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Esencialmente, los metales pueden ser preparados slo de dos maneras para darle forma til, a saber: fundicin

o tcnicas con polvos llamada Pulvimetalurgia. El atractivo mayor de la Pulvimetalurgia (PM) es la habilidad de fabricar piezas de Formas complejas con excelentes tolerancias y de alta calidad con relativamente bajo costo. En resumen, la PM toma polvos metlicos con ciertas caractersticas como tamao, forma y empaquetamiento para luego crear una figura de alta dureza y precisin. Los pasos claves incluyen la compactacin del polvo y la subsiguiente unin termal de las partculas por medio de la sinterizacin. El proceso utiliza operaciones automatizadas con un consumo relativamente bajo de energa, alto uso de materiales y bajos costos capitales. Estas caractersticas hacen que la PM se preocupa de la productividad, energa y materiales primas. Consecuentemente, el rea est creciendo y reemplazando mtodos tradicionales de formar metales. Adems, PM es un proceso de manufactura flexible capaz de entregar un rango amplio de nuevos materiales, microestructuras y propiedades. Todo esto crea un nicho nico de aplicaciones para la PM, como por ejemplo compuestos resistentes al desgaste Las aplicaciones de la PM son bastante extensivas. Algunos ejemplos del uso de polvos metlicos: filamentos de tungsteno para ampolletas, restauraciones dentales, rodamientos auto-lubricantes, engranes de transmisin de automviles, contactos elctricos, elementos de combustible para poder nuclear, implantes ortopdicos, filtros de alta temperatura, pilas recargables, y componentes para aeronaves.

Los primeros usos de polvos metlicos han sido rastreados hacia varios lugares. Por ejemplo, polvos de oro fueron fusionados sobre joyas por los Incas, y los egipcios utilizaron polvos de acero en el ao 3000 AC. Otro ejemplo de uso temprano es la Columna de Delhi en la India la que data al ao 300 DC. Esta columna fue hecha de 6.5 toneladas de acero en polvo. Inicialmente se us la pulvimetalurgia para obtener piezas de aquellos metales difciles de fundir industrialmente debido a sus elevados puntos de fusin. La primera aplicacin Directa de ella parece haber sido en la manufactura de lingotes de platino en el siglo XIX, al mismo tiempo, se fabricaron monedas de polvos de cobre, plata y plomo acuadas y sinterizadas. En 1855 Townsend empez a usar las amalgamas dentales (polvo de plata en mercurio). Pero no fue hasta principios del siglo XX que tuvo lugar un desarrollo serio del proceso con la manufacturacin de alambre de tungsteno para filamentos de lmparas (Coolidge). En los aos 30 se desarrollaron rodamientos porosos de bronce y contactos elctricos de grafito-cobre. Luego siguieron los materiales de carburos sinterizados para herramientas (por ejemplo, WIDIA: carburo de tungsteno en cobalto), aleaciones estructurales frreas y aleaciones de metales refractarios. Desde los aos cuarenta, varios materiales menos comunes han sido procesados desde polvos incluyendo metales refractarios y sus aleaciones (Nb, W, Mo, Zr, Ti y Re). Adicionalmente, el crecimiento de metales estructurales ha avanzado igual en el perodo. La mayora de las piezas estructurales producidas de polvos son basadas en hierro. Igual de emocionante ha sido la evolucin de las aplicaciones, inicialmente, Componentes basados en polvos fueron seleccionados simplemente por su bajo costo. Ms recientemente, la principal razn de seleccionar una ruta de PM ha sido el mejoramiento de la calidad, homogeneidad o propiedades en conjunto de costo atractivo y productividad. Las superaleaciones de altas temperaturas de nquel, la dureza especfica de aleaciones de aluminio para aeronaves y compuestos de aluminio con expansin termal controlada son algunos buenos ejemplos de esta evolucin. No solo podrn ser fabricados con mejor economa de material por medio de polvos, sino tambin por nuevas y mejores composiciones que estn siendo desarrollados as aprovechando el control qumico y de la microestructura. La expansin de los procesos de PM en las reas que requieren materiales de alta calidad y propiedades nicas crearn ms oportunidades para el futuro. Hoy en da este proceso ya no est confinado al tratamiento de materiales muy refractarios o que no pueden obtenerse por otra va, sino que se ha extendido de

manera que incluye la manufactura de aleaciones que pueden producirse tambin por fundicin. Por ejemplo, los imanes ALNICO (Al + Ni + Co) que pueden fabricarse por fusin pero puede producirse una aleacin magnticamente superior empleando metalurgia de polvos. En las piezas fundidas la presencia de porosidad interna puede considerarse como un defecto serio, pero si se obtiene un grado controlado de porosidad este sera de mucha utilidad en productos tales como los cojinetes autolubricados y en filtros, slo posible con el uso de polvos de tamao adecuado. Cabe sealar, que el trmino Pulvimetalurgia se aplica tambin al procesamiento de materiales cermicos y compuestos cermico-metal. DEFINICIN. Se define como el arte de elaborar productos comerciales a partir de polvos metlicos. Este proceso es adecuado para la fabricacin de grandes series de piezas pequeas de gran precisin, para materiales o mezclas poco comunes y para controlar el grado de porosidad o permeabilidad Consiste en la utilizacin de polvos finos de metales (oro, plata. cobre, cinc, platino, etc.), los cuales tras su compactacin, se calientan en atmsfera controlada para la obtencin de las piezas deseadas. Para la obtencin de los polvos metlicos se utilizan diversos mtodos. Uno de los ms comunes es el de atomizado en estado lquido, en el cual el metal fundido se vierte a travs de un embudo refractario en una cmara de atomizacin, hacindolo pasar por chorros de agua pulverizada. Es decir que el chorro de metal lquido estalla y forma minsculas partculas esfricas. Estas se solidifican rpidamente y se acumulan como polvo en el piso de la mquina de pulverizacin. En este proceso no siempre se utiliza el calor, pero cuando se utiliza este debe mantenerse debajo de la temperatura de fusin de los metales a trabajar. Cuando se aplica calor en el proceso subsecuente de la metalurgia de los polvos se le conoce como sinterizado, este proceso genera la unin de partculas finas con lo que se mejora la resistencia de los productos y otras de sus propiedades. Las piezas metlicas producto de los procesos de la metalurgia de los polvos son producto de la mezcla de diversos polvos de metales que se complementan en sus caractersticas. As se pueden obtener metales con cobalto, tungsteno o grafito segn para qu va a ser utilizado el material que se fabrica.

El metal en forma de polvo es ms caro que en forma slida y el proceso es slo recomendable para la produccin en masa de los productos, en general el costo de produccin de piezas producto de polvo metlico es ms alto que el de la fundicin, sin embargo es justificable y rentable por las propiedades excepcionales que se obtienen con este procedimiento. Existen productos que no pueden ser fabricados y otros no compiten por las tolerancias que se logran con este mtodo de fabricacin. EL PROCESO DE MANERA GENERAL CONSISTE EN Si se somete el polvo metlico a una presin suficientemente elevada, tiene lugar un cierto grado de aglomeracin entre las partculas an a temperatura ambiente. Si se calienta la masa compactada, se mejora la coherencia entre las partculas, por sinterizacin. La temperatura usada es mayor que la de recristalizacin, pero menor que la de fusin, aunque puede exceder, en algunos casos, la de fusin de algunos de los metales componentes, en consecuencia esto se funde y se convierte en la matriz aglomerante para las partculas del otro metal. Por lo tanto, las etapas del proceso de pulvimetalurgia son: 1. Produccin de polvo de los metales que sern utilizados en la pieza 2. Mezclado de los metales participantes 3. Conformado de las piezas 4. Sinterizado de las piezas 5. Mecanizado 6. Tratamientos trmicos PRODUCCIN Y CARACTERIZACIN DE POLVOS El tamao, forma y distribucin de los polvos afectan las caractersticas de las piezas a producir, por lo que se debe tener especial cuidado en la forma en la que se producen los polvos. Las principales caractersticas de los polvos a considerar son: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Forma Finura Distribucin Capacidad para fluir Propiedades qumicas Compresibilidad Densidad

8. Densidad 9. Propiedades de sinterizacin

1. Forma La forma del polvo depende de la manera en la que se produjo el polvo, esta puede ser esfrica, quebrada, dendrtica. Plana o angular. 2. Finura La finura se refiere al tamao de la partcula, se mide por medio de mallas normalizadas, las que consisten en cribas normalizadas, las que se encuentran entre las 36 y 850 micras. 3. Distribucin de los tamaos de partculas Se refiere a las cantidades de los tamaos de las partculas que participan en la composicin de una pieza de polvo, esta distribucin de tamaos tiene gran influencia en la fluidez y densidad de las partculas y en la porosidad final del producto. 4. Fluidez Es la propiedad que le permite fluir fcilmente de una parte a otra o a la cavidad del molde. Se mide por una tasa de flujo a travs de un orificio normalizado. 5. Propiedades qumicas Son caractersticas de reaccin ante diferentes elementos. Tambin se relacionan con la pureza del polvo utilizado. 6. Compresibilidad Es la relacin que existe entre el volumen inicial del polvo utilizado y el volumen final de la pieza comprimida. Esta propiedad vara considerablemente en funcin del tamao de las partculas de polvo y afecta directamente a resistencia de las piezas. 7. Densidad aparente

Se expresa en kilogramos por metro cbico. Esta debe ser constante siempre, para que la pieza tenga en todas sus partes la misma cantidad de polvo. 8. Facilidad de sinterizacin La sinterizacin es la unin de las partculas por medio del calor. Depender del tipo de polvo que se est utilizando, por lo que existen tantas temperaturas de sinterizacin como materiales utilizados. MTODOS PARA PRODUCIR POLVOS
Todos los metales pueden producirse en forma de polvo, sin embargo no todos cumplen con las caractersticas necesarias para poder conformar una pieza. Los dos metales ms utilizados para la produccin de polvo para la fabricacin de piezas son el cobre y el hierro. Como variaciones del cobre se utilizan el bronce para los cojinetes porosos y el latn para pequeas piezas de mquinas. Tambin se llegan a utilizar otros polvos de nquel, plata, tungsteno y aluminio. Existen diferentes formas de producir polvos metalrgicos dependiendo de las caractersticas fsicas y qumicas de los metales utilizados: Con maquinado se producen partculas gruesas y se usan principalmente para producir polvos de magnesio. En el proceso de molido se tritura el material con molinos rotatorios de rodillos y por estampado rompiendo los metales, por este mtodo los materiales frgiles pueden reducirse a partculas irregulares de cualquier finura. El proceso de perdigonado consiste en vaciar metal fundido en un tamiz y enfriarlo dejndolo caer en agua. En este proceso se obtienen partculas esfricas o con forma de pera. La mayora de los metales pueden perdigonarse, pero el tamao de las partculas es demasiado grande. La pulverizacin consiste en la aspersin del metal y su enfriamiento en aire o en agua. Es un excelente mtodo para la produccin de polvo de casi todos los metales de bajo punto de fusin como el plomo, aluminio, zinc y estao. Algunos metales pueden convertirse en polvo con una agitacin rpida del metal mientras se est enfriando. Este proceso se le conoce como granulacin. Otro procedimiento para la produccin de polvo de hierro, plata y algunos otros metales es el de depsito electroltico. Consiste en la inmersin del metal a

pulverizar, como nodos, en tinas con un electrolito, los tanques actan como ctodos, el hierro o metal a pulverizar se mueve de los nodos hacia los ctodos depositndose como un polvo fino que puede posteriormente utilizarse con facilidad.

Si no se dispone de una cantidad adecuada de materia prima en forma de polvo Ninguno de los productos podra ser hecho en forma comercial. Los polvos se pueden producir de varios modos que pueden clasificarse en tres grupos: Mtodos fsicos, qumicos y electrolticos. Entre el primer mtodo vale la pena mencionar la simple pulverizacin mecnica por Maquinado, (limado) y para materiales frgiles la molienda y el triturado etc. Otro mtodo es la atomizacin que consiste en hacer pasar un chorro de metal fundido frente a una corriente de aire o gas inerte comprimido o agua. Se ha usado para obtener polvo de Cu, Zn, Pb. Al y Fe. Condensacin del vapor del metal tambin ha sido usada para el Zn, Cadmio y magnesio. Entre los mtodos qumicos destaca la reduccin del xido de tungsteno y otros metales refractarios en el estado slido con una corriente de hidrgeno. Tambin es aplicado por el fierro en la reduccin directa obtenindose el hierro esponja. Otros procesos qumicos muy usados son el proceso de hidruro y el de carbonilo. Algunos metales pueden hacerse combinar con hidrgeno Formando hidruros. Los hidruros de Ta, Nb y Zr son estables a temperatura ambiente pero comienzan a disociarse en hidrgeno y el metal puro en forma de polvo a 350C. Similarmente el Fe y el Ni se combinan con CO formando carbonilos voltiles, Ni (CO)4, que se descomponen luego en una cmara fra, de manera que se depositan esferas de metal muy puro. El mtodo de deposicin electroltico es usado principalmente para producir polvo de cobre. El polvo obtenido de este modo tiene forma dendrtica. Generalmente se realiza de metales puros, principalmente hierro, cobre, estao, aluminio, nquel y titanio, aleaciones como latones, bronces, aceros y aceros inoxidables o polvos pre-aleados. Procesos tpicos son:

Atomizacin en estado lquido. El metal fundido se vierte a travs de un embudo refractario en una cmara de atomizacin, hacindole pasar a travs de chorros de agua pulverizada. Atomizacin con electrodo fungible (electrlisis) Se colocan barras o lminas como nodos en un tanque que contiene un electrolito. Se aplica corriente y tras 48 horas se obtiene en los ctodos un depsito de polvo de aproximadamente 2mm. Se retiran los ctodos y se rascan los polvos electrolticos.

Reduccin de xidos metlicos. Se reducen los xidos metlicos a polvos metlicos ponindolos en contacto con el gas reductor a una temperatura inferior a la de fusin. Pulverizacin mecnica. til en metales frgiles. Se muele el metal o se lima y se lleva a travs de un gas, separndose el metal del gas en una corriente turbulenta dentro de un separador ciclnico. Condensacin de vapores metlicos. Aplicable en metales que pueden hervir condensando el vapor en forma de polvo (magnesio, cadmio y zinc)

POLVOS ESPECIALES Polvos pre aleado: Cuando se logra la produccin de un polvo de un metal previamente aleado con otro se mejoran considerablemente las propiedades de las piezas, en comparacin con las que tendran con los metales puros. Una de las ventajas de este tipo de polvos es que requieren menores temperaturas para su produccin y que proporcionan la suma de las propiedades de los dos metales unidos similares a las que se obtendran con la fundicin. Polvos recubiertos: Los polvos pueden ser recubiertos con determinados elementos cuando pasan por medio de un gas portador. Cada partcula es uniformemente revestida, cuando se sinteriza adquiere las propiedades del recubrimiento. Esto permite el uso de polvos ms baratos. MEZCLADO DE POLVOS Molino de bolas Es el mtodo ms ampliamente utilizado para la reduccin de tamaos de partculas y el mezclado de polvos.

Esquema de molino de bolas CONFORMADO DE LOS POLVOS En esta etapa se pretende dar CONSISTENCIA y FORMA a los polvos. En realidad se trata de producir una pieza en "verde" que se pueda manipular. Las principales tcnicas para la consolidacin de polvos y produccin de formas sin aplicacin de temperaturas elevadas son: Prensado: unidireccional e isosttico Conformado plstico: extrusin y moldeo por inyeccin Consiste en la accin de comprimir al polvo que fluy a un recipiente con la forma deseada de la pieza a producir. Existen varios mtodos de conformacin, a continuacin se presentan algunos de ellos: Prensado. Los polvos se prensan en moldes de acero con la forma requerida, la presin vara entre 20 y 1400 Mpa. Los polvos plsticos no requieren de altas presiones, como los que son ms duros. La mayora de las prensas que fueron diseadas para otros fines pueden ser utilizadas para la produccin de piezas de polvo. Pueden utilizarse prensas hidrulicas sin embargo es ms comn que se usen las mecnicas debido a su alta capacidad de produccin. Compactacin centrfuga. Los moldes se llenan con polvos metlicos pesados y luego se centrifugan para obtener presiones de hasta 3 Mpa. Con lo anterior se obtienen densidades uniformes producto de la fuerza centrfuga en cada partcula de polvo. Posteriormente se extraen las piezas de los moldes y se sinterizan con lo que adquieren su dureza final. Conformacin por vaciado. Las piezas para tungsteno, molibdeno y otros polvos se hacen algunas veces por compactacin por vaciado. Este procedimiento

consiste en hacer una lechada con el polvo del metal que se va a utilizar, esta se vaca en un molde de yeso. Como el molde de yeso es un material poroso drena gradualmente dejando una capa slida del material metlico. Despus de transcurrido el tiempo suficiente para tener una capa lo suficiente gruesa, se sinterizan las piezas de manera normal. Para objetos huecos es muy til este procedimiento. EXTRUSIN Para la fabricacin de piezas largas producidas a partir de polvos metlicos, deben producirse a travs del proceso de extrusin. Los mtodos a utilizar para este proceso dependen de las caractersticas del polvo; algunos se extruyen en fro con un aglutinante y otros se calientan hasta la temperatura de extrusin. Generalmente el polvo se comprime en forma de lingote y posteriormente se calientan y sinterizan antes de pasarlos a la prensa para la extrusin. Compactado por explosivos. Como su nombre lo indica la fuerza necesaria para compactar a un polvo en su molde adecuado puede ser producto de una explosin. El procedimiento es sencillo y econmico sin embargo adems de peligros puede que su control no sea del todo satisfactorio. SINTERIZADO "Proceso por el cual un conjunto de partculas, compactadas o no, se aglomeran o unen qumicamente formando un cuerpo coherente bajo la influencia de una temperatura elevada." Es el proceso por medio del cual con el aumento de la temperatura, las partculas de los cuerpos slidos se unen por fuerzas atmicas. Con la aplicacin de calor, las partculas se prensan hasta su ms mnimo contacto y la efectividad de las reacciones a la tensin superficial se incrementa. Durante el proceso la plasticidad de los granos se incrementa y se produce un mejor entrelazamiento mecnico por la formacin de un lecho fluido. Cualquier gas presente que interfiera con la unin es expulsado. Las temperaturas para el sinterizado son menores a la temperatura de fusin del polvo principal en la mezcla utilizada. Existe una amplia gama de temperaturas de sinterizado, sin embargo las siguientes han demostrado ser satisfactorias. Hierro 1095 C

Acero inoxidable Cobre Carburo de tungsteno

1180 C 870 C 1480 C

El tiempo de sinterizado vara entre los 20 y 40 minutos.

Distintos procesos de sinterizacin Consiste en el calentamiento en horno elctrico o mufla con atmsfera controlada a una temperatura en torno al 75% de la de fusin. En general, los hornos son continuos con tres cmaras:

En la cmara de purga se consume el aire y se volatilizan los lubricantes y aglutinantes al tiempo que se calienta lentamente el compactado. En la cmara de alta temperatura se produce la unin de las partculas de compactado por difusin en estado slido. En la cmara de enfriamiento se hace descender la temperatura del producto ya sinterizado.

En todo el proceso, es fundamental mantener una atmsfera controlada para evitar la rpida oxidacin de las pequeas partculas metlicas al elevarse las temperaturas en presencia de oxgeno. Para ello, se emplean atmsferas reductoras basadas en hidrgeno, amonaco disociado y nitrgeno. Variantes: Prensado isosttico en caliente (Hot Isostatic Pressing, HIP). La compactacin y el sinterizado se realizan en una nica etapa encerrando hermticamente el polvo en un recipiente flexible y exponindolo seguidamente a alta temperatura y presin. Los productos obtenidos por este sistema tienen propiedades uniformes e istropas. Pueden obtenerse valores elevados de densidad en las piezas debido a la baja porosidad residual que queda en las piezas tras el proceso, con valores en muchos casos superiores al 99% de la densidad terica del material completamente denso (sin porosidad). Por otro lado, tambin es posible, cuando desee realizarse algn mecanizado, realizar un presinterizado minimizarse e incluso eliminarse. Si el sinterizado se efecta durante un tiempo prolongado puede eliminarse los poros y el material se hace ms denso. La velocidad de sinterizado depende de la Temperatura, energa de activacin, coeficiente de difusin, tamao de las partculas originales. PRENSADO UNIAXIAL La compactacin unidireccional es el mtodo ms comn de obtener el conformado y la consolidacin de polvos cermicos, como paso previo a la densificacin a elevadas temperaturas. Puede definirse como el conformado y la compactacin simultnea de un polvo granular, mediante su compresin confinada en una matriz rgida. La prctica extensiva de la compactacin unidireccional se debe a su capacidad de generar de forma rpida y fcilmente automatizable, compactos con tolerancias muy ajustadas y caractersticas controladas. SECUENCIA DE COMPACTACIN Los pasos que se siguen en la compactacin uniaxial de un polvo son: 1- Llenado de la matriz 2- Posicionamiento de los punzones 3- Entrada del punzn superior

4- Compactacin 5- Cese de la aplicacin de presin 6- Extraccin del compacto en verde

Secuencia de compactacin

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL PROCESO DE PRODUCCIN POR LA METALURGIA DE LOS POLVOS Ventajas 1. La produccin de carburos sinterizados, cojinetes porosos y bimetlicos de capas moldeadas, slo se puede producir por medio de este proceso. 2. Porosidad controlada 3. Tolerancias reducidas y acabado superficial de alta calidad 4. Por la calidad y pureza de los polvos producidos, se pueden obtener tambin piezas de alta pureza. 5. No hay prdidas de material 6. No se requieren operarios con alta capacitacin 7. Precisin dimensional y buen acabado 8. Tiempo de fabricacin cortos y costos reducidos

Desventajas 1. Los polvos son caros y difciles de almacenar

2. El costo del equipo para la produccin de los polvos es alto 3. Algunos productos pueden fabricarse por otros procedimientos ms econmicamente 4. Es difcil hacer productos con diseos complicados 5. Existen algunas dificultades trmicas en el proceso de sinterizado, especialmente con los materiales de bajo punto de fusin. 6. Algunos polvos de granos finos presentan riesgo de explosin, como aluminio, magnesio, zirconio y titanio.

ALGUNOS PRODUCTOS FABRICADOS POR ESTE PROCEDIMIENTO


Filtros metlicos Carburos cementados Engranes y rotores para bombas Escobillas para motores Cojinetes porosos Magnetos Contactos elctricos Ruedas polidoras metlicas, equipos de molienda(abrasivos) Motores de jet, escudos de calor, boquillas de turbina(Aeroespacio) Vlvulas, engranes, varillas(automviles) Moldes, herramientas, rodamientos(manufactura)

LIMITACIONES DEL PROCESO Aunque el costo de los polvos metlicos es elevado, esto es contrarrestado en gran medida por la ausencia de desperdicios. En los procesos de fundicin, se tienen desperdicios en forma de volatilizacin, incorporacin a la escoria, oxidacin, salpicadura del metal, jitios, mazarotas y montantes y canales de alimentacin. Las prdidas de polvo son inferiores al 0.5%. An ms importante es la precisin con que puede controlarse la composicin y la pureza, pues no se producen inclusiones de escorias ni burbujas o rechupes. Entre las limitaciones principales se encuentra el hecho que las formas complicadas, como las posibles en fundicin, no pueden ser hechas directamente por compactado pero si por compactacin isosttica en fro (CIP) y que los polvos metlicos carecen de

Capacidad para fluir en la forma que los hacen los metales fundidos. Sin embargo, en muchos casos es econmico producir una forma simple por metalurgia de polvos y maquinarlo luego a la forma ms complicada. Otras limitaciones de la Metalurgia de Polvos son: a. La resistencia y tenacidad de las partes producidas por metalurgia de polvos son inferiores a las partes producidas por fundicin o forja. La fragilidad es funcin de la porosidad. b. Los costos iniciales de matrices y herramientas son elevados y deben ser Contrarrestados por una alta produccin. El desgaste de herramientas tambin se Traduce en altos costos de mantencin. c. El tamao de los productos est limitado por el costo de grandes prensas y Herramientas requeridas en el compactado. d. Debido a la friccin y a la tendencia que tienen los polvos metlicos a pegarse a las paredes del molde se produce con frecuencia falta de homogeneidad en las Propiedades. e. Algunos metales son difciles o imposibles de comprimir, tienden a soldarse en fro con el dado. f. Algunos polvos metlicos presentan serios riesgos de explosin o combustin Cuando estn suspendidos en el aire.