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O leite uma bebida secretada pelos mamferos, de cor esbranquiada e possui a funo de nutrir descendentes desses animais.

s. produzido por clulas secretoras das glndulas mamrias e tem tambm ao imunolgica para a prole, protegendo-os de micro-organismos, inflamaes e toxinas. O leite o primeiro alimento que o homem conhece e constitui sua nica fonte de nutrientes nos primeiros momentos aps o nascimento. Seu valor nutritivo se deve principalmente ao seu alto contedo de aminocidos essenciais, vitaminas e minerais, tornando-o um componente essencial na alimentao humana. Sendo um alimento rico em componentes nutritivos torna-se indispensvel na alimentao diria. O leite pode ser enriquecido com clcio, ferro e vitaminas. Os leites de diferentes animais so ingeridos no mundo todo, desde o leite mais comum, o de vaca, at mesmo os exticos, como o de bfala. Os leites industrializados podem ser classificados em tipo A, tipo B, tipo C e o leite longa vida, que sofre processo de esterilizao diferentemente dos outros tipos, que sofrem processo de pasteurizao O leite pode ainda ser modificado na composio, para uma finalidade especfica, como o leite com mega ou com lactose reduzida (chamados leites funcionais). Existem, alm do leite INTEGRAL, os leites DESNATADO e SEMIDESNATADO, que tm parte da gordura retirada, para aquelas pessoas que precisam ou querem controlar a ingesto de gordura. Mas na hora da deciso de qual leite comprar, devemos ter em mente que antes de tudo, o leite deve ser seguro. Isto significa que devemos comprar leite que foi adequadamente tratado pelo calor, de forma que os germes que podem fazer mal sade sejam eliminados.. A ingesto do leite muito importante para a sade, pois contm protena de alta qualidade que auxilia na construo dos tecidos, auxiliando na preservao dos msculos, cabelos, unhas e demais partes do corpo. Possui vitaminas como A, B e D, que protegem os olhos, fornecem energia e otimizam a concentrao, alm de combater a anemia e fortalecer os ossos. Seus minerais favorecem o processo de cicatrizao e melhoram o sistema imunolgico. Outros benefcios tambm so verificados, como prevenir doenas neurolgicas. O leite e seus derivados devem fazer parte da alimentao de crianas e adultos de todas as idades. So ricos em protenas de alto valor biolgico que beneficiam o crescimento e desenvolvimento das crianas e adolescentes, e que garantem um aporte proteico aos adultos Devido sua composio nutricional equilibrada e riqueza em clcio so indispensveis numa alimentao saudvel.

Ingerir leite nas diferentes fases da vida contribui para o desenvolvimento tanto fsico quanto intelectual. No caso das crianas at 6 anos de idade, o clcio presente em sua composio participa na formao dos ossos e dentes. O consumo de leite deve ser mantido para suprir as necessidades minerais do organismo, mesmo depois dessa fase. Na adolescncia, ao fortalecer os ossos que esto sendo formados at aproximadamente os 30 anos de idade, o consumo previne a osteoporose no futuro. Depois dos 30 anos de idade h uma perda natural de clcio e para a manuteno da vida saudvel necessrio que a alimentao rica em clcio permanea. Para as crianas, os produtos lcteos ajudam ao correto crescimento dos ossos e dentes, e permitem a construo de reservas necessrias para o futuro. O perodo da adolescncia quando o organismo precisa de mais clcio para a maturao e desenvolvimento da massa ssea. Uma ingesto insuficiente de clcio nesta fase pode trazer problemas a nvel sseo de futuro. tambm importante na idade adulta para prevenir e atrasar a perda de massa ssea, responsvel pelo aparecimento da osteoporose e fraturas. Se contabilizarmos as necessidades de clcio em leite recomendado o consumo de 1 a 2 copos de 250ml de leite para crianas entre 1 a 3 anos de idade, at aos 8 anos 2 a 3 copos de 250ml. Para os adolescentes as necessidades atingem cerca de 4 copos de 250ml de leite. Para as faixas etrias entre os 19 e 50 anos as recomendaes decrescem para 3 copos de 250ml de leite. A partir dos 50 anos as necessidades de clcio so muito prximas s dos adolescentes aumentando novamente para 4 copos de 250ml de leite. Os suplementos medicamentosos de clcio no tem o mesmo efeito que o clcio fornecido pelo leite, dai ser muito importante ter um aporte adequado deste atravs da sua alimentao. Desta forma, para ser mais saudvel, ingira os produtos lcteos de acordo com as suas recomendaes ao longo de toda a sua vida. O leite contm uma grande variedade de nutrientes essenciais ao crescimento e manuteno de uma vida saudvel. Alm de energia e protena ele rico em clcio, sendo um dos principais minerais da preveno da Osteoporose. O desenvolvimento tecnolgico permite-nos, hoje, melhorar ainda mais seu valor nutricional.