et cette affreuse journe se termina en victoire. Le 11 fvrier, Beybars lana une contre-attaque. Les chrtiens, retranchs sur les deux rives du fleuve, ne surent pas se dgager temps. Le premier choc fut soutenu par le comte dAnjou et les barons. Joinville raconte cette attaque : Derrire Monseigneur Gautier tait frre Guillaume de Sonnac, Matre du Temple, avec tout le peu de frres qui lui restait de la bataille de mardi. Il avait fait lever des dfenses devant lui, avec les engins pris aux Sarrasins. Ceux-ci vinrent lassaillir et jetrent le feu grgeois sur ce retranchement. Le feu prit facilement, car les Templiers avaient fait mettre de grandes planches de sapin. Et sachez que les Turcs nattendirent pas que tout fut brl, mais ils coururent sus aux Templiers, travers les flammes. cette bataille, frre Guillaume, le matre du Temple, perdit un il, et lautre il lavait perdu le jour du Mardi-Gras. Il en mourut, ledit seigneur Dieu absolve. Sachez aussi que, derrire les Templiers, il y avait un arpent de terre si charg de javelots lancs par les Sarrasins, quon ne voyait plus le sol. Derrire les Templiers se trouvait le corps de bataille de Monseigneur Gui de Mauvoisin, que les Turcs ne purent jamais vaincre... Les croiss brisrent lattaque des Turcs, mais ces deux victoires furent en vrit une vritable dfaite. Le canal tait rempli de cadavres, les vivres manquaient et les Francs se nourrissaient de poissons gavs de chair humaine. Une pidmie se dclara dans le camp, et, comme cela stait pass en 1221, les gyptiens construisirent une escadre pour reconqurir la matrise du Nil, privant larme de saint Louis de tout ravitaillement. La partie tait perdue.

Le roi de France chercha traiter avec le nouveau sultan Turnshh. Sans succs. La retraite fut dcide, mais le dcrochement fut difficile. une tape de Damiette, le roi tomba malade. Philippe de Mont- fort venait dobtenir une capitulation en sacrifiant Damiette lorsque la trahison dun sergent convainquit les croiss de dposer les armes. Ce fut un massacre gnral des malades, tant sur les vaisseaux que sur terre. Les prisons du Caire souvrirent sur le restant de larme, Saint-Louis en tte. On tait le 6 avril 1250. La reine occupait toujours Damiette et le roi se vit rclamer la ville et toute la Syrie franque. Sur son refus, le roi de France nayant aucun droit sur la Terre Sainte, il fut menac de la torture. On fit alors un accord : Damiette servirait de ranon pour le roi ; pour larme, seigneurs et chevaliers, il serait vers une somme collective de cinq cent mille livres. Ce trait permettait de sauver ce qui restait de larme croise. Les Templiers de Terre Sainte avertirent leurs frres de France : aprs une grande bataille les Francs avaient dpos les armes, Eudes de Chteauroux, lgat pontifical, et Robert le patriarche staient chapps, trois Templiers seulement avaient pu svader. Chez les Hospitaliers, on savait seulement que quatre chevaliers taient prisonniers et, quun autre se trouvait auprs du roi. Aprs un trait, les Franais cdaient Damiette au sultan, mais gardaient les places de Terre Sainte : Jaffa, Csare, Chteau-Plerin, Cayphas, Nazareth, Saphet, Beaufort, Tyr et Le Toron. Cette lettre passe sous silence lvasion du Marchal Renaud de Vichiers et la nomination de frre tienne dOtricourt, comme Grand Commandeur lection. Le nouveau sultan Trn-shh sattira la haine de ses soldats, esclaves, mameluks, et le 2 mai 1250 il fut assassin par sa propre garde. Le 6 mai, Damiette tait remise aux musulmans qui massacrrent les malades dans les hpitaux, pensant en faire autant avec les barons. Le roi tait dans la galre qui lavait ramen du Caire, tandis que la premire tranche de la ranon, cest--dire deux cent mille livres tait compte. Joinville raconte assez clairement comment fut paye cette ranon : On commena le paiement de la ranon le samedi matin. On mit le faire le samedi et le dimanche, toute la journe jusqu la nuit, parce quon payait la balance, chacune valant dix mille livres. Le dimanche au soir, les gens du roi qui faisaient le paiement lui firent savoir quil leur manquait trente mille livres. Il ny avait alors avec le roi que le roi de Sicile, le marchal de France, le Matre de la Trinit et moi. Tous les autres taient faire le paiement. Je dis au roi quil serait bon quil envoyt chercher le Commandeur et le marchal du Temple, car le Matre tait mort, pour leur demander de lui prter trente mille livres, afin de dlivrer son frre. Le roi les envoya chercher et me dit de leur parler. Quand jeus fini, frre tienne dOtricourt, le Commandeur du Temple, me rpondit :

Sire de Joinville, ce conseil que vous donnez nest ni bon, ni raisonnable, car vous savez que nous recevons les fonds en commandite de telle manire que, daprs nos serments, nous ne les pouvons remettre personne, si ce nest ceux qui nous les ont baills. Il y eut assez de dures et injurieuses paroles entre moi et lui. Alors, frre Renaud de Vichiers, qui tait Marchal du Temple dit : Sire, laissez aller cette dispute entre le seigneur de Joinville et notre Commandeur. Comme il vous la dit, nous ne pouvions rien bailler sans tre parjures. Lorsque le Snchal vous conseille de prendre, si nous ne voulons pas prter, il ne dit pas l bien grande nouvelle. Vous en ferez votre volont. Mais si vous prenez du ntre, nous avons bien assez du vtre en Acre pour nous en ddommager. Je dis au roi que jirais, sil le voulait. Il me le commanda. Jallai la maitresse-galre du Temple o tait le trsor. Je demandais au Commandeur du Temple de venir voir ce que jallais prendre, mais il ne daigna pas le faire. Le Marchal dit quil viendrait voir quelle violence je lui ferais. Lorsque je fus descendu auprs du trsor, je demandai au Trsorier du Temple quil me baillt les cls dune huche qui tait devant moi. Mais lui me voyant maigre et dcharn par la maladie et dans lhabit que javais port en prison, refusa de men bailler aucune. Japerus une cogne qui gisait l, je la levai en disant que jen ferai la cl du roi. Lorsque le Marchal vit ceci, il me prit par le poing et me dit : Sire, nous voyons bien que cest violence que vous nous faites. Nous vous ferons bailler les cls. Alors, il commanda au Trsorier de me les donner. Quand le Marchal lui eut dit qui jtais, il en fut bien bahi. Je trouvai que ce coffre tait Nicolas de Choisy, un sergent du roi. Je jetai dehors largent que jy trouvai, puis allai masseoir la proue du vaisseau qui mavait amen. Lattitude des frres du Temple mrite quelques explications. Il ny avait pas encore de Matre et le sort de la matrise se joua cette occasion. Les deux dignitaires avaient chacun leur jugement sur cette affaire. Le commandeur se retranchait derrire la Rgle, tandis que Renaud de Vichiers, en offrant au roi un prt illimit, ne risquait pas de sattirer les foudres du futur Matre ni mme du chapitre gnral. Le roi ne sembla aucunement sindigner, malgr les paroles du Marchal. Quant laffaire du coffre, il faut y voir de la part des Templiers une protection des biens qui leur taient confis. Joinville ne garda aucune rancur aux Templiers. Jouait-il la comdie ? Cest trs possible, puisquil avoue plus loin que frre Renaud fut rempli de courtoisie vis--vis du roi lorsquils taient en prison. Les Templiers, de leur ct, approuvrent lattitude de leur Marchal et le choisirent comme Matre ds son retour Acre. Le roi lui tmoigna une grande estime et en fit le parrain de son fils, Jean Tristan, qui naquit

Chteau-Plerin. Tout cela montre quel sens nous pouvons donner au rcit de Joinville. Une fois librs, le roi et son arme dbarqurent Acre sous les acclamations dune foule en dlire et avec de nombreuses marques daffection. Damiette perdue, il fut accueilli en vainqueur. Pendant les deux ans quil passa encore en Terre Sainte, il fit fortifier les grandes villes ctires : Jaffa, Csare, Acre, Sidon, et entama des ngociations avec le sultan du Caire pour la libration des chrtiens qui se trouvaient encore prisonniers dans la capitale gyptienne. Il prit soin, toutefois, de rtablir la Terre Sainte dans ses frontires de 1248. Ltat lamentable dans lequel se trouvaient les forteresses se traduisit par une vaste campagne de construction. Acre reut les premiers soins par le quartier de Montmusart, jusque l non fortifi. Ds 1254, la rue des Anglais fut trace ; un hpital destin aux plerins bretons fut lorigine de lordre de Saint Martin des Bretons, fond par Gilles de Tours. Lordre de Saint-Thomas et de Saint-Jean-dAcre tait devenu militaire tout en conservant le caractre hospitalier de ses origines. Les Templiers profitrent de laccalmie pour revenir leur ide : lentente avec Damas. Beybars avait conquis la ville syrienne en 1245, mais les habitants profitrent de la rvolte gyptienne pour reprendre leur indpendance. Pour le Temple, cette dmarche en vue de renouer ses anciennes relations tait difficile sans lassentiment du chef de croisade : les Templiers pouvaient tre accuss de tratrise. Mais en mars 1252, saint Louis songea une alliance avec les gyptiens. Une trve fut signe pour une priode de quinze ans, spcifiant, outre la libration des prisonniers depuis lavnement de Frdric II au trne de Jrusalem en 1226, labandon aux Chrtiens des pays louest du Jourdain avec Jrusalem, Melion et Naplouse. Le sultan conservait Gaza, Saron, Gibelin et Grand-Gerin en Galile. Sous linfluence du khalife de Bagdad, les musulmans se rconcilirent et les Damasquins se vengrent du royaume latin en menaant Jaffa. Les arbaltriers francs les repoussrent le 6 mai 1253. Au mois de juin suivant, Sidon, dont lenceinte ntait pas encore construite, essuya une attaque et mille deux cents chrtiens furent tus. Saint Louis, laissant les murs de Jaffa pratiquement termins, gagna Sidon et lana son arme, sous le commandement de Philippe de Montfort et des deux Matres du Temple et de lHpital. Lorsque le rempart de Sidon fut termin, le roi entra Acre, le 7 mars 1254 ; il arma chevalier Balian, le fils de Jean Arour, le 12 avril, comme il lavait fait en 1252 pour Bohmond IV. Le 25 avril, il sembarquait pour la France. Pendant ce temps, les Templiers Renaud de Vichiers et son Marchal Hugues de Jouy, profitant dune affaire de redevances prleves Saphet, reurent lmir de Damas et signrent un accord avec lui. Les Templiers

gardrent cette rencontre secrte. Ils avaient trop en mmoire le souvenir des reproches adresss par saint Louis Guillaume de Sonnac. Le roi, inform de ces dmarches, sindigna profondment et rsolut de punir linsubordination et lindiscipline de la maison. Le jugement est rapport par Joinville : La quatrime amende fut celle-ci : frres Hugues de Jouy, marchal du Temple, fut envoy au sultan de Damas par le Matre de lOrdre, pour ngocier au sujet dune grande terre que tenait les Templiers et dont le sultan voulait la moiti. Les conventions furent faites, mais suspendues laccord du roi. Frre Hugues amena un mir du sultan de Damas apportant les conventions crites que lon appelait montre-foi . Le roi, lorsque le Matre lui expliqua les choses, en fut profondment mu et dit que ctait bien hardi davoir ngoci avec le sultan sans lui en parler : il en voulait rparation. Ce qui fut fait de cette manire. Le roi fit lever les pans de trois de ses pavillons et l se mit tout le commun de larme qui voulut venir. Le Matre du Temple vint avec toute la communaut, sans chausses, travers le camp, parce que leurs tentes taient en dehors. Le roi fit asseoir devant lui le Matre du Temple et le messager du sultan, puis il dit tout haut : Matre, vous direz au messager du sultan quil vous pse davoir trait avec lui sans men parler, et que, pour cela, vous le tenez quitte de toutes ses promesses. Le Matre prit les conventions et les bailla lmir en ajoutant : Je vous rends les conventions que jai mal faites et cela me pse. Alors le roi fit lever le Matre et tous ses frres, puis leur ordonna : Agenouillez-vous et faites amende honorable pour tre alls contre ma volont. Le Matre, genoux, tendit le bout de son manteau au roi. Il lui abandonna tout ce quils avaient pour que le roi prenne en rparation ce quil choisirait. Je demande, fit le roi, tout dabord, que frre Hugues qui a fait les conventions, soit banni de tout le royaume de Jrusalem. Ni le Matre qui tait cependant compre du roi pour le comte dAlenon, n ChtelPlerin, ni la reine, ni personne, ne purent aider frre Hugues et il lui fallut vider la Terre Sainte et le royaume de Jrusalem. Malgr lhumiliation reue, Hugues de Jouy partit pour lEspagne o il fut nomm Matre en Aragon et Catalogne. Il eut des ennuis avec quelques chapelains de lOrdre et dut faire intervenir le pape. Alexandre IV lui crivit de Naples, le 11 mai 1255, la bulle Insinuasti nobis , dans laquelle il lautorisait dplacer les chapelains de lOrdre qui refusaient de lui obir et qui avaient un esprit de rbellion. Saint Louis avait quitt le royaume latin aprs avoir russi faire voluer la situation dlicate, et cela bien que Conrad IV soit le seul roi en droit. Le roi de France fit preuve, sans titre juridique, dune autorit due

son prestige moral, son esprit de justice et son grand hrosme pour la foi chrtienne. La paix tait revenue. Mais au moment o il tait important de remettre en tat la Terre Sainte, les seigneurs et les nobles allaient se livrer au jeu strile des partis.

CHAPITRE XVI Les assises

N quittant la Palestine, saint Louis ne laissait derrire lui quun

pauvre royaume sans autorit centrale ni frontires stratgiques. Cependant le royaume latin tait, au XIIIe sicle, lapoge de sa prosprit commerciale. Plusieurs documents signalent des navires du Temple, des pontons et des ports dattache. Certes, la marine marchande tait peu importante compare celle de guerre ou encore celles de Gnes, Pise ou Venise. En 1244, le vicomte de Toulon donna libre franchise aux frres du Temple et les autorisa construire des auberges au plus prs de la mer, pour leurs marchandises. Les tats des marchandises transportes par les navires templiers, nefs ou galions, sont des plus intressants. Ds le dbut du XIIIe sicle, Rouen et La Rochelle, on dbarquait le poivre, la muscade et le clou de girofle. DAcre et de Tyr, les navires transportaient les matires ncessaires la fabrication des mdicaments : rebeth, alos, camphre, rhubarbe, myrrhe. Des Indes arrivaient, au ponton templier dAiach, en Petite Armnie, la cannelle, le gingembre et la cardamome. Il en tait de mme des produits industriels. Ainsi, en 1271, les Templiers consignaient dans leur port de Petite Armnie du coton, du bois et de lalun. Du zinc et de la laque sont mentionns en 1246. Pour les offices liturgiques, on transportait lencens venu dArabie. Sans parler des produits miniers ou des produits alimentaires, comme les agrumes, les melons ou les huiles. En Palestine, tous les chteaux appartenaient aux ordres militaires. Cependant, la situation extrieure de la Terre Sainte tait plus que dsespre. Les luttes partisanes dchiraient lembryon de paix laisse par saint Louis. Voulant vincer Frdric II, les barons offrirent la couronne Alix de Chypre, fille dIsabelle de Jrusalem et dHenri de

Champagne. En 1258 eut lieu un dml qui permet de comprendre ces luttes. La plupart des seigneurs francs, le Temple, les Pisans et les Vnitiens reconnurent comme roi de Jrusalem le petit-fils dIsabelle, Hugues de Chypre. De leur ct, les chevaliers de lHpital, les Gnois et les Espagnols optrent pour Conrad, le fils de Frdric II. Les Hospitaliers, pendant tout le XIIIe sicle, se guidrent surtout sur leur propre intrt. Ils allrent jusqu se dresser contre lensemble des seigneurs francs. Nous verrons lattitude de cet ordre au moment du Procs. Mais nous pouvons dire dj que lhonntet des chevaliers du Temple ne se rencontra pas lHpital. Lexemple le plus flagrant est laffaire de Frdric II. Pour obtenir les grces de lempereur, la reconnaissance des privilges, les confirmations de biens, ils nhsitrent pas mettre la Syrie dans une situation dlicate que saint Louis redressa avec difficult. Rien ntait pire pour la monarchie franque que ces luttes intestines. En choisissant Hugues de Chypre, les Templiers se trouvrent dans le parti Gibelin, alli aux Vnitiens, que favorisait le nouveau patriarche, Jacques Pantalon. Originaire de Troyes, en Champagne, il fut vque de Verdun en 1252 avant dtre nomm patriarche de Jrusalem et lgat du Saint Sige, le 7 dcembre 1255. En 1261, alors quil tait la cour apostolique pour les affaires de Terre Sainte, il fut lu pape, aprs la mort dAlexandre IV le 29 avril, et prit le nom dUrbain IV. Entre temps, le Temple stait donn un nouveau Matre, Thomas Braud. Essayant de se soustraire aux disputes des barons et autres seigneurs, marchands et bourgeois, il intervint en 1258, comme lindique clairement les Gestes chypriotes des chroniqueurs armniens. Cette anne-l, lors dune attaque navale des Gnois sur le port dAcre, les Pisans et les Vnitiens nosrent pas gagner leurs vaisseaux, de peur de voir leur quartier envahi et occup par les Gnois dAcre et surtout par leurs allis, les Hospitaliers. Ils demandrent conseil Jean dIbelin, comte de Jaffa, qui les envoya au Matre du Temple, Thomas Braud. Celui-ci se trouvait dans la maison de Saint-Lazare avec son couvent. Il stait retir de cette meute car la maison du Temple tait mult prs des Pisans. Le comte de Jaffa et le Conseil de Pise parlrent au Matre, avec le bailli de Venise. Thomas Braud leur promit de les aider et denvoyer des frres chevaliers et des sergents pied pour garder les rues et les maisons, tant que le combat se droulerait sur mer. Ce qui fut fait. La tche des Matres du Temple allait devenir de plus en plus rude. Les deux derniers, Thomas Braud et Guillaume de Beau jeu, se montrrent la hauteur de leur fonction. Les responsabilits saccrurent avec laccumulation des dsastres quactivait lindiffrence totale des royaumes et puissances dEurope.

Thomas Braud fut accus de maintes choses ignobles. Dupuy ne reprend-il pas, dans son procs, la fameuse phrase : Ce fut sous sa matrise que lOrdre se corrompit. Les accusateurs du Temple, mme modernes, laissrent aller leur imagination partir de cette phrase sans chercher la vrit. La Rgle de Barcelone met en vidence tout autre chose. Elle montre lOrdre du Temple comme un gouvernement constitutionnel o les Chapitres Gnraux veillaient avec soin aux bons usages et coutumes de la maison. On retrouvait ce soin mme dans les petits chapitres de commanderies. La Rgle de Barcelone date de la fin du XIIIe sicle. Les gards des manuscrits de Rome et de Paris furent ajouts sous la matrise de Thomas Braud. Cette rforme tmoigne de la primaut accorde la codification des statuts. Le Matre acquit la volont de maintenir et surtout de renforcer lautorit de la Rgle et la justice de lOrdre. LOrdre ne fut pas corrompu, bien au contraire. Durant cette priode o le royaume latin scroulait, le Temple vit son esprit de corps se resserrer et la discipline se raidir, ce que ne manqueront pas signaler les deux patriarches Elie Ier et Nicolas de Hanapes, ce dernier pourtant dominicain. Les gards sont un vritable rapport sur ltat de la Terre Sainte la fin du royaume latin. Les invasions mongoles comme les luttes intestines des barons y sont signales. Les Mongols passrent la frontire de Syrie en 1257. Larticle 576 de la Rgle du Temple laisse entrevoir le souci de Thomas Braud de sauvegarder la vie des frres. Les Tartares, aprs avoir enlev Damas et plusieurs places importantes aux Turcs, aprs avoir t mis en droute Tibriade par le sultan dgypte en 1260, sallirent aux Templiers. Jacques de Molay, dans sa lettre au roi dAngleterre, dit quil a t oblig de signer un trait semblable pour lutter contre les musulmans, notre ennemi commun . Or, les Tartares menacrent les frontires de Palestine. Thomas Braud, voyant le pril, adressa une lettre aux douze frres qui taient Jrusalem avec leur commandeur, et leur montra quils couraient un grand danger. Il leur demanda de se retirer sur Jaffa avant dtre assaillis par les Tartares. Le Commandeur des chevaliers refusa de partir sans les frres de lHpital qui eux navaient pas reu de rappel. Alors, un frre qui tait le plus vieil homme de ma maison fit savoir tous quils devaient obir au Matre, de peur de la justice de la Maison. Ce rcit rsume la situation. La ville tait en ruine ; les chevaliers, peu nombreux, taient unis avec ceux de lHpital devant le danger et les menaces de destruction. Les Templiers ne cesseront dalarmer lOccident sur ces raids tartares. Le 4 octobre 1256, Gui de Basainville, commandeur du Temple, crit lvque dOrlans que les Tartares ravagent Iconium et que le roi dArmnie pense quils marcheront sur Jrusalem dici le printemps.

Quatre ans aprs, cest le Grand Matre qui annonce au roi dAngleterre, Henri III, que les Mongols ont envahi la Syrie jusquaux portes dAcre et quils ont occup le pays pendant quarante jours. La lettre du Matre est intressante par les dtails quelle apporte sur les armes mongoles. Celles-ci, crit-il, font marcher les rfugis devant leurs troupes, couvrant ainsi leur avance ; les femmes tartares se battent comme les hommes, et tous tirent larc aussi bien en avant quen arrire. Il signale aussi que les tribus de Hulagu-Khan sont arrives, commandes par le gnral Kitboga. Les troupes entrrent en Syrie et prirent Damas. Kitboga continua sa marche sur lgypte et fut arrt par larme musulmane, dirige par Beybars, qui reprit Damas. Le Matre crivit le 4 mars 1261 au Trsorier du Temple en Angleterre, frre Amde, pour lalerter. Les ordres militaires se partagrent le travail dinformation en Occident. Il fallait essayer dmouvoir lopinion occidentale qui oubliait compltement la Terre Sainte. LAngleterre serait informe par frre Amde, et lEspagne par frre tienne. Les Hospitaliers se chargrent de la France, et les teutoniques de lEmpire. Thomas Braud signalait aussi que les marchands gnois avaient quitt Acre et que le Temple tait court de fonds, faute de changeurs. Peu de temps aprs, le Matre du Temple crivit nouveau Gui de Basainville qui, dans une lettre au commandeur dAuvergne, frre Franois de Borne, exprimait les inquitudes du Couvent. Le Matre devait envoyer des missaires en cour de Rome pour traiter des cinq points importants concernant le salut de la Terre Sainte : les affaires du royaume de Jrusalem et de Sicile, les Tartares, laide Constantinople et lalliance des Mongols avec le roi dArmnie, le prince dAntioche et le roi de Russie. Saint Louis ne resta pas sourd aux rapports des Templiers. Seul, dlaiss par les autres puissances, il mditait une nouvelle croisade, et malgr le trait de Damas, il conservait pour les Templiers considration et sympathie. Ne graient-ils pas le trsor royal ? Le Matre en France tait devenu un personnage important, aussi le roi donnait son avis pour la nomination. Saint Louis, en 1264, proposa Amaury de la Roche, avec discrtion et sagesse. Le Temple, puissance souveraine sans territoire, ne pouvait recevoir dordres. Le roi crivit au pape, lequel, dans sa lettre Thomas Braud, reprit les mmes termes flatteurs : Si vous considrez avec quel soin le roi de France dfend votre ordre et ses droits ; de quelle protection il vous entoure, combien il vous estime, vous accderez immdiatement ce quil vous demande, tant donn que votre complaisance trouvera sa rcompense par de nouvelles faveurs. Voil la preuve de son affection, transmise par des lettres votre adresse, dans lesquelles il vous demande instamment de nommer un commandeur en

son royaume, une personne qui lui inspire une grande confiance, notre cher fils Amaury de la Roche. Le pape ne fait quappuyer la requte du roi, puis- quen parlant de frre Amaury, il tmoigne de la mme confiance : Nous en avons besoin propos des affaires ecclsiastiques en France, et nous ajoutons nos prires celle du roi. Le Matre accda cette demande aussi pressante que flatteuse. Frre Amaury sera Matre en France ds la fin de 1265 et le restera jusquen 1271. Cest lui que sadressera lancien vque dAgen devenu patriarche de Jrusalem, Guillaume II, pour un transfert urgent de fonds en Terre Sainte : Il faut que nous ayons assez dargent dpos dans la ville dAcre pour la nourriture des arbaltriers ; il faut ensuite soixante livres tournois pour payer les chevaliers au nombre de cinquante, venus avec le comte de Nevers et Evrard de Valrie. Les chevaliers de Geoffroi de Sergines nous cotent dix mille livres tournois par an ; mme Geoffroy a hypothqu son patrimoine pour trois mille livres. Vous devez rendre aussi les mille huit cents livres tournois que nous avons empruntes aux marchands par lintervention de la banque de Paris, pour payer cinquante-huit chevaliers de la garnison dAcre pendant cinq mois. Pour lamour de Dieu, nous vous demandons de faire la paix avec les Gnois et les Vnitiens, dempcher les pauvres et les dbiles de faire le voyage en Orient, dobtenir pour nous la dme des royaumes de Chypre et de Jrusalem pour la dfense dAcre et de Jaffa, de hter enfin le dpart dune nouvelle croisade. Adressez-vous au pape pour tout ceci et aideznous de votre mieux. Le royaume latin, priv dassistance et dchir par les luttes intrieures, vit au XIIIe sicle lclosion de toute une littrature juridique avec Le Livre au roi, les assises de la Cour aux bourgeois et celles sur la Ligre. Les assises de Jrusalem sont les plus importantes. Elles possdent un caractre de formalisme soigneusement entretenu par les juristes de lOrient qui cherchrent toujours tourner les difficults constitutionnelles par lutilisation de la procdure. Perdu dans des discussions sans fin et dans lindiffrence des Occidentaux, le royaume latin ne rsista pas lattaque lance par le sultan Beybars ds 1265. Le sultan craignait que le Grand Khan mongol Hulagu, qui prparait une expdition de grande envergure sur lgypte, ne trouvt des allis dans les villes franques. Les armes du sultan balayrent toute la Syrie. En octobre 1265, lorsque le comte de Nevers et Eudes de Bourgogne dbarqurent Acre avec cinquante chevaliers, Beybars sembla hsiter. Csare tait tombe le 27 fvrier 1265, et Arsuf le 26 avril de la mme anne. Au dbut de 1266, aprs avoir tent de prendre Acre et Montfort, les musulmans sattaqurent Saphet. Ce fut un sige trs meurtrier pour les troupes de Beybars, mais le sultan russit diviser larme franque et la trahison de Lon, le casa- lier du Temple,

amena la capitulation. Violant tout droit de guerre, et principalement celui de la capitulation, le sultan fit massacrer tous les Templiers de la garnison : certains furent torturs, dautres corchs vifs avant dtre battus de verges. Les Templiers refusrent dabjurer, comme le raconte la chronique franciscaine de lpoque : Ils ne levrent pas le doigt pour crier leur foi. Les habitants dAcre demandrent denterrer les victimes de Saphet. En rponse, Beybars fit massacrer tous les chrtiens de la banlieue dAcre : il y aurait ainsi des martyrs porte de main. Cela se passait en juillet 1266. Lanne 1268 fut la plus meurtrire. Le 7 mars, Jaffa tomba, le 5 avril ce fut Beaufort, autre chteau du Temple, le 26 avril Banyus et le 15 mai Antioche. La perte du chteau de Gastein, pratiquement ignore, est signale par un seul document, la Rgle catalane du Temple. Forteresse du Temple dans la valle de lOronte, ctait une des places-fortes les plus importantes de la terre dAntioche. Il advint que frre Grard de Sauzat tait commandeur de la terre dAntioche. Le sultan sortit de Babylone avec toutes ses forces et sen vint sur Antioche. Avant quil ft Antioche, le commandeur manda au Matre quil avait attendu que le sultan soit en route, et quon disait que le sultan venait contre Antioche et que le Matre envoyt, pour Dieu, des sergents et de quoi garnir le chteau, car tout faisait dfaut Gastein. Le Matre lui rpondit que le sultan venait vers Antioche et quil enverrait des renforts et ce quil aurait besoin, mais quil savait quune attaque ntait pas craindre. Mais le sultan vint devant Antioche et prit la ville en sa venue ; car il ne fut que deux jours avant quil ne let prise. Et quand le sultan eut pris Antioche, les frres qui taient Gastein furent beaucoup ennuys, car ils manquaient de tout, darmes et de vivres, et aussi de chefs expriments comme il en aurait t besoin pour garnir le chteau. Pendant que les frres mangeaient, un frre qui avait pour nom frre Gui de Belin sempara des cls du chteau, monta cheval et les porta au sultan, en lui disant que le chteau de Gastein tait lui, car les frres qui taient dedans voulaient se rendre. Et voici les cls du chteau que je vous apporte. Lorsque le sultan vit cela, il rassembla beaucoup de gens. Les frres sergents qui taient l dire au commandeur quil runt le conseil, car ils voyaient bien quils ne pourraient se dfendre. Le Commandeur rpondit quil se dfendrait tant quil le pourrait et que ce serait la volont de Dieu. Les frres dirent quils feraient comme il le voudrait et le commanderait. Les sergents dirent quils sen iraient, car ils voyaient quils ne pourraient pas dfendre et quils ne voulaient pas mourir. Et, sur ce, le Commandeur, voyant que la ville d Antioche avait t prise, et quils ! navaient pas darmes pour pouvoir se dfendre et que le Matre ne pouvait leur donner du secours et que le Sultan connaissait

leur affaire, ils dcidrent de dmanteler le chteau et de partir la Roche-Guillaume quils devaient renforcer, car la Roche-Guillaume tait assez dmunie. Et quand ils virent les gens du Sultan, ils quittrent le chteau et emportrent tout ce quils pouvaient et dtruisirent tout ce quils purent. Le texte continue en prcisant que lorsque les nouvelles de la prise dAntioche arrivrent, les frres eurent une grande peine et une grande inquitude sur le sort de Gastein. Tout le monde tait daccord : Gastein ne pouvait tenir, et lenvoi de secours tait pratiquement impossible. Le conseil dcida denvoyer un frre avec un gonfanon, porteur dun message demandant la garnison de dmanteler le chteau et de regagner la Roche-Guillaume. De peur que le messager narrive temps, le conseil tomba genoux, priant Dieu de donner assez de sens au Commandeur pour agir selon son bon gr. Et quand il fut l, le frre Pelestrot, qui portait le message, trouva quils avaient dmantel le chteau, comme il est dit ci-dessus. Le frre les trouva la Roche-Guillaume et les ramena Acre o les frres de Gastein demandrent misricorde davoir abandonn le chteau. Cest alors que se droula un dbat capitulaire de la plus grande importance. Daprs le message du Matre, on pourrait penser quune grce ait t rendue Dieu pour ce miracle, les frres de Gastein ayant anticip les vues et volonts du Conseil. Bien au contraire, on discuta longuement et on se posa la question : Pouvaient-ils demeurer encore dans la maison ? Il est vrai que selon la Rgle et les Templiers la suivaient scrupuleusement , tout abandon de poste tait condamn par le renvoi de lOrdre. Malheureusement, la moiti du folio 56 verso du texte, ne nous permet pas den savoir davantage. Le Matre demanda certainement avis dautres dignitaires, en Espagne ou en France. Quoi quil en soit, les avis donnrent raison au Commandeur et ses compagnons. Ils furent toutefois punis dun an et un jour. Cette peine infamante, daprs les gards, nempcha pas Grard de Sauzet de se retrouver, la fin de sa vie, commandeur dAuvergne. Gastein pris, le Temple reut encore un coup trs dur. Mais le Matre fut courageux et eu surtout une attitude loyale pour maintenir la Rgle. Et laffaire du Marchal de lOrdre est une preuve de lhonntet de Thomas Braud. cause du Marchal tienne de Sissey, le Temple fut aux prises avec le pape Urbain IV. Dj laffaire dHugues de Jouy lavait brouill avec Louis IX. Ces deux cas furent humiliants pour lOrdre qui, chaque fois, dut faire amende honorable. Lors du scandale dtienne de Sissey, quatre bulles pontificales furent envoyes, mais elles nous renseignent mal sur le motif de laffaire. Urbain IV, au mois de septembre 1263, convoqua ledit frre Rome et le dclara indigne et dchu de son rang. Cest alors quintervient un point

particulier du droit templier qui montre lindpendance totale de lOrdre. tienne refusa de renoncer sa charge de Marchal : ce ntait pas le pape qui lavait nomm, mais le Chapitre et le Matre. En agissant ainsi, il ne faisait que respecter les Rgles de lOrdre. Il ajouta que jamais il navait entendu dire quun pape se mlt des affaires internes de lOrdre ; pour lui, il avait toujours servi le Matre et le Chapitre aussi honntement que le voulaient les statuts. Urbain IV lexcommunia sur le champ et il sen retourna son couvent en tat de contumax. Jusqu prsent on a vu dans tienne de Sisscy le tratre de lOrdre. On laccusa davoir abandonn en 1260 le seigneur de Barut non loin dAcre. Or, daprs le manuscrit arabe 1312 de la bibliothque de la Grande Mosque de Constantinople, nous savons quil nen est rien. Seulement tourdi, le Marchal fut laiss pour mort. Ce texte est repris en entier dans notre Histoire gnrale de lOrdre du Temple, au tome VIII. Le Marchal tint bon, non pas avec lassentiment du Matre, mais du couvent en entier. Il se cacha au Temple de Paris, puis dans la Commanderie de Cer- talla en Italie, en attendant la mort dUrbain IV. Lorsque Clment IV fut lu, tienne crut que laffaire allait sestomper, mais le nouveau pape crivit au Matre trois bulles dune trs grande svrit. Le Marchal vint se jeter aux pieds du pape et implora le pardon. Lexcommunication fut retire, mais Clment IV lui fit jurer de rentrer en Palestine, o il dt, suivant les statuts, faire la pnitence dun an et dun jour. La brouille papaut-Temple ne dura pas. Nous devons revenir sur lacte daccusation contre Thomas Braud qui est lorigine de la corruption du Temple. On doit cela deux chroniques, le continuateur de Guillaume de Tyr et Grard de Montral, auteur de la troisime partie des Gestes chypriotes qui voit et fait de laffaire du Marchal du Temple un crime passionnel. Ce dernier nous dit que le Temple, le Couvent dAcre, de Saphet, de Chteau-Plerin et de Beaufort et messire Jean dIbelin, seigneur de Baruth, Jean de Giblet marchal du royaume de Jrusalem et plusieurs autres chevaliers dAcre se ligurent et allrent briser lherbage des Turcs vers Tabarie et ils furent mal dconfits... frre tienne de Saisi, marchal du Temple chappa, duquel il fut dit quil fit sa pointe mauvaisement, et sans coup frir, mais tourna ou par dfaillance de cur, ou quil le fit volontiers par mauvaise volont contre le seigneur de Baruth, par envie dune folle jalousie dune dame du pays. Mais, ou quil fut ainsi ou autrement, le Matre du Temple le manda outre-mer et lui leva lhabit, lequel demeura la cour de Rome jusqu ce que fut pape Grgoire Plaisantv, qui tait en Acre quand il fut lu pape, et ce frre tienne de Saisi vint pour lui en Acre et alors par ce pape recouvra lhabit du Temple et alla outre-mer avec ledit pape." Ce beau roman ne ressemble en rien la ralit. Tout d abord, les bulles pontificales voquant une coalition Matre-Marchal-couvent contre le pape nexistent pas. Ensuite, aucun pape ne sappela Grgoire

Plaisanty. Les deux papes qui engagrent une procdure dans cette affaire furent Urbain IV, Jacques Pantalon et Clment IV, Guy Foulques. Devons-nous alors prendre la chronique de Grard de Montral pour argent comptant, comme lont fait certains ? Non, en ce qui concerne tout ce qui se passa avant la matrise de Guillaume de Beaujeu, dont il tait lintime, car il se fia un peu trop aux versions populaires dun scandale qui prouva la discrtion du Temple et de la Rgle. Pouvons-nous accuser tienne de Sissey ? Nous rpondons par la ngative puisquen 1271 il tait commandeur dApulie et le procs de Florence nous le montre comme un frre intgre suivant la Rgle. Et les dpositions du procs de Bologne ne disent rien de nfaste contre lui. Il faut croire quil reut les grces du Sacr-Collge, car en 1271 il vint en Palestine avec Foulques de Letrie, chevalier de Charles dAnjou, pour ramener Thobald, Visconti qui venait dtre lu pape et qui prit le nom de Grgoire X. tienne parat surtout stre oppos aux lgats envoys en Terre Sainte par Urbain IV pour venir chercher les Croiss, les dliant de leurs serments et leur accordant des indulgences pour aller en Italie contre Manfred. Les Templiers furent outrs de cette faon dagir, surtout que Grgoire IX stait dj conduit de la sorte. Il y avait en plus la leve dexcommunication en faveur de lempereur dAllemagne et le fait quUrbain IV ayant t patriarche de Jrusalem, connaissait particulirement les problmes de la Terre Sainte. La situation tait dsespre en Orient sans quelque secours. Aussi est-il comprhensible que le Temple, devant ce dsintressement total de la papaut, exprime sa dception et ragisse avec force. Les frres vivaient dans un tat dabandon et de dsespoir total, surtout aprs la dfaite dArsuf en 1265. La mort de leur protecteur saint Louis et la leve dexcommunication de lempereur aggravrent encore les choses. Dans ces annes cruciales, scriront les plus belles pages de lOrdre. Plusieurs frres, se faisant les interprtes des autres, adresseront des suppliques Notre Dame. Dans ce sicle passionn, lamour courtois se mlera la colre et la douleur. Cest le dsespoir le plus complet, les Templiers se sentent abandonns car Dieu dort qui veillait autrefois... ; qui veut lutter contre les Turcs puisque Jsus Christ ne leur conteste plus rien ... Le pape fait grande largesse de pardons ceux qui laideront contre les Allemands... Nos lgats, je vous le dis pour vrit, vendent Dieu et Son pardon pour de largent. Lauteur de ce pome, un frre du Temple, peut-tre Olivier, chante Notre Dame. Elle sauvera tout, car Elle fut le commencement de notre ordre et en Elle et en son honneur sera, sil plat Dieu, la fin de nos vies et la fin de notre Ordre. Il est impossible de conclure une dchance du Temple et du Grand Matre. Comme nous le verrons pour le Procs, comment des

frres, mis la tte de provinces ou de commanderies, auraient-ils pu avoir la confiance du Chapitre Gnral et quelquefois de deux Matres et mme de trois, Thomas Braud, Guillaume de Beaujeu et Jacques de Molay, sils avaient pratiqu les sacrilges dont ils furent accuss ? Pouvons-nous penser un seul moment quAmaury de la Roche, ami de saint Louis, ait pu fauter lui-mme ou mme tolrer quoi que ce soit contre la Rgle ? Les Templiers sont abandonns dans leur mission de dfendre les lieux saints. Sils crachaient, ce ntait pas sur le Christ, mais sur la trahison de Rome et lindiffrence totale de lglise. Furent-ils infidles Dieu ? Non. Fidles Notre Dame, ils ne peuvent tre lorigine dune dchance de leur foi.

CHAPITRE XVII La fin du royaume

HOMAS

Braud mourut le 25 mars 1273. Il fut remplac le 13 mai

suivant par Guillaume de Beaujeu. Son magistre est plus connu grce la Chronique du Templier de Tyr . Il sagit des mmoires de Grard de Montral, secrtaire de Guillaume de Beaujeu en 1285, et qui ntait pas frre du Temple. Lauteur connaissait larabe et son rle peut-tre identifi celui dcrivain sarrasinois, fonction attache directement aux Matres. Nous lui devons de prcieux renseignements sur lOrdre pendant les vingt dernires annes du royaume. partir de 1273, la suite des campagnes de Bey- bars, la terre chrtienne tait rduite aux villes dAcre, de Tripoli, de Baruth et de Tortose, aux chteaux templiers de Chteau-Plerin et de Sayte, Margat, forteresse des Hospitaliers, et Montfort appartenant aux teutoniques. Lenchevtrement politique durant la fin de la domination franque en Syrie est trs compliqu. Les gnrations se succdent, vite ruines et sans avoir le temps de subir un affaiblissement de sang. Il y avait toujours deux candidats au trne de Jrusalem. Marie, petite-fille dAmaury de Lusignan et dIsabelle de Jrusalem rclama la couronne au concile de Lyon en 1275, et la cda Charles dAnjou, frre de Saint Louis, comte de Provence et roi de Sicile. Guillaume de Beaujeu et les Templiers, connaissant lincapacit des Lusignan, rois de Chypre, soutinrent le parti de Charles. Le Matre du Temple ntait pas sans se rappeler lgarement du nouveau roi lors de la croisade de Tunisie. Cependant, il le savait nergique et ambitieux. Il pouvait faire beaucoup pour la Terre Sainte, ses propres intrts tant en jeu.

Le roi de Sicile tait trop occup dans son le pour se soucier de la bande de terre de Syrie. Guillaume de Beaujeu, devant ce dsintressement total, se tourna vers Henri II de Chypre, en 1285. La Mditerrane orientale tait devenue un vritable terrain de chasse. Les Gnois, rejets hors dAcre, staient rfugis Tyr et faisaient la course aux Vnitiens et aux Pisans. Alexandrie tait maintenant le grand port de commerce entre les Indes et lOccident. Guillaume de Beaujeu, malgr une alliance avec les Gnois, prserva le plus possible la neutralit de lOrdre. Cependant, il avait eu la faiblesse, au dbut de sa matrise, de soutenir les seigneurs de Giblet, dont le chef, Guy II, tait confrre du Temple ; cela le conduisit combattre Bohmond VII dAntioche. Le rsultat en fut le pillage de la maison du Temple de Tripoli par les sergents du comte en 1275. la demande de Guy, le Matre du Temple amena des troupes Giblet ; en union avec le seigneur du lieu, il savana jusqu Tripoli et dtruisit le chteau de Boutron. Guillaume de Beaujeu retourna Acre, laissant quelques chevaliers Giblet. Mais le comte de Tripoli se dirigea vers la ville avec une grande troupe. Guy de Giblet se porta sa rencontre et lui infligea un srieux et sanglant chec. la suite de cet vnement, une trve dun an fut conclue. En 1279, un an aprs la signature de la trve, les deux partis remirent laffaire en jeu. Le chteau de Nephin fut assig par les Templiers et le seigneur de Giblet. Une nouvelle bataille clata entre les deux antagonistes. Le comte de Tripoli la perdit. Le 18 juillet 1279, il se rsigna, par lintermdiaire de Nicolas de Lorgne, nouveau Matre de lHpital, conclure la paix avec les Templiers. Paix plus apparente que relle, puisque le 12 janvier 1282 Guy de Giblet, excit par le Temple, se lanait sur Tripoli, aprs deux tentatives infructueuses. Pendant ce temps, ce qui restait du royaume samenuisait encore, jusquen 1285 o la ville de Tyr accepta le protectorat des Mameluks. En 1287, la mort du dernier prince dAntioche, les habitants de Tripoli rejetrent lautorit de lvque de Tortose, Barthlmy, qui avait t nomm rgent par Bohmond VII. Ils crrent une commune en faisant appel aux Gnois. Les trois matres des ordres militaires essayrent de rconcilier les citoyens de la ville et la sur du prince dfunt, hritire du fief. Lorsque le sultan dgypte apprit la chose, il envoya ses mirs, fit appareiller les navires et mit en route les caravanes de chameaux. Lamiral-mir Salah, charg dinformer le Matre du Temple du dplacement des armes, prvint Guillaume de Beaujeu. Ce dernier sempressa davertir les Tripolitains. Ils crurent que le Matre voulait seulement les effrayer. Le sultan Qelaoun avanait toujours. Le Matre du Temple envoya le frre Reddeceur, chevalier espagnol, en claireur. Tandis que le frre

rentrait Acre rendre compte de sa mission, le sultan arrivait sur les marches de la ville. Au dernier moment, tout fut mis en uvre pour dfendre la cit. Les Chypriotes et lHpital amenrent leurs contingents de chevaliers et de sergents. Le Temple envoya les siens, avec le Marchal Geoffroi de Vendac et le commandeur dAcre, Pierre de Moncade, lancien Matre en Espagne. Les Vnitiens, qui taient lorigine du dsastre, participrent la dfense. Pas pour longtemps : devant lchec total, ils gagnrent le large bord de leurs vaisseaux, laissant la garnison qui, leur suite, vacua la place. Le Marchal du Temple, le commandeur du Temple et le chef des Chypriotes russirent schapper. Pierre de Moncade, Guillaume de Cardona furent tus, les frres Reddeceur et Hugues, ce dernier fils du comte dAmpurias, furent faits prisonniers. Aprs la perte de Tripoli, une nouvelle trve fut signe entre le roi de Jrusalem et le sultan. Cette dfaite remua lOccident. Le pape envoya aussitt vingt galres d secours. Mais les croiss, par leur brutalit et leur ignorance, prcipitrent la tragdie finale. Lanne 1291 arrivait grands pas. Philippe le Bel tait roi de France, et lancien patriarche de Byzance, Girolamo Masci, tait pape, sous le nom de Nicolas IV. Dj, en 1289, Jean de Grailly, capitaine des compagnies franaises de Saint Jean dAcre, avec les deux dominicains Hugues et Jean, le frre du Temple Bertrand et celui de lHpital Pierre dHezquam, staient rendus Rome implorer du secours. Le pape se trouva seul en Occident pour ranimer le zle. Il fit prcher la croisade et alla jusqu faire ngocier un accord auprs dArgoun, le khan des Mongols, dHethoum II dArmnie, des Jacobites, des souverains dEthiopie et de Gorgie. Le 5 janvier 1291, Nicolas IV adressait toute la chrtient une suprme et dchirante prire en faveur de la Terre Sainte. Lappel du pape se poursuivait et les prdicateurs recommandaient avec passion aux fidles de rallier douard dAngleterre. Cest pendant ce temps que le fils de Qelaoun sempara de Saint Jean dAcre. Ce fut la catastrophe suprme. Nanmoins, le prestige de Guillaume de Beaujeu ne cessait de saccrotre. Il simposait mme ses ennemis, et le sultan lui crivit en ces termes : Le sultan des sultans, roi des rois, le seigneur des seigneurs, Melec el Esseraf ; le puissant, le redout, le chasseur des rebelles, le chasseur des Francs et des Tartares et des Armniens, larracheur des chteaux aux mains des mcrants... vous, le Matre, noble Matre du Temple, le vritable et sage, salut et notre bonne volont. Parce que vous avez t homme vritable, nous vous mandons lettres de notre volont et nous vous faisons assavoir que nous venons en vos parties pour amender les torts faits, pour quoi nous ne voulons pas que la communaut dAcre nous mande lettres ni prsents, car nous ne les recevrons point.

Depuis quelques annes, les dbris des populations chasses petit petit des ctes de Syrie refluaient vers les murailles protectrices de la premire cit Franque dOrient. On y voyait accourir aussi, chaque anne, des milliers daventuriers venus dOccident avec le titre pompeux de croiss. lintrieur de lenceinte rsidaient les tats-majors et les principaux contingents des ordres militaires : Temple, Hpital, teutonique, Saint-Lazare, Saint-Thomas, Saint-Martin et Saint-Laurent, et les petits corps darme entretenus en Syrie par le pape, les divers souverains dOccident et le roi de Chypre. Saint-Jean-dAcre tait devenu le sige des Ordres Militaires et le port dattache des riches marchands. La ville semblait offrir une rsistance extraordinaire. La brutale indiscipline des Occidentaux fournit, trop tt, loccasion dune rupture, en apparence lgitime. Le sultan cherchait depuis longtemps un prtexte pour en finir avec Saint-Jean-dAcre. Un trait ayant t conclu entre les deux partis, les articles en furent minutieusement examins pour trouver prtexte un conflit. Fath-eddn, le jurisconsulte du sultan qui avait rdig le trait, tait dcid suivre son matre. Mais personne ne voulait se prononcer sur la poursuite de ce conflit. Un mir, li damiti avec les chevaliers du Temple, informa les trois Matres des ordres des prparatifs secrets du sultan. Cest ce moment que se situe la lettre du sultan au Matre du Temple. Le sort de SaintJean-dAcre, crivait-il, tait dcid, et il tait tout fait inutile de tenter de le flchir par une ambassade. Entre-temps, le bruit que le sultan marchait sur Acre, avec toutes ses forces commenait se rpandre en Syrie. Au dbut de 1291, Qelaoun annona ses peuples quil allait venger par la prise dAcre toutes les violations des trves commises par les chrtiens. Les troupes franques se rpartirent en quatre forces. La premire fut place sous le commandement de Jean de Grailly et dOtton de Granson. La seconde sous celui du chef des Chypriotes et du Marchal Henri de Bolanden. La troisime sous celui des Matres de lHpital et de Saint-Thomas. La quatrime sous celui des Matres du Temple et de Saint-Lazare. Chacune de ces divisions montait la garde sur le rempart pendant huit heures conscutives, partir de la sixime heure. La seconde moiti la remplaait, et ainsi de suite. La moiti qui ne veillait pas sur les remparts gardait les portes. La ville tait, elle aussi, divise en quatre secteurs de dfense. Les Templiers et les Hospitaliers, renforcs par les chevaliers de lpe et du Saint-Esprit, soccupaient de la partie Nord, depuis la mer jusqu la tour maudite. De ce point, jusquau Midi se trouvaient Jean de Grailly et Otton de Granson. Conrad, le Matre des teutoniques, se plaa avec les Chypriotes, la Tour ronde et la Tour maudite.

Le 4 novembre 1290, le sultan quitta enfin Le Caire. Mais il tomba malade et mourut le 10 Mard-jed-ad-Tr. Sur son lit de mort, il fit jurer son fils, Malek-el-Ashraf, de mener bonne fin le sige dAcre. Voulant accomplir les dernires volonts de son pre, celui-ci expdia, dans toutes les provinces, un ordre de mobilisation gnrale. En fvrier 1291, il envoya au Liban lmir Izz ed-dn Arbek Afram veiller la construction des machines de guerre. Le 15 du mme mois, plusieurs pices furent montes sous les ordres de lmir Alam-ed-din Sindschar. La chronique dIbn Ferat apporte ensuite dautres dtails, concernant surtout larrive des troupes. Un autre historien arabe, Aboul-Fda, entra dans Damas la tte dun contingent de larme de son pre, le prince de Hamah. Dans la nuit du 24 fvrier 1291, le nouveau sultan, dsireux dillustrer le dbut de son rgne, runit pour une grande fte au tombeau de son pre, tous les notables, les cadis, les docteurs de la Loi. Le 6 mars, ce fut le dpart pour Damas. la fin du mois, les premiers contingents musulmans pntraient dans la plaine de Saint-Jean-dAcre. Le 5 avril, le sultan en personne, la tte de son immense arme, arriva sous les remparts de la ville, et le sige commena. Face aux 70 000 cavaliers et 150 000 fantassins de larme musulmane, la population dAcre comprenait seulement 40 000 habitants dont 700 chevaliers et cuyers et 800 fantassins. Avec les renforts de la croisade, les Latins ne pouvaient opposer que 15 000 combattants environ. En outre, larme musulmane possdait des catapultes et des machines de guerre que lhistorien arabe Aboul Pharadj value trois cents, tandis que le chroniqueur Amadi cite le chiffre de quatre-vingtdouze. Six jours plus tard, les machines se trouvaient en place, montes et installes. Le 12 avril elles sattaqurent la haute muraille chrtienne. Un autre historien arabe, Aboul Muhaen, dit que ces machines taient si puissantes quelles pouvaient soulever des rocs pesant un quintal. Dans la nuit du 15 au 16 avril, la lune brillait comme en plein jour. Les Francs entreprirent une sortie par la porte Saint-Lazare. Les Sarrasins furent avertis et les croiss durent vite battre en retraite. Certains dentre eux eurent la tte tranche. Le lendemain, le prince Hamah fit suspendre chaque tte aux cous des chevaux qui avaient t pris et les expdia au sultan. Les musulmans nayant pas les moyens de bloquer le port, le roi de Chypre dbarqua avec des renforts, le 4 mai suivant. Peu de temps stait coul lorsquune sortie fut tente par la porte Saint-Antoine. Ce fut encore un dsastre et un carnage sans nom. Les mineurs musulmans travaillaient sous la tour Maudite, prparant lattaque de lmir Schugha. Le roi Henri de Chypre, que lon accusa injustement de mauvaise foi, prit la dcision douvrir des

pourparlers avec le sultan. Ce dernier rpondit quil laisserait aux chrtiens la vie et les biens contre la reddition de la ville. Les missaires refusrent et le sige reprit. Le 15 mai, la faade de la tour du Roi douard tomba dfinitivement. Ses dbris comblrent entirement le foss, facilitant le passage de lennemi qui couvrit les ruines de sacs de sable pour en faire une chausse. Les douves traverses, les Musulmans semparrent du restant de la tour. Le 16 au matin, aux premires lueurs du jour, le sultan, la tte de toute son arme, se rua lassaut du rempart par toutes les brches praticables. Les chrtiens nopposrent pratiquement plus de rsistance aux assaillants. Le foss de la Porte Saint-Antoine fut combl par toutes sortes de matriaux quavaient apports plus de trente mille btes de somme. Les dfenseurs se retirrent dans les maisons, jusquau moment o lon vit accourir le Matre du Temple et son couvent, venus dune autre extrmit de la ville. Lespoir revint, Matthieu de Clermont, Marchal de lHpital, prit la tte des croiss et alla de lavant. Les dfenseurs dAcre, reprenant courage, russirent repousser lennemi au-del de la muraille. Un repos de courte dure permit une runion des autorits de la cit avec les chefs militaires dans la maison de lHpital. Pendant ce temps, dautres chefs faisaient armer les quelques navires pour tenter de sauver les vieillards, les femmes et les enfants. En vain. Les btiments gnois taient trop petits et la mer tait dchane. Le patriarche Nicolas de Hanapes harangua lassemble et prdit la victoire. Une messe solennelle fut clbre pendant laquelle les rudes chevaliers se donnrent le baiser de paix et coururent, aprs avoir pris le repas du soir en commun, prendre leur place sur les remparts. La journe du 17 se passa dans lattente. Mais, le 18, ce fut lassaut final. Aux premires lueurs du jour, larme ennemie, au grand complet, se dirigea vers la ville dans un vacarme infernal de cris de triomphe, de trompettes de guerre et de tambours ports dos de chameaux. la tte des colonnes se trouvaient les troupes de rengats, les fakirs fanatiques et les derviches aux longs cheveux noirs. Larme assaillante tait divise en cent cinquante sections de deux cents hommes chacune. Us se rurent sur les brches que les habitants dAcre avaient si pniblement rebouches. Les premires colonnes avaient pour mission dattaquer la tour Ronde, ou tour du roi de Chypre, garde par de nombreux Templiers et Hospitaliers, llite de larme assige. Les chrtiens luttrent avec courage tant quils eurent des munitions. puisement, ils continurent avec des btons et des faux. Cest ce moment que le Marchal de lHpital, Matthieu de Clermont, changea, pour quelques instants, la face du combat. Le rpit fut de courte dure. Aux troupes repousses succdaient des bandes fraches et surexcites par les promesses coraniques et celles du sultan. Les mines aidant, une

premire troupe fora les trois brches de la tour du Roi. Une fois cette tour prise et occupe par les musulmans, le reste des assaillants se rua sur la barbacane, entre la premire et la seconde muraille. Les vainqueurs se sparrent en deux corps. Le premier sengouffra sous la porte Maudite pour marcher sur lglise Saint-Romain o les Pisans tenaient leur machine de jet, lautre se dirigea vers la porte Saint-Antoine o combattaient les chevaliers syriens et chypriotes. Ceux-ci tenaient encore quand Guillaume de Beaujeu, Matre du Temple et Jean de Villiers, Matre de lHpital accoururent avec, tout au plus, une douzaine de chevaliers. Cette lutte ingale se poursuivit avec hrosme, mais lennemi tait trop nombreux. Les musulmans tiraient des feux grgeois avec fougue. La fume, dit la chronique, tait si grande que lon voyait grand-peine. Quelques chevaliers se trouvrent pris sous une dcharge de grenades provoquant dhorribles blessures, et sous une pluie de flches qui ne cessait de labourer le ciel. Le Matre du Temple, sans cuirasse, fut atteint lpaule droite par une de ces flches qui pntra dune peaume de canne dans son corps . Transport loin du combat, avec peine, il expira peu aprs, sans avoir retir la flche qui lavait mortellement bless afin de la montrer ses compagnons de lutte laccusant davoir fui le combat. Il ne resta que dix Templiers, sept Hospitaliers, et aucun teutonique. Ce fut un carnage atroce. Grard de Montral, qui nous empruntons ce rcit, continue en ces termes : Sachez que ce fut horrible voir, car dames et bourgeoises et religieuses et autres menus gens allaient fuyant par les rues, leurs enfants en leurs bras, et taient pleureuses et perdues, et fuyaient la marine pour se garantir de la mort ; et quand les Sarrasins les rencontraient, lun prenait la mre et lautre lenfant, et les portaient de lieu en lieu... et quelquefois, la femme tait emmene et lenfant allaitant en tait jet par terre que les chevaux foulaient et tait ainsi mort ; et de telles dames qui taient grosses et taient si touffes en la presse quelles mouraient sur pied, et la crature qui tait en son corps aussi... Le Grand Matre de lHpital, Jean de Villiers, fut bless grivement, mais put tre transport sur un navire et chappa au massacre. Le valeureux marchal de lHpital mourut au combat, prs de la rue des Gnois. Dautres groupes musulmans staient rus sur les dfenseurs pisans de la porte Saint-Romain. Aprs un court, mais violent combat, ils sengouffrrent dans la rue des Allemands o les chevaliers de SaintThomas furent battus et repousss. De lautre ct, Jean de Grailly et Otton de Granson rsistaient encore, mais les bandes ennemies arrivant par la porte Saint-Nicolas, obligrent les deux vaillants chevaliers senfuir. Le patriarche prit, lui aussi, la fuite, mais en montant sur le navire il trbucha et se noya.

Le bourg du Temple tait spar du reste de la ville par un rempart. Le marchal Pierre de Sevry prit le commandement des troupes restantes. Plus de dix mille personnes staient rfugies dans la maison de lOrdre, car le Temple tait fortifi et situ sur une plage do les frres purent faire embarquer la population. Les chevaliers rsistrent dix jours. Le sultan, dsesprant de les rduire, leur offrit la reddition pure et simple. Le Marchal accepta. Mais les musulmans, en pntrant dans lenceinte, molestrent le peu >de femmes chrtiennes qui se trouvaient encore l. Cette attitude rvolta les Templiers qui reprirent les armes et massacrrent les agresseurs. Le sultan continua les pourparlers auxquels Pierre de Sevry eut le tort de se fier. Il se rendit lui-mme auprs des vainqueurs en compagnie ds chevaliers encore valides. Le sultan leur fit trancher la tte. Les musulmans se prcipitrent sur la tour du Temple et la minrent. Quelques Templiers, avec Thibaud Gaudin, Grand Commandeur de lOrdre, avaient russi se rfugier Sidon pour attendre des renforts. Dautres frres tenaient encore les chteaux de Sagette ou Sayette, Baruth et Chteau-Plerin. Ne voyant rien venir, le Commandeur se retira, avec tous les frres, au chteau de Sayette, o la garnison se constitua en Chapitre Gnral et llut comme Matre. Il partit pour Chypre avec les archives de lOrdre et les vases sacrs. Accus de lchet pour avoir abandonn la Terre Sainte, il demeura dans lle o le reste des chevaliers du Temple de Sayette et de Chteau-Plerin vint le rejoindre. Quant ceux de Baruth, ils ouvrirent leurs portes sur la foi dun mir turc et furent tous massacrs. Ctait la fin dun drame. La prise dAcre sonnait le glas des dernires cits encore aux mains des chrtiens sur la cte syrienne.

CHAPITRE XVIII Lentre-deux

CRE tomb, la Terre Sainte perdue, beaucoup cherchrent asile

Chypre. Mais les Templiers furent les plus dsempars. Ne possdant que peu de biens sur lle, ils navaient pas une forte garnison comme les Hospitaliers. Les teutoniques avaient dplac le gros de leurs forces sur la Prusse. Les chevaliers de Saint-Thomas avaient leur attache Nicosie. Les Hospitaliers se prparaient une attaque sur mer. Les Templiers, eux, restaient avec leur lourd sacrifice. Le tort du Matre fut de ne pas porter les efforts de lOrdre sur la Pninsule ibrique et de poursuivre la guerre contre les Maures, au lieu de partager son effectif entre Paris et Chypre. Les Templiers espraient toujours se rtablir en Orient et reprendre la croisade. Paris, lOrdre possdait deux maisons. Lune situe sur la rive droite de la Seine, lintrieur des murs de Philippe-Auguste, derrire lglise Saint-Gervais. On lappelait le Vieux Temple. Lautre, ou Temple Neuf, au Faubourg du Temple, tait situ hors de lenceinte. Il tait form dimposants btiments. De vastes locaux servaient loger les htes de marque du royaume et quelquefois le roi lui-mme. De plus, la Tour abritait le trsor du royaume. Si le public acceptait les Templiers comme de vritables moines, lglise leur tait hostile cause de leur rle de banquiers et de grants du Trsor royal. Pratiquement, depuis le milieu du XIIe sicle, la maison de Paris tait le tremplin entre lOrient et lOccident. Aucune maison de lOrdre ne lgalait, en dehors du Temple de Londres qui joua un rle diplomatique et financier important. Aprs la chute dAcre, Paris devint la maison gnrale du Temple sans que le Matre y logea en permanence. Thibaud Gaudin, pendant sa

courte matrise, ny vint jamais. Son successeur Jacques de Molay ny viendra quau dbut du XIVe sicle. Thibaud Gaudin mourut le 16 avril 1292. Le choix de son successeur, Jacques de Molay, ne fut pas sans diviser les membres du Chapitre. Les uns penchaient pour Hugues Perraud, visiteur de France, ce qui aurait pu tre dcisif, et les autres pour Molay. Ds le mois de janvier 1293, il entra dans ses fonctions de Grand Matre. La mme anne, il nomma Guy de Foresta Grand Prcepteur dAngleterre. On ne connat pratiquement rien de sa vie et il noccupa aucun poste important. Il passa la plupart de son temps en Orient. plusieurs reprises, il voulut reconqurir la Terre Sainte. En 1303, il participa la malencontreuse attaque sur Tortose et, en 1307, il se trouvait Chypre o lon discutait dune ventuelle tentative. Lantipathie envers le Temple se manifesta surtout lorsque les dignitaires de Paris devinrent de vritables technocrates, le domaine administratif prenant le pas sur la fonction militaire. LOrdre senlisait par sa propre faute, ce qui donna naissance au projet dunion avec lHpital. Dj, le concile de Lyon, en 1274, avait eu cette intention. Cet objectif entrait dans le programme de rforme de lglise. La papaut pencha du ct du Temple pour une rcupration de la Terre Sainte. Cependant, il ne semble pas que le roi de Chypre ait accept avec joie le Matre de lOrdre ses cts. Le 21 juillet 1295, Boniface VIII demandait au chef de lle de garder les frres de lOrdre en vue de cette ide. Une question se pose encore. Tous les Templiers, aprs trois ans de matrise, taient-ils satisfaits du choix du Clvapitre ? Cela parat impensable, car le pape demanda aux vques et prlats dobliger les Templiers rebelles de leurs diocses prter obdience au Matre. Il faut dire que Molay attira le malheur sur son Ordre. Desprit troit et de caractre born, il entrana lOrdre sur une pente dangereuse en ne voulant jamais accepter de concession. Cela fut dautant plus grave quil prit de haut certains accords quenvisageait le roi de Chypre. Boniface VIII interviendra personnellement, par la bulle du 20 mars 1298, demandant au Matre du Temple de faire la paix avec le royaume de Chypre. Le biographe de Guillaume de Beau jeu poursuivit sa tche aprs la mort de son ami. Parlant de Jacques de Molay, il nous le montre ladre et troit, mme dans les plus petites choses, et il ajoute quil se porta mult escharchement vers le pape et les cardinaux, car il tait mult eschars hors de raison. (eschars : chiche). LOrdre passait par une seconde crise, la plus cruciale, celle de la reconversion . Une fois de plus, il neut pas dhomme la hauteur de la tche. La premire fois, en 1184, il se donna un fou en la personne de

Grard de Rideford. En 1292, pour la crise la plus importante, les Templiers se livrrent un mdiocre. Il est mort en martyr, certes. Nanmoins, durant prs de quinze ans, lirrsolution marqua tous les actes de sa matrise et il condamna pratiquement lui-mme lOrdre. Philippe le Bel fut souvent accus de convoitise. Cependant, ce ne fut pas uniquement lattrait du Trsor du Temple qui activa sa suppression. Ce fut un point sensible, il ne faut pas le nier, car il confisqua les fonds en espces et surtout, se libra de toutes les dettes quil avait envers lOrdre. Mais le Temple le gnait dans son uvre dtat. Imbu de droit romain, dsirant le pouvoir absolu, il venait de mener une vritable campagne diffamatoire contre Boniface VIII avec laide de ses lgistes, linfme Nogaret et Guillaume de Plaisians, et il sattacha un publiciste en la personne de Pierre Dubois. Le successeur de Boniface VIII, Benot XI, neut pas le temps de subir les contrecoups de la libert que le roi de France voulait recevoir du pouvoir pontifical. Il leva mme lexcommunication lance par son prdcesseur. Des troubles incitrent la papaut chercher refuge hors de la Ville Eternelle. Cest ainsi que Clment V, successeur de Benot XI, reut la tiare Lyon, le 5 juin 1305. Philippe le Bel, tout en s opposant la puissance spirituelle de lglise, avec plus de discrtion que Frdric II, se prsentera comme le dfenseur du pape en exil qui rsidera la plupart du temps Poitiers, en qualit dhte du roi. Il dtruisit ainsi lindpendance de lglise de France. Le Temple ntait pour lui quun ensemble puissant groupant, dans son gouvernement synarchique, les trois grandes forces dun tat de cette poque : la puissance la fois ecclsiastique, financire et militaire, le gouvernement constitutionnel en collgialit et le droit international qui faisait fi ds frontires. Les premires accusations prirent naissance dans la rgion dAgen, au dbut du sicle, par lintermdiaire dun certain Floyrans de Bziers, prieur de Mont- faucon. Il colporta ses ragots au roi dAragon qui ne voulut le croire ni lcouter. Aussi sadressa-t-il au roi de France qui semblait nattendre quune tincelle pour dclencher le feu. Il fallait, tout prix, que le Temple disparaisse afin darranger la politique du roi. Philippe, ds 1305, endoctrina le nouveau pape qui, dans sa bulle Faciens misericordians reconnut les accusations invraisemblables et incroyables. Le roi, avec lappui de Nogaret, continua envoyer des rapports. Guillaume de Nogaret, comme nous le verrons, se trahit lui-mme, car il chercha des rengats, des rebelles et des expulss de lOrdre, qui voulaient se venger. Les Templiers, et Molay le premier, sentirent monter lorage et tentrent de le devancer. Le 24 aot 1307, Clment V annonait Philippe le Bel que le Matre lui avait demand douvrir une enqute, ce quil allait faire, les cardinaux ayant donn leur avis.

CHAPITRE XIX La fin

roi Philippe est religieux, fervent et champion de la foi,

vigoureux dfenseur de la sainte mre lglise, btisseur de basilique, comme ses anctres. II est chaste, humble, modeste de visage et de langue. Jamais il ne se met en colre ; plein de grce, de charit, de pit, il na de haine pour personne... Ainsi sexprime Guillaume de Nogaret, en traant un portrait idyllique de lun des tyrans les plus rudes qui aient t. La tradition nen a pas moins gard, bon droit, la figure dun bourreau : ce fut le roi des procs. Cinq pisodes accablent la mmoire de Philippe : le procs de Boniface VIII, le procs de lOrdre du Temple, le procs de lvque de Troyes, larrestation des Lombards et larrestation des Juifs. Ils accusent les mmes tendances, on y reconnat les mmes procds et tactiques. La lutte de Philippe le Bel contre le pape nest que le dbut dune grande entreprise prfigurant la destruction du Temple. Boniface VIII passait pour un pape mondain et trs dur. Son temprament autoritaire le rendait impopulaire, comme lorgueil traditionnel des chevaliers du Temple. Nogaret tabla l-dessus. Nogaret, fils dAlbigeois, immola un pape, un vque, un ordre religieux, avec le fer sacr de ses propres armes adroitement avives par la calomnie. Il les accabla sous la terrible et grave accusation dhrsie. Toutes les rigueurs de la procdure de lInquisition furent utilises par ce singulier dfenseur de lorthodoxie et de la discipline ecclsiastique, plus catholique que le pape. Ses qualits dhomme daction, il les affirma ds 1303 en proposant de chasser hors du royaume de France tous ceux qui ne voulaient pas adhrer son manifeste contre Boniface. Il alla mme jusqu mener les bandes de la Romagne lassaut du palais dAgnani.

La confiscation des biens du Temple, comme ceux des Juifs en 1306, porte la trace de la pnurie des finances royales. Les Templiers ne pouvaient tre soumis larbitraire. Ils taient protgs par limmunit ecclsiastique. Contre eux, la violence ne suffisait pas. Il fallait inventer un systme dartifices juridiques et esquisser des apparences de lgalit. On osa nanmoins entreprendre de dpouiller le Temple, comme on avait dj dpouill les Lombards et les Juifs. Pendant que Clment V essayait de sauver le Temple et de gagner du temps en gardant la chambre, plusieurs princes, et les chefs du Temple eux-mmes, savaient que le roi de France accusait lOrdre dnormits relatives la foi, et que Nogaret avait bti tout un assemblage de calomnies. Au dbut de lautomne 1307, Philippe le Bel arriva dans sa chre abbaye de Maubuisson et fit savoir labbesse, Isabelle de Montmorency, quil sinstallait pour quinze jours. Il avait ses cts, Gilles Aycelin, archevque de Narbonne et Garde des Sceaux, Guillaume de Paris, conseiller intime du roi, et lindispensable Nogaret. Le roi avait dcid darrter tous les Templiers. Pour Gilles Aycelin, toute arrestation serait illgale ; plus cet acte pouvait dresser contre le roi le nouveau pape Clment V et rveiller la vieille querelle du spirituel et du temporel. Nogaret et Guillaume de Paris, plus subtils saisir la pense royale, mirent lide de ne pas mettre lOrdre entier en cause, mais simplement les membres franais. Aycelin sentta, le roi passa outre. Vex, le Garde des Sceaux se leva et se dmit de sa charge. Le roi la confia sur le champ lavide Nogaret qui scella aussitt lordre darrestation dat de Maubuisson. La sance se tnt le 23 septembre 1307. Le sort du Temple fut plac entre les mains inexorables de Nogaret. Les chevaliers ne se mfiaient aucunement. Molay tait persuad avoir justifi lOrdre lors de son entrevue avec le pape. Le 12 octobre, il assista mme aux obsques de Catherine, femme de Charles de Valois, belle-sur du roi, et il porta un des cordons du pole. Le 13 au matin, de bonne heure, et au mme moment, tous les chevaliers de France furent arrts et leurs biens mis sous squestre, au nom de la sainte et infaillible Inquisition. Nogaret avait sournoisement et silencieusement prpar son coup. Le Grand Inquisiteur, Guillaume de Paris, avait envoy des instructions tous les prieurs dominicains pour leur enjoindre de recevoir et dinterroger les Templiers qui leur seraient prsents, et cela dans les plus brefs dlais. Ce lavage de cerveau rapide tait ncessaire en vue dun interrogatoire gnral. Philippe le Bel et Nogaret rvlrent leur caractre par lintrt quils mirent accomplir leur tche dramatique. Ds les premires heures du 13 octobre, Nogaret fit une proclamation la foule pour justifier larrestation, comme il lavait fait quelques annes auparavant contre

Boniface VIII. Dans le prologue de son discours, il se montra verbeux et prtentieux. En juriste clair, on ne peut pas le nier, Nogaret savait que, malgr un rquisitoire fond, il tait plus important de donner au peuple une procdure rgulire. Il sempressa de dmontrer que le roi navait dabord pas cru un pitre mot de laccusation lance. Le pape, les vques, les prlats et les barons ayant t consults, le roi avait d cder aux supplications de son bien-aim en Notre Seigneur frre Guillaume de Paris, inquisiteur de lhrsie, qui avait invoqu spontanment le secours du bras sculier. Le discours emphatique du Garde des Sceaux fut lu ensuite dans toutes les villes de province. Et le dimanche 15 octobre, une assemble populaire eut lieu dans les jardins du palais, semblable celle de 1303 contre Boniface, qui avait t une sorte de rptition gnrale. Pour exhorter les frres parler, on leur proposa le pardon ou la mort. Les inquisiteurs devaient les interroger pour examiner la vrit et, comme dit le texte, par torture, si besoin est. Les instructions furent si bien suivies que le Grand Inquisiteur et ses acolytes expdirent au sige mme de lOrdre, cent trente-huit prisonniers. Les archives possdent encore les procs-verbaux des enqutes et des interrogatoires mens par les inquisiteurs en Champagne, en Normandie, en Quercy, en Bigorre, en Languedoc, en Ile-de-France et ailleurs. Les Templiers de Paris comparurent dans leur propre maison, devant ces moines blancs, fils de Saint-Dominique, qui croyaient possder la science infuse, tenir la cl de la thologie et lesprit mme de la pure philosophie, mais qui ntaient pas un crime prs, stant exercs sur les Cathares. Les moines-chanoines blancs de la prdication taient assists des greffiers, des bourreaux et dune foule de spectateurs tris sur le volet. Les comptes rendus notaris nenregistrent que les dpositions, sans mention de tortures. Ce nest que plus tard que les victimes en parleront. Jacques de Saci signale quil vit mourir vingt-cinq frres des suites de la question. Aux rcalcitrants, on attacha des poids aux parties gnitales. Dautres furent mis au pain et leau pendant le mois prcdant leur comparution. La preuve de lintensit des supplices est lunanimit des aveux. Tous les interrogatoires disent exactement la mme chose. Sur cent trente-huit frres qui comparurent, deux seulement sont mentionns comme nayant pas parl : le frre Jean, g de 24 ans, qui navoua rien, et le frre Lambert de Toysi, g de 40 ans, qui rcita les statuts de lOrdre pendant tout son interrogatoire. Quelques-uns essayeront de lutter, mais en vain. Le frre Gautier de Bullex, de la commanderie de Bayeux essaya de schapper par des prires et des tergiversations, mais les frres

prcheurs, force dobjurgations cest le compte rendu qui le dit , de bonnes raisons et dinductions, lencouragrent parler. Aprs avoir reu de bonnes paroles de lInquisition, il se jeta genoux en pleurant et avoua la moiti des crimes formuls contre lOrdre. Un autre Templier de Troyes, g de 28 ans, avoua linsulte au crucifix. Comme lon continuait le torturer, un moine poussa un cri dhumanit arrach la carapace des habitudes professionnelles dominicaines : Ne lui faites pas trop de mal, il est si jeune ! Les trois grands dignitaires de lOrdre, malgr leur bravoure, parlrent eux aussi sous la torture. Il est comprhensible que des subalternes, pour complaire leurs bourreaux, aient invent des perfidies indites tels Guillaume de Gi sur les rapports sexuels avec le Matre, ou Reyser de Larchent qui suggra aux inquisiteurs de rechercher lallusion aux actes dans le dbut du psaume que les Templiers chantaient lors de leur profession. Les inquisiteurs de Province firent leur mtier avec conscience : on leur avait demand non pas de rechercher la vrit mais de faire reconnatre des choses comme vrit . Pourtant, un dominicain, Pierre Dumarais, dclarera plus tard aux commissaires du pape quil avait assist aux dpositions de nombreux Templiers. Certains avourent et dautres nirent, dira-t-il, et Jai beaucoup de raisons de croire que ceux qui niaient mritaient plus de crance que les autres . Le pape fut courrouc dapprendre le coup de main, pratiquement accompli sous son nom et en son nom. Se ressaisissant, il crivit au roi pour se plaindre dun procd qui outrageait lglise entire. Puis, revenant sur sa dcision, par le jeu diplomatique de Nogaret, il publia en novembre 1307, la bulle Pastoralis Praeminentiae ordonnant aux rois de toute lEurope de saisir les biens du Temple. En 1308, nouveau revirement pontifical : Clment V condamna les inquisiteurs, les prlats, et les suspendit de leurs fonctions. LOrdre aurait t peut-tre sauv si Clment avait persist. Mais le perfide Nogaret et le cupide roi de France ne reculrent devant rien et entamrent une campagne contre le pape. Pierre Dubois, qui sous Boniface VIII avait fait sensation avec ses pamphlets, recommena distiller son venin. La campagne contre Clment fut une des plus furieuses quon nait jamais vues : Que prenne garde le pape, il est simoniaque, il donne par affection de sang les bnfices de la Sainte glise de Dieu ses proches parents. Il est pire que Boniface qui na commis autant de passe-droits. Cela doit lui suffire. Quil ne vende pas la justice. On pourrait croire que cest prix dor quil protge les Templiers, coupables et confesss, contre le zle catholique du roi de France. Mose, lami de Dieu, nous enseigne la conduite quil faut tenir vis--vis des Templiers quand il dit : Que chacun prenne son glaive et tue son plus proche voisin. Nogaret, lui aussi,

renoua avec sa verve pompeuse dans une lettre de convocation : le roi tait lennemi des hrsies et le dfenseur de la foi catholique ; les abominables erreurs du Temple avaient boulevers mme le ciel, dit-il, et que ctait au peuple de France den purger le monde. Clment V prit peur et revint Philippe. Une entrevue eut lieu Poitiers, en mai 1308. Le pape accepta de prendre en main laffaire des Templiers, qui serait aussitt remise, au nom de la Sainte glise, aux officiers royaux. Les biens seraient administrs par des commissaires pays, la fois par le roi, le pape et les vques diocsains. Quant lhrsie, Clment la considrait comme un crime, mais il en distinguait deux sortes : crime de lOrdre en tant quordre et crime particulier chacun des membres. La question de lOrdre devait tre rgle par un concile gnral quil convoquait Vienne, pour octobre 1310, tandis que pour chaque membre le procs serait repris dans lintervalle. Le pacte tait donc sign. Mais lInquisition ne pardonnait pas. On nchappait jamais ce tribunal, dit chrtien, prsid par de prtendus thologiens. Le sort du Temple tait dj jug. Cependant, pour convaincre le pape, une comdie des plus odieuses fut monte par le Grand Inquisiteur et Nogaret. On amena devant le pape et le SacrCollge quelque soixante-dix Templiers, extraits des prisons de Paris, assouplis par la torture, et prts persister dans leurs aveux. Philippe le Bel se montra dune fourberie sans nom. Aprs avoir fait de Clment V son complice, il eut la prtention insolente de le convaincre. Les deux procs furent mens de front. Le 9 aot 1309 la Commission Pontificale, runie dans labbaye Sainte-Genevive de Paris, annona quelle tait prte entendre les dpositions. Nogaret et Philippe le Bel se mfiaient de ce tribunal, compos dhommes modrs, indpendants, hostiles la torture. Aussi, ne le laissrent-ils agir que lorsquils furent assurs de le contrler. Laudience initiale ne commena que le 26 novembre. Cette premire sance nous rvle ltat pitoyable des frres du Temple, leur tat dme surtout, car ils taient peu prs libres de parler sans crainte du fouet, de la table, de lentonnoir ou du rchaud. Laudience souvrit par la dposition du Matre qui surprit les commissaires par sa franchise et sa modestie. Les dpositions enregistres font dfiler devant nos yeux des hommes de toutes sortes : simples, prudents, lches, sincres, exalts. Les malheureux prisonniers nont plus leur esprit eux. La torture de lInquisition les a compltement transforms. On les voit trembler, mentir, combiner, sindigner, fondre en larmes. Beaucoup se plaignirent de la torture, tel le frre Ponsard de Gisi qui dclara que lui-mme et les autres frres avaient fait des aveux devant lInquisition sous leffet de la torture, mais que tout tait faux. Avez-vous t tortur ? demanda le commissaire.

Oui, trois mois avant ma confession, on ma li les mains derrire le dos, si serr que le sang jaillissait des ongles, et on ma mis dans une fosse, attach une longe. Si on me fait subir encore de pareilles tortures, je nierai tout ce que je dis maintenant, je dirai tout ce quon voudra. L encore, les gens du roi prsentrent une dnonciation contre le Temple. Mais Ponsard de Gisi dfendit son Ordre comme le firent tant dautres Templiers. Le 28 mars 1310, cinq cent quarante-six Templiers taient dfenseurs de lOrdre. Le 3 avril, une cdule, crite par Jean de Montral au nom dun grand nombre de frres, fut lue lassemble : Dans les glises du Temple, le plus grand autel tait celui de Notre-Dame... les Templiers faisaient de belles processions aux grandes ftes... noter que le roi de France et dautres rois ont eu des Templiers comme trsoriers et comme aumniers, les auraient- ils choisis si le Temple avait t coupable ? etc. Une lgion de dfenseurs se trouvait Paris. En mai 1310, laffaire du Temple semblait en bonne voie. Philippe le Bel se ressaisit et vit le danger. En vertu du droit, il fut conclu que les Templiers, en temps que personnes, devaient tre jugs par un concile provincial, prsid par larchevque de Sens, mtropolitain de Paris et frre dun ministre du roi, Enguerrand de Marigny. Tout fut rattrap pour satisfaire Philippe le Bel. Le 12 mai, cinquante-six Templiers furent empils dans des charrettes et brls publiquement devant labbaye de Saint-Antoine des Champs. Ils taient condamns comme relaps. Ctait la justice dominicaine de lInquisition. Il tait impossible davoir la moindre illusion sur un soupon de libert de la dfense. Entre les doigts crochus, sataniques et avides de sang de lInquisition, il tait impensable de se retrouver libre. On faisait avouer sous la torture, et si on se rtractait, on tait relaps. Dans les deux cas, la condamnation tait automatique. Le Concile de Vienne, maintes fois prorog, souvrit enfin au mois doctobre 1312, aprs avoir centralis une vritable cargaison de preuves contre ceux qui taient dj condamns. On savait pertinemment quen Occident un bruit courait : Les Templiers ont ni partout, except ceux qui ont t placs sous la main du roi de France. Pour couper court ces rumeurs, on exhorta le roi dAngleterre, de Portugal et dAragon, employer la torture. De quoi tait accus le Temple ? Dtre tout entier corrompu par des superstitions impies et par les illusions de la magie islamique. Les formulaires pontificaux de lInquisition contiennent cent vingt-sept rubriques indiquant quil tait plus prcisment inculqu aux nophytes lors de leur rception, des insultes varies au crucifix, des baisers obscnes, et que la sodomie tait autorise parmi ses membres.

Les prtres, en clbrant la messe, auraient omis, volontairement, de consacrer les hosties. Les Templiers nauraient pas cru lefficacit des sacrements, et se seraient adonns ladoration dune idole, en forme de tte humaine ou de chat. Ils auraient aussi port, nuit et jour sur leurs chemises, des cordelettes enchantes par leur sjour autour de cette idole. Telles taient les accusations majeures. Il y en avait dautres : le Grand Matre, bien quil soit laque, se serait cru le droit dabsoudre les frres de leurs pchs ; les biens taient mal acquis, lhospitalit mal exerce, les aumnes mal faites. Selon le rquisitoire, tous ces crimes taient recommands par une rgle secrte de lOrdre depuis une trs haute antiquit. Les officiers allrent jusqu perquisitionner dans les commanderies, en vue dy dcouvrir des objets compromettants, des exemplaires de la rgle secrte, des idoles, des livres hrtiques. Ils ne trouvrent rien, sinon quelques reliquaires et ouvrages de pit, des livres de compte et quelques exemplaires de la Rgle. Les quatre cent quatre-vingt-deux inventaires que nous avons retrouvs concernant les commanderies du royaume nindiquent que les livres liturgiques, brviaires, missels, lectionnaires, vangliaires, et seulement soixante-quatre mentions de la Rgle. Il en est de mme dans les autres royaumes. Les dpositions, si nombreuses quelles soient, perdent toute valeur lorsquon pense quelles ont t arraches par la procdure des dominicains inquisiteurs. Lexprience de tous les procs mens par des thologiens prcheurs, durant les dcades prcdentes, montre que de cette faon on faisait avouer aux gens tout ce que lon voulait : les malfices, les rapports avec Satan, les cavalcades travers le ciel sur des manches balai, et bien dautres choses encore, impensables, inimaginables, que lInquisition gardait en rserve. Et cela, pas seulement sous Philippe le Bel, mais avant ou aprs les Templiers. Quon se rappelle les procs contre les Cathares, lInquisition de Pauvers et Jeanne dArc. Quon se rappelle aussi le mot de frre Aimery de Villiers-le-Duc : Javouerais que jai tu Dieu. Les dpositions des Templiers ne prouvent strictement rien lorsquils avourent. Quant ceux qui navourent pas, on se garda bien de les enregistrer. Les Dominicains, si cultivs en exgse, auraient pu prendre le seul procd lgitime : examiner toutes les attestations la lumire de la vraisemblance et du bon sens. Que na-t-on pas racont sur les Templiers ! Quils avaient pratiqu les rites de la superstition, quils taient cathares ! En vrit, le procs du Temple ne fut pas un procs, car il ny eut que des interrogatoires, et, de plus des interrogatoires de lInquisition. Il ny eut pas de procs du Temple et encore moins des Templiers.

la lecture de tous ces interrogatoires, on a souvent tabli que les Templiers taient coupables. Certains, aux ides quelque peu tranges, pensent que le Temple avait termin sa mission et que Clment V lui et permis de regagner lombre. L encore, les imaginations sont trop fcondes. Si le Temple avait eu une quelconque mission il sy serait pris autrement. En ce sens, il aurait t plus secret quil ne la t et naurait jamais fait et appliqu au grand jour, devant la face du monde, tout ce que nous savons. Le Temple est trop simple, cest pour cela quon lui a invent tout un rseau de secrets, de mystres. La condamnation des Templiers nest pas fonde sur le droit. La vritable cause, il faut la chercher ailleurs que dans les pratiques secrtes qui leur furent reproches et qui ne furent que des prtextes. La seule raison fut la puissance, la richesse et linfluence de lOrdre. En lisant attentivement les documents, les dpositions de vingt-sept commissions Paris, Florence, entassant par la Pninsule ibrique, lAngleterre et lAllemagne, on met en vidence linnocence des Templiers, et mme les motifs de leur condamnation. Essayons de donner laffaire sa vritable physionomie. En lisant avec attention les protocoles du procs, on est forc de convenir que le Temple tait aussi pur et innocent que le pape lui-mme. Toute tude sur laffaire des Templiers doit avoir comme base les notes et les documents des interrogatoires non pas seulement ltude de Michelet, mais tous les documents. La plupart de ces pices ont t mises jour, ou sont conserves dans les archives visibles. Les coffres du Vatican ne contiennent rien de secret. Les interrogatoires effectus dans certaines villes, et qui prouvent linnocence, sont eux aussi, visibles. Les auteurs qui soutiennent la thse de la culpabilit du Temple se bornent reprendre des tudes dnues de toute critique. Le dernier document dcouvert aux Archives Vaticanes, le compte rendu de linterrogatoire de Medina del Campo, en Espagne, nous rvlent que le Temple na subi quune condamnation de lInquisition, mais surtout, que ce ne sont que dans les audiences o furent prsents les Dominicains quil y et du sang. En Espagne, seuls les frres de la rgion, trs localise, de Badajoz, furent mis mort dans leur propre forteresse de Jerez de los Caballeros. Au cours de ses deux cents ans dexistence, le Temple fut un ordre de chevalerie religieuse. Cette base religieuse devait jouer un rle que lon ne connat peut-tre pas assez. Lesprit religieux et lactivit politique se partageaient le pouvoir. Dans le contexte de lhistoire du XIIIe sicle, devant les campagnes menes par les Templiers, il est logique que lOrdre, dans son ensemble, soit devenu davantage une socit politique, avec sa propre politique interne. Tout en restant, dune faon gnrale, le soutien le plus fidle du Saint-Sige et de ses intrts, le Temple nen

tait pas moins une puissance indpendante, ce qui constituait un danger pour Philippe le Bel, imbu de pouvoir absolu. Nanmoins, nous pouvons affirmer, sans crainte, que la condamnation du Temple repose sur une dprciation excessive de la puissance royale en France et sur une apprciation exagre de la puissance de lOrdre. On ne pouvait reprocher aux Templiers une tentative de rvolte contre le pouvoir royal. Les fonctionnaires royaux ont us de procds injustes envers leur gouvernement. Pour leur part, ils observrent toujours une attitude de soumission et de respect lgard de la personne royale, reprsentant, elle aussi, un pouvoir. Et, la lecture des dpositions, les faons de sexprimer des frres montrent que lOrdre ntait pas un adversaire dangereux. Mais la principale occupation de Philippe le Bel fut de faire plier, sous la puissance royale, toutes les forces de ltat. Il est certain que les Templiers, gardes du corps de la papaut, taient trop lis au Saint-Sige, et les rapports de lOrdre avec la noblesse franaise, lun des plus importants partis contre Philippe le Bel, mettaient la monarchie dans la gne et lembarras. Ce que lon reproche Philippe le Bel, ce sont les mthodes quil employa : laccusation dhrsie, le recours lInquisition. Ces deux moyens perfides sont trop peu connus. Si lon a accus, avec juste raison, Philippe le Bel et Nogaret, on a nglig lInquisition. Elle ne doit pourtant pas tre relgue au second plan. Son rle fut dcisif, surtout en France. Nogaret, Philippe le Bel et lInquisition ne font quun dans la condamnation de lOrdre. Ils taient tous troitement lis. Les Templiers taient riches. On leur reprochait leur cupidit et davoir us de procds peu dlicats pour amasser leurs richesses. Mais la prosprit matrielle du Temple, comme de toute communaut sociale, est une chose aussi naturelle que davoir eu une politique personnelle. Comment les Templiers auraient-ils pu se soustraire une quelconque ambition financire ? Le but mme de lOrdre demandait dimportants moyens. La protection, la dfense, le recouvrement de la Terre Sainte exigeaient de largent. Nest-il pas le nerf de la guerre ? Si les Templiers taient orgueilleux, comme le dirent si lchement Guillaume de Tyr et Frdric II, il faut comprendre leur ambition. Ils taient conscients des services rendus lglise, ils avaient la conviction dtre indispensables pour la croisade, et sa poursuite tait le plus saint des devoirs. Aussi, avaient-ils la plus haute opinion deux-mmes et de leur Ordre dont ils fermrent les portes, au XIIIe sicle, tous ceux qui ne pouvaient prouver une naissance aristocratique. Les soupons furent entretenus par lisolement volontaire et les pratiques secrtes des Chevaliers du Temple. Malheureusement, ces pratiques secrtes nont jamais exist en tant que telles. La seule explication valable, cest que les Templiers taient des guerriers, des spcialistes de la guerre. Or, dans les chapitres importants, surtout en

Terre Sainte, on dcidait des expditions militaires et on dressait les plans dattaque, les plans stratgiques qui, comme aujourdhui encore, demandent le secret. Ensuite, il fallait viter, comme le dit la Rgle, que les rapports communiqus au Chapitre ne fussent lorigine de disputes dans la communaut ou de jalousies entre les membres. Les pices du procs montrent leffet produit sur lopinion publique par ce systme plus ou moins clandestin. Mais tous les ordres religieux pratiquent encore ces runions secrtes toute personne trangre leur confrrie. Ces accusations de secret, doccultisme ont t une preuve de lantipathie que les Templiers suscitaient chez le peuple et du danger qui pouvait en rsulter, mme pour des membres de la bourgeoisie, au Moyen Age. En ce qui concerne lpoque moderne, les choses sont diffrentes. Il sagit davantage dune psychose. Le Temple aurait eu, dit-on, une mission remplir : encore faut-il que les hypothses puissent trouver une origine et un fondement logique. Une accumulation de suppositions ne peut suffire. Le Temple ne fut pas perdu uniquement cause du manque de sympathie du peuple, mais aussi et surtout parce quil stait alin tout pouvoir, clrical, administratif, politique et mme financier, affectant une indpendance totale, fonde sur les nombreux privilges pontificaux. La rputation des Templiers ntait pas si mauvaise que le disent les pices des interrogatoires. Prenons le cas des murs. Il tait impossible de porter une accusation grave, car les pratiques de sodomie ou dhomosexualit taient au Moyen Age assez rpandues, mme dans le clerg. On ne peut croire que ces habitudes, parmi les membres de lOrdre, fussent aussi gnrales quon la prtendu. Quant au Grand Matre, un tmoin nous apprend la rigueur avec laquelle il svissait. Bien sr, deux tmoins laccusent. Nanmoins, une telle dissolution morale pouvait-elle sallier avec la bravoure dont les frres tmoignrent pendant les croisades, devant leurs juges, ou encore devant la mort ? On leur a reproch dtre hrtiques. Cela reste jamais le sujet dtonnement. Les Templiers ont conserv, jusqu la fin, suivant les prceptes de leur Rgle, les marques dun attachement spontan et indfectible envers lglise de Rome. Ils honoraient la Vierge et les Saints de lglise. Le peu de manuscrits liturgiques qui restent encore, soulignent cette caractristique de lesprit templier. Aussi est-il impossible de nier lorthodoxie des dogmes, sans laquelle lOrdre naurait pas eu sa raison dtre. La confession de Jacques de Molay, le 28 novembre 1309, ne laisse aucun doute. Lorthodoxie du Temple tait parfaite, et ctait pour les frres un point dhonneur. Labjuration du christianisme en faveur de lislamisme tait extrmement rare chez les Templiers, contrairement aux autres croiss et mme aux chevaliers de Saint-Jean. Faire de cas isols une tendance

gnrale est aussi absurde que dattribuer tous les Franais des sympathies pour lennemi durant la dernire guerre. Les Grands Matres qui eurent, soi-disant, les contacts les plus directs avec les rites islamiques, furent ceux qui combattirent le plus les armes infidles. Bien sr, va-t-on dire, ctait pour avoir, eux seuls, la science sotrique de ces pratiques ; ce quoi nous rpondons que tous les Matres qui prirent sous lpe du Sultan, tous sans exception, prfrrent la mort plutt que lever le doigt et reconnatre Allah et Mahomet son prophte . Il en est de mme pour les Cathares, les Albigeois et les sectes htrodoxes chrtiennes. Le Templier avant dtre fils de lglise tait un chrtien et, daprs les statuts, il tait interdit de guerroyer contre les chrtiens quels quils soient. Les Templiers taient-ils Cathares ? Encore une question qui fit couler beaucoup dencre, sans apporter de rponse dfinitive. Mais les Cathares, tout comme les Montanistes de lAsie, avaient la passion du supplice et leur seule force se retrouvait dans les rptitions de lendoctrin. Chez les Templiers, rien de tout cela. La joie sacre tait inconnue et lesprance en prsence de la perscution ntait pas un de leurs buts. Cest pourquoi ils endurrent leurs supplices avec cette obstination qui ne sexplique que par lamour de la vrit. Les Templiers avaient, alors, une secte eux, et les chefs de lOrdre, dun pseudo-ordre secret, taient les seuls connatre les secrets de la secte, dira-t-on. Si les Templiers avaient rellement pratiqu les rites secrets qui leur sont attribus, ils auraient vcu une vie spirituelle intense et il se serait trouv parmi eux des fanatiques ou des enthousiastes, comme on voudra, pour demander participer aux joies mystiques du martyre. Or, pendant tout le procs, aucun Templier ne sest obstin dans les erreurs de sa prtendue secte. Tous ceux qui ont avou le reniement du Christ et ladoration de lidole, les ont abjurs et ont demand labsolution. Pouvons-nous croire que la doctrine hrtique du Temple naurait pas eu de martyrs ? Des quantits de chevaliers, de sergents, dcuyers sont morts dans les geles, dans ltau des mains des tortionnaires, sur le bcher, sans jamais se sacrifier, pour des croyances. Ils ont prfr mourir quavouer ou persister dans leurs confessions. Les chefs de lOrdre ne pouvaient donc pas connatre les secrets de la secte. Parmi les milliers dhommes qui passrent dans le Temple, pendant prs de deux sicles, beaucoup se seraient rvolts sils avaient t obligs des pratiques blasphmatoires. Et les non- dignitaires auraient soulag leur conscience, au moment du procs . Or, les aveux furent obtenus par la contrainte et la torture ; si cela avait t, les inquisiteurs nauraient pas eu sadjoindre des bourreaux. Ce quil y a eu de magnifique, au contraire, cest que les frres subalternes se comportrent de la mme manire que leurs suprieurs.

Lorsque les Templiers furent interrogs sur leurs pratiques blasphmatoires, aux excs qui leur furent reprochs, tous auraient donn des descriptions semblables. Ce fut le contraire qui se passa, et, la lecture des dpositions, les seules concordances que lon trouve, sont celles qui traitent des rgles et crmonies religieuses prvues dans les statuts. Pour le reste, cest la diversit la plus totale. Cela se comprend ! Interrogs les uns aprs les autres et article par article, sur le mme canevas daccusations, les traits essentiels des aveux leur furent suggrs tous dans les mmes termes, ce qui nempche pas dy trouver les signes de la fantaisie individuelle. Afin de montrer que notre ide ne contient aucun parti-pris, faisons tat de la parole de Michelet. Persuad des dsordres du Temple, il remarque que les dngations sont identiques, mais que les aveux sont tous varis de circonstances spciales . Et il en tire une trange conclusion : que les dngations taient convenues davance et que les diffrences des aveux leur donnent un caractre particulier de vracit . Soyons logique ! Si les Templiers taient innocents, les rponses quils donnaient aux mmes chefs daccusation ne pouvaient pas tre semblables, sils taient coupables, leurs aveux auraient d tre pareillement identiques. Par exemple, le cas de lidole en forme de tte ! Les accusateurs lui donnrent cette forme. De nombreux Templiers avourent lavoir adore, mais les aveux sinfirment deux-mmes par leur diversit. Pour certains, lidole tait dvoile uniquement pendant les crmonies dinitiation. Bien en peine serait celui qui pourrait dcrire ces crmonies. Pour dautres, on ne ladorait quen Chapitre secret. Tous ceux qui avourent, dirent je lai vue . Lorsquon leur demanda de la dcrire, la tte tait noire pour le premier, blanche pour le second, dore pour le troisime, le quatrime avait vu des yeux flamboyants descarboucle, un cinquime deux faces, dautres trois ttes, deux jambes, deux parties de jambes, ou encore un chat. Celui-ci dit que ctait une statue, celui-l une peinture, lun quelle reprsentait le Sauveur, lautre Bahomet ou Mahomet. Enfin, autant de questions que de rponses. Certains mme, lont entendue parler. Quelques-uns lont vue se transformer en chat, ou en corbeau, ou en dmon, sous forme de femme. Voil ltat protique dans lequel on a reconnu saint Jean-Baptiste et le Makroposopus de la Kabbale. Voil avec quoi samusent les plus ou moins dtenteurs de lart royal ou de la science . Le rle de lInquisition fut important comme on la vu. Lhostilit des inquisiteurs envers les Templiers se situe dans la fausse accusation dhrsie porte contre les frres. Cest le Chapitre, la phase du procs la plus intressante. Jusqu prsent, Philippe le Bel et Clment V se voyaient attribuer la part capitale de la ruine de lOrdre. Ils y participrent, ne les disculpons pas. Mais on navait cit lInquisition que

comme un facteur secondaire. Or, le procs des Templiers fut un procs dInquisition, avec toute la rigueur habituelle des tribunaux de cette corporation, sans attnuation aucune. On sait la place importante qua jou la torture. Paris seulement, trente-six Templiers moururent dans les tourments, vingt-sept dans le diocse de Sens, et combien dautres encore. Les doux agneaux de lInquisition, qui, dans les procs-verbaux, dclarent que les aveux ne furent pas arrachs par la crainte des cachots et des tortures, ne peuvent se disculper. Bien plus, on y doit chercher la preuve flagrante de leurs indignes mensonges. Pour revenir Ponsard de Gisi, le procs-verbal dcrit les tortures quil endura et leurs effets. Michelet le rapporte, et nous pouvons voir comment les gentils prcheurs faisaient avouer. Autre cas, plus terrible encore, celui du frre Bernard de Vado. Le 17 fvrier 1310, il dclare devant la commission denqute quil a t soumis la question et tenu si prs du rchaud que la chair entourant ses articulations a t grille et quen peu de jours ses os sont tombs. Comme il fallait des preuves, le frre montre les os la commission. Comment ne pas tre frapp, les faits sont probants. Lorsquon pense que des milliers de personnes furent maltraites dans de pareilles conditions par les prtendus dfenseurs de la foi, qui auraient d avant tout mettre en pratique ce quils prchaient, il ny a pas insister longuement pour rduire nant toutes les preuves de culpabilit produites par lInquisition. La torture a jou un trs grand rle dans le procs du Temple, et cest elle mnage par des captivits longues et pnibles qui a fait prir dans les geles de France un nombre de Templiers beaucoup plus important quon limagine. Il est indniable que lInquisition ne se serait jamais attaque aux Templiers si Philippe le Bel nen avait t linstigateur et navait pris part ces attaques. On a voulu faire de Philippe le Bel un roi sans reproches. Pourquoi alors, les Templiers de France furent-ils les seuls subir ces affreux tourments et tre condamns, sans autre forme de procs ? Cynique, fourbe, lche, Philippe le Bel ne recula devant rien pour faire de sa volont la raison suprme de ltat. Rien ne larrtait ; son absolutisme et la conviction de sa propre infaillibilit taient ses seuls conseillers. Le mensonge, la tromperie et la duplicit taient sa seconde nature. Prfrant toujours les dtours et les traverses, il arriva au comble de la malhonntet par ses intrigues diplomatiques, cachant des intentions hostiles sous les aspects de lamiti. Cette fausset et cette perfidie interdisent de reconnatre en Philippe le Bel, malgr de trs grandes qualits dhomme dtat, un homme suprieur et, plus forte raison, de le ranger parmi nos rois de France qui

mritent le nom de Grand. Il leva le sentiment national, certes, et sut allier ses propres desseins aux intrts de son pays. Mais, dans laffaire qui nous intresse, comme dans celles de Boniface VIII, des Juifs, des Lombards, de lvque de Troyes, il fit des hommes dglise, des prlats, du clerg et mme du pape, les instruments de sa volont. Dans ses attaques contre le Temple, il sassura ainsi des appuis divers. Mais il ne pensa jamais au caractre international du Temple. Tout cela devait le conduire sa plus grave erreur. Avoir raison de la puissance du Temple, ctait se mettre en face dun autre grand obstacle, contre lequel il se heurta dailleurs, la papaut. Le roi de France napprcia jamais Clment V sa juste valeur. Malgr toutes les garanties et les accords cyniques quil pensait trouver en la personne du pape et dans les membres de la Curie, la papaut, en tant que pouvoir juridique, se montra plus forte et plus difficile vaincre. Et pourquoi le cacher, la capitulation de Clment V demeure la dfaite la plus honteuse que le Saint-Sige ait subie, une tche perptuelle et indlbile dans lhistoire de lglise. Dailleurs la papaut ne revint jamais sur cette dcision, car caurait t reconnatre, aux yeux du monde entier la preuve flagrante de son erreur. Quant Clment V, le troisime personnage de laffaire, il tait dun caractre mou et, surtout, il manquait de force morale. Ambitieux, avide, malgr son habilet, il tait dangereux. Sa nature ambitieuse ne lavaitelle pas pouss faire des concessions et des promesses pour obtenir la tiare ? Cela le lia au roi de France, lien qui se prolongea dans le sein mme du Sacr-Collge, de la Curie. Il livra le Temple avec toute la complaisance et la dvotion au roi dont il tait capable. Cest justement dans ces rapports Philippe-Clment, que se trouve la clef du drame et pas ailleurs. Lhistoire du concile de Vienne est trs obscure. Les actes du concile, par un singulier hasard, nont jamais t retrouvs. Ils manquent mme dans les archives pontificales. Pourtant, dans lombre se dessinent les intrigues malpropres dun roi de France forant la main dun pape, et dun pape escamotant les sentences dun concile. Clment V se sentait matre de certains pres du concile soumis au roi de France, mais ils ntaient quun petit nombre perdu au milieu de trois cents autres. Le concile tait cumnique, aussi vit-on arriver les prlats dAllemagne, dAragon, du Portugal, de Castille, quelques-uns dItalie, qui, pour la majeure partie dentre eux, avaient acquitt les Templiers dans leurs circonscriptions juridiques. la majorit, les vques rclamrent une discussion en rgle. Lembarras fut son comble lorsque sept chevaliers du Temple, qui avaient russi senfuir dans les montagnes du Lyonnais, se prsentrent inopinment au milieu de lassemble, demandant tre entendus dans la dfense de leur Ordre. Clment dnona Philippe les

fugitifs du Lyonnais. Le roi, sans perdre de temps, les fit enfermer, sans autre droit que celui de la force. Lindignation de certains prlats ne toucha pas le pontife, et le conflit entre ces prlats et le pape dura trois mois. Le roi pensa que le concile ne finirait jamais sil nallait pas luimme Vienne. Le stratagme de Tours, en 1308, fut expriment nouveau Lyon. Les dociles et fidles Etats-Gnraux se. runirent et permirent au roi de montrer une fois de plus sa lchet. Il dpcha Enguerrant de Marigny pour annoncer son arrive au pape. Le roi arriva,, en effet, mais entour dune vritable arme. Il parut au milieu des vques et sassit ct du pape sur un sige plus bas. Devant les pres du concile silencieux face cette intrusion royale, le pape sempressa de faire lire une bulle quil avait labore davance en collaboration avec les gens du roi. Ctait le 22 mars 1312. Par cette bulle Vox in excelso le pape supprimait lordre du Temple pour les motifs suivants : lOrdre est fortement entach dhrsie, le Matre et beaucoup de membres ont fait des aveux touchant lhrsie et la dbauche, lOrdre est odieux aux prlats et au roi, aucun homme de bien na voulu prendre sa dfense, lOrdre nest plus daucune utilit pour la Terre Sainte en vue de laquelle il a t cr, la leve de la sentence pourrait amener la perte des biens. La soumission et la lchet de Clment clatent en pleine lumire. Cependant, il avoue quil nexiste aucune preuve suffisante pour justifier une condamnation canonique. Il fallait une solution provisoire. Le pape, nayant pas le droit de juger dfinitivement et de se substituer un concile, suivit lavis de lvque dAngers, Guillaume de Maine, fidle partisan de Philippe le Bel, selon lequel il pouvait juger par voie de provision. Clment V supprima donc lOrdre du Temple, mais la question juridique fut renvoye un autre concile qui ne se runit jamais. Seul un nouveau concile pouvait dire si lglise condamnait ou acquittait le Temple. Lglise navait aucun pouvoir pour approuver et dbouter, car la bulle Vox in excelso fut ratifie par Jean XXII, mais ne fut pas mise en application dans toute sa teneur. Ainsi prit le Temple, supprim, mais non condamn. Il fut gorg injustement, car il est dit : malheur qui gne lhomme puissant ! Il fut gorg sans rsistance, car les Templiers reurent la mort avec douceur. Le courage actif de la rsistance ouverte, les Templiers ne leurent pas. Ils ne firent preuve que dun hrosme passif de victimes. Cette attitude les dcharge compltement de laccusation que lhistoire a porte sur eux : tre un tat dans ltat.

Qu aucun moment de leur procs, les Templiers de France naient eu la vellit de se servir contre lglise de leur pe bnite par lglise, malgr lasservissement dun pape aux passions dun prince temporel, voil la trace la plus manifeste de leur innocence, de leur soumission et, pourquoi pas, de leur faiblesse.

CHAPITRE XX La suite, les lgendes et le folklore

A bulle de Clment V rgla dfinitivement le sort du Temple. Les

biens, cause de sa ruine et de sa perscution, avaient mis en apptit presque tous les rois, ds 1307. Quelques-uns navaient-ils pas song faire subir le mme sort aux Hospitaliers et aux teutoniques ? Aprs le concile de Vienne, la proie fut corche. La fortune dj confisque semblait tre entre de bonnes mains. La thorie veut que toutes les proprits de lOrdre furent transfres au Saint-Sige qui les remit, aussitt, aux Hospitaliers ; dans la pratique, cela nempcha pas Philippe le Bel den retenir la meilleure part. Bien quil ait horreur de la lgislation canonique, le roi de France en prit ce qui lavantageait. partir de 1307, les comptes royaux ne furent plus dans lembarras. Tout dabord, les canons interdisaient de payer leur d aux hrtiques ; do lacharnement daccuser les Templiers dhrsie ; ensuite, Philippe avait fait main basse sur tout le numraire accumul, ce dont il ne rendit aucun compte. Le Trsor du Temple de Paris fut transform en caisse royale. La cupidit le poussa encore plus loin. Ds que les dpouilles du Temple furent remises aux Hospitaliers, le roi prtendit que tous ses comptes avec le Temple navaient pas t rgls. Il restait crancier pour des sommes considrables, dont il ne pouvait fournir le montant, avouant quil ne possdait aucun crit authentique. Or, nous savons maintenant que lui- mme, le jour de larrestation des Templiers, fit disparatre toute trace de compte pour anantir ses crances, mais surtout ses dettes. Les Hospitaliers, aprs diverses transactions, furent mis dans lobligation de payer, le 21 mars 1313, la somme de 200 000 livres tournois. Les biens mobiliers furent gards par le roi lui-mme jusqu sa mort. Il en perut les revenus et mit quelquefois aux enchres certains

bouts de proprit. Ainsi commena lalination de la ferme des domaines du Temple de Paris. Les prix du fermage furent si levs que beaucoup de fermiers se ruinrent, et ne pouvant pas payer, Philippe le Bel fit saisir leurs biens. Les Hospitaliers, de leur ct, pour entrer dans leurs domaines, suivant la bulle pontificale, durent verser des sommes normes au roi. Et les fils de Philippe le Bel, aussi avides que lui, sous le prtexte dindemniser les frais de procs, de torture et de gele, rclamrent des sommes fabuleuses qui mirent les Hospitaliers au bord de la faillite. Le pillage et le chantage auxquels se livrrent certains princes appauvrirent plutt lhritier de ces biens quils ne lenrichirent. Durant ce trafic, il y avait des Templiers en prison. Ceux qui acceptrent lhumiliation des aveux furent relchs : les uns vagabondrent sur les routes de plerinages, dautres allrent chez les Hospitaliers, certains se marirent, plusieurs partirent pour lEspagne et le Portugal. En Allemagne, la plupart des frres se mirent sous la croix teutonique. Les relaps connurent une autre fin. Ils furent frapps des chtiments de la loi inquisitoriale : prison perptuelle et bcher. Nous connaissons les deux plus clbres, que le pape stait rserv de juger lui-mme, Jacques de Molay, le Matre de lOrdre, et Geoffroy de Charnay, le Matre en Normandie. Ils restrent en prison en attendant leur sort. Clment ne se pressa pas ; peut-tre se sentait-il trop coupable. En dcembre 1313, il dcida enfin dintervenir. Il choisit trois cardinaux pour examiner les chefs daccusation. Mais laffaire trana en longueur. Le 11 mars 1314, jour fix pour le jugement, les deux dignitaires furent conduits au portail de Notre-Dame pour entendre la sentence qui les condamnait la dtention perptuelle, pour les crimes avous. En prison, depuis sept ans, et quelle prison ! les deux frres, aprs avoir reu maintes fois lesprance dune prochaine dlivrance, furent condamns au mur , selon le terme employ lpoque. Jacques de Molay, qui avait attendu de longs mois le moment de tmoigner devant le pape luimme, et le Prcepteur de Normandie se rtractrent. Leur dclaration produisit son effet sur les auditeurs : Nous ne sommes pas coupables des choses dont on nous accuse, mais nous sommes coupables davoir bassement trahi lOrdre pour sauver nos vies. LOrdre est pur, il est sain et les accusations sont absurdes et les confessions menteuses. La foule commenait remuer. Philippe le Bel et Nogaret surent se servir de la populace. Jacques de Molay reprit ce stratagme qui neut pas le temps daboutir. Les cardinaux, prvoyant la colre du roi, ne voulurent pas attendre un autre jugement ecclsiastique et livrrent les deux dignitaires au prvt de Paris. Le roi, de sa propre autorit, fit en toute hte condamner les accuss au bcher par le Conseil de la

Couronne. Le soir mme, le tas de bois se dressa, dans lle aux Juifs, entre lglise des Augustins et le jardin du Palais. LOrdre qui avait t dtest par le peuple durant sa prosprit connut un revirement de sympathie en sa faveur. Vers 6 heures du soir, le bcher crpitait. Jacques de Molay et Geoffroy de Charnay y parurent soutenir les flammes avec tant de fermet et de rsolution que la constance de leur mort et de leurs dngations finales frapprent la multitude dadmiration et de stupeur , raconte Guillaume de Nangis. Dans une sorte de frnsie, la foule se rua vers le bcher, peine le supplice termin, et recueillit les cendres encore chaudes pour en retirer les morceaux calcins des deux martyrs qui, au dernier moment de leur vie, surent se montrer dignes de leur fidlit chevaleresque. La destruction du Temple est et restera le dni de justice le plus honteux. Cest par la torture que le Temple fut men une ruine que lInquisition regarde comme lgitime. La seule chose lgitime serait de mettre en application les termes mmes de la bulle de Clment V : runir un concile pour juger le Temple. Lglise se doit de prendre position, ne serait-ce que pour rendre justice la mmoire des martyrs et leurs souffrances. Cela ne se fera pas, car elle se condamnerait, elle-mme, au grand jour. Un noble provenal, Bertrandet de Pellissier, crivait, quelques annes aprs la mort de Philippe le Bel, la plus belle oraison funbre qui soit, lintrieur mme de son testament : Jai souvent rflchi aux vicissitudes des choses humaines, en pensant au sort pitoyable de cet ordre magnifique que jai vu si haut, en un clin dil est tomb si bas. Comment ne pas pleurer, surtout quand les malheurs privs se joignent aux dsastres publics ? Je ne sais pas comment jai pu survivre la mort dplorable de mes frres Pons et Guiraud, de mes proches et de mes amis sacrifis !... Cet Ordre si illustre, qui avait form tant de braves chevaliers, cet Ordre qui mes anctres taient si redevables, que tant de mes cousins et de mes oncles, les Pellissier, les Pellipaire, ont servi sous ses auspices duquel ils ont suivi la voie de gloire et de la vertu militaire, il fut, hlas ! et sest vanoui ! Prsent me sera toujours ce jour fatal, signe terrible de lindignation cleste ! Je voudrais que mes fils leussent toujours devant les yeux, pour apprendre lhorreur de la richesse, de la mollesse, de livrognerie, des sductions fminines et de tous les vices que la paresse engendre... Certes, dans toute socit, il y a des brebis galeuses . Certains Templiers se rendirent coupables dorgueil, de dbauche, et peut-tre dirrvrence. Mais les Templiers ntaient pas coupables des atrocits releves par lInquisition.

Condamns sans procs en France, les Templiers ne subirent pas partout le mme sort. Beaucoup de souverains semparrent des biens, mais ne touchrent pas leurs personnes. En Angleterre, le roi douard leur redonna leurs commanderies. Dans dautres rgions, ils furent claustrs dans des monastres. En Lombardie, cependant, ils furent condamns. Cela sexplique : une socit de banquiers ne pouvait aller de pair avec des marchands et vivre en bonne entente avec les mmes personnes qui, en 1291, avaient t arrtes par Philippe le Bel, puis relches, aprs stre fait extorquer de fortes sommes. En Allemagne, linterrogatoire se passa un peu diffremment. Hugues de Salin, commandeur de Grumbach et visiteur dAllemagne, en compagnie de vingt chevaliers, tous avec lpe, la lance, lcu et le visage couvert du heaume, forcrent les portes du Synode de Mayence. Les vques de Mayence et de Trves, qui prsidaient, coutrent les protestations dinnocence ; puis, avec ddain, les Templiers tournrent le dos aux juges. Ils sen allrent libres et acquitts. En Aragon, o ils taient protgs par le roi, ils senfermrent dans leurs maisons-forteresses. Monzon, ils opposrent une rsistance aux armes royales. Rduits merci, ils ne furent pas maltraits. En France, beaucoup prirent dans la pourriture des cachots, ou allrent par les chemins, sans foyer et sans asile. En 1318, Jean XXII rglementera le cas des anciens Templiers. Ayant appris que plusieurs cherchaient se marier, il fit savoir que leur mariage tait nul et quils taient encore lis par les vux. Le successeur de Clment V reconnaissait ainsi lorthodoxie en les autorisant entrer dans les ordres. Les Templiers ne moururent pas, heureusement. Dans la Pninsule ibrique, les conciles de Tarragone, doctobre 1310 novembre 1312, celui de Salamanque, en octobre 1310 et celui de Lisbonne, en janvier 1310, prononcrent un verdict de non-culpabilit. Cest dans la Pninsule ibrique que les Templiers survivront, et uniquement l. LEspagne et le Portugal virent natre sur leur sol les deux seuls ordres vritables successeurs du Temple : lOrdre du Christ et lOrdre de Montesa. Le 14 aot 1318, le roi Dinis du Portugal intervint auprs du pape Jean XXII au sujet des biens du Temple existants au Portugal, et pour lui demander de nommer un Matre pour administrer les biens placs sous sa tutelle. Le roi dlgua dans ce but le chevalier Joao Loureno de Monsaraz et D. Pedro Peres, chanoine de Combra. Jean XXII autorisa la fondation de la Milice de Jsus-Christ, par la bulle Ad ea ex quibus , du 14 mars 1319. Il fixa le sige Castro Marin, dans le sud de lAlgarve, lembouchure du Guadiana. Le pape dsigna comme premier Matre Don Gil Martins, Matre dAvis. Chose remarquable, le nouvel Ordre prit le nom primitif du Temple : Milice de Jsus-Christ . Il entendait bien

tre le continuateur du Temple, sans lavouer ouvertement. Mais Jean XXII tait entr dans le jeu. Le 14 mai 1320, le roi clbra officiellement, San- tarem, la cration de lOrdre. Le premier Chapitre Gnral eut lieu Lisbonne, le 11 juin 1321. Presque tous les chevaliers taient des anciens Templiers du royaume. cette premire runion, il fut dcid que Castro Marin abriterait soixante-neuf chevaliers, neuf chapelains et six frres servants. Les cent vingt- trois Commanderies du Temple furent les premiers biens de la Milice, mais le Roi cra, dun seul coup, quarante et une nouvelles Commanderies. Don Vasco Fernandes, ancien Matre du Temple au Portugal, reut la commanderie de Montalva. Don Gil Martins mourut peu aprs la fondation de lOrdre, le 13 novembre 1321. Il fut enterr dans lglise Notre-Dame, au pied de la forteresse de Tomar qui avait t le sige du Temple. Symbole dun juste retour des choses, il fut plac ct de Don Gualdin Pais, premier Matre du Temple, mort le 13 octobre 1195, comme lindique la pierre tombale. Sous la matrise de Joao Loureno, second Matre, qui fit les dmarches en cour de Rome, le Chapitre Gnral de 1326 dcida que le nombre des chevaliers ne serait pas limit. De Castro Marin, le sige revint Tomar en 1356. Les chevaliers du Christ neurent plus combattre les musulmans sur le sol du Portugal, les Templiers ayant dj particip au refoulement. Ils allrent les combattre sur la terre dAfrique ; en 1415, ce fut la prise de Ceuta. Le dernier Matre du Christ fut Don Lopo Dias de Sousa. Aprs lui, les fils du roi devinrent les administrateurs ; le premier en fut Don Henrique le Navigateur, rendu clbre par ses explorations maritimes. De nombreux explorateurs portugais appartenaient lOrdre du Christ, arborant firement la croix rouge qui timbra les voiles des caravelles avant de devenir lemblme de la monarchie portugaise. En 1551, une bulle du pape Jules III, runissait la couronne les trois ordres militaires portugais : Avis, Sao Tiago et le Christ. Mais dj, en 1542, Paul III avait exempt lOrdre de la juridiction des abbs cisterciens. partir de cette poque, il tait le principal ordre honorifique du Portugal. Scularis en 1789, il devint la premire dcoration du royaume, et les derniers chapelains furent chasss de Tomar en 1834. Paralllement au Portugal, Jean XXII se rserva le droit de crer des chevaliers en Italie. Ce fut la fondation de lOrdre pontifical du Christ, indpendant du Matre portugais. Scularis, il devint sous Pie IX, lordre suprme pontifical. Il ne peut tre confr quaux chefs dtat catholiques. Un seul protestant le reut, Bismarck. Entre-temps, le roi dAragon avait cr lOrdre de Montesa. Les origines de cet Ordre vont paratre tranges, car si le Christ reut tous les Templiers du Portugal, ce ne fut pas le cas de Montesa. Ds 1316, les biens des Templiers dans le royaume de Valence, furent employs crer

Montesa. Le 10 juin 1317, Jean XXII, dans sa bulle Pia mater ecclesia , la demande du roi Jaime dAragon et de Valence, fonde un nouveau monastre dans le castillo de Saint-Georges de Montesa, au diocse de Valence, dans lequel sinstalleront des frres et chevaliers de lOrdre de Calatrava pour dfendre ledit royaume de Valence. Ce monastre jouira, ds maintenant, de tous biens et immeubles, o quils soient, qui appartenaient lOrdre du Temple au moment de son extinction, ou qui devaient lui appartenir, ainsi que tout ce que lOrdre de lHpital possde dans ledit royaume de Valence... En 1318, le couvent-forteresse fut difi Montesa. Le 22 juillet 1319, dans la cathdrale de Barcelone, en prsence du roi dAragon, le Grand Commandeur dAlcaniz de lOrdre de Calatrava, donna lhabit trois chevaliers ayant appartenu lordre de Saint-Jean de Jrusalem. Les Templiers rentrrent dans les rangs et de nombreux Franais vinrent grossir la nouvelle milice qui fut trs puissante. Les rois dAragon ayant port leurs efforts la conqute de lItalie, la Sicile et la Sardaigne, le champ daction de Montesa fut surtout la Mditerrane occidentale. Ce qui ne lempcha pas de participer la reconqute du royaume de Grenade, o le Matre fut tu devant Beiza. Lorsque le pape Adrien IV, par sa bulle du 4 mai 1523, incorporera les Ordres la couronne de Castille et de Lon, Montesa y chappera, se trouvant dans le royaume de Valence. Lincorporation de lOrdre de Montesa fut effective en 1588, par bulle pontificale. Le 25 juillet 1835, le gouvernement espagnol supprimait les monastres. Le 1er octobre, lexclaustration fut signifie par le Conseil des Ordres. labdication de la rgente, en 1840, le sort des ordres militaires ne fut pas rgl. La situation changea sous Isabelle II, par la signature dun concordat entre la reine et le pape Pie IX, concordat dont larticle 9 disait : Etant urgent dapporter remde aux graves inconvnients que produit dans ladministration ecclsiastique le territoire dissmin des quatre ordres militaires, et devant, dautre part, conserver soigneusement les souvenirs glorieux dune institution qui/a rendu tant de services lglise et ltat, et les prrogatives des rois dEspagne comme Grands Matres des Ordres par concession apostolique, on dsignera dans la nouvelle dmarcation ecclsiastique un nombre dtermin de villes qui formeront coro redondo territoire sous tutelle unique pour que le Grand Matre continue y exercer la juridiction ecclsiastique selon la concession et les bulles pontificales. Ce nouveau territoire se nommera Prieur des ordres militaires et le Prieur aura le caractre piscopal avec titre dglise in partibus . Ainsi naquit le territoire nullius des Ordres, avec comme sige CiudadRal. Le pape Pie IX, dans sa bulle Ad apostolicam de 1875, confirma le concordat. Aprs la guerre civile de 1939, lexistence des Ordres

militaires reprit forme sur des bases honorifiques, mais le concordat de 1953 conserva le Prieur et les chevaliers. Ces deux Ordres ont droit aux titres de Templiers, frres du Temple, tant donn que seul un concile peut mettre un terme aux interrogatoires de Philippe le Bel. Jean XXII en ratifiant la bulle Vox clamantis donna lOrdre du Christ et celui de Montesa la Rgle de Calatrava. Ceci tait dautant plus lgitime que Clment V crivait : Nous supprimons par une sanction irrfutable et valable perptuit, non sans amertume et sans douleur dans le cur, lOrdre des Templiers, son tat, son costume et son nom, non par une sentence dfinitive, mais par manire de provision ou dordonnance apostolique, et nous le soumettons une interdiction perptuelle, avec lapprobation du Concile, dfendant expressment qui que ce soit dentrer dsormais dans cet ordre, de recevoir ou de porter son costume et de se faire passer pour Templier. Quiconque y contreviendra encourra la sentence dexcommunication ipso facto. *** Ces deux Ordres ont vu se crer leur ct de prtendues chronologies de grands Matres. Deux listes sont donnes, tout au moins parmi les plus connues. On possde cinq chronologies et combien de mystres. Ces cinq chronologies descendent des loges maonniques du XVIIIe sicle, et les travaux scientifiques effectus sur de pseudo-documents donnent le mme rsultat que les prtentions un hritage, quel quil soit, de lOrdre du Temple. Les No-Templiers ne produisent pas de titres prouvant la validit des droits une succession de Jacques de Molay. Des deux principales chronologies, lune se situe dans le cadre philosophique qui la vue natre au XVIIIe sicle, lautre nest que le canular pur et simple de la mythomanie de Fabre-Palaprat. Par contre, si nous en croyons les idologies, la franc-maonnerie descendrait directement du Temple. L, nous faisons ntre la parole du Matre de la Grande Loge de France, qui, dans une mission la radio, a rpondu sur ce point : nous ne connaissons rien des origines de la FrancMaonnerie. Dans le discours historique de rception des chevaliers de la Bienfaisance de la Cit Sainte et du Saint-Spulcre de Jsus-Christ , nous pouvons lire : Trois de nos anctres, possdant le grand secret, trouvrent le moyen dchapper aux recherches gnrales et particulires que lon fit contre eux. Ils errrent longtemps dans les bois et les montagnes, de royaume en royaume ; enfin ils se retirrent dans des cavernes situes

proche dHeredown en cosse o ils vcurent, servis et secourus par les chev.. de Saint-Andr du Chardon, ls anciens amis et allis des Templiers. Ces trois Templiers firent une nouvelle alliance avec les chev de Saint-Andr... Ils sont connus parmi nous, sous le titre de Grands. . R. + ou membres du Gd... Chapitre, les chev de Saint-Andr et les FF de ce dernier grade sont les seuls qui puissent esprer parvenir cet minent degr... Les textes ne donnent pas de noms. La plus ancienne version connue dune chronologie de la Franc-Maonnerie templire date de 1760, et se trouvait dans un manuscrit dcouvert Strasbourg. Tous les manuscrits concernant une descendance du Temple par les grades maonniques datent du XVIIIe sicle, et nous ne pouvons leur accorder aucun crdit. Avant dentreprendre le rcit de cette succession, il est une phrase du duc de Brunswick, de la loge des Trois Mortiers en Savoie, quil faut rappeler : Quand nous supposerions que les Templiers, ou, ce qui parat seulement possible, quelques-uns dentre eux, aient possd la Science, ce ne serait point une raison pour nous de prtendre nous identifier avec leur Ordre. Schiffman, en 1892, donnait en appendice de son livre sur les francsmaons au XVIIIe sicle, le rcit complet de cette chronologie, dite du neveu de Molay ou dAumont. Le baron Hund, de son ct, la reprend en partie en lui donnant pour origine le Matre provincial dAuvergne, Pierre dAumont, qui senfuit en cosse avec deux autres commandeurs et cinq chevaliers. Or, le dernier commandeur dAuvergne fut frre Humbert Blanc et, daprs le texte du procs, il tait encore en prison en 1311, en Angleterre. Une fois libr, il entra chez les Cisterciens de Tharne, non loin dOxford. Ces deux chronologies nont dj pas le mme point de dpart, mais elles sont daccord pour faire dAumont un Grand Matre. Le fondateur du systme est le baron Hund. Son rcit ne tient pas dans toute sa teneur. Les Templiers ayant chapp au supplice se rfugirent les uns en cosse, les autres en des lieux carts. Molay avait dj compris le sort rserv son Ordre, mais il se rsigna au sien et songea aux moyens employer pour conserver, propager et perptuer les sublimes connaissances et les principes fondamentaux de lOrdre. Ayant jet les yeux sur son neveu, le comte de Beaujeu, qui avait tmoign une vocation dcide pour entrer dans lOrdre , il le fit venir, quelques jours avant la date fixe pour son supplice. Il lui ordonna de descendre pendant la nuit dans la crypte rserve la spulture des Grands Matres du Temple et de prendre, sous un des cercueils, un crin de cristal mont en argent dans lequel se trouvait la relique dun doigt de saint Jean-Baptiste. Le jeune comte sacquitta de sa tche. Molay linitia aux mystres, et lui fit jurer de perptuer lordre suivant les temps et jusquau jour du jugement dernier o Molay lui demanderait des comptes devant le Grand Architecte de lUnivers.

Le Matre prisonnier remit alors son neveu trois cls et lui rvla secrtement que le cercueil, sous lequel il avait trouv lcrin, renfermait le coffre des annales et des papiers secrets de lOrdre, la couronne des rois de Jrusalem, le chandelier sept branches en or et les quatre vanglistes dor qui ornaient lglise du Saint-Spulcre. Ces objets avaient t transports, en secret toujours, par Molay lui-mme, de Chypre Paris. Aprs le supplice du Matre, Beaujeu et neuf chevaliers mlrent leur sang et firent vu de maintenir lOrdre tant quil y aurait neuf Architectes Parfaits. Le plus beau de la lgende se situe dans le dmnagement du cercueil, avec lautorisation de Philippe le Bel. Lordre fut secrtement reconstitu et Beaujeu fut lu Grand Matre. Un nouveau rituel fut ncessaire et le nouveau Matre lemprunta en partie aux usages anciens. la mort de Beau jeu, lautorit suprme chut Aumont, un des Templiers fugitifs qui avaient trouv asile en cosse. Une autre version de la succession templire trouvait son origine dans un manuscrit hongrois, dat de 1761, et qui associait les Templiers la Socit des Argonautes. Ces lgendes furent exploites par les loges maonniques de la fin du XVIIIe sicle. Les alchimistes, de leur ct, crrent aussi la lgende templire qui, propage par la Stricte Observance maonnique, fut modifie par les Chevaliers bienfaisants de la Cit Sainte. La thse de lsotrisme templier date du dbut du XIXe sicle. Elle fut soutenue et propage par lAllemand Schlegel, dans son Histoire de la littrature ancienne et moderne parue en 1829. Le Baphomet trouve son origine dans la publication de Joseph Hammer-Purgstall : Mysterium Baphometi revelatum, qui date de 1818. Il accusait les Templiers davoir t gnostiques, ophites, apostats, idoltres. Sylvestre de Sacy, en 1819, ayant prouv que le Baphomet ntait autre quun reliquaire, Narmer renchrit en 1832 dans son livre : Mmoire sur les deux coffrets gnostiques du cabinet de Mgr l Duc de Blacas. Un autre groupe prit la dfense de la lgende maonnique. Son chef de file fut Michaud, avec son Histoire des Croisades dont le premier volume parut en 1811. Toute la littrature et la philosophie sur lsotrisme et le gnosticisme templier prit un dpart assez rapide aprs la Rvolution franaise, suite certaines ides propages ds le dernier tiers du XVIIIe sicle. Que penser de cette renaissance de lOrdre du Temple ? Les loges maonniques actuelles savent trs bien quoi sen tenir et on ne peut que leur rendre hommage. Les ordres templiers prennent tous au mot le texte de la bulle disant que lordre tait aboli par voie de provision et non par sentence

dfinitive. Mais la suite du texte ne dit pas quil pourrait tre rtabli par le pape ou ses successeurs. Seul un concile pourrait se prononcer sur son ventuelle culpabilit. Les Templiers, fidles lglise quils dfendaient, nont pu soutenir quils navaient pas t abolis. Et les prtendus lignages templiers sont de pures inventions. Le Templier qui entrait dans lOrdre ne se voyait pas octroyer automatiquement lagrgation lOrdre. Comme dans tous les ordres monastiques, seule une agrgation spirituelle, prvue par le droit canon, et non par les statuts, tait consentie. Car on tait du Temple, on ne pouvait pas tre en marge. Les donats, les confrres, ne pouvaient juridiquement, lintrieur mme du droit templier, prtendre remplacer le grand-Ordre. Ce quil y a de navrant dans ces prtendues successions, cest que pendant prs de quatre sicles personne na d, ou na cru pouvoir se dire Templier, et que depuis 1705, surtout avec Fabre-Palaprat, on se gargarise de ce mot. Le plus vivace rejeton de ces descendances templires trouve son origine dans une association qui adopta les grades maonniques et prit le nom dOrdre dOrient, avant de devenir lOrdre Souverain et Militaire du Temple de Jrusalem. Mais la plus singulire de ces successions templires nen reste pas moins celle de Bernard-Raymond Fabre-Palaprat, docteur-pdicure, patriarche johanniste de lglise catholique primitive et Grand Matre de lOrdre Souverain et Militaire du Temple de Jrusalem. Grce lui, nous avons une chronologie des Grands Matres par Larmenius, patriarche dOrient pour les uns, ancien commandeur de Marseille pour les autres. Cette pseudo-templerie prtendait descendre directement de Jacques de Molay par une suite de Grands Matres, tous de haut rang, mais nayant chacun rien voir avec une matrise. Tout fut invent par Palaprat, mais la gnalogie, comme nous le verrons une autre fois, a une autre histoire plus rocambolesque encore. Ces no-templiers sortirent de lombre en 1808, au cours dune messe clbre en lglise Saint-Paul Saint-Antoine de Paris, le jour anniversaire de la mort de Jacques de Molay. cette occasion, toute la panoplie du folklore et du canular fut dploye. Elize de Montagnac, dans son Histoire des Templiers et de leurs prtendus successeurs , nous en fait une savoureuse description : Leur manteau tait doubl de la mme fourrure que la chlamyde cest--dire dhermine et la croix rouge se trouvait sur lpaule. Leur ceinture tait garnie de frange dor. Leur toque, en hermine, entoure dune bandelette et surmonte dune houppe trois aigrettes dor, tait ceinte, pour le Grand Matre, dun diadme de mme mtal. Les hauts-de-chausses taient de soie brode dor. La poigne de lpe en or massif garnie de rubis.

La crmonie carnavalesque eut lieu dans un cadre aussi pittoresque. Lglise, toute tendue de noir, reut un somptueux catafalque sur lequel on avait pos une couronne impriale, le spectre et la croix. Palaprat se contenta dun trne dress prs du catafalque. La messe se droula avec toute la pompe ncessaire. Le primat de lOrdre, co-adjuteur gnral du Grand Matre, Pierre Romain de Rome, qui ntait autre que le chanoine de Notre-Dame, labb Clouet, pronona loraison funbre de Molay. Habill du camail de lOrdre, il portait une cordelire, tandis que les princes de lOrdre Souverain avaient revtu la chlamyde fourre dhermine et orne de la croix pectorale en laine rouge. Ainsi accoutre, lglise ressemblait plus une salle de carnaval qu un lieu de prire. Le Grand Matre portait le bton pastoral termin par un globe surmont de la Croix de lOrdre. La quincaillerie ne faisait pas dfaut. son cou, Palaprat portait une chane de quatre-vingt-un chanons au bout de laquelle pendait une croix patte, maille rouge avec, au centre, un mdaillon reprsentant lavers Hugues de Payens et au revers Palaprat soi-mme . Noblesse, souverainet et principaut obligeaient ! Autour de leffigie dHugues de Payens on lisait la devise Pro deo et Patria tandis que Palaprat se voyait accorder celle de Ferro, non auro muniunt . Un second collier, en forme de rosaire, compltait le premier. Compos de quatre-vingt-une perles ovales, mailles rouge, lexception de chaque neuvime qui, plus grosse, tait maille blanc. Ces dernires taient surmontes des lettres I.H., la premire noire et la seconde rouge, entoures de palmes vertes. Un grand cordon de soie rouge bord de blanc barrait la poitrine du Grand Matre de droite gauche. Au bas de ce cordon, pendait la croix conventuelle qui ntait autre que la croix patriarcale. Lorsquon compare ces insignes avec le diplme que nous donnons en figure, on comprend tout de suite do venait Palaprat. Responsable dun schisme lintrieur des Rose-Croix, il fut paul par Napolon qui voulait en crer un au sein de lglise catholique afin de contrler les pouvoirs temporel et spirituel en France. Pour justifier son titre, Bernard-Raymond Fabre-Palaprat sappuyait sur une charte de transmission remontant 1324, dont il ntait accord qu de rares privilgis la faveur de voir loriginal. Bien sr, les palographes auraient aussitt compris. Que disait cette charte de transmission, conserve Londres actuellement, et qui date, selon les experts du XVIIe sicle ? Do Palaprat sortait-il son ordre ? La supercherie est frappante. Nous avons pris la peine de tout regarder. Au fur et mesure, les faux apparaissent suivant des critres bien tablis.

Le premier tablissement des futurs no-templiers fut la Loge de la Croix qui reut ses constitutions le 23 dcembre 1805, du Grand Orient de France. Les recrues furent puises dans la loge Sainte-Catherine et reprsentes par laristocratie : de Choiseul, de Chabrillan, de Vergennes, de Dillon, de Narbonne, de Bthune, de Montmorency, etc. lintrieur du systme dont les grades taient calqus sur ceux de la Rose-Croix, se trouvait une classe se rclamant de lOrdre du Temple. Cet Ordre Intrieur eut pour imprsarios trois maons : Ledru, docteur en mdecine, de Courchamp, clerc de notaire, et un inconnu prnomm Saintot. Ce trio prtendait avoir reu les pouvoirs de la matrise suprme du Temple, le 10 juin 1804, par Radix de Chavillon qui les avait hrits lui-mme, en 1792, du dernier Matre secret de lOrdre du Temple, Louis, Hercule, Timolon de Coss, duc de Brissac. Les troubles rvolutionnaires ne permirent pas Chevillon de rencontrer les subordonns, il nomma Ledru lieutenant-gnral dAfrique, de Saintot lieutenant-gnral dAsie, de Courchamp Grand Prcepteur. Il leur remit alors les documents prouvant lauthenticit de lOrdre du Temple : le registre des procs-verbaux des runions secrtes, larchtype des statuts rviss en 1707, la pice primordiale : charta transmissionis, manant du successeur immdiat de Jacques de Molay, portant le nom et les signatures des grands Matres qui se sont succd depuis 1324 jusqu 1792. Dj cette poque, Morisson de Greenfield, mdecin militaire anglais, avait communiqu un mmoire dans lequel il mettait en vidence la supercherie de Ledru, un autre membre de lassociation nomm Clavel. Or, Ledru avait t mdecin ordinaire du duc de Brissac et aurait achet, au moment de la mise en vente des biens du duc, tous les documents quil produisit, en 1804, comme provenant de Radix de Chevillon. Ces documents font tat du vritable rnovateur de lOrdre du Temple, qui aurait t Philippe dOrlans V Se souvenant de la rsurrection des Templiers Versailles en 1692, il avait form, en 1705, une association secrte qui avait renonc son but primitif murs trs pousss la Socrate pour soccuper de matires politiques . Le Rgent se nomma Grand Matre, et les statuts primitifs furent mis au got du jour. Cela parat dj plus que douteux. Or, il y a ce passage : lassociation entreprit dans lorigine de se faire reconnatre en la qualit quelle prenait par lOrdre du Christ au Portugal. La mche est vendue par les fondateurs eux-mmes qui ne croyaient en rien une prtendue succession de Jacques de Molay. Le jsuite Bonnani confectionna la Charte de Transmission et y apposa les fausses signatures des divers Grands Matres. Bien que lon ait

dit que cette Charte tait originale, nous savons maintenant, par des examens scientifiques, que la Charte de Transmission, avec les signatures, est un faux du dbut du XVIIIe sicle : encre, calligraphie, palographie, paisseur du parchemin en tmoignent. Un registre des dlibrations, sur lequel furent inscrits rtrospectivement les procs-verbaux fictifs des sances antrieures, fut ouvert par le Conseil. Lhritage se serait donc transmis, ensuite, et cest pour cela que le secrtaire du dernier Grand Matre tait en possession des documents. Ledru est donc linstigateur de laffaire. Il mit en circulation toute une srie de documents dats du XVIe sicle, mais sans prendre garde aux filigranes des papiers. On saperoit facilement aujourdhui que ces textes ne peuvent avoir t crits en 1650 ou 1679 sur des feuilles dont les marques sont de la Rvolution ou du Consulat. Chevillon, lhomme de paille, fut dclar Grand Matre. Refusant ce titre, il consentit crire son nom sur la charte avec le titre de Rgent de lOrdre. Ledru sadjoignit Fabre-Palaprat, ancien sminariste, dou dun complexe mitral excessif qui le fera patriarche, Leblond employ la Bibliothque Impriale, Arnal, ancien cur constitutionnel et Beuchot de Varenne. Les huit acolytes runirent, le 4 novembre 1804 un Convent Gnral qui lit Palaprat Grand Matre pour un an. Il signa aussitt la charge de transmission. Dj le mot convent veut tout dire. Le mot chapitre aurait mieux convenu. Donc, le remplaant de Jacques de Molay est un illustre inconnu : Jean-Marc Larmenius de Jrusalem. Les no-templiers reconnaissent que le document lui transfrant la matrise a t perdu. Mais la Charte de Larmenius va permettre tous de choisir en toute quitude. (Les majuscules et lorthographe sont de la traduction no-templire). Moi, Fr. Jean-Marc Larmenius, hirosolimitain, par la grce de Dieu, par le dcret trs secret du respectable et trs saint martyr, le Grand Matre du Temple (auquel soit Honneur et Gloire) dcret confirm par le commun Concile des Frres. Moi, revtu de la haute et Suprme Matrise sur lordre entier dun temple. tous ceux qui verront ces lettres dcrtales. SALUT SALUT SALUT Quil soit notifi tous les frres, prsents et avenir, que sentant cause de mon Grand ge, dfaillir mes forces, qui me mettent hors dtat de soutenir le poids du Gouvernail dans des malheureuses Circonstances o nous nous trouvons. Moi, humble Matre de la Milice du Temple, cidessus nomm, Jai rsolu pour la plus grande gloire de Dieu, pour la

Conservation et Sret de lOrdre, de nos Frres et de nos Statuts, de dposer la Suprme Matrise en des mains plus fortes. En consquence, avec laide de Dieu et du consentement unanime du Suprme Convent des Chevaliers, Jai confr et Je confre pour la vie au trs minent Commandeur et trs cher frre Thobald Alexandrinum, la Suprme Matrise de LOrdre du Temple, avec lautorit et les Privilges y attachs : je lui donne Pouvoir de les confrer un autre Frre qui se sera fait distinguer autant par la noblesse de son Esprit et de son instruction que par Lhonntet de ses Murs. Et ce, pour perptuer la Matrise, pour donner une suite non interrompue de Successeurs cette dignit. Et pour mettre nos Statuts labri de tout vnement quelconque. Jordonne nanmoins que la Matrise ne puisse tre transmise sans le consentement du Convent Gnral des Chevaliers du Temple, toutes les fois que ce Convent pourra tre assembl ; Les choses tant ainsi, le Successeur sera choisi daprs le consentement des Chevaliers. Mais afin que dornavant les devoirs de la Suprme Dignit nprouvent aucune langueur, quil y ait ds prsent et pour toujours quatre Lieutenants Gnraux qui possdent vie avec le grand Matre La Souverainet et Lautorit sur lordre entier Du Temple. Ces lieutenants Gnraux seront choisis parmi les plus anciens profs : ce qui est statu Daprs le vu de notre Vnrable Bienheureux Matre Martyr (A qui soit honneur et Gloire amen). Vu quil ma recommand moi et aux Frres. Moi Enfin daprs le dcret du Convent Suprme et daprs Lautorit qui ma t commise, Prononant sur les templiers cossais dserteurs de lordre et Sur les frres Saint Jean de Jrusalem, spoliateurs de nos domaines (que Dieu veuille regarder dans sa misricorde) Je dclare les Premiers Frapps dana- thme et Je veux et Jordonne queux et lesdits frres de Saint Jean de Jrusalem soient pour le prsent et pour toujours hors du Giron du Temple. Cest pourquoi Jai tabli des signes que ces faux frres ne doivent Jamais connatre et qui ne doivent tre communiqus aux chevaliers quoralement et de la manire dont je les ai dj donns au Suprme Couvent : Ces Signes ne peuvent tre donns quaprs la profession et la conscration Equestre prescrites par les Statuts, les rits et les usages du Temple ; lesquels rits, Statuts et usages ont t transmis par moi lminent Commandeur ci-dessus nomm, tels quils ont t remis entre mes mains par notre Vnrable et trs Saint matre Martyr ( qui Soit honneur et gloire) Quil Soit fait ainsi- que je lai dit, que cela soit fait, Amen. Donn par moi Jean Marc Larmenius, le 13 fvrier 1324. Cest l-dessus que se basrent les Templiers du XIXe sicle. Ce document*nest quun faux de premier exploit. Tout lensemble prouve ce que nous avanons : la diplomatique, comme le fait de parler de la conscration questre, chose qui nest pas templire puisquon narmait pas dans le Temple, pas plus quon adoubait comme on voulait.

Les historiens de ce carnaval templier sa font une gloire de navoir possd, avant la Rvolution, que des personnes illustres. On ne peut en dire autant llection de Palaprat. Palaprat et ses trois acolytes firent mieux encore en inventant un trsor dont la minute fut dresse le quatorzime jour de la lune de Tais, lan de lOrdre 692, du Magistre le dixime. Ce trsor possdait un reliquaire de cuivre en forme dglise gothique, une pe de fer poigne en forme de croix surmonte dune boule et prsume avoir servi au G.M. Jacques Molay , un casque de fer visire, armori de dauphins et damasquin dor, prsum tre celui de Guy dauphin dAuvergne , un ancien peron de cuivre dor, une patne de bronze, une paix en bronze dor, trois sceaux gothiques en bronze de grandeur diffrente dsigne dans les statuts sous les noms de sceau du Grand Matre Jean, sceau du chevalier crois et sceau de Saint-Jean , un haut de crosse divoire et trois mitres dtoffe, lune en or et brode de soie et deux en argent brodes de perles, le baucant en laine blanche la croix de lordre, le drapeau de guerre en laine blanche quatre raies noires. Lorsquon sait que les Templiers navaient rien de dor, quon lit dans les textes quelles taient les couleurs du gonfanon haussant et que le Temple navait pas de drapeau de guerre sinon le gonfanon, on se rend compte de la supercherie. Nanmoins, nous devons encore prouver que ce trsor factice est une invention de Palaprat. Dans les trois bibliothques o nous avons retrouv les archives de cet ordre templier, nous avons pu lire toutes les factures adresses au Grand Matre, par des antiquaires pour les achats de mitres, etc. , par des graveurs pour les sceaux . Que dire de plus ! Les quatre compres mirent au point leur organisation en 1806. Des statuts rdigs en latin taient composs en quarante-trois secteurs ; lun tant la Rgle donne par saint Bernard, version Palaprat. LOrdre se divisait en trois classes : Maisons dInitiation, Maisons de Postulance et Convents. Le document dont nous nous servons ne se trouve pas dans le fond no-templier des archives nationales, mais dans un ensemble de documents concernant la franc-maonnerie. Cest le premier inventaire des acolytes tabli dans la hirarchie des maisons. Le Convent magistral, appel magistropolis , comprenait le Grand Matre, le lieutenant gnral dAsie, celui dAfrique, celui dEurope et celui dAmrique. Les ministres, sous la direction du suprme prcepteur, taient la tte dun demi-continent. Il y avait quatre primats, un Grand Snchal avec le titre de Vnrable doyen et le Secrtaire magistral. Venaient ensuite les conseillers magistraux, affubls de tous les titres pompeux dune arme, allant des grands conntables, marchal, amiral, le vice- grand amiral, le grand prieur gnral, grand bailly, grand

hospitalier, grand chancelier, grand trsorier, les vices de tous, les capitaines gnraux dinfanterie, artillerie, etc. Enfin un total de vingtcinq dignitaires. Les conseillers du Palais se rassemblent huit, tandis que les conseillers de langue ntaient que quatre. Le couvent de Paris tait dirig par un gouverneur, un prieur, un commandeur des novices, un sous- prieur, un conntable, un procureur, un matre des crmonies, un conservateur et un chapelain. Avec soixante-dix-neuf membres, la communaut parisienne se compltait par les grands adeptes de lAigle Noir, avec comme suprieur un vnrable doyen, le ministre grand snchal Jean Pierre Joseph dgypte, qui ntait autre que Niel, habitant au 285 rue Saint-Honor. La sous-marque de cette hirarchie tait fabrique par les initis. Ces maisons dinitiation taient prsides par le vnrable doyen, assist du vnrable adjoint, du prfet des gardes, du censeur hospitalier, du chancelier, du questeur, du matre des crmonies et du secrtaire. Ceux qui taient ainsi initis ne connaissaient le systme Palaprat que sous le nom dOrdre dOrient. Les maisons de Postulance nacceptaient que les adeptes du Grand Aigle Noir de saint Jean laptre et les adeptes du Plican, sous la haute main dun tat- major plus carnavalesque encore, la tte duquel se trouvait le Trs Sage Emmanuel, prsident. Palaprat navait pas la modestie de ceux dont il prtendait descendre. Il se faisait appeler dun titre ronflant et pompeux : Son Altesse minentissime Trs Grand, Trs Puissant et Trs Excellent Prince, Seigneur Srnissime, Sacr Pre et Pontife, Trs Saint Patriarche. Lhabit tait fait de costumes et insignes dignes des anciens fous du roi. Le chevalier avait une ceinture de toile autour des reins, une chlamyde et un pallium de laine blanche avec la croix de lordre en laine rouge, des chausses de laine blanche avec jambires de cuir bordes de rouge. Sur la tte, un bonnet de laine blanche fond rouge et orn dune plume rouge ; autour du front, un bandeau de soie blanche frang de rouge avec la croix de lOrdre. lindex de la main droite, lanneau avec la croix de lOrdre en brillants, portant lintrieur les noms de famille et de religion, et la date de la profession ; aux pieds, des perons dors ; au ct, un sabre de cavalerie poigne dargent et cruciforme, suspendu un baudrier de soie verte. La description de ce costume nest rien ct de celui du Grand Matre. Imbu du got puril du dguisement, les no-templiers avaient perdu tout sens du ridicule. Le costume du Grand Matre tait de splendeur, moiti chef de harem, moiti empereur, avec quelques morceaux de prlat ecclsiastique. Vtu, coiff, chauss, attif comme un prince, il portait sur

la tte la barrette des chevaliers sur laquelle avait t pose la couronne dor, lannulaire de la main droite lanneau magistral avec lescarboucle. Le glaive, suspendu un baudrier dor, avait une poigne dor. Autour du cou, les colliers dcrits plus haut. Il portait la chlamyde et le pallium fourrs et bords dhermine. Il tenait dans sa main gauche la crosse patriarcale, au sommet de laquelle se trouvait le globe surmont de la Croix de lOrdre. Ctait la discrtion mme. Grce la propagande lintrieur de lempire, le no-temple recruta et reut dnormes finances, si bien quen 1808, il fut assez riche pour louer une salle de runion au 16 de la rue Notre-Dame des Victoires. Cet orgueil dmesur fut chti par le despotisme de Palaprat. Elu en 1804, titre provisoire, il voulut non seulement conserver sa place, mais aussi exercer un pouvoir absolu. Runissant en assemble magistrale ses fidles partisans, il fit abroger larticle de la Charte de Transmission qui rendait inamovibles les quatre vicaires magistraux. Il faut dire que ses quatre acolytes du dbut ntaient plus. Devant cette modification arbitraire, des protestations slevrent. Lanant une bulle dinterdiction contre les contestataires, il composa un nouveau magistre. Les opposants, qui voyaient leur rang grandir chaque jour, mirent le Grand Matre en tat daccusation et rclamrent la runion dun convent gnral pour juger de son cas. Se voyant avec seulement une dizaine de chevaliers pour garde, il annona, en avril 1812, quil se dmettait de sa charge et convoqua, pour le 1er avril 1813, un convent gnral qui aurait lire son successeur. Un trait fut conclu. Palaprat annula sa bulle dinterdiction, les anciens et les nouveaux vicaires donnrent leur dmission et un gouvernement provisoire, prsid par le Grand Matre lui-mme fut constitu. Fabre saperut rapidement que sa rlection tait menace par la campagne faite en faveur du comte Lepeletier dAulnay. Les obus qui clatrent pendant cette priode furent des plus pittoresques. Palaprat dclara, le 24 novembre 1812, dans une circulaire imprime, quil dlguait ses pouvoirs de Comchamp, lieutenant gnral dEurope, avec mission de les transmettre au Grand Matre qui serait lu. Le 19 dcembre, rcusation du Grand Matre pseudo templier ; dans une autre circulaire, il dclarait cder aux instances du Prince-dlgu et reprendre le gouvernement de lOrdre. Le 1er fvrier 1813, sous la prsidence de Choiseul, que les notempliers cataloguent de Matre dissident, souvrit le convent gnral, et le grand prieur Charles-Louis de Lorraine (Lepeletier) fut lu. Palaprat refusa de sincliner. Le 1er mars suivant, il runit, avec neuf chevaliers, un convent gnral qui le maintint dans ses fonctions. Ce fut la guerre froide entre les deux Matres. Lobstination de Palaprat lemporta, les chevaliers donnrent leur dmission les uns aprs

les autres, ainsi que Lepeletier qui, le 14 mai 1814, dclara lordre en sommeil. La riposte de Palaprat fut terrible. Par bulle du 10 avril, il proclama lanathme contre tous les chevaliers rallis Peletier. Deux dcrets, dats des 5 et 6 mai, invitrent les chevaliers une fte de rconciliation gnrale, avec amnistie gnrale pour tous les dissidents qui se prsenteraient. Quelques chevaliers rejoignirent les rangs, mais nombre dentre eux sabstinrent de paratre nouveau. Au dbut de lanne 1827, Charles-Louis de Lorraine abdiqua et un nouveau convent fut prvu pour le 27 mars de la mme anne. Mettant fin au schisme, cette assemble rlut Fabre-Palaprat. La folie des grandeurs de Palaprat se montra nouveau. LAngleterre se spara totalement de Paris et seul le couvent de Liverpool resta dans lobdience de Bernard-Raymond. Associ dans un mouvement tendant dtrner Charles X, le no-temple se dresse contre lglise de Rome qui navait pas voulu, et cest bien comprhensible, approuver ce pseudotemple carnavalesque et sans autre idologie que la mascarade. Les prtentions du Matre du Temple le poussrent fonder une nouvelle religion. Il admit, en 1810, Mgr Guillaume Mauviel. Ce dernier, aprs avoir t vque de Saint-Domingue en 1800, rentra en France en 1805, accepta lglise concordataire et demanda^ la cure de Mantes, en Seine-et-Oise. Mort en 1814, il avait consacr vque le Matre FabrePalaprat, le 29 juillet 1810. En moins de trois mois, Mauviel avait t nomm Primat de lOrdre. Le Grand Matre linvita exercer publiquement les fonctions de son ministre. Mauviel, ou pour le Temple Guillaume des Antilles, noblesse oblige, confessa par crit quil ne pouvait faire cela nayant pas reu dacte lgal de sa communion avec Rome. Palaprat le destitua le 10 mars 1810, suivant larticle 18 des statuts, qui disait que tout ministre ecclsiastique de lordre doit faire profession de lglise catholique, apostolique et romaine. Mais cela ne dura pas. Fabre-Palaprat, en fvrier 1812, faisait savoir quen sa qualit de souverain pontife et patriarche de lOrdre il avait le pouvoir de confrer lonction de la chevalerie . En toute humilit ! En 1814, il acheta sur les quais, un manuscrit grec intitul Evangelicon . Ctait une version de lvangile de saint Jean, prcde dune introduction appele Lviticon . Cette dcouverte fit connatre Fabre-Palaprat la religion secrte johannite, qui avait un aspect diffrent de celui que connurent les Maons des frres de lEcole du Nord. Cette trouvaille devait devenir le credo dune nouvelle glise dont le matre du Temple serait le pape, le primat, le docteur, etc. II composa aussitt une lgende templire, combinant la tradition maonnique sur lorigine gyptienne de la socit secrte avec la thse socinienne, lanti-clricalisme des Encyclopdistes. en croire le Lviticon, lOrdre dOrient, n en gypte, avait t fond par des chefs

pour assurer le pouvoir de la caste sacerdotale et du gouvernement thocratique. On est loin du systme synarchique des vritables Templiers. Dans le Lviticon, le Christ est un philosophe et un initi. Il est appel Fils de Dieu uniquement parce quil tait dou dun gnie tout divin. La vie du Christ, invente de toutes pices, nous indique quil a t lev lcole gyptienne et initi trs jeune. Jsus confra linitiation saint Jean lEvangliste et aux autres aptres, quil avait divis en plusieurs ordres. Le Christ disparu, lordre fut anim dun autre esprit sous linspiration de saint Jean. On retrouve ici lorigine de la thorie templire que certains devaient exploiter. Par lintermdiaire des primats de lglise johannite, la tradition primitive de lOrdre fut altre. Son premier chef, Hugues de Payens, fut instruit dans la doctrine sotrique et dans des formules initiatoires des chrtiens dOrient, par le patriarche Thocls, 66e successeur de saint Jean . Les Templiers retombrent dans les erreurs en salliant avec les sectes musulmanes dont les chefs les initirent dans une caverne du Liban. Guillaume de Montbard aurait t le premier initi. Il transmit le message quelques frres qui initirent tous les Templiers au culte maonnique. Les ides de Palaprat furent, non pas reprises, mais travailles, par certaines sectes et surtout des hurluberlus qui, ne pouvant tre admis dans la Franc-Maonnerie, se sparrent de cette dernire et gardrent des cercles dtudes initiatiques qui aboutirent toutes les thories que nous connaissons aujourdhui. Plusieurs membres du Cercle dEtudes initiatiques , pris dun certain nationalisme, se sparrent et redonnrent une autre conception, en faisant des Templiers les hritiers directs des druides, principalement des Carnutes. Les luttes intestines qui clatrent travers cette glise dgradrent toute idologie. Les vques que consacra Palaprat, avec comme coconscrateur Mauviel, se ligurent par clan contre leur patriarche. Cela se manifesta par la mythomanie historico-religieuse de certains de ces prlats et par le complexe du violet, de la crosse, que lon retrouve de nos jours dans certaines glises dites librale, gallicane et orthodoxe. Lintroduction de la doctrine johannite dans le Temple souleva une opposition si importante quen 1832, le Matre fut accus de violer les statuts. Le 8 mars 1833, les frres parisiens envoyrent leur dmission collective. Palaprat tint bon encore deux ans. Lorage ne sapaisa pas. En 1835, le matre convoqua un convent gnral pour le 1er octobre 1836. La circulaire prcisait que seraient admis uniquement les chevaliers qui auraient, dans un dlai fix, donn leur adhsion lunit du Temple en la personne du Grand Matre. La publicit, labsurdit et le ridicule poussrent le Temple de Palaprat vers une dissidence, sous la direction de Louis-Thodore Juge,

maon trs zl et clair-par le Lviticon et louvrage de labb Grgoire, en 1836, il ne restait plus que quatre convents : Bordeaux, Lyon, Cran et Liverpool, groupant une quarantaine de membres lors de la runion du convent gnral. Quarante-deux frres avaient renouvel leur adhsion. Le Grand Matre cause de son tat de sant, se retira et confia ses pouvoirs au lieutenant gnral pour lAfrique, Raoul Pri, avocat la Cour de Cassation. Il mourut Paris le 18 fvrier 1838. Une commission excutive, nomme par le convent central et primitif, refusa de reconnatre cette dlgation de pouvoirs. Un autre convent gnral runi le 13 janvier 1838, supprima des charges. Cette dissidence, en attendant llection dun Matre, nomma un rgent en la personne de Charles-Fortun-Jules Guigneq, comte de Moreton et de Chabrillon. Fabre-Palaprat, dans son testament, avait dsign un rgent en la personne de lamiral anglais William Sydney Smith. Il y eut donc, nouveau, deux clans. Moreton de Chabrillon reprit en main la brartche dissidente et procda des nominations parmi laristocratie et en 1840 les Grands Prieurs furent crs. Cest ainsi que Charles de Frminville, qui lon doit la plus grande des lucubrations sur la Charte de Transmission, fut nomm Grand Prieur de Portugal. La branche directe, sous la prsidence de William Smith, fut sagement administre, la simplicit primitive du vrai Temple fut reprise. la mort du rgent nomm par Palaprat, les Templiers de Moreton rpondirent un appel des rivaux. Le 12 mars 1841, une runion fraternelle eut lieu pour llection de six lieutenants magistraux qui prirent en main les destines de lOrdre. Ce fut le dernier conseil de cet Ordre no-templier. En 1862, Louis-Thodore Juge crivait une lettre M. de Montagnac, dans laquelle il disait : LOrdre du Temple est mort depuis peu prs le temps o les documents vous font dfaut. 11 na pu traverser lpoque de 1848 et na gure eu alors que quelques sances. Le Temple se mourait une nouvelle fois en 1846. Les chevaliers survivants ne se runirent plus aprs 1848. Aucun rgent ne fut nomm, et, en 1871, les archives, encombrantes pour un particulier, A.G. Vernois, furent remises aux Archives Nationales. Elles ne vont pas plus loin que 1845. On nentendit plus parler des Templiers, en dehors de certaines loges maonniques. Aprs la guerre de 1914, la Grande Loge Nationale Indpendante et Rgulire, grande rivale du Grand Orient de France, remit en valeur les anciens usages de la Maonnerie spiritualiste. En 1925, elle reprsentait, en principe, le rgime templier dans seize loges, parmi lesquelles se trouvaient plusieurs membres anglais. Vers 1934, quatre anciens commissaires de police, pris dsotrisme, se runirent Bruxelles, Emile Briffaut, Alfred Nevuwth, Thodore Corrias et Emile-Isaac Vanderberg. Petit petit, on reprit, dans

cette affaire, les ides de Palaprat, mais avec un rituel maonnique complet. Cette mascarade mla, la fois, les trois coups de drapeau de salutation ce drapeau appel Baucant, et qui na rien de templier les trois coups dpe, etc. Ce mlange de folklore et de spirituel se pratique aussi bien dans de simples salles que dans des glises ou chapelles prives. Avant 1939, la confrrie sagrandit de deux personnes qui jourent un grand rle : un Portugais Antonio Campello Pinto de Souza Fontes, et, en France, de M. Gurardelle. Alors que la Belgique tait occupe, le rgent nomm par ce groupe, Emile Vandenberg, confia, en 1942, toutes les archives au frre portugais. En 1960, le rgent portugais nommait son propre fils en qualit de rgent, ce qui, dans le droit des vritables Templiers, au Moyen-Age, et des no-templiers du XIXe sicle, allait contre toute lgalit. la fin de la guerre, le nouveau Temple, le troisime, essaya de se restaurer. Les schismes, les inventions, la folie des grandeurs rapparatront. En 1958, Antonio de Souza Fontes, runit Barcelone, un con- vent qui devait lire un Matre. Voyant que lui-mme ne serait pas lu, 11 coupa court. Deux scissions se crrent, lune donna naissance lordre dit du Temple catalan, et lautre au prieur gnral autonome de lordre souverain et militaire du Temple de Jrusalem. Pendant ce temps, l branche Fontes continuait. En 1962, une vritable campagne de presse la presse quotidienne en fit largement tat fut mene contre un usurpateur. La presse mensuelle mit en garde contre deux nouveaux ordres du Temple. Lun tait lordre de la Milice de la Croix du Temple, sous la direction du pasteur Hans Heuer, que la presse interne de la branche portugaise et catalane dclarait anathme. Lautre fut cr par un ancien chevalier de Gurardelle, Gavillet, alias marquis de Vaux, alias duc dAgueda, qui se proclama lui-mme Grand Matre de lOrdre souverain et cumnique du Temple de Jrusalem. En 1970, un convent gnral redivisa la branche portugaise lors de llection du Grand Matre. Des divisions internes eurent encore lieu, des anathmes et des interdits furent changs, tandis que lOrdre de la Croix du Temple et la sparation de 1958, par le prieur autonome, revenait sous la juridiction du nouveau Matre lu. *** On compte actuellement quarante-sept groupements ou Ordres du Temple, allant du souverain au religieux, du militaire au -plus civil. Certains ne ddaignent pas tre Grand-Matre de deux ou trois.

Sur les cent quarante-neuf ordres militaires actuellement rpertoris en France, officiellement vingt- cinq sont du Temple et une bonne soixantaine de spiritualit templire . De quoi faire peur devant la masse de quincaillerie qui se vend, des prix parfois levs, et qui ne rime strictement rien. Aucun ordre du Temple actuel ne peut prtendre tre le descendant des vaillants chevaliers du Moyen ge et le folklore darmement, comme nous lavons dit, nest quune parodie dune chose qui na jamais exist : car on narmait pas chevalier dans lOrdre du Temple, on entrait chevalier et tous les manuscrits que nous avons consults tmoignent de cela. La preuve en est donne, encore actuellement, dans lOrdre Souverain Militaire et Hospitalier de Saint-Jean de Jrusalem dit de Malte o larmement est une chose rare et plus logique. Actuellement, le seul et vritable successeur du Temple est lOrdre espagnol de Montesa, reconnu par les divers Concordats passs depuis 1836 entre le gouvernement dEspagne et le Saint-Sige. Il en est de mme des Ordres de Santiago, Calatrava et Alcantara. Tous ces ordres sont des ordres dits nationaux. Parmi les ordres jadis internationaux, trois seulement peuvent et doivent prtendre une succession lgitime depuis le Moyen ge : Saint-Jean de Jrusalem, lOrdre questre du Saint-Spulcre et lordre religieux de Sainte-Marie des teutoniques, ce dernier uniquement clrical et ayant sa tte un abb mitr. Parmi les anciennes moniales ou chanoinesses des ordres militaires, nous pouvons citer les chanoinesses du Saint-Spulcre, les Comendadoras de Malte, Santiago et Calatrava. Ces trois derniers ordres religieux sont encore vivants en Espagne et sont soumis, pour le premier aux vques et au reprsentant de lOrdre et pour les deux autres au Grand Prieur des ordres militaires, lvque nullius de Ciudad-Real, quoique les comendadoras de Calatrava soient intgres dans les deux congrgations de moniales cisterciennes, lune dpendant de labb gnral de lOrdre de Cteaux et lautre, plus connue sous le nom de trappistes, de labb gnral de la Stricte Observance de lOrdre de Cteaux. Pour conclure cette histoire de lOrdre du Temple, nous tenons affirmer quactuellement, en dehors des ordres que nous venons de citer, aucun ne peut prtendre une succession malgr des historiques que lon ne peut contrler par les documents. Nous maintenons notre position avec force et les deux seuls ordres que peuvent reconnatre les Chancelleries des tats souverains sont Malte et le Saint-Spulcre, qui sont des ordres internationaux. Les autres sont au gr des chanceliers divers, tant donn leur caractre purement national ou ecclsiastique. Le premier Congrs International dHistoire sur les ordres militaires, tenu Madrid-Lisbonne, au mois de mars 1971, sous la prsidence des ministres de lducation Nationale et de la Recherche

Scientifique des deux tats, a confirm cette position, laquelle nous adhrons troitement. Et nous faisons ntre la parole cite par Monseigneur don Juan Hervas, vque de Ciudad-Real et Grand Prieur des ordres militaires espagnols : Devant la foison des ordres militaires actuels, que les vritables maintiennent leur vritable vocation en dfendant leurs droits et prrogatives. Cette parole, de plus en plus dactualit devant les marchs de diplmes et de dcorations fut reprise par plusieurs, quelquefois avec force.

FIN