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2010 with funding from


University of Toronto

http://www.archive.org/details/organizacindel02albe

ORGANIZACIN
DE LA

CONFEDERACIN ARGENTINA

ORGANIZACIN
DE LA

GONFEDERHOIH flBGENTIHfl
P.

JUAN BAUTISTA ALBERPI,

MIEMBRO CORRESPONSAL DEL INSTITUTO HISTRICO, DE LA SOCIEDAD GEOGRFICA Y DE LA SOCIEDAD ZOOLGICA T DE ACLIMATACIN DE FRANCIA DE LA SOCIEDAD DE LOS ECONOMISTAS DE PARS DE LA ACADEMIA DE LA HISTORIA DB MADRID, DE LA SOCIEDAD GEOGRFICA DE BERLN. ENVIADO EXTRAORDINARIO Y MINISTRO PLENIPOTENCIARIO DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA EN LA CORTE DE LONDRES Y OTRAS DE RtTROPA ETC., ETC., ETC.
J
,

NUEVA EDICIN
CON UN ESTUDIO PRELIMINAR SOBRE LAS IDEAS POLTICAS DE ALBERDI

POR

APOLfO POSAPA
PROFESOR EN LA UNIVERSIDAD DE MADRID

TOMO SEGUNDO
CONTIENE
1.*
:

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA; 8. DE LA INTEGRIDAD NACIONAL DE LA REPBLICA ARGENTINA, BAJO TODOS SUS GOBIERNOS.

"**W-H>-

EL ATENEO LIBRERA CIENTFICA Y LITERARIA


CASA EDITORA

PEDRO GARCA
Victoria,

Y C.

653.

BUENOS AIRES

Madrid, 1913. Imprenta de Bailly-Bailliere, Cava alta, nm.

5.

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


DE LA

CONFEDERACIN ARGENTINA
SEGN SU CONSTITUCIN DE
1853

INTRODUCCIN

La Constitucin
ciones terminantes
la tierra,

federal argentina contiene

un sistema com-

pleto de poltica econmica, en cuanto garantiza por disposila libre

accin del trabajo, del capital y de

como
de
la

principales agentes de la produccin, ratifica


al

la ley

natural de equilibrio que preside

fenmeno de

la dis-

riqueza, y encierra en lmites discretos y justos los actos que tienen relacin con el fenmeno de los contribucin

sumos pblicos. Toda


constituyen.

la

materia econmica se halla comprenla

dida en estas tres grandes divisiones de los hechos que

Esparcidas en varios lugares de


siciones no aparecen

la

Constitucin

sus dispo-

un sistema, sin emall bargo de que le forman tan completo como no lo presenta tal vez constitucin alguna de las conocidas en ambos mundos. Me propongo reunir esas disposiciones en un cuerpo metdico de ciencia, dndoles el sistema de que son susceptibles por las relaciones de filiacin y de dependencia mutuas que
piezas de
las ligan,
la

como

con

el fin

de generalizar

el
la

conocimiento y
parte que

facilitar

ejecucin de la Constitucin en

ms

interesa

los destinos actuales

y futuros de

la

Repblica Argentina.

La

riqueza importa la prosperidad de la Nacin y la existencia del poder. Sin rentas

no hay gobierno;

sin gobierno, sin

poblacin, sin capitales no hay Estado.

La economa, como

la legislacin,

es universal, cuando es-

tudia los hechos econmicos en su generalidad filosfica, y nacional prctica, cuando se ocupa de las modificaciones

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

que esos hechos reciben de la edad, suelo y condiciones especiales de un pas determinado. Aqulla es la economa pura;
sta es la economa aplicada positiva. El presente escrito,

contrado

al

ley constitucional argentina

estudio de las reglas y principios sealados por la al desarrollo de los hechos que

interesan la riqueza de aquel pas, pertenece la economa


aplicada, y es

ms bien un
l

libro

economa poltica. En

prescindo del

de poltica econmica, que de examen de toda teora,

de toda frmula abstracta, de las que ordinariamente son materia de los escritos econmicos, porque este trabajo de economa aplicada y positiva supone al lector instruido en las doctrinas de la economa pura; y sobre todo porque estn dala Constitucin los principios en cuyo sentido se han de resolver todas las cuestiones econmicas del dominio de la legislacin y de la poltica argentina. Al legislador, al hombre de Estado, al publicista, al escritor, slo toca estudiar los principios econmicos adoptados por la Constitucin para tomarlos por gua obligatoria en todos los trabajos de legislacin orgnica y reglamentaria. Ellos no pueden seguir otros principios, ni otra doctrina econmica que los adoptados ya en la Constitucin si han de poner en planta esa Constitucin, y no otra que no existe. Ensayar nuevos sistemas lanzarse en el terreno de las novedades, es desviarse de la Constitucin en el punto en que debe ser mejor observada, falsear el sentido hermoso de sus disposiciones, y echar el pas en el desorden y en el atraso, entorpeciendo los intereses materiales, que son los llamados sacarlo de la posicin oscura y subalterna en que se en-

dos ya en

cuentra.

Pero como

la

economa

poltica es

un caos, un

litigio inter-

minable y complicado en que no hay dos escuelas que se entiendan sobre el modo de comprender y definir la riqueza, la
produccin,
el crdito,
el valor, el precio, la

es

renta, el capital, la moneda,

muy

fcil

que

el legislador

y
,

el publicista, se-

gn

la

escuela en que reciban su instruccin

se desven

de

la

Constitucin y alteren sus principios y miras econmicas, sin pensarlo ni desearlo, con slo adoptar principios opuestos en
las leyes

y reglamentos orgnicos que se dieren para poner

la

Constitucin en ejercicio.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

Para evitar ese peligro, conviene tener presente cul de


escuelas en que se halla dividida
la

las

ciencia

econmica perte-

nece

la

doctrina de la Constitucin argentina; y cules son

las escuelas que profesan doctrinas rivales y opuestas la que ha seguido esa Constitucin en su plan econmico y rentstico.

Veamos
pal

antes cul es, para nuestro objeto,

el

punto princilas ri-

que

las divide.

Hay
quezas
i.

tres
:

elementos que concurren

la

formacin de

Las fuerzas agentes productores


y
el capital.

que son

el trabajo,

la tierra
2.

El

modo de
por
fin
,

aplicacin de esas fuerzas, que tiene tres

faces, la agricultura, el comercio


3.

la

industria fabril.

los

productos de

la

aplicacin de esas fuerzas.


la siguiente

Sobre cada uno de esos elementos ha surgido


inters de la sociedad, vale

cuestin, que ha dividido los sistemas econmicos:

En

el

ms

la

libertad

que

la

regla, es

ms fecunda

la

regla

que

la

libertad? Para el desarrollo de la


tierra,
la ley

produccin, es mejor que cada uno disponga de su


capital trabajo su entera libertad
,

vale

ms que

contenga algunas de esas fuerzas y aumente otras? Es preferible que cada uno las aplique la industria que le diere gana,
conviene ms que
el la ley

ensanche

la

comercio, vice versa? Todos los

agricultura y restrinja productos deben ser li-

bres, algunos

deben ser excluidos y prohibidos, con miras

protectoras ?

He
ltica

ah la cuestin

ms grave que contenga


el

la

en sus relaciones con

derecho pblico.
la

economa poUn error de

sistema en ese punto es asunto de prosperidad ruina para

un

pas.

La Espaa ha pagado con

prdida de su poblacin

y de su

industria el error de su poltica econmica,

que

resol-

vi aquellas cuestiones en sentido opuesto la libertad.

Veamos, ahora, cmo ha


ltica.

sido resuelta esta cuestin por las


la

cuatro principales escuelas en que se divide

economa po-

La

escuela mercantil, representada por Colbert, ministro


la

de

Luis XIV, que slo vea


cio,

riqueza en el dinero y no admita


el

otros medios de adquirirla que las manufacturas y

comer-

segua naturalmente el sistema protector y restrictivo.

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Colbert formul y codific el sistema econmico introducido en Europa por Carlos y Felipe II. Esa escuela, pertenecien-

te la infancia de la economa,

potismo poltico en
presenta
ejercicio
la

contempornea del mayor desde su origen galo-espaol, reintervencin ilimitada y desptica de la ley en el
los pases
la industria.

de

la economa socialista de nuesque ha enseado y pedido la intervencin del Estado en la organizacin de la industria, sobre bases de un nuevo orden social ms favorable la condicin del mayor nmero. Por motivos y con fines diversos ellas se dan la mano en su

esta escuela se aproxima

tros das,

tendencia limitar

la

libertad del individuo en la produccin,

posesin y distribucin de la riqueza. Estas dos escuelas son opuestas la doctrina econmica en

que descansa la Constitucin argentina. Enfrente de estas dos escuelas y al lado de


halla la escuela llamada physiocrtica
,

la libertad,

se

representada por Queslos or-

ney,

la

La

filosofa

grande escuela industrial de Adam Smith. europea del siglo xvni, tan ligada con

genes de nuestra revolucin de Amrica, dio


physiocrtica de los economistas
,

luz la escuela

ms fuente de riqueza que


reaccionando contra
pertenece
la

la tierra

que flaqu por no conocer pero que tuvo el mrito de

profesar la libertad por principio de su poltica econmica,


los

monopolios de toda especie.

frmula que aconseja los gobiernos:

dejar

ella

hacer, dejar pasar, por toda intervencin en la industria.

En medio
vsperas de

del ruido de la independencia de Amrica, y en

la

revolucin francesa de 1789,

Adam

Smith pro-

clam
libre,

omnipotencia y la dignidad del trabajo; del trabajo del trabajo en todas sus aplicaciones, agricultura^ cola

mercio fbricas
,

como

el

principio esencial de toda riqueza.


social
,

que se abra para ambos dando al trabajo su carta de ciudadana y sus ttulos de nobleza, estableca el principio fundamental de la ciencia. > Esta escuela, tan ntima como se ve con la revolucin de Amrica, por su bandera y por la poca de su nacimiento, que los sesenta aos ha tenido por nefito Roberto Peel en los ltimos das de su gloriosa vida, conserva hasta hoy el seoro de la ciencia y el

Inspirado por
(sin

la

nueva era

mundos

sospecharlo

l tal

vez, dice Rossi),

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

respeto de los mas grandes economistas. Su apstol ms lucido, su expositor

ms

brillante es el

famoso Juan Bautista

Say, cuyos escritos conservan esa frescura imperecedera que

acompaa

los productos del genio.

de
la

esta escuela de libertad pertenece la doctrina econmica

Constitucin argentina, y fuera de ella no se deben bus-

car comentarios ni medios auxiliares para la sancin del dere-

cho orgnico de esa Constitucin.

La Constitucin
los

es,

en materia econmica,
la

lo

que en todos

ramos del derecho pblico:


la

expresin de una revolula

cin de libertad,

consagracin de

revolucin social de

Amrica.

Y
la

en efecto,

la

Constitucin ha consagrado
,

el principio la

de

libertad econmica

por ser tradicin poltica de


contra
la

revolu-

cin de

mayo de 1810

dominacin espaola, que

hizo de esa libertad el motivo principal de guerra contra el

sistema colonial prohibitivo. El Dr. Moreno, principal agente

de
al

la

revolucin de 18 10, escribi

el

programa de nuestra
los

re-

generacin econmica en un clebre Memorial que present


ltimo virey espaol
,

nombre de

hacendados de Buela Inglaterra,

nos Aires, pidiendo

la libertad

de comercio con
al

que

el

desavisado virey acept con un resultado que presto


otro continente.
la libertad

nos dio rentas para despedirle

Nuestra revolucin abraz


ella es el

econmica, porque
fe

manantial que

la ciencia

reconoce

riqueza de las
las

naciones; porque

la libertad

convena esencialmente

ne-

cesidades de

la

desierta Repblica Argentina, que debe atraer

con

ella la

poblacin, los capitales, las industrias de que ca-

rece hasta hoy con riesgo de su independencia y libertad,

expuestas siempre perderse para


collo

el pas,

en que Espaa perdi su seoro:


la

en

en
la

el

mismo

es-

miseria y po-

breza.

economa de la Constitucin escrita es expresin economa real y normal que debe traer la prosperidad argentina; que no depende de sistema ni de partido poltico interior, pues la Repblica, unitaria federal (la forma no hace al caso), no tiene ni tendr ms camino para escapar del desierto, de la pobreza y del atraso, que la libertad concedida
fiel

Luego
de

la

del

modo ms amplio

al

trabajo industrial en todas sus fuer-

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

zas (tierra, capital y trabajo),

y en todas sus aplicaciones

(agricultura, comercio y fbricas). Por eso es precisamente que la Constitucin argentina ha

hecho de su sistema econmico


rica del Sud.

la faccin

que

la

distingue
la

coloca sobre todas las constituciones republicanas de

y Am-

Comprendiendo que son econmicas

las necesi-

y de Sud-Amrica, pues son las de su poblacin, viabilidad terrestre y fluvial, importacin de


vitales del pas

dades ms

capitales y de industrias, ella se ha


los

esmerado en reunir todos medios de satisfacer esas necesidades, en cuanto depende


accin del Estado.

de

la

la necesidad argentina de carcter pblico que na dependa de una necesidad econmica? El pas carece de caminos, de puentes, de canales, de muelles, de escuadra, de

Cul es

palacios para las autoridades.

Por qu

carece de todo eso?"


le fal-

Por qu no

lo

adquiere, por qu no lo posee? Porque

tan medios para obtenerlo, es decir, capital, caudales, riqueza.

Por

qu no se explotan en grande escala


la

las industrias

privadas? Por

misma

causa.

Por qu

duerme en sueo

profundo y yace en oscuridad tan prxima la indigencia esa tierra que produce la seda, el algodn y la cochinilla sin cul-

que tiene vas navegables que no se haran con cientos de millones de pesos; centenares de leguas de estas mismas Cordilleras de los Andes, que han dado nombre fabuloso Mjico, al Per y Copiap? Por falta de capitales, de brazos^ de poblacin, de riqueza acumulada.
tivo,

Luego es menester que empiece por salir de pobre para tener hogar, instruccin, gobierno, libertad, dignidad y civilizacin, pues todo esto se adquiere y conserva por medio de la riqueza. Luego es econmico su destino presente; y son la ri-

queza,

los capitales, la poblacin, el bienestar material, lo

primero que debe ocuparse por ahora y por mucho tiempo. Para alcanzar el goce de esos bienes, qu ha hecho la ConsEstudiar y darse cuenta de los manantiade la riqueza; y guiada por los consejos de la ciencia, que ha demostrado y sealado la naturaleza y lugar de esos orgenes, rodear de garantas y seguridades su curso espontneo y
les

titucin argentina?

natural.

En

efecto, quin

hace

la

riqueza? es

la

riqueza obra del

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

gobierno? se decreta la riqueza? El gobierno tiene el poder de estorbar ayudar su produccin, pero no es obra suya la creacin de la riqueza.

como instrumentos de produccin, no son ms que facultades que el hombre pone en


estas fuerzas, consideradas
ejercicio para crear los medios de satisfacer las necesidades de su naturaleza, la riqueza es obra del hombre, impuesta por el instinto de su conservacin y mejora, y obtenida por las facultades de que se halla dotado para llenar su destino en el mundo. En este sentido, qu exige la riqueza de parte de la ley para producirse y crearse? Lo que Digenes exiga de Alejandro; que no le haga sombra. Asegurar una entera libertad al uso de las facultades productivas del hombre; no excluir de esa libertad ninguno, lo que constituye la igualdad civil de todos los habitantes; proteger y asegurar cada uno los resultados y frutos de su industria: he ah toda la obra de la ley en la creacin de la riqueza. Toda la gloria de Adam Smith, el Homero de la verdadera economa, descansa en haber demostrado lo que otros haban sentido, que el trabajo libre es el principio vital de las riquezas. La libertad del trabajo, en este sentido, envuelve la de sus medios de accin, la tierra y el capital, y todo el crculo de

La como

riqueza es hija del trabajo, del capital y de

la tierra;

su triple empleo,
ras,

agricultura, comercio, manufactu que no son ms que variedades del trabajo.


la
el

las

Segn

esto, organizar el trabajo

no

es

ms que organizar
la

la
li-

libertad; organizado en todos sus ramos, es organizar la

bertad agrcola,

la

libertad de comercio,

libertad fabril.

Esta organizacin es negativa en su mayor parte; consiste en


la

abstencin reducida sistema, en decretos paralelos de los

del viejo sistema prohibitivo, que lleven el precepto de dejar

hacer

todos los puntos en que los otros hacan por


libertad

si,

im-

pedan hacer. Por fortuna

econmica no es libertad poltica; y el que jams haya razn de circunstancias bastante capaz de legitimar, en el ejercicio de la libertad econmica, restricciones que, en materia de libertad poltica, tienen divididas las opiniones de la ciencia en
la

digo por fortuna, porque no es poca

10

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


rivales en

campos

buena
el

fe

y en buenas razones. Ejercer

la

libertad econmica, es trabajar, adquirir, enajenar bienes pri-

vados: luego todo


el

mundo

es apto para ella, sea cual fuere

sistema de gobierno. Usar de

parte en el gobierno; gobernar,


sufragio,

la libertad poltica, es tomar aunque no sea ms que por el requiere educacin, cuando no ciencia, en el manejo

la cosa pblica. Gobernar, es manejar la suerte de todos; que es ms complicado que manejar su destino individual y lo privado. He aqu el dominio de la libertad econmica, que la Constitucin argentina asimila la libertad civil concedida por

de

igual todos los habitantes del pas, nacionales y extranjeros,

por

los artculos 14 y 20. As colocada esta libertad fecunda, en manos de todo el mundo, viene ser el gran manantial de riqueza para el pas;

el aliciente

ms poderoso de su poblacin por la introduccin de hombres y capitales extranjeros; la libertad llamada vestir, nutrir y educar las otras libertades, sus hermanas y pupilas.

Pero

la

riqueza no nace por nacer: tiene por objeto satisfa-

cer las necesidades del hombre, que


,

la forma. As es que luego que existe ocurre averiguar cmo se reparte distribuye entre los que han concurrido producirla. Para esto es producida; y si el productor no percibe la parte que corresponde su colaboracin, deja de colaborar en lo sucesivo, trabaja dbilmente, la riqueza decae y con ella la prosperidad de la Nacin. Luego es preciso que se cumpla la ley natural, que hace cada productor dueo de la utilidad provecho correspondiente al servicio de su trabajo, de su capital de su tierra, en la produccin de la riqueza comn y partible. el productor en la distribucin { Qu auxilio exige de la ley de los provechos? El mismo que la produccin: la ms com-

pleta libertad del


el

hombre

la

abstencin de

la ley en

regular

provecho, que obedece en su distribucin

la justicia

acor-

dada libremente por la voluntad de cada uno. El consumo es el fin y trmino de la riqueza, que tiene por objeto desaparecer en servicio de las necesidades y goces del hombre, en utilidad de su propia reproduccin: de aqu la divisin del consumo en improductivo ^productivo. Distnguense igualmente los consumos en privado y pblicos. La ley nada

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
tiene que hacer en
los

consumos privados; pero puede esta-

blecer reglas y garantas para que los consumos pblicos gastos del Estado no devoren la riqueza del pas para que el Te;

soro nacional, destinado sufragarlos, se forme, administre y aplique en bien y utilidad de la Nacin, y nunca en dao de
los contribuyentes.

El conjunto de estas garantas forma

lo

que

se llama el sistema rentstico financiero de la Confederacin.

He

ah todo el ministerio de la ley, todo el crculo


,

de su

intervencin en la produccin distribucin y consumo de la riqueza pblica y privada: se reduce pura y sencillamente garantizar su
cicio

ms completa independencia y
tres grandes funciones del

libertad, en el ejer-

de esas

organismo econmico

argentino.

La

Constitucin argentina de 1853 es la codificacin de la

doctrina que acabo de exponer en pocas palabras, y que voy estudiar en sus aplicaciones prcticas al derecho orgnico

en

el

curso de este libro, que ser dividido,


a
1.

como
la

la

materia

econmica, en tres partes, destinadas:

La
La

al

examen de
al la

las disposiciones
la

de

Constitucin,
la riqueza.

que se refieren
11.
a

fenmeno de

produccin de

exposicin y estudio de los principios constitua

cionales, que se refieren la distribucin de la riqueza.

Y
de

por

fin, la 111.

al

examen de
los

las disposiciones

que tienen

relacin con el
la

consumos pblicos; bien sea formacin, administracin y empleo del Tesoro nacional.

fenmeno de

PRIMERA PARTE

DISPOSICIONES Y PRINCIPIOS DE LA CONSTITUCIN ARGENTINA

REFERENTES LA PRODUCCIN DE LAS RIQUEZAS

CAPTULO PRIMERO
Consideraciones generales.
El prembulo en que la Constitucin expresa sumariamente las grandes miras que presiden sus disposiciones, enumera, entre otras varias, la de promover al bienestar general, y asegurar los beneficios de la libertad para nosotros

para todos

los

hombres del mundo que quieran habitar

el

suelo argentino.

La

libertad cuyos beneficios procura asegurar la

Cons-

titucin,

no es

la poltica

exclusivamente, sino

la libertad

de todo gnero, tanto

la civil

como

la religiosa, tanto la

econmica como

la inteligente,
los

pues de otro

modo no

la

prometera a todos

hombres del mundo que quieran habicontribuyen


al bienestar general,

tar el suelo argentino.

Todos

los intereses

pero

ninguno de un

modo

tan inmediato

como

los intereses

ma-

Londres y teriales. Este principio, que Pars, el seno de la opulencia europea, lo es doblemente en pases desiertos en que el bienestar material es el punto
es verdadero en

de partida y

el

resumen de

la

prosperidad presente.

14

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Por esta razn


so 16), dando
al

la

Constitucin argentina
el

(art.

64, inci-

gobierno legislativo
la

poder de realizar

todo
de

lo

que puede ser conducente


le

prosperidad del pas

al adelanto y
la

bienestar de todas las provincias

al progreso

demarca y seala terminantemente, esos fines de bienestar y mejoramiento de todo gnero, el fomento de la industria,
ilustracin,

como medios conducentes


la

inmigracin, la construccin de ferrocarriles y canales na,

vegables

la colonizacin

de tierras de propiedad nacional,

la

introduccin

establecimiento de nuevas industrias, la im-

portacin de capitales extranjeros


interiores,

la exploracin

de

los ros

por

leyes protectoras

de estos fines.-

Como

la industria, es decir, el trabajo,

como

la

inmi-

gracin y colonizacin, es decir, los brazos, como los capitales no son ms que los agentes instrumentos de la produccin de las riquezas, se infiere que las leyes protectoras

de esos medios son otras tantas leyes protectoras de


duccin.

la

pro-

Las leyes protectoras de

la

produccin tienen ya sus

no pueden ser arbitrarias ni deben ser otra cosa que leyes orgnicas de la economa constitucional. En el curso de esta primera parte vamos exponer los principios que la Constitucin reconoce y
principios en la Constitucin;

garantiza

como

orgenes de la produccin argentina.

Pero, antes de pasar adelante, detengmonos en la ob-

servacin de un hecho, que constituye

el

cambio ms pro-

fundo y fundamental que la Constitucin haya introducido en el derecho econmico argentino. Ese hecho consiste

en

la escala

rango preponderante que

la

Constitucin da
la

la produccin de la riqueza nacional, sobre


del Tesoro riqueza fiscal. Quin creyera

formacin
los cua-

que

renta aos de principiada la revolucin fundamental fuese


esto

una novedad en la Amrica antes espaola? La Constitucin argentina es la primera que distingue
riqueza de la Nacin de la riqueza del gobierno;
la ltima

la

y que,

mirando

como rama

accesoria de la primera,

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
halla

que

el

verdadero medio de tener contribuciones

abundantes, es hacer rica y opulenta la Nacin. en efecto, puede haber fisco rico de pas desierto y pobre? Enriquecer el pas, poblarlo, llenarlo de capitales,

es otra cosa

que agrandar
la

el

Tesoro

fiscal?

Hay

otro

me-

dio de nutrir el brazo, que engordar el cuerpo de que es

miembro?
para
la

Nacin

es

hecha para

el fisco

y no

el fisco

Nacin?
este

Importaba consignar
tal

hecho en
l solo

el

cdigo fundamenla

de

la

Repblica, porque

constituye casi toda

revolucin argentina contra Espaa y su rgimen colonial.

Hasta aqu
lonial el

el

peor enemigo de

la al

riqueza del pas ha

sido la riqueza del fisco.

Debemos

antiguo rgimen co-

legado de este error fundamental de su economa espaola. Somos pases de complexin fiscal, pueblos organizados para producir rentas reales. Simples tributarios colonos,
la

por espacio de tres

siglos,

somos hasta hoy

obra de ese antecedente, que tiene ms poder que nues-

tras constituciones escritas.


fisco espaol,

Despus de ser mquinas del

ah toda la
lo

hemos pasado serlo del fisco nacional: he diferencia. Despus de ser colonos de Espaa,
siempre mquinas serviles de rentas, que jams
la

hemos

sido de nuestros gobiernos patrios: siempre esta-

dos

fiscales,

llegan,

porque

miseria

el

atraso nada

pueden

redituar.

El sistema econmico de

la

Constitucin argentina hiere

de muerte este principio de nuestro antiguo y moderno aniquilamiento, colocando la Nacin primero que el gobierno,
la

riqueza pblica antes que la riqueza

fiscal.

Pero
el

en economa, ms que en otro ramo, es nada consagrar


principio; lo que

ms importa,

lo

ms arduo

es ponerlo

en

ejecucin.

No

se aniquila un

rgimen por un decreto, aunla

que sea constitucional, sino por


vo,

accin lenta de otro nue-

cuya creacin cuesta el tiempo mismo que cost la formacin del malo, y muchas veces ms, porque el destruir

olvidar es otro trabajo anterior. El


el

moderno rgimen

est

en nuestros corazones, pero

colonial en nuestros hbi-

l6

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

tos,
lo

ms poderosos de ordinario que

el

deseo abstracto de

mejor.

sistema de

Hay, pues, un escollo en que puede sucumbir el hermoso la Constitucin argentina, si no lo toma en cuenta
que debe reglar
la
la

el legislador

ejecucin del nuevo sistema


la

en sus relaciones con


cuadro de
produccin,

produccin de

riqueza nacional.
el la

Para servir ese propsito,

yo expondr primero
de
peligros.

las garantas constitucionales protectoras

su lado el

de

los escollos

De

aqu los dos captulos que siguen.

CAPITULO

II

Derechos y garantas protectores de

la

produccin.

La produccin de

las riquezas se

opera por

la

accin com-

binada de tres agentes instrumentos, que son:


El trabajo,

El capital,

Y la tierra.
En
ros
la tierra

comprenden

los

economistas

el suelo,

los

y puede haber y hay riquezas que no son producidas. Tomando esta palabra en su acepcin tcnica, significa la
la

lagos, las plantas, las minas, la caza.

En

este sentido

modificacin por medio de

cual se da aumenta el valor

de una cosa.

En

estas riquezas,
la

que

se llaman naturales,
tie-

abunda admirablemente

Repblica Argentina, pues

ne ros que representan ingentes millones como vehculos

de comunicacin; producciones increadas por

el

hombre,
plata, las

como son

la

grana,

el

algodn,

la

seda, el oro

maderas de variedad
tria.

infinita, la sal, el

carbn de piedra,

y campos fecundados por un clima superior toda indusUnas y otras riquezas entran en el dominio de las dis-

posiciones constitucionales.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

La accin,

casi

siempre combinada, de estos tres agen-

tes fuerzas productores se opera

de

tres

modos formas

del trabajo industrial,

que son:

La

agricultura,

Las fbricas,

Y el

comercio.
tres

Fuera de estos
no hay
otras.

modos de produccin,
que
la
al

fuera de es-

tas tres grandes divisiones de la industria del

hombre,

Importa no olvidar
y
la

agricultura, en

su alto sentido econmico, comprende,

mismo tiempo
y pesca,

que
el

la

labranta del terreno, la minera, la caza

corte de maderas

produccin rural crianzas de

ganados.

Cada uno de
tina;

estos tres

modos de produccin ha
la

sido

objeto de disposiciones especiales de

constitucin argenles

y todos

tres

de disposiciones que

son comunes.

Para exponerlas con claridad y buen mtodo, voy dividir este captulo en cuatro artculos que traten: el I. de
las garantas

de

la

produccin en general]

el 2.

de

las rela-

tivas la produccin agrcola; el 3.

la produccin fabril,

el 4.

La produccin comercial.

ARTICULO PRIMERO
GARANTAS Y LIBERTADES COMUNES LOS TRES INSTRUMENTOS
Y LOS TRES

MODOS DE PRODUCCIN

Son garantas comunes

todo gnero de industrias

al

ejercicio de toda fuerza industrial:

La libertad, La igualdad, La propiedad, La seguridad, La instruccin.

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

co, otro material

Estas garantas tienen dos aspectos, uno moral y poltiy econmico. Aqu sern consideradas
garantas concedidas la produccin de la riqueza

como
al

argentina.

En

cuatro prrafos distintos haremos ver que

consagrarlas, la Constitucin ha querido asegurar otras

tantas fuentes principios de riqueza


terial

y de

bienestar

ma-

para

el pas.

De

la

libertad en sus relaciones con

la

produccin econmica.

Ella es consagrada de

un modo amplsimo por


la

el art.

de

la

Constitucin argentina, que dispone lo siguiente:


los habitantes

Todos

de

Confederacin gozan de los si-

guientes derechos conforme las leyes que reglamentan su


ejercicio,

saber:

de trabajar y ejercer toda industria


y
la

lcita;

de navegar y comerciar; de peticionar


entrar, permanecer, transitar

las autoridades ;

de

salir del territorio argentino;

de publicar sus ideas por

prensa sin censura previa ; de


tiles;

usar y disponer de su propiedad; de asociarse con fines

de profesar libremente su culto; de ensenar y de aprender.

Consideremos estos derechos en su aplicacin econmica y en sus resultados prcticos la riqueza argentina. La libertad econmica es para todos los habitantes, para
nacionales y extranjeros, y as deba de ser. Ceirla sollos hijos del pas, habra sido esterilizar este manantial

de

riqueza,

supuesto que
el

el

uso de

la libertad

econmica,

ms que
tivo

de

la libertad poltica,
la

exige para ser produc-

y fecundo,

aptitud inteligencia que de ordinario

asisten al trabajador extranjero

faltan al trabajador ar-

gentino de esta poca.

Derecho es
la

el

nombre y rango que

la

Constitucin da

libertad econmica, lo cual es de


la libertad,

inmenso resultado,

pues

como

dice Guizot, es un
la

don

ilusorio

guando no

es

un derecho exigible con

Constitucin en la

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

mano. Ni

la ley, ni

poder alguno pueden arrancar


que reglamenten su

la in-

dustria argentina su derecho la libertad constitucional.

Conforme
cedido
deja en
el el

las leyes

ejercicio,

es con-

goce de

las libertades

econmicas. La reserva

manos

del legislador,

que ha sido colono espaol,

peligro grandsimo de derogar la Constitucin por


al instinto

me-

dio de los reglamentos, con slo ceder

y rutina
la liber-

de nuestra economa colonial, que gobierna nuestros hbitos

ya que no nuestros

espritus.
la

Reglamentar

tad,

no es encadenarla. Cuando

Constitucin ha sujetado

su ejercicio reglas, no ha querido que estas reglas sean

un medio de esclavizar su vuelo y movimientos, pues en tal caso la libertad sera una promesa mentirosa, y la Constitucin libre en las palabras sera opresora en la realidad.

Todo reglamento que

so pretexto de organizar la liber-

tad econmica en su ejercicio, la restringe

y embaraza,

comete un doble atentado contra la Constitucin y contra la riqueza nacional, que en esa libertad tiene su principio

ms fecundo. El derecho al

trabajo

de ejercer toda industria

lcita

es

una libertad que abraza todos los medios de la produccin humana, sin ms excepcin que la industria ilcita criminal, es decir, la industria atentatoria

de

la libertad

de otro

del derecho de tercero.

Toda

la

grande escuela de

Adam

Smith est reducida demostrar que

el trabajo libre es el

principio esencial de toda riqueza creada.

La
la

libertado derecho de peticin, es una salvaguardia de


ella

produccin econmica, pues


la

ofrece el camino de
el capital, la

obtener
tierra

ejecucin de la ley, que protege

el trabajo, sin

cuya seguridad

la

riqueza carece de

estmulo y

la

produccin de objeto.
al ejercicio

La modo

un auxilio de tal de toda industria y la produccin de toda riqueza, que sin ella con las trabas
libertad derecho de locomocin, es

indispensable

puestas su ejercicio, es imposible concebir

la prctica del

20

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


v. g.,

comercio,

que es

la

produccin aumento del valor

de
al

las

cosas por su traslacin del punto de su produccin

difcil concebir producdonde falta el derecho de darle la circulacin, que le sirve de pbulo y de estmulo. La libertad de publicar por la prensa importa esencialmente la produccin econmica, ya se considere como

de su consumo; y no es menos
fabril,

cin agrcola

medio de ejercer

la industria literaria

intelectual, bien

como

garanta tutelar de todas las garantas y libertades,

tanto econmicas

como

polticas.
la

La experiencia
la

acredita

que nunca

es

abundante

produccin de

riqueza, en
la

donde no hay

libertad de delatar

y de combatir por

prensa los errores y abusos que embarazan la industria; y sobre todo, de dar luz todas las verdades con que las
ciencias fsicas

y exactas contribuyen

extender

perfec-

cionar los medios de produccin.

La

libertad de usar
la

disponer de su propiedad., es un

complemento de
tendencia de
la

libertad del trabajo

del derecho

de

propiedad; garanta adicional de grande utilidad contra la

economa

socialista

de esta poca, que con


el

pretexto de organizar esos derechos, pretende restringir

uso y disponib'ilidad de la propiedad (cuando no niega el derecho que sta tiene de existir), y nivelar el trabajo del
imbcil con
el

trabajo del genio.

La
de

libertad de asociacin aplicada la industria, es

uno

los resortes

ms poderosos que reconozca y en


la
la

la

produc-

cin econmica moderna;

Repblica Argentina es

garanta del nico medio de satisfacer la necesidad que ese


pas tiene de

emprender
la

construccin de ferrocarriles,

de promover
les asociados

inmigracin europea, de poner establecila

mientos de crdito privado, mediante

accin de capitael

unidos, para obrar en

inters

de esos
las otras

fines

objetos.

La
el

libertad de asociacin

supone
si

el ejercicio

de

libertades econmicas; pues

el crdito, si el trabajo, si

uso de

la

propiedad,

si

la

locomocin no son del todo

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
libres, para

qu ha de servir

la libertad

de asociacin en

materia industrial?

El

derecho de profesar libremente su culto, es una garanta


la

que importa

produccin de

la

riqueza argentina, tanto

como

su progreso moral

religioso.

La Repblica Ar-

gentina no tendr inmigracin, poblacin ni brazos, siem-

pre que exija de los inmigrantes disidentes, que son los

ms aptos para
en
la

la industria, el sacrificio

inmoral del altar

en que han sido educados,

como

si

la religin

aprendida

edad madura tuviese poder alguno, y fuese capaz de reemplazar la que se ha mamado con la leche.

La
te

libertad de ensear
la

y aprender se
la riqueza,

relaciona fuertemen-

ya se considere la primera como industria productiva, ya se miren ambas como medio de perfeccionar y de extender la educacin industrial,

con

produccin de

como derogacin de

las rancias

leyes sobre maes-

tras

y contratos de aprendizaje.

En

este sentido las leyes

de la libertad de ensear y aprender, la par que ofensivas la Constitucin que la consagra, seran
restrictivas

opuestas

al

inters de la riqueza argentina.

los

principios que anteceden, consagrados por la


la

Constitucin argentina favor de

produccin de

la ri-

queza, aade otro ese cdigo, que procurando satisfacer

solamente una necesidad de moral y religin, sirve los intereses del trabajo industrial, curndole de una llaga
afrentosa. El trabajo esclavo

mengua

el

provecho y
el

el

ho-

nor del trabajo


el

libre.

El hombre mquina,

hombre
que
el

cosa,

hombre

ajeno, es instrumento sacrilego, con

ocio-

so inmoral dueo de su

hermano obliga malbaratar el producto de un hombre libre, que no puede concurrir con
pues trabaja de balde porque trabaja para otro.
ese desorden por su

el esclavo,

La Constitucin argentina previene


artculo
cin
1

concebido de este

modo
los

En

la

Confedera-

Argentina no hay esclavos;


libres

pocos que hoy existen,


,

quedan

desde la jura de esta Constitucin

una

ley

especial reglar las indemnizaciones

que d lugar

esta de-

22

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

claracin.

Todo contrato

de'

compraventa de personas es un
los

crimen de que sern responsables


escribano funcionario que

que

los celebraren

el

lo autorice.-!'

La

libertad del trabajo recibe su ltima sancin del ar-

tculo 19

de

la

Constitucin, que dispone lo siguiente:


los
la

modo ofendan

Las acciones privadas de al orden y

hombres, que de ningn


moral pblica,
ni perjudi-

quen un tercero, estn slo reservadas Dios y exentas de la autoridad de los magistrados. Ningn habitante de la
Confederacin ser obligado hacer lo que no manda
ley, ni
la

que ella no prohibe. Vemos por todo lo que antecede, que la


privado de
lo
la
la

libertad,

con-

siderada por

Constitucin en sus efectos

relaciones

con

riqueza pblica

produccin econmica, es principio y manantial de y privada, tanto como una condicin de

Toda ley, segn esto, todo decreto, todo que de algn modo restringe compromete el principio de libertad, es un ataque ms menos serio la riqueza del ciudadano, al Tesoro del Estado y al progreso
bienestar moral.
acto,

material del pas.

poder, de las

despotismo y la tirana, sean del leyes de los reglamentos, aniquilan en su


la riqueza,

El

origen
bre,

el

manantial de

que

es el trabajo

li-

causa de miseria y de escasez para el pas y origen de todas las degradaciones que trae consigo la pobreza.

son

II

De

la

igualdad en sus relaciones con

la

produccin.

Los trminos en que


el principio

la

Constitucin argentina establece

de igualdad, dan esta garanta un inmenso

influjo

en
el

la

produccin y distribucin de
1

la riqueza.

Por

artculo

4 ya citado, todos

los habitantes

de

la

Confederacin gozan de las mismas libertades conforme


las leyes.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

23
la

Por

el

artculo 15, citado

ya tambin, en

Confedera-

cin Argentina no Jiay esclavos.

El artculo 16, ms explcito que todos, dispone


guiente en favor del principio de igualdad:

lo si-

La

Confede-

racin no admite prerogativas de sangre, ni de nacimiento,

no hay en

ella fueros

personales ni ttulos de nobleza. Todos


ley...

sus habitantes son iguales ante la

La

igualdad es

la

base del impuesto y de las cargas pblicas.

La Constitucin hace extensiva


dad en favor de
tculo 20)
los extranjeros.
el territorio

la

garanta de la igual(dice el ar~

Los extranjeros
de
la

gozan en

Confederacin de todos

los derechos civiles del

ciudadano.
especifica cul es la ley ante la cual

La Constitucin no
refiere la ley civil,

sean iguales todos los habitantes,

lo cual demuestra que se econmica y fiscal, lo mismo que la ley poltica respecto de los naturales del pas. As establecida la igualdad, tenemos que nuestro derecho fundamental econmico desconoce absolutamente las distinciones del antiguo derecho realista, que divida las

personas, para los efectos econmicos, en:

Libres

esclavos,

Nobles y plebeyos,

Comunes y

privilegiados,

Trabajadores y ociosos por clase y nacimiento, Extranjeros y nacionales,


Tributarios y libres de cargas

y pechos,

Mayorazgos y segundones,
7'odos son iguales hoy da ante
preside
la

etc.
la

ley del trabajo, que

produccin de
al

las riquezas.

Elevando
viene
la

esclavo

al

nivel del

hombre
el

libre, la

Cons-

titucin sirve

poderosamente ala produccin, porque pretrabajador libre

concurrencia desastrosa entre

que produce para s y el trabajador esclavo que produce para su amo; y rehabilita y dignifica el trabajo, envilecido en manos del esclavo hasta volverle vergonzoso los ojos

24

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

del

hombre

libre.
la

Ennobleciendo, glorificando
Constitucin pone
al

el trabajo,
el

por ese medio,

ciudadano en

ca-

mino de su verdadera independencia y libertad personales, pues el trabajo es la fuente de la fortuna, por cuyo
medio
el

verdadero seor de

hombre sacude todo yugo servil, y se constituye s mismo. El hombre indigente es libre

en el nombre; no tiene opinin, sufragio, ni color. Lo da todo en cambio de su pan, que no sabe ganar por el trabajo inteligente y viril. Voltaire deca que amaba la riqueza como medio de independencia y libertad: y as es amada justamente donde quiera que hay hombreslibres.

Igualando

al

extranjero con

el

nacional en

el

goce de los

derechos

civiles

para ejercer todo gnero de industria, tra-

bajo y profesin, la Constitucin argentina (art. 20) da la produccin nacional un impulso poderossimo, porque
el trabajo del extranjero,
la

ms adelantado que

nosotros,

par que fecundo en productos por ser ms inteligente,

activo

y capaz, contribuye por

su ejemplo la educacin

del productor nacional.

Las consecuencias
sagrado por
la

civiles del principio


el

de igualdad, conproduccin ecolos

Constitucin en

derecho de sucesin hela

reditaria, son

de gran trascendencia en
la existencia

nmica, porque excluyen

de

mayorazgos,

cuya
la

institucin arrebata la industria el uso general

de

la tierra,

su

ms poderoso agente, y
se

facilita su

empleo por

subdivisin de la propiedad.

deben considerar como postulados del principio de igualdad en lo econmico, porque lo son efectivamente, la extincin de las matrculas y gremios en los varios ramos de industria, y de patentes de monopolio indefinido que en cierto modo desmienten la garanta de la

Tambin

igualdad.

Son tambin contrarios


mica, consagrado por
la

al

principio de igualdad econ-

Constitucin, las leyes

regla-

mentos protectores de

ciertos gneros de produccin,

por

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

medio de prohibiciones directas de


equivalen prohibiciones indirectas.

altos impuestos,

que

La igualdad, como
que establece
la
la

principio tributario de imposicin

el artculo

16 de

la

Constitucin, emancipa

produccin de enormes cargas, que gravitaban sobre

parte

menos

feliz

de

la

poblacin, en

la

poca de

las di-

visiones de clases

y de rangos. Hoy deben concederse


las

los inmigrantes, los

importadores de industrias, de mexenciones que en otra

quinas

y procederes mecnicos

poca se daban nobles ociosos y soldados estriles. Los derechos diferenciales en el derecho martimo argentino, por razn de la nacionalidad extranjera del co-

merciante, seran un contrasentido con

el espritu
la

y ten-

dencia econmica del artculo 20, que asimila


civil

cbndicin

del industrial extranjero con la del nacional,


las fuerzas

como

medio de multiplicar
duccin nacional.

facultades de la pro-

Resulta de lo que precede, que siendo

la

igualdad eco-

nmica, por nuestra Constitucin, ms bien un medio de


enriquecimiento y de prosperidad que un
fin,

toda ley

reglamento contrarios

al

principio de igualdad,
la

ms

que
de
la

la

Constitucin son dainos

riqueza

bienestar

Repblica Argentina.

111
De
la

propiedad en sus relaciones con

la

produccin industrial.

La propiedad, como garanta de derecho

pblico, tiene

dos aspectos: uno jurdico y moral, otro econmico y material puramente. Considerada como principio general de
la

riqueza y

como un hecho meramente econmico,


1

la

Constitucin argentina la consagra por su artculo


los trminos

7 en

ms ventajosos para

la

riqueza nacional.

He

aqu su

texto: La propiedad

es inviolable,

ningn hab-

26

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

tante de la Confederacin puede ser privado de ella, sino en

virtud de sentencia fundada en

ley.

La

expropiacin por cau-

sa de utilidad pblica debe ser calificada por ley

y previa-

mente indemnizada. Solo

el

Congreso impone las contribucio-

nes que expresa el artculo 4.


exigible, sino en virtud de ley

Ningn

servicio personal es
ley.

de sentencia fundada en

Todo

atitor inventor es propietario exclusivo


le

de su obra,
la ley.

invento descubrimiento, por el trmino que

acuerde

La

confiscacin de bienes

queda borrada para siempre del caierpo

digo penal argentino.


requisiciones
,

Ningn

armado puede hacer

ni exigir auxilios de ninguna especie.


poltica

La economa
propiedad,

ms adelantada y perfeccionada
la

no podra exigir garantas ms completas en favor de

como

principio elemental de riqueza.


la

Se ha visto que
bajo, el capital

riqueza, bien sea la produccin,

tiene tres instrumentos agentes

que

la

dan

luz: el

tra-

la tierra.
el

piedad, es decir,
tiene de usar
capital

Comprometed, arrebatad Improderecho exclusivo que cada hombre


trabajo,

y disponer ampliamente de su
tierras para producir lo

de su

y de sus

conveniente sus

necesidades goces, y con ello no hacis ms que arrebatar ala produccin sus instrumentos, es decir, paralizarla

en sus funciones fecundas, hacer imposible


es la trascendencia

la riqueza.

Tal

econmica de todo ataque

la

propie-

dad,
el

al

trabajo, al capital

la tierra, para quien conoce


la

juego mecanismo del derecho de propiedad en


la

ge-

neracin de

riqueza general.

La propiedad
de

es el

mvil

estmulo de la produccin,

el aliciente

del trabajo,

trmino remuneratorio de
propiedad no tiene valor

los afanes

la industria.

y un La

ni atractivo,

no

es riqueza propia-

mente cuando no
inviolable. Ella

es inviolable por la ley


la

y en

el

hecho.

Pero no bastaba reconocer

propiedad

como derecho

puede ser respetada en su principio, y desen conocida y atacada en lo que tiene de ms precioso, el uso y disponibilidad de sus ventajas. Los tiranos ms de

una vez han empleado

esta distincin sofstica para embar-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

27

gar
el

la

propiedad, que no se atrevan desconocer. El so-

cialismo hipcrita

y tmido, que no ha osado desconocer


el

derecho de propiedad, ha empleado


el

mismo

sofisma,

atacando
bre de
la
la

uso y disponibilidad de

la

propiedad en nom-

organizacin del trabajo. Teniendo esto en mira

y que
minal,

propiedad

sin el uso ilimitado es

un derecho nodisponer de su
fierro los

la

Constitucin argentina ha consagrado por su ar-

tculo 14 el
',

derecho amplsimo de usar


lo cual

propiedad con

ha echado un cerrojo de
se ha

avances del socialismo.

La Constitucin no

contentado con entablar

el

principio de propiedad, sino que ha

dado tambin

los re-

medios para curar y prevenir


cer
la

los

males en que suele pere-

propiedad.
el

El ladrn privado es
la

ms

dbil de los

enemigos que

propiedad reconozca.
Ella puede ser atacada por el Estado, en

nombre de

la

utilidad pblica. Para cortar este achaque, la Constitucin

ha exigido que
expropiacin

el

Congreso, es decir,
la

la

ms

alta repre-

sentacin del pas, califique por


,

ley la necesidad de la

mejor dicho, de

la

enajenacin forzosa, pues


la

en cierto

modo no hay

expropiacin desde que

propie-

dad debe ser previamente indemnizada. Puede ser atacada la propiedad por contribuciones arbitrarias exorbitantes del gobierno. Para evitar este mal
ordinario en pases nacientes, la Constitucin atribuye ex-

clusivamente
buciones.

al

Congreso
intelectual

el

poder de establecer contriel plagio,

La propiedad
mediante
divulgada por

puede ser atacada por


la difusin

la facilidad
la

que ofrece

de una idea

prensa por otro medio de publicidad.


la

Para remediarlo,

Constitucin ha declarado que todo au-

tor inventor es propietario exclusivo de su obra, invento

descubrimiento, por el trmino que la ley


lo

le

acuerde. Esto es

que vulgarmente se llama privilegio patente de invenque,

cin,

como

se ve, no es

monopolio

ni limitacin del

28

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

derecho de propiedad, sino en


pudiera llamarse
la

mismo

sentido que as

propiedad misma.
personales para su desempe-

El trabajo y

las facultades
la

o constituyen

propiedad ms genuna del hombre. La

propiedad del trabajo puede ser atacada en nombre de un


servicio necesario la Repblica. Para impedirlo, la
titucin declara

Cons-

que ningn

servicio personal es exigile sino


ley.

en virtud de ley de sentencia fundada en

Se entiende

que

la

ley la sentencia no son causa, sino medio de exi-

gir el servicio

que tiene por causa

la

de un compromiso

personal libremente estipulado.

La propiedad puede ser atacada por el derecho penal con el nombre de confiscacin. Para evitarlo, la Constitucin ha borrado la confiscacin del cdigo penal argentino

para siempre. La propiedad suele experimentar ataques peculiares de los tiempos de guerra, que son los ordinarios de la Repblica Argentina,

con

el

nombre de

requisiciones

auxilios.

Para

evitarlo, la Constitucin

previene que ningn cuerpo

armado puede hacer requisiciones, ni exigir auxilios de ninguna especie. La Constitucin remacha el poder concedido las garantas protectoras de la propiedad, declarando por su artculo

29 que

el

Congreso no puede conceder al Ejecutivo na-

cional, ni las legislaturas provinciales

los

gobiernos de prodel poder p-

vincias , facultades extraordinarias ni la


blico,

suma

ni otorgarles sumisiones supremacas por las que que-

den merced de gobiernos persona alguna las fortunas de


los

Argentinos.

todos estos principios y garantas con que la Constitucin defiende el derecho de propiedad contra los ata-

En

ques que de diversos modos

lo persiguen, la Constitucin
la

hace otros tantos servicios

riqueza pblica, que tiene

en

la

propiedad uno de sus manantiales ms fecundos.


DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA 29

IV
la

De

la

seguridad personal en sus relaciones con

produccin

de

la

riqueza.

El trabajo no puede existir sin

el

hombre, porque no
en

es
la la

ms que

la

accin de las facultades humanas aplicada


la riqueza: esa aplicacin es indirecta

produccin de
accin de
se reduce
las
al

mquinas, cuyo trabajo en ltimo resultado


del

hombre. Ninguna mquina se hace

misma

ni

sostiene su propia actividad sin el auxilio del


capital, que es la segunda fuerza productora de no es ms que un resultado del trabajo ante-

hombre. El
la riqueza,

rior;

la tierra es

impotente y

estril sin el trabajo

el

capital, es decir, sin el auxilio del

hombre, que

la

hace

producir por medio de aquellas fuerzas.

y la tierra no pueden desempear sus funciones productoras, ni la riqueza puede tener desarrollo cuando el hombre no ve asegurado el seoro de su persona por el apoyo de la Constitucin contra las agresiones de la ley, de la autoridad pbliel trabajo, el capital

De

aqu se sigue que

ca

del inters individual.


la

Teniendo eso en mira,


cionado en favor de
la

Constitucin argentina ha sanlas

seguridad individual
art.

preciosas

garantas que contiene el siguiente

18:

Ningn ha-

bitante de la Confederacin puede ser penado sin juicio previo,

fundado en

ley anterior

al hecho del proceso, ni juzgado por

comisiones especiales sacado de los jueces designados por la


ley antes del

hecho de la causa. Nadie puede ser obligado

declarar contra s mismo, ni arrestado, sino en virtud de or-

den escrita de autoridad competente.

Es

inviolable la defensa

enjuicio de la persona y de los derechos.


violable,

El

domicilio es in-

como tambin

la

correspondencia epistolar y los pa-

peles privados; y

una

ley

determinar en que' casos y con qu

justificativos podr procederse

su allanamiento

ejecucin.

30

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Ningn, servicio personal es exigible sino en virtud de


de sentencia fundada en
ley,

ley

dice

el art.

17.

El

art.

19 completa

la inviolabilidad del

hogar, declaran-

do que

las acciones

privadas de

los

hombres inofensivas al

orden, la moral pblica y tercero, estn reservadas Dios

exentas de la autoridad del magistrado. Ninguno puede ser

obligado
ella

d hacer

lo

que n mande

la ley, ni privado

de

lo

que

no prohibe.
art.

El

29 niega

al

Congreso mismo
la

el

poder de conce

der

al

Ejecutivo nacional provincial facultades extraor-

dinarias

que pongan

vida del

hombre

merced de go-

bierno de persona alguna.


Estas garantas, que slo parecen tener un inters poltico

y
la

civil,

son de inmensa trascendencia en


fcil

el ejercicio

de

produccin econmica, como es


seguridad
ni

demostrarlo.

No hay
instante

confianza en las promesas de un

comerciante cuya persona puede ser acometida cada

y sepultada en

prisin desterrada.

ni comercio donde los caminos abundan de asechanzas contra los comerciantes. Es imposible concebir produccin rural, agrcola ni mi-

No puede

haber trfico

nera donde los hombres pueden ser arrebatados sus trabajos para formar las
filas

del ejrcito.

La

inviolabilidad del hogar

comprende

la del taller

y de

la fbrica.

El respeto
tal

privados importa de
del comercio
el

correspondencia y los papeles modo al buen xito de los negocios


la

y de
la

la industria,

que

sin l sera

imposible

ejercicio de los negocios al travs de la distancia.

Por
la

lo

dems,

peor inseguridad para


las leyes

las

personas es

que nace del vicio de

y de

la

arbitrariedad de

los magistrados,

porque

la fuerza

insuperable del poder


la

pblico rene

el prestigio

moral de

autoridad. Por lo

mismo

el art.

18 de la Constitucin cuida de establecer las

bases de un enjuiciamiento, que no deje la ley, ni la

autoridad
tirana

el

medio de ejercer contra

las

personas

la

menor

con viso de legalidad.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

31

v
la

De

la

instruccin en sus relaciones con

produccin econmica.

Hasta aqu hemos visto que


en favor de
asegurar
les,
la

la

Constitucin interviene

produccin,

al

solo efecto de garantizar

el libre

y amplio

ejercicio

de sus fuerzas naturael

que son

el trabajo, el capital

terrazgo. Ella

impo-

ne
la

la legislacin

orgnica

y reglamentaria, respecto de

industria, un solo deber, que se encierra en esta clebre mxima; dejar hacer, dejar pasar. Sin embargo, ella va ms adelante en su apoyo, sin comprometer la libertad que sirve de base su sistema econmico. Al estudiar sus disposiciones con relacin cada una de las ramas de la industria, veremos lo que ella hace

de positivo en favor de
bertad.

la

riqueza sin

mengua de
la

la li-

Veamos
gratuita.

aqu

el

servicio

que presta

produccin en

general, interviniendo en favor de la instruccin pblica

La

instruccin debe ser tan variada en sus ramos

y mala

terias,
social.

como

los objetos

y necesidades que presenta


de
la

vida

La materia industrial tiene derecho ocupar un lulas divisiones

gar prominente en

enseanza pblica.

El

art.

5-

de

la

Constitucin federal quiere que cada

provincia asegure por medio de su constitucin local la


educacin primaria gratuita.

El
veer

art.
lo

64 da entre sus poderes al Congreso el de proconducente la prosperidad del pas y bienestar de las

provincias,

al progreso dla ilustracin, dictando planes de

instruccin'general
tria
les

universitaria
la

y promoviendo

la

indus-

la

inmigracin,
,

construccin de ferrocarriles

y cana-

navegables

la colonizacin

de tierras de propiedad na-

cional, la introduccin

establecimiento de nuevas industrias^

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la importacin

de capitales extranjeros y

la exploracin

dlos

ros interiores,

por

leyes protectoras

de estos fines

por con-

cesiones temporales de privilegios

recompensas de estmulo.

Igual poder atribuye el art. 104 de la Constitucin federal las legislaturas

de provincia,

sin perjuicio del

que

concede

al

Congreso nacional para


la
el

los fines indicados.

Para que

instruccin general y la educacin gratuita

produzcan
titucin,

efecto que les atribuye entre otros la Consla

de servir

prosperidad y bienestar material


prctico de los medios de
la

del pas, ser preciso que se contraiga instruir las nue-

vas generaciones en

el ejercicio

produccin. La instruccin comercial,


tes

enseanza de arla tierra

oficios, los
las razas

mtodos prcticos de labrar


de animales
tiles, el
el

y de
la

mejorar
las

gusto y aficin por

materias mecnicas, deber ser

grande objeto de

enseanza popular de estas sociedades vidas de


frivola

la gloria

salvaje

de matar hombres que tienen opinin

contraria, en lugar del honor de vencer la naturaleza inculta

y poblar de ciudades el desierto. La mejor escuela del productor argentino

es el ejemplo
la

prctico del productor europeo. Penetrada de ello,


titucin

Cons-

misma ha trazado
la

el

conviene nuestras clases industriales, encargando


greso de promover

mtodo de educacin que ms al Con(art. 64),

inmigracin

y haciendo

al

Gobierno general un deber de fomentar la inmigracin europea,

negndole

el poder la

de restringir, limitar ni gravar con


el territo?'io argentino
,

impuesto alguno

entrada en

de

los

extranjeros que traigan por objeto labrar la tierra


las industrias
(art. 25).
,

mejorar
las artes

introducir y ensear las ciencias

Las
la

leyes p?vtectoras

de esos fines, por cuyo medio debe

intervenir el Estado, segn la Constitucin, en servicio de

educacin industrial, han de proteger no de otro

modo

esos fines que por la libertad

y seguridad ms
el

completas,
la

por ser ste

el

nico sistema de proteccin que

Consti-

tucin admita, bien estudiado

fondo de su sistema eco-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

33

nmico.
timulo,

En

cuanto los privilegios

recompensas de es-

que tambin admite como medios de proteccin,

ellos son aplicables las invenciones importaciones de novedades de grande utilidad, en cuyo caso son ms bien el reconocimiento de una propiedad especie de propie-

dad

intelectual (art. 17),

que

el

otorgamiento de un mo-

nopolio restrictivo de la libertad econmica.

Hemos examinado
de
los varios

hasta aqu las garantas protectoras


las

modos de produccin; veamos ahora


con cada gnero de produccin en

que

se relacionan

particular.

ARTICULO

II

PRINCIPIOS Y GARANTAS CONSTITUCIONALES

QUE TIENEN RELACIN CON LA PRODUCCIN AGRCOLA

La
tales,

agricultura, en su

ms

lata

acepcin econmica,

abraza no solamente

el cultivo

de

las

producciones vege-

como

cereales, caa de azcar, algodn, camo, et-

ctera, sino tambin la industria rural crianza de

y animales
concurre

ganado hombre, corte de maderas, explotacin de minas, caza y pesca, y todo aquello en que la tierra
tiles al

como instrumento

principal de produccin.

En
por

este sentido la agricultura es la industria por exce-

lencia para la Repblica Argentina de la poca presente,


la aptitud

prodigiosa de sus tierras para

la

produccin

agrcola en todos los

Vemos,
en que
la la

sin

ramos mencionados. embargo, que ella no ha sido objeto de es-

peciales garantas constitucionales del gnero de aquellas

Constitucin ha sido tan prdiga para con la in-

dustria comercial. Por

qu razn?
el

Porque habiendo sido


las

agricultura la nica industria permitida bajo el antiguo

rgimen, no ha tenido

moderno que emanciparla de

trabas que mantuvieron encadenado nuestro antiguo co-

mercio, colonial y monopolista por esencia.


TOMO
11

34
Si

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

no hay para su rgimen y arreglo especial ms priny garantas que los ya mencionados de propiedad, de libertad, de igualdad, de seguridad y de instruccin, que la Constitucin concede todos los modos de produccipios

cin, se deduce que todo

el

derecho constitucional agr-

cola de la Repblica Argentina se reduce la no-interven-

cin reglamentaria

legislativa, , lo

que

es lo

mismo,

al

rgimen de dejar hacer, de no

estorbar,

que

es la frmula

ms

positiva de la libertad industrial.


la legislacin

Sigese de aqu tambin que tanto

minera,

como y los

reglamentos de caza y pesca, las leyes agrarias estatutos rurales que han existido hasta aqu en la
los
la

Repblica Argentina, deben considerarse derogados en

parte inconciliable con los principios de libertad econ-

mica consagrados por


lo sucesivo se

la

darse dichos principios los reglamentos

moderna Constitucin; y acomoy leyes que en

dieren sobre intereses agrcolas de cualquier

gnero.

Organizar

la

agricultura segn la

cin moderna, es organizar su libertad.

mente de la ConstituLa nica interven-

cin que, segn ese cdigo, pueda ejercer

ramo de

la industria nacional,

la ley en este debe tener por objeto des-

embarazar de toda traba y obstculo al trabajo agrcola, facilitando todos los medios de poner su alcance los opulentos

recursos

nuestra tierra digna del

y manantiales de riqueza que presenta nombre de argentina, que lleva

como smbolo
rable.

expresivo de su riqueza natural incompa-

Muchas producciones y

cultivos para los cuales es apt-

simo nuestro suelo dejaron de atenderse bajo el antiguo rgimen, por errores econmicos de la poltica peninsular,

que crey servir

los intereses
el

de su monopolio, prohi-

bindonos, por ejemplo,


del algodn, del lino,

cultivo de la caa de azcar,

etc., etc.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

35

ARTICULO

III

PRINCIPIOS Y DISPOSICIONES DE LA CONSTITUCIN

QUE SE REFIEREN

LA PRODUCCIN COMERCIAL

Hay
la

una.

produccin que pueda llamarse comercial? El

comercio produce, en

el sentido que esta palabra tiene en Hoy no hay un solo economista economa poltica? que no d una solucin afirmativa esta cuestin.

Entienden por produccin

los economistas,

no

la crea(el

cin material de una cosa que careca de existencia

hombre no

tiene semejante facultad), sino la trasforma-

cin que los objetos reciben de su industria, hacindose

aptos para satisfacer alguna necesidad del

quiriendo por lo tanto un valor.

-En

hombre y ad-

este sentido el coel

mercio contribuye
la

la

produccin en

mismo grado que


el

agricultura

las

mquinas, aumentando

valor de los

productos por medio de su traslacin de un punto en que


valen

menos

otro punto en

que valen ms.


lo

Un

quintal

de cobre de Coquimbo tiene ms valor en un almacn de


Liverpool, por
la

obra del comerciante que


al

ha traspor-

tado del pas en que no era necesario


ser

pas en

que puede

ms

til.

El comercio es un medio de civilizacin, sobre todo para


nuestro continente, adems que de enriquecimiento; pero
es bajo este ltimo aspecto

como aqu le tomaremos. Ninguna de nuestras fuentes naturales de riqueza se hallaba tan cegada como sta; y por ello si el comercio es la industria que ms libertades haya recibido de la Constitucin, es porque ninguna las necesitaba en mayor grado, habiendo ella sido la que soport el peso de nuestro antiguo rgimen colonial, que pudo definirse el cdigo de
nuestra opresin mercantil y martima.

Para destruir

la

obra del antiguo derecho colonial, que


la

hizo de nuestro comercio un monopolio de la Espaa,

36

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Constitucin argentina ha convertido en derecho pblico

y fundamental de todos
el

los habitantes

de

la

Confederacin

comercio y la navegacin. Todos tienen el derecho de navegar y comerciar, ha dicho terminantede ejercer
el

mente su

artculo 14.
la libertad

para que

clarada en principio constitucional, no corra


verse derogada por

de navegacin y comercio, deel riesgo de

reglamentos dictados involuntariaConstitucin ha tenido el


las

mente por
acierto

la

rutina que gobierna las nociones econmicas


la

de todo legislador ex-colono,


auxiliares

de sancionar expresamente

dems

libertades

y sostenedoras de

la libertad

de comercio y de

navegacin.
principio, ha sido

El derecho de comerciar y de navegar, admitido como y poda ser atacado por excepciones que

excluyesen de su ejercicio los extranjeros. Nuestra legislacin de Indias era

un dechado de ese sistema, que con-

tinuaba coexistiendo con la Repblica.

Para no quitar

al

comercio sus brazos ms expertos y capaces, el art. 20 de la Constitucin ha dado los extranjeros el derecho de
comerciar y navegar, en igual grado que los naturales. Los extranjeros ha dicho, gozan en el territorio de la Con1

federacin de todos los derechos civiles del ciudadano; pue-

den ejercer su industria, comercio


races, comprarlos ejercer libremente

enajenarlos; navegar los ros


culto, etc.

y profesin', poseer bienes y costas;

su

El derecho de navegar y comerciar haba sido y poda ser anulado por restricciones excepcionales puestas la

y de entrar, de permanecer y de circular en el territorio, que no es ms que un accesorio importantsimo de la libertad comercial. La Constitucin hace imlibertad de salir

posible este abuso, consagrando por su art.

el derecho

en favor de todos
trar,

los

habitantes de la Confederacin de en-

permanecer, transitar y salir del territorio argentino.

El derecho de comerciar y navegar, establecido como principio fundamental, poda ser anulado por exclusiones

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

37

de banderas en
sentido real

la

navegacin de nuestros ros interiores y


existencia verdadera, el art. 26 de la
la

costas martimas. Para que la navegacin interior tenga un

y una

Constitucin ha declarado que

navegacin de

los ros

interiores de la Confederacin es libre

para todas

las bande-

ras, con sujecin nicamente los reglamentos que dicte la

autoridad municipal.
El comercio,
la

navegacin,

la

circulacin interiores,

declarados libres por principio de derecho constitucional,

podan ser y haban sido atacados durante la revolucin republicana, por reglamentos provinciales que establecan
contribuciones de aduanas interiores.

La Constitucin de

mayo ha
una, que

querido hacer imposible esta mistificacin de

libertad comercial, declarando cuatro veces por falta de


el

ser gravados
tculos 9.
,

comercio y la navegacin interior no pueden con ningn gnero de imposicin. Los ar-

10, II,

y 12 de

la

Constitucin son cuatro verlibertad comercial.


,

siones de un

mismo precepto de

En

todo el territorio de la Confederacin, dice el art. 9.

no habr

ms aduanas que
de
la

las nacionales
el

en las cuales regi-

?-n las tarifas

que sancione

Congreso.
i

En

el interior

Repblica, dice el art.

o, es libre

de

derechos la circulacin de los efectos de produccin fabricacin nacional, as

como

la

de

los

gneros y mercancas de

to-

das

clases,

despachadas en las aduanas exteriores.


as como los

Los

artculos de produccin fabricacin nacional ex,

tranjera

dice

el art. 1

ganados de toda

especie
libres
los

que pasen por


de
los

territorio

de una provincia otra, sern

derecJios llamados

de

trnsito, sindolo

tambin

carruajes, buques bestias en que se transportan;

ningn

otro derecho podr imponrseles en adelante, cualquiera que

sea su denominacin

por el hecho de transitar el territorio. Los buques destinados de una provincia otra, dice el ar,

tculo 12, no sern obligados

entrar, anclar

y pagar

dere-

chos por causa de trnsito.

Por estas disposiciones

se ve

que

la

Constitucin ha to-

38

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

mado
la

todas sus medidas para no poder ser derogada por

ley reglamentaria. Para

mayor seguridad, ha agregado


el art. 28,

una nueva garanta de irrevocabilidad, mediante

que dispone

lo siguiente:

Los principios,
la

derechos

ga-

rantas reconocidos en los anteriores artculos, no podrn ser

alterados por las leyes que reglamenten su

ejercicio.

Pero

la

Constitucin irrevocable por

ley orgnica po-

da ser derogada por otra Constitucin en punto libertad

de navegacin y comercio como en otro punto cualquiera. Para salvar la libertad comercial de todo cambio reaccionario, el art.

27 de

la

Constitucin ha declarado que

el

gobierno federal est obligado afianzar sus relaciones de

paz

comercio con las potencias extranjeras, por medio de

tratados que estn en conformidad con los principios de dere-

cho pblico establecidos en esta Constitucin (i).

Los tratados
satilidad
lo altera

as

considerados son un remedio interna-

cional aconsejado por la experiencia contra el mal de ver-

de nuestra democracia sud-americana, que todo

y destruye,
til,

sin

conservar
la

ni llevar

cabo cosa

alguna grande y

por

veleidad de sus instituciones

sin raz ni garanta.

En
la

todas esas libertades aseguradas


la

al

comercio y

la

navegacin,

Constitucin ha servido admirablemente


la

produccin de

riqueza argentina, que reconoce en la

industria comercial su

ms

rico

y poderoso
la

afluente.

Por
no

mejor
dos

decir, esas libertades


la

no son sino derechos concedilibertad es el medio,

produccin econmica:

e\fin de la poltica econmica de nuestra Constitucin.

(1)

En cumplimiento de

este artculo de la Constitucin, el gola

bierno ha garantizado para siempre en

Confederacin

las liber-

tades de navegacin y de comercio, firmando tratados este fin con Inglaterra, Francia, Estados Unidos, el Portugal, Cerdea,
Chile, el Brasil. Esos tratados son anclas de
ral
la

Constitucin fede-

la libertad de en cuanto al principio que le sirve de base: comercio y de navegacin fluvial. All todos los puertos son flu-

viales.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

39

Cuando decimos que


dio

ella
la

ha hecho de

la libertad'un

mela

y una condicin de

produccin econmica, quereha impuesto


al

mos

decir que la Constitucin

Estado

obligacin de no intervenir por leyes ni decretos restricti-

vos en

el

ejercicio

de

la

produccin industria comercial


poltica, la libertad del in-

y martima; pues en economa


dividuo y
la

no-intervencin del gobierno son dos locucio-

nes que expresan un

mismo hecho.

ARTCULO IV
PRINCIPIOS Y DISPOSICIONES CONSTITUCIONALES

QUE SE REFIEREN

LA INDUSTRIA FABRIL

Situacin fabril del pas.

que

La organizacin econmica de las colonias espaolas, hoy son las Repblicas de la Amrica del Sud, tuvo
el

origen en

conocido sistema de Carlos


establecimiento de

V y Felipe

II,

-quienes se atribuye la ruina de la libertad

econmica en
de prohibiciomalos pen-

Europa, y
nes

el

la poltica

exclusiones, que tantas guerras estpidas ha ocasiola

nado

Europa.

Fu

la

poca de todos

los

samientos, dice Blanqui, de todos los malos sistemas, en


industria, en poltica, en religin.
falta,

No conocemos hoy una

no obedecemos una sola preocupacin industrial


se nos

que no

haya legado por ese poder malhechor, defatales

masiado fuerte para convertir en ley sus mas


rraciones. Xo,

abe-

jams

la

ciencia hallar trminos bastante

enrgicos, ni

la

humanidad bastantes lgrimas para conde-

nar y deplorar los precedentes nefastos de semejante rgimen. Felipe II, de siniestra memoria, slo sac las consecuencias; fu Carlos

quien ech

las bases.

>

40

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Este solo antecedente basta para apreciar

la

complexin?

de nuestro origen, y cunto trabajo y tiempo sern necesarios para cambiar ventajosamente nuestro modo de ser originario y secular.
la poltica

econmica que debemos

Satisfecha con el oro de Amrica, la Espaa desatendi

perdi sus fbricas.

Para imponernos

el

consumo de

sus productos fabriles,

nos impidi obtenerlos del extranjero, y nos prohibi establecer manufacturas, construir buques y educar nuestros
hijos en otro pas

europeo que
fabril.
el

la

Espaa.

He

ah el doble origen

de nuestra absoluta nulidad en

materia de industria

Nos hallamos en Amrica espaola.


Para
tar?
ello,

caso de crearla,

como

est toda la

cul ser

el

sistema que
las

debemos adopla

Se presentan dos:
y
el

el

de

prohibiciones

nes,

de fomentos conciliables con

libertad.

y exencioLa

historia fabril

no

lo est

3a

puede estar dividida en este punto, aunque ciencia econmica de nuestros das, cuyas
las

verdades son todas


qumica.

edades

como

los

fenmenos de
la

la

Esta cues! ion ha dejado de serlo para

Repblica Ar-

gentina, cir a Constitucin ha determinado los nicos

mey

dios de intervencin de parte del Estado en la creacin

fomento de

la

industria fabril.

Esos medios son:

La educacin

instruccin,

Los estmulos y la propiedad de los inventos, La libertad de industria y de comercio,

La abstencin de
gar
las exist ntes.

leyes prohibitivas

el

deber de dero-

Examinen os

estos

medios en otros tantos pargrafos.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

II

La Constitucin argentina admite dos gneros de educacin industrial para nuestras clases trabajadoras:
el

que

se obtiene por la instruccin profesional, recibida en es-

cuelas pblicas privadas;

el

que opera por

la

accin

del ejemplo de trabajadores ya formados, venidos de pases fabriles.

En apoyo

del primero ha declarado la libertad de la en-

seanza y del aprendizaje, por su art. 14; el deber de los gobiernos de provincia de dar educacin primaria gratuita
al

pueblo, por su

art. 5
al

la

obligacin de parte del Conla

greso de proveer

progreso de

ilustracin por la orga-

nizacin de la instruccin general


inciso 16 de la Constitucin).

universataria (art. 64,

Gran partido podr sacar el Estado del ejercicio de esmedios de instruccin en favor de la industria fabril,, fundando escuelas de artes y oficios para la enseanza gratuita de las clases obreras. Ms que la inteligencia de las artes, importa que la juventud aprenda en esas escuelas honrar y amar el trabajo, conocer que es ms glorioso
tos

saber fabricar un

fusil

que saberle emplear contra

la

vida

de un Argentino.

He

ah el principal

medio que

el

Estado tiene de fomen-

tar la industria fabril en la Repblica: consiste en gastar

una parte del Tesoro pblico en hacer ensear al pueblo trabajador las diferentes fabricaciones y manufacturas de

que aquel pas necesita.


El otro ms urgente y eficaz por ahora consiste en
inmigracin de clases laboriosas inteligentes en
jo.
el la

traba-

El poder de intervencin del Estado sobre este punto

se halla
titucin:

demarcado por

los siguientes artculos


el art.

de

la

Cons-

El gobierno federal (dice

25) fomentar
limitar ni gra-

la inmigracin europea;

y no podr restringir,

42

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

var con impuesto alguno


de
los

entrada en

el territorio

argentino

extranjeros que traigan por objeto labrar la tierra, me-

jorar las industrias, introducir y ensear las ciencias y las


artes.

Corresponde al Congreso (dice


veer
lo

el art.

64, inciso 16), pro-

conducente la prosperidad del pas, al adelanto

bienestar de todas las provincias y al progreso de la ilustracin...

promoviendo

la industria, la inmigracin... la intro-

duccin

el establecimiento

de nuevas industrias..., por

leyes

protectoras de estos fines,


vilegios

y por concesiones

temporales de pri-

recompensas de estmulo.

El

art.

104 de
al

la

Cons-

titucin establece otro tanto

con relacin

poder de pro-

vincia en el fomento de la industria.

III

Las leyes protectoras,


privilegios

las

concesiones temporales de
el

las

recompensas de estmulo son, segn

artculo citado,

otro medio que la constitucin pone en

manos

del Estado para fomentar la industria fabril que

est por nacer.

Este medio es delicadsimo en su ejercicio, por los errores en

que puede hacer caer

al

legislador

estadista inex-

pertos, la analoga superficial nominal que ofrece con el

aciago sistema proteccionista de exclusiones privilegiaras

y de monopolios.
Para saber qu clase de proteccin, qu clase de privilegios

y de recompensas ofrece
alcanzar.

la

Constitucin

como
la

medios,

es menester fijarse en los fines que por esos medios se pro-

pone
fabril.

Volvamos

leer su texto,

con

mira de

investigar este punto que importa la vida de la libertad

Corresponde al Congreso (dice


la

el art.

64) proveer

lo

conducente

prosperidad del pas

etc., promoviendo

la

industria, la inmigracin, la construccin de ferrocarriles


,

canales nevegables la colonizacin de tierras de propiedad na-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
cional, la introduccin
la importacin

43

de

y establecimiento de nuevas industrias, capitales extranjeros y la exploracin de los

ros

interiores

(por qu medio?

la

Constitucin prosi-

gue), por leyes protectoras de estos fines,

y por

concesiones

temporales de privilegios

recompensas de estimulo (protec-

toras igualmente de esos fines, se supone).

Segn

esto, los fines

que

las leyes, los privilegios

las

recompensas estn llamados proteger, son:

La industria, La inmigracin, La construccin de


gables,

ferrocarriles

y canales nave-

La colonizacin de tierras de propiedad nacional, La introduccin y establecimiento de nuevas industrias,

La importacin de

capitales extranjeros,

la

exploracin de los ros interiores.

Basta mencionar estos fines para reconocer que los medios de proteccin
la libertad

que

la

Constitucin les proporciona, son

los privilegios

y recompensas

conciliables

con

la libertad.

IV
la

En
do
el

efecto,

podra convenir una ley protectora de

industria por

medio de restricciones y prohibiciones, cuanartculo 14 de la Constitucin concede todos los


la

habitantes de la Confederacin

libertad de trabajar

y de

ejercer toda industria? Tales restricciones

y prohibiciones seran un medio de atacar ese principio de la Constitucin


por
las

leyes proteccionistas que las contuviesen;


la

y
,

esto

es precisamente lo que ha querido evitar

Constitucin
dere-

cuando ha dicho por su


chos

artculo 28:

Los principios

garantas reconocidos en

los anteriores artculos,

no

podrn

ser alterados por las leyes que reglamenten su ejerc-


44
ci.

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Esta disposicin cierra


el

la

puerta

la

sancin de toda

lev proteccionista, en

sentido que ordinariamente se da

esta palabra de prohibitiva 6 restrictiva.

Podis concebir una ley que proteja


restricciones

la

inmigracin por
ley atacara los

prohibiciones?
la

Semejante

medios que seala

Constitucin

misma para proteger


artculo 25:

ese fin. En efecto, la Constitucin dice por su El gobierno federal fomentar la inmigracin

europea;

no
la

podr restringir, limitar, ni gravar con impuesto alguno


entrada en
el territorio

argentino de los extranjeros que trai,

gan por

objeto labrar la tierra

mejorar

la industria

intro-

ducir y ensear las ciencias y las artes. Este artculo pone en

manos

del Estado cuanto


el

medio

se quiera de fomentar la

inmigracin, excepto

de

las restricciones

limitaciones.

Tampoco

se

concibe

cmo

pudiera

la ley

alcanzar la in-

troduccin de nuevas industrias y la importacin de capitales extranjeros, cerrndoles la puerta del pas con prohibiciones con limitaciones

y restricciones equivalentes La ley protectora de esos fines no tiene otro medio de obtenerlos, segn la mente de la Constitucin, que la libertad ms completa. El dinero es bastante poderoso por s mismo para que la ley le proteja
una prohibicin
indirecta.

con prohibiciones;

la

nica proteccin que

la

ley pueda

darle, es la libertad.

cin de ferrocarriles

Tampoco ha querido la Constitucin que y canales navegables, la


las tierras nacionales, el establecimiento

la

construc-

colonizacin

de

de nuevas in-

dustrias

la

exploracin de los ros interiores, se protejan

por medio de leyes prohibitivas y restrictivas de la libertad, que ella misma ha dado por su artculo 14, de trabajar y ejercer toda industria, de navegar y comerciar, de
transitar el territorio, de usar

y disponer de

su propiedad,

de asociarse con
ella

fines tiles;

porque eso

sera admitir

que

ha querido derogarse con excepciones legislativas, lo

cual ha rechazado de un

expreso y enrgico por su artculo 25, que queda citado textualmente.

modo

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

45

Los

privilegios exclusivos que

la

Constitucin admite

como medio de

proteccin industrial, son ms que privi-

legios, simples derivaciones

modos

del derecho de pro-

piedad intelectual. El artculo 1/ de

la

Constitucin, con-

sagrando

la inviolabilidad

de

la

propiedad, declara que todo


,

autor inventor es propietario exclusivo de su obra

invento

Esta descubrimiento, por el trmino que le acuerde la ley. el nomrecibe tiempo propiedad exclusiva por determinado
bre de privilegio temporal en
el artculo 64, inciso 16. Extendindose, por una jurisprudencia recibida umver-

salmente,

el

sentido de la invencin descubrimiento la

introduccin de toda industria nueva

la aplicacin de

todo mecanismo desconocidos en sean en otras partes,


la

el

pas,

aunque no

lo

Constitucin considera

como

pro-

pietarios exclusivos de su introduccin aplicacin los

empresarios autores de semejantes empresas; y no es


otra cosa que esta propiedad transitoria
el

privilegio

tem-

poral de que los inviste. Tal sera, por nuestra Constitucin,


el

sentido de los privilegios exclusivos con que la ley

protegiese los esfuerzos


les,

de
la

que emprendiesen

compaas y de los capitaconstruccin de ferrocarriles y


las

canales, la colonizacin de nuestras tierras desiertas,

la

importacin de capitales extranjeros para fundar bancos


particulares.

Las recompensas de estmulo, admitidas por la Constitucin, son otro medio de proteccin que podr emplear la
ley con
el fin

de fomentar

la industria fabril, sin el

menor
pri-

ataque

la libertad;

pues ninguno de sus fines se compro-

mete en

lo

mnimo por concesiones de medallas, de


tierras,

de premios pecuniarios y de con que el Estado puede conremuneratorias, exenciones tribuir al establecimiento y progreso de las manufacturas

mas, de honores, de

nacionales, sin necesidad de echar

mano de

prohibiciones

exclusiones,

se trata

ms desastrosas para las manufacturas que de proteger, que para la libertad industrial ataca-

da por

ellas.

40

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

En

efecto, los

plea el sistema llamado protector proteccionista,

medios ordinarios de estmulo que emy que

consisten en la prohibicin de importar ciertos productos,

en los monopolios indefinidos concedidos determinadas fabricaciones y en la imposicin de fuertes derechos de


aduanas, son vedados de todo punto por
argentina,
la

Constitucin

como

atentatorios de la libertad que ella ga-

rantiza todas las industrias del

modo ms amplio y
la

leal,

como
los
las

trabas inconstitucionales opuestas

libertad de

consumos privados, y sobre todo, como ruinosas de mismas fabricaciones nacionales, que se trata de hacer nacer y progresar. Semejantes medios son la proteccin dada la estupidez y la pereza el ms torpe de los pri,

vilegios.

Abstenerse de su empleo, estorbarlo en todas


tivas legislativas para introducirlo,

las

tenta-

promover

la

deroga-

cin de

la

multitud infinita de leyes proteccionistas que


el

nos ha legado

antiguo rgimen colonial, son otro medio


al

que

la

Constitucin da

Estado para intervenir de un

modo
fabril

negativo, pero eficacsimo, en favor de la industria

de la Repblica Argentina. Se puede decir que en este ramo toda

la

obra del le-

gislador

del estadista est reducida proteger las

ma-

nufacturas nacionales,
leyes,

menos por

la

sancin de nuevas

que por

la

derogacin de

las

que

existen.

Dero-

gar con tino y sistema nuestro derecho colonial fabril, es el modo de introducir la lgica y la armona entre
la

Constitucin sancionada

y nuestra

legislacin industrial,

que, mientras est vigente, mantendr

como en encanel

tamiento la Constitucin, seora del pas de las ideas,

en tanto que
los hechos.

las leyes coloniales

conservan

seoro de

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

47
art.

Tal es

la

obligacin poltica que nace del

28 de

la

Constitucin, que dice:

Los principios, garantas y dereleyes

chos (de libertad) reconocidos en los anteriores artculos, no

podrn ser alterados por


Este artculo habla de
las

que reglamenten su

ejercicio.

las

leyes pasadas, lo

mismo que de
le-

leyes futuras: las unas les prohibe nacer, las otras

les

ordena desaparecer. Lo que quiere es que no haya

yes, viejas nuevas, que alteren los principios, garantas

y derechos

constitucionales con motivo de reglamentar

organizar su ejercicio.

Y
la

cuando

el art.

64, inciso II, ha dado


los

al

Congreso

incumbencia de dictar
minera, no

de

ha hecho

comercial y otra cosa que imponerle el


civil,

cdigos

deber de reformar nuestra legislacin,

realista

colonial

de origen y destino, para ponerla en armona con los nuevos principios de la Constitucin republicana, que
encierra
el

cdigo de nuestra nueva existencia nacional.


art.

Por

fin,

el

24 de

la

Constitucin completa

la

san-

cin de ese deber legislativo, declarando que el Congreso

promover
ramos.

la

reforma de

la

actual legislacin en todos sus

Para facilitar
el

el

ejercicio prctico de esta

tantsima de nuestra poltica econmica,


siguiente captulo al

examen de

los

rama imporvamos destinar diversos medios de


produccin por
las

excepcin con que pueden ser anuladas, en sus resultados,


todas las libertades protectoras de
leyes
la

y reglamentos orgnicos.

48

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

CAPITULO

III

Escollos y peligros que estn expuestas las libertades protectoras de la produccin.

ARTCULO PRIMERO
DE CMO LAS GARANTAS ECONMICAS DE LA CONSTITUCIN PUEDEN SER DEROGADAS POR LAS LEYES QUE SE DIESEN PARA ORGANIZAR SU
EJERCICIO.

Estos peligros y escollos de


materia econmica residen en

la libertad constitucional

en

las leyes

orgnicas reglala

mentarias de su ejercicio. Son orgnicas de


ponerla en ejercicio,

Constitu-

cin, tanto las leyes que se dieren despus de ella para

como

las anteriores su sancin.

Unas y
los,

otras sern respectivamente objeto de dos artcuIII.

en que ser dividido este captulo

La

libertad declarada no es

la

libertad puesta en obra.

Consignar

la libertad

econmica en

la

Constitucin, es

apenas

escribirla, es declararla

como

principio

y nada ms;

trasladarla

de

all

las leyes orgnicas, los decretos, re-

glamentos y ordenanzas de la administracin prctica, es ponerla en ejecucin: y no hay ms medio de convertir la


libertad escrita en libertad de hecho.

Ninguna Constitucin se basta s misma, ninguna se ejecuta por s sola. Generalmente es un simple cdigo de los principios que deben ser bases de otras leyes destinadas poner en ejecucin esos principios. A este propsito ha

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

49

dicho Rossi, con su profunda razn habitual, que las disposiciones de

una Constitucin son otras tantas cabezas de

captulos del derecho administrativo.

Nuestra Constitucin misma reconoce esta distincin.


tculo 28) no podrn ser alterados

Los principios, garantas y derechos reconocidos (dice el arpor leyes que reglamenten su ejercicio. El art. 64, inciso 28, da al Congreso el po-

der de hacer todas las


nientes

leyes

reglamentos que sean conve-

para poner en
esto,

ejercicio los

poderes concedidos por la

Constitucin al gobierno de la Confederacin Argentina.

Segn

poseer

la libertad

econmica

escrita en la

Constitucin, es adquisicin precisa sin la

menor duda:
no
el

pero es tener
-de la libertad.

la idea,

no

el hecho; la semilla,

rbol

La

libertad adquiere cuerpo

vida desde

<\ue entra en el terreno de las leyes orgnicas, es decir, de


las

leyes de accin

y de ejecucin; de

las leyes

que hacen
la

lo

que

la

Constitucin dice declara solamente.

A
chos.

los tiranos se

imputa de ordinario

la

causa de que
los

libertad escrita en la Constitucin

no descienda

he-

Mucha
la

parte tendrn en ello: pero conviene no olvila

dar que

peor tirana es

que reside en nuestros hbitos

-de opresin

econmica, robustecidos por tres siglos de

existencia; en los errores econmicos,

que nos vienen por

herencia de ocho generaciones consecutivas; y sobre todo

en nuestras leyes

polticas, administrativas

riores la revolucin

y civiles, antede Amrica, que son simples mela

dios orgnicos de poner en ejercicio los principios de nuestro antiguo sistema

de gobierno colonial, calificado por


la

ciencia actual

como

expresin ms completa del sistema

prohibitivo

restrictivo en

economa

poltica.
las

Somos

la

obra de esos antecedentes reales, no de


critas

proclamas es-

de

la

revolucin. Esas costumbres, esas nociones,

esas leyes, son armas de opresin que todava existen y que harn renacer la tirana econmica, porque han sido

hechas justamente para consolidarla y sostenerla. Es necesario destruirlas y reemplazarlas por hbitos,
TOMO
II

50

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

nociones y leyes, que sean otros tantos medios de poner en ejecucin la libertad proclamada en materias econmicas.

Cambiar

el

derecho de

los vireyes, es

desarmar
ellos.

los

tiranos,

y no hay ms medio de acabar con

El tirano

es la obra, no la causa de la tirana; nuestra tirana econ-

mica es obra de nuestra legislacin de Carlos V y Felipe II, vigentes en nuestros instintos y prcticas, despecho de nuestras brillantes declaraciones de principios. Mientras dejis que nuestros gobernadores y presidentes republicanos administren los intereses
la

econmicos de

Repblica segn

las

leyes

y ordenanzas que debemos


la

aquellos furibundos enemigos de la libertad de comercio

de industria, qu resultar en

verdad de

los

hechos?

Que tendremos

el

sistema colonial en materias econmi-

cas, viviendo de hecho al lado de la libertad escrita en la

Constitucin republicana.

En

efecto, todas las libertades

econmicas de

la

Consti-

tucin pueden ser anuladas y quedar reducidas doradas decepciones, con slo dejar en pie una gran parte de nues-

econmicas, y promulgar otras nuevas que en lugar de ser conformes los nuevos principios, sean conformes nuestros viejos hbitos rentsticos y fiscales, de ordinario ms fuertes que nuestros principios.
tras viejas leyes

II

El peligro de inconsecuencia viene de

la

educacin colonial

y de

la

Constitucin misma.

Este peligro tiene dos fuentes: contextura econmica,

I.

nuestra primitiva

nuestra complexin de colonia,

esencialmente exclusiva en materia de comercio y de industria; 2. el modo reservado con que nuestra Constitucin ha declarado las libertades que interesan
la

riqueza.

Encarnado en nuestras nociones y hbitos tradicionales


DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
el
5
I

sistema prohibitivo, nos arrastra involuntariamente dela ley,

rogar por
libertades

por

el

decreto,

por

el

reglamento,

las

que aceptamos por la Constitucin. Caemos en esta inconsecuencia, de que es testigo el extranjero, sin darnos cuenta de ella. Xos creemos secuaces y poseedores de
el

la libertad

econmica, porque
al

la

vemos

escrita

en
l

la

Constitucin; pero

ponerla en ejercicio, restablecemos

antiguo rgimen en ordenanzas que

tomamos de

por

ser las nicas

moderno con

la

que conocemos, y derogamos as el rgimen mejor intencin de organizarlo.


el

si

algn reproche se levanta en

fondo de nuestra

conciencia de republicanos por esta inconsecuencia res-

pecto

al

nuevo rgimen, no

falta

una escuela econmica


justifica

que en nombre del socialismo nos absuelve y


libertad

de

esta restauracin del sistema prohibitivo con mscara de

civilizacin; lo cual

forma un tercer escollo con-

tra la libertad apetecida.

Veamos cmo

la

Constitucin contribuye facilitar su


el

reproduccin, sujetando

ejercicio

de

las libertades la

eco-

nmicas que proclama

las

condiciones de

ley orgnica,

existente posible, vieja nueva (ella no distingue).

La

libertad

de industria,

el

derecho

al trabajo, la

libertad

derecho de navegacin y comercio, de peticin, de locomocin y trnsito, de imprimir y publicar, de usar y dissuyo, de asociacin, de culto, de enseanza y aprendizaje: estas preciosas y estupendas libertades cmo

poner de

lo

son concedidas por

la

Constitucin argentina?
ejercicio,

Conforme

las leyes

que reglamenten su
es

dice
las

el art. 14.

La propiedad tambin
la ley.

sometida

condiciones de

Por

el art.

17 nadie puede ser privado d ella sino

en virtud de sentencia

fundada en

ley.

La

expropiacin

por utilidad pblica debe ser calificada por


servicio es exigible sino en virtud de
raria
ley.

la ley.

Ningn
liteel

La propiedad

dura
art.
la

el tiempo

que determine

la ley (art. 17).

El

18 de

la

Constitucin declara inviolables

dola

nciliO)

correspondencia., los papeles;

pero confa

52
ley el

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

cuidado de decir cmo podrn ser allanados


acto es obligatorio,

ocu-

pados.

Ningn
dice

cuando no

lo

manda

la ley,

el art. IQ.

La navegacin de

los ros interiores es

declarada libre por


reglamentos que

el art. 26, con sujecin

nicamente

los

dicte la autoridad nacional.

reservado y condicional de proclamar la libertad econmica, deja en pie los dos regmenes; el nuevo

Este

modo

el

antiguo;
,

la

libertad

la

esclavitud: la libertad en la

Constitucin

la

opresin en
el

la ley; la libertad
la

en

lo escrito,

la esclavitud

en

hecho,

si

ley no es adecuada la

Constitucin.

Bajo los reyes absolutos de Espaa, no dejaron de existir

todas aquellas libertades

y garantas con
la

sujecin leinters.

yes, que supieron dar ellos

medida de su

La

persona, la libertad, la propiedad resplandecen

como dere-

chos sagrados en

de ms de un cdigo antique aun rigen entre nosotros. Qu inconveniente poda traer esto al absolutismo poltico desde que la libertad se conceda en la medida demarcada por la
las palabras

guo espaol, de

los

ley

voluntad del soberano ? As se dio


la habilitacin

el

nombre de

libersi-

tad de comerci
glo xvn, de

hecha, mediados del

muchos puertos de Espaa para comerciar


al

con muchos puertos de Amrica, excluyendo siempre


quicia era una libertad,

extranjero del goce de esa libertad privilegiada. Esa fran-

comparada con

el

rgimen que

la

haba precedido. La Espaa, no contenta con excluir

todas

las

naciones del comercio de Amrica, excluy de


propios puertos, dando Sevilla nicamente
el

l sus

permiso de despachar mercaderas para las Indias de Occidente. Ese sistema de un puerto nico dur dos siglos,

de

1 573 el establecimiento del sistema que se llam de libertad, porque se haban aligerado las cadenas

1765, hasta

dentro de

la crcel. la libertad

Conceder

segn

la ley, es

dejar la libertad al

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
arbitrio del legislador,

53

extenderla.

En poder de

que tiene el poder de restringirla la buena intencin, este rgimen

puede convenir al ejercicio de la libertad poltica; pero ni con buena ni con mala intencin puede convenir jams al ejercicio de la libertad econmica, siempre inofensiva al orden, y llamada, como he dicho en otra parte, nutrir y educar las otras libertades.

Xo

participo del fanatismo inexperimentado,

cuando no
llenas para
ti-

hipcrita,

que pide libertades

polticas

manos

pueblos que slo saben emplearlas en crear sus propios


ranos. Pero deseo ilimitadas

y abundantsimas para nuescuyo nmero perteneejercer toda industria.

tros pueblos las libertades civiles,

cen

las libertades

econmicas de adquirir, enajenar, traba-

jar, navegar, comerciar, transitar

Estas libertades, comunes ciudadanos


los
arts.

extranjeros (por

14 y 20 de

la

Constitucin), son las llamadas

poblar,

enriquecer y civilizar estos pases, no las liber-

tades polticas, instrumento de inquietud

y de ambicin
extranje-

en nuestras manos, nunca apetecidas


ro,

ni tiles al

que viene entre nosotros buscando bienestar, familia, dignidad y paz. Es felicidad que las libertades ms fecundas sean las ms practicables, sobre todo por ser las

accesibles
cicio.

al

extranjero que ya viene educado en su ejer-

Por este mtodo de ser libre con permiso de


derecho constitucional de
la

la ley, el

Amrica antes espaola ha

dado

luz,

ordenanzas del tipo de

en economa sobre todo, millares de leyes y la conocida ley de Fgaro, segn la

cual se haba establecido en Madrid la libertad de escribir

ejemplo de su libertad de comerciar.

< Se ha establecido en Madrid (dice jocosamente Beaumarchais) un sistema de libertad que se extiende aun la prensa, en cuya virtud, con tal que no se hable en sus escritos de la autori-

dad,
los

ni del culto, ni de la poltica, ni de la moral, ni de empleados pblicos, ni de las corporaciones, ni de la pera, ni de los otros espectculos, ni de persona que se

>

54

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

refiera cosa alguna, se

puede imprimir todo libremente,


>

bajo

la

inspeccin de tres censores.

No

en broma sino

muy seriamente

ca sea espaola

tal que la mercande otra no parte; que salga de puerto y espaol habilitado por ley, y vaya puerto americano legalmente habilitado; que vaya en navio habilitado espe-

loniales

de libertad de comercio:

dijeron sus leyes co-

Con

cialmente,

cargo de persona habilitada para ese trfico,


etc., es

previa informacin de sangre, conducta, creencias,


libre el

comercio de Amrica, segn


la

las leyes.

Emancipada
do
la libertad

Amrica, sus constituciones han declaralas leyes;

de comercio con arreglo

pero
la

como
la

su legislacin comercial

fiscal

ha continuado

misma que

antes, la libertad de comercio proclamada por

Repblica ha venido quedar organizada de este modo:


tal

Con
claje,

que ningn buque venido de afuera deje de pa-

gar derechos de faro, derechos de puerto, derechos de an-

derechos de muelle (aunque no haya muelle); que


ley

no traiga mercaderas prohibidas estancadas; que dichas


mercaderas se desembarquen por los trmites de
la

paguen los derechos de aduana, de almacenaje, de depsito de trnsito; que nadie abra casa de trato sin pagar
patente, bajo pena de cerrrsela, bien sea de confiscarse
su libertad constitucional; que todo traficante interior pa-

gue

el

derecho de andar por caminos que no son caminos;

que todo documento de crdito, para ser credo, se firme en papel sellado; que ningn comerciante entre ni salga sin pasaporte, ninguna mercanca sin gua, el comercio es
libre

por

la

Constitucin, segn las leyes.


la libertad

Mientras

econmica se conceda de ese modo


las constituciones

en Sud-Amrica, no pasar de una libertad de parada simple ostentacin. Siempre que


rijan
la

segn

la

ley,

la

ley sea

la

misma que

antes de

revolucin de libertad, quiere decir que seremos libres

como cuando eramos

esclavos: libres en general,

escla-

vos en particular ; libres por principios generales, esclavos

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

55

por

leyes

excepcionales', libres

por mayor, y colonos por


6 mejor

menor.
Importa traer
dicho
la

la libertad, es decir, la revolucin,


al

reforma,

derecho orgnico, en que todava sub-

siste el

gobierno de los reyes de Espaa. Repito que hablo

de
la

la libertad econmica;

y tanto como de mi

pas de toda

Amrica

del

Sud en

este punto.

Importa,
la

sobre todo,

tener siempre

la vista el

peligro de anular todas

y cada

una de

las libertades

econmicas de

Constitucin por

leyes reglamentarias de su ejercicio.

Y
terial

como

esas libertades tienen por objeto

rol social

poblar,

pacificar,

enriquecer, mejorar

la

condicin ma-

y moral de nuestro pueblo

escaso

atrasado, se

sigue que toda ley derogatoria de esas libertades, en el

todo en parte, es un ataque

la

prosperidad real

verdadera de

la

Repblica, su riqueza, su bienestar,

es decir, las miras altas

y generosas de

la

Constitucin,

declaradas en su prembulo.

Ejemplos del medio de derogar


nicas.

"I
la

Constitucin por las leyes orgla

Cmo la garanta

constitucional de
civil.

propiedad puede

ser alterada por el cdigo

derogadas
mentario.

Sealemos algunos ejemplos del modo como pueden ser las libertades y garantas econmicas de la Cons-

titucin por disposiciones del derecho orgnico

y regla-

En
dos
el

los

dominios del derecho orgnico estn comprendiel

derecho administrativo,
el

derecho

civil, el

derecho

derecho penal y de procedimientos, los reglamentos de administracin general y de polica en todo


comercial,

gnero.

En

todos estos ramos pueden ocurrir disposiciola

nes capaces de comprometer

Constitucin en sus garan-

56
tas

SISTEMA ECONMICO V RENTSTICO

ms preciosas y la riqueza en sus orgenes ms fecunVeamos cmo. La propiedad, como garanta de la Constitucin, tiene su grande y extensa organizacin en el derecho civil, que
dos.
casi tiene

por nico objeto reglar


la

la

adquisicin, conserva,

cin

y trasmisin de
bienes.

propiedad,

como en

se dice,,

de

las cosas

Como
civil

derecho orgnico de

la

Constitucin,
las

el

derecho
la

debe ser estrictamente ajustado


que
otro

miras de

Cons-

titucin en la parte econmica,


pa.

De

modo

el

que aqu nos ocuderecho civil puede ser un medio de ales la

terar el derecho constitucional en sus garantas protectoras-

de

la riqueza.

ra feudal
familia,

Le bastar para esto conservar su contextuy monarquista sobre la organizacin civil de la sobre el modo de adquirir y transmitir el dominior
civil,

y de

obligar el trabajo 6 los bienes por contratos.

El derecho
abraza

como

organizacin de

la

propiedad,,

la industria

en sus tres grandes ramos: agricultura*

industria fabril

comercio.

El comercio, industria moderna, desconocida de los Romanos, quienes hemos copiado su derecho civil, se ha-

en ste, y ha sido preciso suplementario por un ramo especial que se ha llamado derellaba dbilmente legislado

cho comercial, conocido en todas las legislaciones de esta

poca. Este solo hecho demuestra


tro
la

la insuficiencia
la

de nues-

propiedad y de riqueza privada, que es esencialmente industrial en este

derecho

civil

como

organizacin de

siglo, al

revs de lo que suceda cuando


civil

la

formacin del

derecho
Igual
tria;

romano, imitado por el nuestro, en que la industria era nula y la riqueza simplemente territorial.

complemento necesita en
mejor dicho, todas

los otros

ramos

la

indus-

las industrias,

como medios de
las

produccin adquisicin, deben ser regladas por

dispo-

siciones de nuestro derecho civil, que aspire satisfacer


las

necesidades de esta poca previstas por

la

Constitucin

argentina.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

57

El libro ms importante en economa poltica aplicada

no est hecho todava. Sera aquel que tuviese por objeto


estudiar
civil

y exponer

la

incoherencia de nuestra legislacin


las

de origen greco-romano, con

leyes naturales que

rigen los hechos econmicos

los

medios prcticos de po-

nerla en consonancia con ellas.

Un

pargrafo especial del presente captulo destinar

sealar nada
sa, prevista

ms que
el

el

horizonte de esta reforma inmen-

ya por

genio econmico de esta poca en

pginas sueltas de profundos economistas.

Tambin puede
al

ser alterada la Constitucin, en cuanto


las

derecho de propiedad, por


los juicios.

leyes reglamentarias del

procedimiento en

Las leyes judiciales que exiel

gen grandes gastos, gran prdida de tiempo, multiplicadas


tramitaciones para reivindicar la propiedad conseguir

cumplimiento de un contrato, son contrarias


tucin, porque son aciagas la propiedad

la

Consti-

la riqueza

en vez de protegerlas. Tales leyes son favores concedidos


al

robo, la ociosidad avara de bienes que no sabe adqui-

rir

por

el

trabajo.

Qu

importa reivindicar una cosa

mediante gastos, diligencias y tiempo, que representan un valor doble? Perder otro tanto de lo que se pretende, y

nada ms. El enjuiciamiento expeditivo que se debe

la

inspiracin del comercio, es el tipo del que conviene esta

poca industrial en que


cies metlicas.

el

tiempo y

la

atencin son espe-

La

confiscacin

de

la

propiedad borrada para siempre del


,

cdigo penal argentino por

el art.

iy de

la

Constitucin,
las

puede

ser restablecida

con slo mantener renovar


el

confiscaciones aduaneras llamadas decomisos, as en

co-

mercio terrestre como martimo. Los bienes que


titucin prohibe confiscar,

la

Cons-

no son

los races

nicamente;

poco
la
la

se conseguira

con

ello, si

hubiera de quedar en pie

confiscacin de bienes muebles, que son el cuerpo de

riqueza moderna.

La confiscacin aduanera

es el azote

con que Carlos

58

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Felipe

II

persiguieron

y asolaron desde

su origen

el

co-

mercio de Amrica y de Espaa. Conservar la confiscacin en las leyes de aduana, es peor que mantenerla contra la

propiedad

raz,

menos importante para


al ejercicio

la

riqueza de

estos pases que el desarrollo de la prosperidad comercial.

El embargo temporal puesto


propiedad, es otro
cacin abolida por
hasta hoy,
el
el

del derecho de

modo
la

hipcrita de conservar la confis-

Constitucin.

Desde
la

los

Romanos

derecho de propiedad comprendi siempre


disponer de ella (art. 14 de
Constitucin).
la

de usar

Segn
ria,

esto,

embargar embarazar

el

uso de

propiedad,

es confiscarla; confiscacin relativa, confiscacin transito-

pero verdadera confiscacin. Hablo de embargos pe-

nales

fiscales;

pues

ni

la

expropiacin,

ni el
la

embargo

judicial entre particulares participan

de

confiscacin

considerada en su naturaleza penal.

No

basta que las contribuciones

los socorros forzosos, slo

ley. Es preciso que esta de exigir contribucin, auxilio

que los auxilios, que puedan exigirse en virtud de ley en ningn caso tenga el poder
,

ni socorro,

que no tengan
legti-

por causa

la estricta

necesidad de atender gastos

mos
al

del Estado,
civil.

una causa de enajenacin perteneciente


otro modo, toda contribucin innece-

derecho

De

saria,

todo auxilio, todo servicio ajenos de conocida utilidad


el pas,

para

rn ms que ataques que


su artculo

aunque sean exigidos en virtud de ley, no sela ley haga la Constitucin en I/, y la riqueza en su ms precioso estmulo.
ser atacada por toda ley industrial
restrinja el derecho de usar
el artculo

La propiedad puede
que coarte
ella,

de disponer de

asegurado por

14 de

la

Constitucin. Este

derecho de usar

disponer de su propiedad,

como acaba
el

de verse, no es diferente, separado del dominio que por

El derecho romano y espaol se ha definido siempre: derecho en una cosa del cual nace la facultad de disponer de
ella.

(Ley 33, ttulo V, partida 5. a ) Algunos socialistas de esta poca, menos audaces que


DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
los

59

que
cer

que negaron el derecho de propiedad, han sostenido el Estado tena legtimo poder para limitar el uso y disponibilidad de la propiedad, ya que no el de desconoel

derecho de su existencia. Sea cual fuere

el

valor de

esta doctrina, ella es inconciliable con el artculo 14 de la

Constitucin argentina y con la nocin del derecho de

propiedad, que debemos

al

cdigo

civil

romano

espaol.

Segn

esto, las leyes suntuarias prohibitivas del lujo,

sea en vestidos, en coches, en edificios, en consumos, las


leyes que se prohiben la generalidad de los habitantes

emplear su capital en

tal

cual industria, fabricar

tal

cual manufactura, plantar

cultivar tal cual produccin

agrcola, son opuestas la Constitucin en los artculos 14

y 17, que garantizan


tad esencial de usar

el

derecho de propiedad con

la facul-

y disponer de ella. Si no fuese as, no para quejarnos de las leyes de Felipe II, tendramos razn
que organizan
los habitantes.
el taller

del obrero lo

mismo que

el traje

de

iv
la

De qu modo
puede

la

seguridad personal, garantida por

Constitucin,

ser derogada por la ley en

dao de

la

riqueza.

la

el artculo 1 8 de puede ser desconocida y atropellada por la ley misma en muchsimos casos. Toda ley que deja en manos del juez un poder discrecional sobre las personas, toda ley de polica que entrega sus agentes el poder irresponsable de prender y arrestar
,

La seguridad personal garantida por


Constitucin conforme
la ley,

aunque sea por una hora, son leyes atentatorias de la seguridad personal y, por lo tanto, esencialmente inconstitucionales. Tales leyes desconocen su objeto, que no es
alterar la Constitucin, sino reducir verdades de

sus libertades

hecho y garantas declaradas como derechos.

Una mala

ley de allanamiento facilita la violacin legal

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

del domicilio, consagrado por la Constitucin

como

asilo

amurallado, no slo contra los asaltos del crimen privado,


sino tambin del crimen oficial.

gran ley, que pesa sobre


el

el

La Constitucin es una legislador lo mismo que sobre


leyes.
el

ltimo de los legislados.

La Constitucin es la ley de las Toda ley que restringe limita


personas.

uso de los medios de


la

defensa judicial, es una ley que ataca

seguridad de las

Toda
ta

ley penal incompleta, que por la imprevisin de

sus disposiciones facilita la impunidad de los delitos, pres-

una cooperacin pasiva pero

eficaz los

crmenes con-

tra las personas.

mente

Las leyes contrarias la seguridad personal lo son igualla riqueza, que consistiendo en esta poca de in-

dustria en bienes muebles principalmente, los cuales son

producto del trabajo directo indirecto del hombre, todo

embarazo
duccin.

la

persona es un obstculo puesto

la

pro-

De

los infinitos

medios como la libertad econmica puede ser derogada por la ley orgnica.

La

libertad econmica es

de todas

las garantas cunstitu-

de la ley. Se pueden llamar econmicas: la libertad de comercio y de navegacin, el derecho al trabajo, la libertad de locomocin y de trnsito, la de usar y disponer de su propiecionales la
los atropellamientos

ms expuesta

dad,
12

la

de asociarse, consagradas por


la

los artculos 10, II,

y 14 de

Constitucin.
la

El goce de estas libertades es concedido por


tucin iodos
los

Consti-

habitantes de la Confederacin (son las pa1

labras de su artculo

4).

Concederlas todos, quiere de-

cir concederlas cada uno;

porque

si

se entendiese por

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
todos, el

Estado que consta del conjunto de todos


el artculo

los ha-

bitantes, en vez de ser libertades seran monopolios del Esta-

do

los

derechos consagrados por


el

14.

Toda

li-

bertad que se apropia


culares de su ejercicio

Estado, excluyendo los parti-

y goce, constituye un monopolio


la

un estanco, en
titucin,
lio atentatorio

el

cual es violado el artculo 14 de la Cons-

aunque sea una ley


de
la libertad

creadora de ese monopo-

constitucional

y de

la riqueza.

La

ley no puede retirar ninguno los derechos que la

Constitucin concede todos.

La

libertad de comercio

y de navegacin puede ser atacada

por leyes de derecho comercial y martimo, que establezcan matricidas gremios para el ejercicio de esta industria;

por leyes que vinculen

al

estado poltico de las persola prctica

nas,

como hace

el

cdigo de comercio espaol,

del comercio; por leyes que pongan en almoneda el derecho de ejercer determinados negocios esencialmente co-

merciales,

como

el

de abrir ventas

al

martillo; por leyes


,

que establezcan los derechos llamados diferenciales que no son ms que monopolios disfrazados de un carcter
provocativo; por leyes fiscales de patentes, aduanas, transito,

peaje

cabotaje, puerto, anclaje, muelle, faro


la industria

otras
(i).

contribuciones gravitadoras sobre

comercial

Cuando se dice que la libertad de comercio puede ser ata(1) cada por leyes reglamentarias de estos objetos, no se pretende por eso que toda ley que estatuya en esos puntos es dirigida
contrariar
la

libertad.

veces

la

libertad

misma

se

impone

sacri-

de extender sus dominios. Tales son los derechos diferenciales que la Confederacin Argentina acaba de establecer en favor del comercio directo de la Europa con sus puertos fluviales, abiertos todas las banderas, justamente con la mira de atraer las poblaciones y los capitales europeos hacia el interior de la Amrica del Sud. Una restriccin deja de ser proteccin retrgrada desde que tiene por objeto convertir en hecho prctico un gran principio de libertad. Los derechos diferenciales aplicados los sostenedores del monopolio son la libertad que se defiende con la pena del talin.
ficios transitorios

con

el inters

02

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la libertad,

Estas leyes pueden daar

creando impuestos

que que

buena economa aconseja abolir; alzando las tarifas el buen sentido econmico aconseja disminuir en el inters fiscal, por la regla de que ms valen muchos pocos
la las

que pocos muchos; multiplicando

formalidades y trmi-

tes para asegurar la percepcin del

impuesto aduanero,
nada.
las

como

si el

fisco fuese

todo y

la libertad

Son derogatorios de
restrictivas del

la libertad

de comercio

leyes

movimiento de internacin y extraccin de las monedas, por ser la moneda una mercanca igual las dems, y porque toda traba opuesta su libre extraccin es la frustraccin de un cambio, que deba operarse contra otro producto importado del extranjero. Tales leyes son doblemente condenables como iliberales y como absurdas;

como contrarias mismo tiempo.

la Constitucin

la riqueza al

VI

Toda

ley

que da

al

gobierno

el

derecho de ejercer exclusivamente

industrias declaradas de derecho

comn, crea un estanco,

resta-

blece

el coloniaje, ataca la libertad.

Toda

la

ley que atribuye

al

Estado de un

modo

exclu-

sivo, privativo, prohibitivo,

que todo es

igual, el ejerci-

cio de operaciones contratos

que pertenecen esencialla libertad

mente

la

industria comercial, es ley derogatoria de la


la

Constitucin en

parte que sta garantiza

de

comercio todos y cada uno de los habitantes de la Confederacin. Por ejemplo, son operaciones comerciales las operaciones de banco, tales como la venta y compra de

monedas y especies metlicas, el prstamo de dinero inters; el depsito, el cambio de especies metlicas de una
plaza otra;
el

descuento, es decir,

la

conversin de paletras

peles ordinarios de crdito privado,


bio,

como

de cam-

pagars, escrituras, vales,

etc.,

en dinero en billetes

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

63

emitidos por
ciales las

el

banco. Son igualmente operaciones comerlas

empresas de seguros,

construcciones de fe-

rrocarriles

y de puentes, el establecimiento de lneas de buques de vapor. No hay un solo cdigo de comercio en que no figuren esas operaciones, como actos esencialmente
comerciales.

En

calidad de tales, todos los cdigos las de-

fieren la industria de los particulares. Nuestras antiguas

leyes, nuestras
el

mismas leyes

coloniales,

han reconocido

derecho de establecer bancos y de ejercer las operaciones de su giro, como derecho privado de todos los habitantes capaces de comerciar (i).

La Constitucin ha
de
la

rati-

ficado

consolidado ese sistema, declarando por sus ar-

tculos 14

y 20 que todos

los habitantes

Confedera-

cin, as nacionales

como

extranjeros, gozan del derecho

de trabajar y de ejercer toda industria, de navegar y comerciar, de usar y disponer de su propiedad, de asociarse

con

fines tiles, etc., etc.

corresponden y pertenecen la industria comercial, y esta industria como todas, sin excepcin, han sido declaradas derecho fundamental de todos
Si tales actos, pues,
los habitantes, la ley

que da

al

Estado

el

derecho exclusivo

de ejercer

las

operaciones conocidas por todos los cdigos

de comercio, como operaciones de banco y como actos de comercio, es una ley que da vuelta la Constitucin de
pies cabeza;

y que adems

invierte

trastorna todas las

nociones de gobierno y todos

los principios

de

la

sana eco-

noma

poltica.

En

efecto, la ley

que da

al

Estado

el

poder exclusivo

no exclusivo de fundar casas de seguros martimos terrestres,


tlicas,

de negociar en compras y ventas de especies meen descuentos, depsitos, cambios de plaza plaza,

de explotar empresas de vapor terrestres martimas, convierte al gobierno del Estado en comerciante. El gobierno

(1)

Leyes i,6y

14,

tt.

xvn,

lib.

V, Recop. Cast.

04

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el rol

toma

de simple negociante; sus oficinas financieras

son casas de comercio en que sus agentes funcionarios compran y venden, cambian y descuentan, con la mira de
procurar alguna ganancia su patrn, que
bierno
(i).

es el

go-

Tal sistema desnaturaliza y falsea por sus bases el del gobierno de la Constitucin sancionada y el de la ciencia, pues
lo

saca de su destino primordial, que se reduce dar

leyes (poder legislativo), interpretarlas (judicial),


ejecutarlas (ejecutivo). Para esto

y
go-

ha sido creado
de
las

el

bierno del Estado, no para explotar industrias con

la

mira

de obtener un lucro, que es todo


industriales.

el fin

operaciones

La

idea de una industria pblica es absurda

y
el

falsa

en

su base econmica. La industria en sus tres grandes

modos
comercual-

de produccin

es la agricultura, la fabricacin

y
al

cio; pblica privada,

no

tiene otras funciones.


el

En

quiera de ellas que se lance

Estado, tenemos

gobierno

de labrador, de fabricante de mercader; es decir, fuera -de su rol esencialmente pblico y privativo, que es de legislar,

juzgar y administrar.

El gobierno no ha sido creado para hacer ganancias,

Buenos Aires ofrece el ejemplo ms sobresaliente que se (i) conozca de este desorden. All el Banco es una oficina del gobierno. No es como los Bancos de Londres, de Francia, de Nueva York, que, como se sabe, pertenecen particulares. En Buenos Aires el banquero es el gobierno de la provincia; hace todas las
funciones de un comerciante, y adems hace la moneda que sirve de instrumento obligatorio de los cambios. Ese Banco es un ba-

rreno perpetuo abierto sus libertades pblicas. En vano se dar constituciones escritas; en vano repetir sus revoluciones de libertad. Mientras el gobierno tenga el poder de fabricar moneda con
simples
tiras

de papel que nada prometen,

ni obligan

reembolso
roe-

alguno, el poder omnmodo vivir inalterable

como un gusano

dor en el corazn de la Constitucin misma. Ese mal slo tendr remedio cuando la Nacin asuma el ejercicio de la deuda pblica de Buenos Aires, como atribucin esencial de su soberana.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

65

sino para hacer justicia; no ha sido creado para hacerse


rico, sino

para ser
el

el

guardin y centinela de los derechos


los cuales es el

del hombre,

primero de

derecho

al tra-

bajo, bien sea la libertad

de industria.

fusil y todo el poder del Estado en una mano, y la mercadera en la otra, es un monstruo devorador de todas las libertades industriales.

Un

comerciante que tiene un

Ante
res,

todo comercio es imposible:

el

de

los particula-

porque tienen por concurrente

al legislador, al

Tesoro
Estado

pblico, la espada de la ley, nada

menos;

el del

mucho menos, porque un gobierno que adems de


tos de letras, en cambios de

sus ocu-

paciones de gobierno abre almacenes, negocia en descuen-

moneda, emprende caminos,

establece lneas de vapor, se hace asegurador de buques,

de casas y de vidas, todo con miras de explotacin y ganancias, aunque sean para el Estado, y todo eso por conducto de funcionarios comerciales de comerciantes fiscales y
oficiales, ni

gobierna, ni gana, ni deja ganar los particu-

lares.

Con razn

la

Constitucin argentina ha prohibido

tal

sistema, demarcando las funciones esenciales del gobierno,

ajenas enteramente toda idea de industria, y dejando todas las industrias, todo el derecho al trabajo industrial

productor, para

el

goce de todos y cada uno de

los

ha-

bitantes del pas.

VII

De cmo

el

derecho

al trabajo,

declarado por

la

Constitucin,

puede

ser atacado por la ley.

El derecho al trabajo, asegurado todo habitante de la Confederacin por los artculos 14 y 20 de la Constitucin, sinnimo de la libertad de industria, segn las palabras mismas de la Constitucin, puede ser alterado, des-

conocido derogado como derecho constitucional decisivo


TOMO
II

66

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

de

riqueza argentina (porque la riqueza no tiene


el trabajo),

ms

fuente que

por todas

las leyes

que con preel

texto con motivo de reglamentar y organizar


cio del derecho al trabajo, lo restrinjan

ejerci-

limiten hasta

volverlo estril improductivo.

Muchos son
bajo fecundo.

los

modos en que

la

ley puede ejercer esta


el

opresin destructora del trabajo libre, que es

nico tra-

Son opresoras de
la

la libertad del trabajo

contrarias

Constitucin (artculos 14

20) en este punto, las lelcitos; las

yes que prohiben ciertos trabajos moralmente


leyes que se introducen determinar

cmo deben

ejecu-

tarse tales cuales trabajos, con intencin pretexto de

mejorar
tas

los

procederes industriales;

las leyes

proteccionislo

de ciertas manufacturas con miras de favorecer

que

se llama industria nacional. Esta proteccin opresora se

opera por prohibiciones directas por concesiones de privilegios

y exenciones

dirigidas mejorar tal fabricacin

favorecer tal fabricante.

Las leyes que exigen

licencias

para ejercer trabajos esenla escla-

cialmente industriales, consagran implcitamente


vitud del trabajo, porque
la

idea de licencia excluye la

idea de libertad. Quien pide licencia para ser libre, deja

por

el

hecho mismo de ser

libre: pedir licencia es pedir


la libertad
al

libertad; la Constitucin

ha dado

del trabajo,

precisamente para no tener que pedirla

gobierno,
la

y para
de ne-

no dejar
garla.

ste la facultad

de darla que envuelve

Son derogatorios de

la libertad del

trabajo todas las le-

yes y decretos del estilo siguiente: Nadie podr tener en toda la campaa de la provincia tienda, pulpera (taberna),
casa de negocio trato, sin permiso del gobierno., dice un decreto de Buenos Aires de 18 de abril de 1832.

Un

Reglamento de Buenos Aires, para

las carretillas del

trfico

abasto, de 7 de enero de

822, manda que todo?

los cargadores compongan una seccin general, bajo la ins-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

67

peccin de un comisario de polica.


fico

Las

carretillas del tr-

y de abasto son organizadas en falange seccin, bajo la direccin de la polica poltica, cuyos comisarios
dependen del ministro
el oficio

del interior.

Ninguno puede

ejercer

de cargador, sin estar matriculado

tener la co-

rrespondiente papeleta.

Para

ser matricidado

un cargador,
el

debe rendir informacin de buenas costumbres ante misario de polica.


Otro decreto del gobierno
local

co-

de julio de 1823, manda qzie para servicio alguno faena de campo, sin una contrata formal por escrito, autorizada por el comisario de polica. Por un decreto de 8 de setiembre de ese mismo ao, tales contratas deben ser impresas, segn un formulario dado por
el

de Buenos Aires, de IJ ningn pen sea conchabado

ministro de gobierno

y en papel

sellado fiscal.
el

Tales leyes y decretos de que est lleno


cal

rgimen

loel

de

la

provincia de Buenos Aires, hacen imposible


la

trabajo;

y alejando

inmigracin, contribuyen mante-

ner despoblado

el pas.

Qu inmigrado europeo dejar

los

Estados Unidos para venir enrolarse de trabajador bajo


la polica poltica

de Buenos Aires? Exigir informacin de


el

costumbres para conceder


denar

derecho de trabajar, es con-

los ociosos continuar siendo ociosos; exigirla

ante la polica, es hacer sta arbitra del pan del trabajador. Si no opina

como

el

gobierno, pierde

el

derecho de
164)

trabajar

y muere de hambre.
(art.

La

constitucin provincial de Buenos Aires


la libertad del

concede

trabajo en estos trminos:

La

libertad del trabajo, industria

y comercio

es

un derecho

de todo habitante del Estado, siempre que no ofenda


perjudique
la

moral pblica.

Xo hay
de ser que

libertad

que no

se vuelva ofensiva

de

la

moral

desde que degenera en licencia, es decir, desde que deja


libertad.

sitaba decirlo.
el trabajo,

La constitucin de Buenos Aires no necePoner esa reserva, es anticipar la idea de la industria, el comercio, pueden ser ofensi-

68

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

vos

moral. Eso es manchar


dignificarlo

el

trabajo con la sospecha,

en vez de
la

con

la

confianza. Presumir que el

trabajo, es decir, la

moral en accin, pueda ser opuesto

moral misma, es presuncin que slo puede ocurrir en pases inveterados en la ociosidad y en el horror los nobles fastidios del trabajo.

Ninguna

libertad

debe ser ms amplia que

la

libertad

del trabajo, por ser la destinada atraer la poblacin. Las

inmigraciones no se

componen de

capitalistas, sino
al trabajo,

de tra-

bajadores pobres; crear dificultades

es alejar las

poblaciones pobres, que vienen buscndolo

como medio
el pas natal

de obtener

la subsistencia,

de que carecan en

abandonado.

Por otra parte, siendo

el

trabajo libre la principal fuente

de

la riqueza,

embarazarlo por reglamentos, no es otra


la

cosa que contrariar y daar el progreso de su fuente ms pura y abundante.

riqueza en

Son pocos los trabajos en que el inters mismo de su buen xito exija la intervencin de la autoridad para todos
los casos

de emprenderse:

tales

son los bancos, los camilas casas

nos, las

lneas de buques de vapor,


el

de seguros,

y
la

en general

establecimiento de las sociedades annimas.


til la

Es prudente y

intervencin de

la

autoridad en

organizacin de estas empresas por particulares, siempre

que tal intervencin se limite una simple vigilancia, encaminada conseguir que la ley protectora de los derechos privados no se quebrante en su perjuicio, por los infinitos abusos que facilita el mecanismo de negocios que
afectan centenares de personas, que se administran por

unos pocos, y que se envuelven en las regiones nebulosas de la especulacin, inaccesibles de ordinario los ojos comunes. Tambin hay trabajos industrias que sern siempre
objeto de profesiones exclusivas, por
el inters

que

la so-

ciedad en general y los particulares tienen en que


dicina, v.
g., la

la

me-

farmacia,

la

abogaca,

la

nutica, el cabo-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
taje, la

69

geometra aplicada

las

construcciones y mensu-

ras,

sean ejercidas por personas investidas de diplomas

justificativos

de haber hecho los vastos y complicados es-

tudios que su ejercicio inteligente requiere, con la espe-

ranza de un monopolio que sirve la vez de recompensa y estmulo de largos aos de estudios preparatorios, y de
garanta general contra los desaciertos de la ignorancia
del

empirismo alentados por

el

cebo de adquisicin.

VIII

La

libertad del trabajo

puede ser atacada en nombre de

la

organi-

zacin del trabajo. Verdadero sentido de esta palabra alterado

por

los socialistas.

En

general puede ser atacada


la industria
la

la

Constitucin en sus
las leyes,

li-

bertades sobre

por todas

que, te-

niendo por objeto lo que

escuela de economa socialista


el

ha llamado organizacin del trabajo, desconozcan que


trabajo no puede recibir otra organizacin,

ms bien no
la legisla-

puede ser organizado por otro medio, que por


bajo

cin civil aplicada los tres grandes ramos en que el tra-

la industria se

dividen: agricultura, comercio, inel rol

dustria fabril.

En

cualquiera de estos ramos,

org-

nico de la ley es
siste

el

mismo que en

la

materia

civil; l
el

condere-

en establecer reglas convenientes para que

cho de cada uno se ejerza en las funciones de producir, dividir y consumir el producto de su trabajo (agrcola, fabril

comercial), sin daar

el

derecho de

los

dems.

En
jo,

este sentido, organizar el trabajo

no es ms que or-

el ejercicio de la libertad del trabaque la Constitucin asegura todos los habitantes. No hay ms que un sistema de reglamentar la libertad; y es

ganizar reglamentar

el

de que

la libertad

de los unos no perjudique


de ah, no es reglamentar

la liberla liber-

tad de los otros:

salir

70

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

tad del trabajo;


agrcola
bajo.

es oprimirla.

Los

cdigos comercial,
el tra-

fabril tienen

toda

la

misin de organizar

De
la

lo

dicho hasta aqu se infiere que


el

la

ley puede ser

un medio, y

ms temible, de derogar
la

las garantas

que

Constitucin concede

produccin de

las riquezas,

con motivo con pretexto de organizar su ejercicio; y que la Constitucin misma pone en manos del legislador
el

pretexto de ejercer este abuso por ignorancia, inconse-

cuencia mal espritu, concediendo todas las libertades

econmicas que dejamos pasadas en


la ley en lo tocante su ejercicio.

revista,

con sujecin

Por qu
la

ix
la ley el ejercicio

Constitucin sujet

de

los

derechos

econmicos.

Ni

la

Constitucin argentina ni ninguna otra habra sido


la libertad sin

capaz de evitar este escollo, concediendo

sujecin ni referencia la ley. Este medio era imposible;

porque,

como hemos dicho

arriba, ninguna Constitucin

se realiza por sus propias disposiciones


la

sin el auxilio

de

ley reglamentaria orgnica de los medios de ejecucin.

Si

una Constitucin se bastase


ella,

propia, no habra necela legislacin civil

sidad de otra ley que


nal carecera

toda

y pe-

de objeto.

Era

inevitable dejar la ley el cuidado de hacer efec-

tiva la libertad

econmica declarada por


el peligro.

la

Constitucin,
la

cualquiera que fuese

Este defecto no es de

Constitucin argentina, sino de toda legislacin humana.

hizo,

Lo que debi de hacer la Constitucin en este punto lo y fu dar el antdoto, el contraveneno, la garanta
el poder dado la ley de hacer efectiva la Consno degenerase en el poder de derogarla con el

para que
titucin,

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

pretexto de cumplirla.

En
al

este

punto

la

Constitucin ar-

gentina excedi todas las conocidas de Sud-Amrica,

por

la

seguridad que dio

derecho privado contra


es el

el

abu-

so del

ms temible poder, que

poder del legislador.

En
en
el

efecto, la Constitucin argentina,


el escollo

como

todas las co-

nocidas en este mundo, vio

de

las libertades,
el

no

abuso de los particulares tanto

como en

abuso del

poder. Por eso fu que antes de crear los poderes pblicos, traz en su

primera parte

los

principios que deban

servir de lmites de esos poderes: primero construy la

medida, y despus el poder. En ello tuvo por objeto limitar, no uno sino los tres poderes; y de ese modo el

poder del legislador y de

la

ley quedaron tan limitados

como el del Ejecutivo mismo. Veamos los medios de que la


la ley,

Constitucin se vali para


la

conseguir que su obra no fuese destruida por

obra de

que deba

ser su intrprete.

X
Garantas de
orgnica
la

Constitucin contra

las

derogaciones de

la ley

Base constitucional de toda ley econmica.


la

De

dos medios se ha servido


al

Constitucin para colo-

car sus garantas econmicas


principios que

abrigo de los ataques de-

rogatorios de la ley orgnica: primero ha declarado los

deben ser bases constitucionales y obliga-

torias de toda ley; despus ha repetido para mayor claridad explcita y terminantemente que no se podr dar ley que altere limite esos principios, derechos y garantas con motivo de reglamentar su ejercicio.

He

aqu sus disposiciones en que se establecen las bases

principios de toda ley econmica.

La Constitucin ha
prembulo, con

sido dada, segn las palabras de su

el objeto

de afianzar

la justicia, consolidar

*]2

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

la

paz

interior,

proveer a l bienestar general y asegurar los


',

beneficios

de

la libertad

para nosotros para nuestra posteri',

dad y para

todos los hombres del

mundo que

quieran habitar
la

en el suelo argentino.

No
la

son stos todos los objetos de

Constitucin, sino los objetos econmicos.

No
la

tengo ne-

cesidad de demostrar

intimidad que estos objetos tienen

con

la

economa
ley que

poltica, bien sea

con

riqueza na-

cional.

Toda

al

reglamentar los intereses econmicos

lleve otros objetos

que

los

que

la

Constitucin tiene en

de La ley no debe tener otras miras que las de la Constitucin. La Constitucin designa elfin; la ley construye el medio. Dice la Constitucin: Hgase esto;
mira, es una ley de
ley fundamental.
falsa

y de

traicin los propsitos

la

la

ley dice:
fin de

He
que

aqu
la

el

medio de hacer

eso.

ley no se extrave en la adopcin del

medio, la Constitucin ha sealado hasta los principios


bases de los medios.

este fin ha consagrado las siguientes disposiciones,

que no son sino resultados lgicos de sus miras generales expresadas en el prembulo:
Todos
los habitantes los derechos

de

la

Confederacin (dice

el art.

14)

gozan de
lir

de trabajar y ejercer toda industria ; de

navegar y comerciar; de entrar, permanecer, transitar


del territorio; de usar y

sa-

disponer de su propiedad; de aso-

ciarse confines tiles; de profesar libremente su culto; de en-

sear y aprender.

Esta disposicin del artculo 14 traza los fines

lmites

en que se encierra

el

poder del legislador, sobre


de
la libertad econmica.

el

modo

de organizar

el ejercicio

La propiedad es

inviolable (dice el art. 17);

ningn habiella.

tante de la Confederacin

puede ser privado de

Slo el
el

Congreso puede imponer las contribuciones que seala


tculo 4.

ar-

de

la Constitucin.

Ningn

servicio personal es exi-

gible.

Todo autor inventor

es propietario

de su obra in-

vento.

La

confiscacin de bienes

queda borrada para siempre.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

7.^

Declarando
miras sean
las

esto, la Constitucin

ha querido que estas

miras de toda ley reglamentaria del ejerci-

cio del derecho de propiedad,


lmite

y que

ellas sirvan

de regla y

de sus disposiciones orgnicas.


favor de
1

En
tculo

la

seguridad personal,
la ley,

la

Constitucin (ar-

8)

ha sealado

como

bases

reglas insi-

apeables de su poder reglamentario de esa garanta, las


guientes:

Ningn

habitante puede ser penado sin juicio pre-

vio fundado en ley anterior al hecho, ni sacado de sus jueces.

Nadie puede
petente.

ser obligado

declarar contra

mismo, ni

arrestado, sino en virtud de orden escrita de autoridad com-

Es

inviolable la defensa judicial.

El

domicilio es inlos papeles.

violable, lo son tambin la correspondencia

Si al

prometer estas garantas,

la

Constitucin hubiera

querido dejar en manos


las

del legislador el poder de alterar-

derogarlas por leyes reglamentarias de su ejercicio,


Constitucin sera hipcrita
la

la

falaz.

Tal pensamiento no

debe asomar en

cabeza de nadie. Enumerando esos dipersonal,


la

ferentes medios de garantizar la seguridad

Constitucin ha dado
salir su

la

ley los lmites de que no puede


la

accin reglamentaria de esa garanta, sin


la

cual

la

propiedad y

riqueza son quimricas.

Cuando
para todas manos de
tra ley

la

Constitucin ha dicho por su artculo 26:


los ros interiores

La

navegacin de

de

la

Confederacin es libre

las banderas,
la

ha podido desear que quedase en


la

autoridad ordinaria

facultad de disminuir

alterar esa libertad? Tal intencin hara deshonor nues-

fundamental: no

la

ha tenido, y su tenor completo

garantiza la pureza de su espritu de libertad en ese punto.

Una
de
rs

navegacin libre conforme reglamentos opresores,

sera la libertad
la legislacin

de Fgaro aplicada

los objetos

ms
al

serios
inte-

argentina; sera traer la comedia

de vida muerte
al

para la Repblica desierta,


la libre

que debe
ni al-

poblarse

favor de
la

navegacin interior.

Para reglar

libertad,

no es menester disminuir,

terar la libertad; al contrario, disminuirla, es desarreglar su

74
ejercicio,

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

que por

la

Constitucin tiene por regla


ella

el ser

misma, y no su imagen mentirosa. En efecto, para no dejar al legislador la menor duda de que el poder de reglamentar no es el poder de alterar disminuir la libertad, le ha trazado la siguiente regla, que
mantenerse siempre
envuelve toda
la teora

fundamental del derecho orgnico

administrativo

argentino:

Los principios,

derechos

garantas reconocidos en

los anteriores artculos (los

ya

cita-

dos) no podrn ser alterados por leyes que reglamenten su


ejercicio (art. 28).

Este lmite constitucional trazado

al

poder del

legisla-

dor y de la ley, es una grande y poderosa garanta en favor de la libertad y del progreso econmico de nuestra
Repblica, antes colonia espaola.

Esa limitacin era una necesidad fundamental de nuestro progreso.

Prohibir esa alteracin legislativa, es admitir la posibilidad de su existencia.

No

poda dejar de admitirla una

Constitucin

leal

sincera, que se

propone fundar

la liber-

tad en un pas que ha recibido de

manos

del

mayor desle-

potismo econmico su existencia, su organizacin, sus

yes y sus hbitos de tres siglos. La Constitucin saba que lo que ha existido por tres
siglos,

no puede caer por

la

obra de un decreto. Muchos

aos sern necesarios para destruirlo. Se puede derogar

en un momento una ley escrita, pero no una costumbre arraigada: un instante es suficiente para derrocar caonazos un

monumento de

siglos,

pero toda

la

plvora del

mundo

sera

impotente para destruir de un golpe una


la

preocupacin general hereditaria. As


decir, la ley encarnada, la ley
el

costumbre, es
el

animada por

tiempo, es

nico medio de derogar

la

costumbre.

Un

siglo

de

liber-

tad econmica, por lo menos, ser necesario para destruir

del todo nuestros tres siglos de coloniaje monopolista y exclusivo.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

75

ARTICULO

II

DE CMO PUEDE SER ANULADA LA CONSTITUCIN, EN MATERIA ECONMICA, POR LAS LEYES ORGNICAS ANTERIORES
SU SANCIN

1
Nuestra legislacin espaola es incompatible en gran parte con la Constitucin moderna. La reforma legislativa es el nico medio

de poner en prctica

el

nuevo rgimen constitucional.

Las leyes que


libertades

la

Constitucin sujeta

el ejercicio

de

las

garantas por ella consagradas en favor de la


las leyes

produccin econmica, no son nicamente

que

deben dar en

lo futuro

nuestros Congresos para poner en

ejercicio la Constitucin; son

tambin

las

leyes anteriores

la Constitucin tanto colonial

como

republicana.
ni

Fuera de
existir ley
ria

la

Constitucin, no existe, ni puede

debe

alguna que de algn

modo no

sea reglamenta-

de los principios, derechos y garantas privados y pblicos, que la dicha Constitucin establece como base fun-

damental de toda ley en


glamentos de
la

la

Repblica. Segn esto, todas

las leyes del derecho civil, comercial

penal, todos los re-

administrada}! en sus diferentes ramos de


etc.,

gobierno, guerra, hacienda, marina,

no son ms que

leyes y decretos orgnicos destinados poner en ejercicio


los

derechos del Estado y de sus habitantes, consagrados


la ley fundamental

expresamente por
das en los
art.

de las otras

leyes.

Por consiguiente,

las garantas

y declaraciones contenila

14,16,

18,

26 y 28 de
la

Constitucin,
del legislador

que trazan
en
la

los lmites del

poder de

ley
los

manera de reglar
la libertad

el ejercicio

de

derechos econConsti-

micos, no slo prohiben

la

sancin de nuevas leyes capaces


la

de alterar

econmica concedida por

70

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

tucin, sino que

imponen

al legislador,

y todos

los
el

po-

deres creados para hacer cumplir

la

Constitucin,

deber

de promover
algn

derogacin expresa y terminante de todas nuestras leyes y reglamentos anteriores 1853, que de
la

modo

limitaren alteren los principios del

sistema constitucional. El enemigo


titucin
rior;
civil,

ms

fuerte

de

la

nuevo Cons-

no es el derecho venidero, sino el derecho anteporque como todo nuestro derecho, especialmente el
penal y comercial, y
lo

ms

del derecho administra-

tivo, son hispano-colonial de origen y anterior la sancin de la Constitucin, ms ha tenido sta en mira la deroga-

cin del derecho colonial, que altera el ejercicio de los nuevos principios de libertad econmica, que no el que

debe promulgarse en lo futuro. La Constitucin en cierto modo es una gran ley derogatoria, en favor de la libertad, de las infinitas leyes que constituan nuestra originaria servidumbre.
Esta mira se encuentra declarada expresamente por
Constitucin en su
art.
la

24, que dispone lo siguiente:

El

Congreso promover
todos sus ramos.

la

reforma de

la

actual legislacin en

Esta reforma constituye


la

la

porcin ms importante de

organizacin de

la

Constitucin

del pas.

No

es

un

trabajo de lujo, de ostentacin, de especulacin administrativas; es el

medio nico de poner en

ejercicio las liberel

tades consagradas por la Constitucin,

nico medio de

que

la

Constitucin llegue ser una verdad de hecho. Para

llevar

cabo nuestra organizacin de libertad en materia

econmica, es menester destruir nuestra organizacin de


colonia. Nuestra organizacin de colonia se conserva en-

tera en la legislacin que


les,

debemos

los

monarcas espao-

que fundaron

estas Repblicas

de cuarenta aos, antes

colonias de tres siglos. El espritu de esa legislacin de

prohibicin, de exclusin, de monopolio, es la anttesis de


la

Constitucin de libertad industrial, que nos

hemos dado

ltimamente. Pensar que una Constitucin semejante pueda

DE LA CONFEDERACIN* ARGENTINA

77

ponerse en ejecucin por


ren por reyes

las

leyes orgnicas que se nos die-

I, Carlos V y Felipe II, los ms clebres del sistema prohibitivo en los dos mundos, es admitir que la libertad puede ejecutarse por medio de monopolios, exclusiones y cadenas; es faltar todas las reglas del sentido comn. Pues bien, la obra de estos campeones del exclusivismo y de la

como

Carlos

autores y representantes

prohibicin existe casi intacta entre nosotros, frente


frente de la repblica escrita en las constituciones
llada en las leyes.
fluvial

y ho-

Sus desoladoras leyes de navegacin

y de comercio han regido en el Plata hasta la cada de Rosas, y el motivo bochornoso del enojo de Buenos Aires con la Nacin es la derogacin que sta ha hecho
del derecho fluvial indiano por la

mano

del

vencedor de

Rosas.

Las Leyes de Partida y lo que es peor, las Leyes de Ludias, la Novsima Recopilacin, las Reales Cdulas de los monarcas absolutistas que organizaron nuestra servidum,

bre en materias econmicas, son

el

derecho privado y ad-

medio de nuestro orgullo de republicanos independientes. Hasta hoy obedecemos infinitas leyes de despoblacin y de ruina, emanadas de un Yo quiero, Yo lo mando, de Felipe II

ministrativo que mantenamos hasta ahora poco, en

y otros reyes absolutos aciagos la industria como l, al mismo tiempo que objetamos docenas de nulidades y negamos todo respeto las leyes de nuestros Congresos republicanos.

Ha
lucin
el

llegado la hora de traer la libertad, es decir, la revo-

de mayo, al derecho orgnico, en que se mantiene rgimen colonial, gobernando los hechos de la vida

prctica, mientras la revolucin se mantiene ufana en las

regiones metafsicas del derecho constitucional escrito.

La reforma de

la legislacin

ha sido impuesta por

la

Constitucin, porque ella es el medio de que las liberta-

des constitucionales no se truequen en cadenas legales


llegar la prctica.

al la

En nada ha

sido

ms

leal

y sabia

78

SISTEMA .ECONMICO Y RENTSTICO

Constitucin de

condena

mayo que en esa disposicin fecunda que muerte nuestro derecho colonial, como eneminuevo rgimen en
poltica

go

radicalista del

econmica y

rentstica.

Bases econmicas de

H
la

reforma

legislativa.

La reforma de
de
la

la legislacin, tarea gloriosa

de

los

Con-

gresos venideros, llamados realizar las grandes promesas revolucin americana consagradas por la Constitula

cin argentina,

reforma legislativa ser

la

parte

difcil

de
del

la

revolucin, porque tendr necesidad del apoyo de

la ciencia,

y ms que todo de

la

experiencia y del estudio

modo de

ser normal de nuestro sistema

econmico sud-

americano.

En
sern

parte del programa de estos vastos trabajos, que


la

obra de muchas generaciones de hombres


lcito lanzar

libres;

sanos
libro blica

algunas bases embrionarias, en este


los trabajos orgnicos
si

de cooperacin,

de

la

Rep-

Argentina de hoy y de maana,

no estamos equi-

vocados.

Un plan completo de reforma legislativa exigira tantos programas separados como ramas tiene la legislacin, porque todas ellas concurren poner la Constitucin en ejercicio.

Enumerar

las

reformas econmicas exigidas por

la

Cons-

titucin en derecho civil, en materia de procedimientos,

en materia penal, en derecho administrativo, en legislacin de comercio y martima, en derecho agrario y fabril, sera escribir un libro entero, que no est hecho y

que carece de antecedentes


tranjeras.

auxiliares

aun en lenguas ex-

Me
por
la

contraer slo las retormas econmicas exigidas


Constitucin argentina en
el

ramo de

legislacin civil.


DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
79

Debe haber en el derecho civil un sistema econmico, como lo hay en la Constitucin de que ese derecho es un cdigo orgnico reglamentario. Veremos qu reformas
son requeridas para establecerlo.

El derecho

civil

estatuye sobre las personas


la

las cosas.

economa constitucional en cuanto las personas primeramente, y despus


los

Veamos

puntos derogados por


6

en cuanto

las cosas

bienes.

III
Reformas econmicas del derecho civil con respecto las persoDivisin de las personas. Potestad dominica. nas. Patria Matrimonio. potestad. Muerte civil. Tutela y cratela. Los menores, mujeres incapaces no deben ser protegidos por la ley expensas del capital y del crdito.

Desde

la

sancin de

la

Constitucin, ya no se diferenal

cian las personas en cuanto

goce de

los

derechos civiles,

como

antes suceda, en libres, ingenuos


hijos

libertinos',

en ciu-

dadanos y peregrinos; en padres fines de adquirir.

de familia, para los

Todas nuestras leyes


llaje,

civiles

sobre servidumbre vasaliber-

sobre ingenuos, sobre potestad dominica, sobre


,

y sobre extranjeros estn derogadas por los artculos 15, 16 y 20. El art. 15 suprime la esclavitud; el art. 16 iguala todo el mundo ante la ley, y el 20 concede al extinos

tranjero todos los derechos civiles del ciudadano.

La patria
titucin

potestad, que estableca nuestro derecho civil

espaol de origen romano-feudal, recibe de nuestra Cons-

ma

poltica.

moderna cambios de grande influjo en la econoLa moderna ciudadana impone deberes in-

compatibles con la antigua dependencia domstica. Un ciudadano menor de veinte y cinco aos, que puede ser elector poltico, es decir, que puede pactar y contratar en los


8o
SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

ms arduos negocios de la Repblica, sera incapaz de comprar y vender eficazmente en materia civil? La antigua divisin de la patria potestad, en onerosa y
til, es

corregible por el nuevo espritu constitucional.

En

virtud de la potestad til, el padre tiene derecho de ven-

der de empear sus hijos, en caso de miseria, segn


leyes 8 y 9, tt. 17, part. 4. Este dominio inmoral subsistira en presencia de la Constitucin, que ha dicho
las
(art.
a

15):

Todo contrato de compra-venta de personas


part.

es

un crimen?

La
tt.

patria potestad til (leyes 5>

tt.

17,

4 y

13,

6, part. 6)

da

al

padre

la administracin

el

usufructo

de

los bienes adventicios del hijo

menor de
madre

veinte

y cinco

aos.

Son

adventicios los bienes que el hijo adquiere por


parientes.

su industria, por herencia de su


el

Como

derecho

civil rige

tambin en materia de comercio, de

agricultura y de industria fabril, se sigue de ese principio que un negociante, un labrador, un fabricante menor de veinte y cinco aos bien podr adquirir la fortuna de un milln, no por eso sera dueo de administrarla por s, ni

de los provechos frutos de ella. Ese sistema de origen romano, bajo cuyo imperio los padres adquieren por medio de sus hijos lo mismo que por sus esclavos, quita la produccin su ms poderoso estmulo, y hace insegura y difcil la circulacin de la propiedad, quitando al hijo capaz de administrar el derecho de hacerlo vlidamente. El matrimonio raz de la familia en que prende el ger,

men de

la

poblacin y en que se educan


el

el
tt.

hombre y
1 7,

el
a
,

ciudadano,

matrimonio, segn

la

ley 4.

a
,

part. 4.

slo es origen de la patria potestad, cuando es legtimo;


slo es legtimo,

cuando se contrae conforme al orden

estable-

cido por la Iglesia.


ligioso el

Segn

la

ley 15,

tt.

2, part. 4.

a
,

es irre-

matrimonio celebrado con un protestante, por


el

consiguiente incapaz de producir efectos civiles,

pri-

mero de
cho
civil

los cuales es la patria potestad.

Semejante dere-

hace imposible

la familia

argentina de carcter

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

mixto,

la familia

hispano-sajona, que es la llamada crear

la libertad, la

industria

la

poblacin argentina por


las razas del

la

mezcla de nuestro tipo oriental, con

Norte,

mediante
la

la pacfica la

accin de

la ley,

en vez de provocar
ese derecho

conexin de

conquista.

La derogacin de

intolerante es consecuencia forzosa del art. 14 de la Constitucin,

bremente su culto; y del

que legitima y consagra el derecho de profesar liart. 20, que da los extranjeros

todos los derechos civiles del ciudadano, el de ejercer libre-

mente su culto

el

de casarse conforme las

leyes,

que en

adelante deben ser expresin en este punto de


religiosa,

la libertad

consagrada por

el

cdigo fundamental.
la

El nuevo derecho constitucional no admite


paol tom del romano.

prdida

del estado civil (capitis diminutio) que nuestro derecho es-

No hay crimen que desnude

al

habitante de la Repblica Argentina del derecho civil en

su propiedad, estando
ha
dicho: La

al art.

17 de la Constitucin, que

confiscacin de bienes

queda borrada para

siempre del cdigo penal argentino.

Y
La

no hay

tutela

de patronos.
la

cratela

debe ser modificada en cuanto


la

edad para

su expiracin. Es menester legitimar

administracin del

menor de
nuir el

veinte

y cinco aos que


el

es capaz de ejercerla
la cratela, es

sin su dao.

Reducir

trmino de

dismi-

nmero de

los incapaces civilmente hablando.

Ya no
sarle

es cargo pblico desde

que cualquiera puede rehula

en virtud del artculo 17 de


las

Constitucin, por

el

cual ningn

servicio personal es exigible.

Los menores y
za pblica,

mujeres deben ser protegidos en su


la

incapacidad natural por

ley civil protectora de

la

rique-

no por

la

concesin de privilegios hipotecas,

que destruyen

las garantas

de igualdad

civil ante la ley,

dada por
civil

el

artculo 16

de

la

Constitucin.
el

En

respeto de
la

ese principio,

que tambin impera sobre

menor,

ley

debe buscar seguridades y garantas que suplan y remedien su incapacidad natural, en medios que no hagan
TOMO
11

82

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

peor y desigual
capitalista

condicin del crdito que interesa

al

y romano que ha servido de modelo


al industrial,

menospreciados por
al

el

derecho

nuestro, sin

en cuenta

la diferencia

de

las

pocas, de los intereses

tomar y de

La caridad cristiana, alma de la legislacin moderna, exige mucho, es verdad, en favor de la incapacidad del menor y de la mujer: pero deja de ser ilustrada la caridad que concede esa proteccin expensas de la
civilizaciones.

civilizacin

del bienestar general,

que abraza

el inters

de todos, mayores y menores; y que es llamada desenvolverse en sus elementos materiales por la accin del capital,

timulantes de

que no existe y que debe ser atrado por favores esla ley civil, fin de que nos d poblacin,

caminos, canales, puentes, escuelas y todas las mejoras que no podemos emprender por falta de capitales, como lo

confesamos cada paso, y


los dbiles es

sin los cuales la condicin

de

ms

dbil todava.

Qu estmulo
les extranjeros

ni

qu

aliciente

pueden tener

los capita-

para venir colocarse en pases en que,

ms de vivir expuestos los peligros de la anarqua permanente y del despotismo que renace con cualquier pretexto, encuentran su peor

enemigo en

la

ley civil, que les

presenta de frente un ejrcito de competidores armados

de privilegios;

los cuales

echan

al capital

ocupado en eminsolfisco,,

presas progresistas en el ltimo rango, cada vez que es

necesario expropiar judicialmente

al

comn deudor
el

vente? El menor,

el

enfermo,

la

mujer,

ausente, el
el

el cabildo, los colegios, los hospitales,

todo

mundo

es

de mejor condicin que el capital aplicado la produccin de la riqueza nacional en cualquiera de los tres grandes ramos de la industria, comercio, agricultura y fbricas. Tales leyes son ciegas; no ven dnde estamos ni adonde
vamos. Ellas son
abandono, en
nente.
el el

secreto de nuestra pobreza, soledad


el

mismo grado que


civil,

desorden perma-

Sobre todo esa legislacin

destructora del equili-


DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
brio,
83

que es

la

ley dinmica de la riqueza, es opuesta la

Constitucin
les

(art. i),

que hace todos

los habitantes

igua-

ante la

ley,

ros personales.

y que suprime todas La igualdad deja de

las prerogativas
existir

y fue-

desde que hay


mi-

prerogativas, fueros privilegios, que todo es igual, ya

emanen de la sangre, ya de la edad, del sexo de seria. Al capital excluido, oprimido, vencido por el
legio,

la

privi-

poco
:

le

importa que sea un noble 6 un menor


la

el

ven-

cedor
ley

la

iniquidad es

misma

los ojos de la igualdad

proclamada base obligatoria y constitucional de la moderna civil. El artculo 64, inciso 16, encarga al Congreso

de promover

el

progreso industrial y material, y

la

impor-

tacin de capitales extranjeros ,

por

leyes protectoras

de estos

fines y por concesiones temporales de privilegios

recompen-

sas de estmulo. Las leyes de que hablamos son destructoras

de estos

fines,

porque en vez de atraer

los capitales,

ofrecindoles privilegios y estmulos en su favor, los alejan concediendo privilegios en su contra. Esa disposicin
constitucional es la sancin de la doctrina que

acabamos

de exponer; importa ahora que


verdad prctica
jeros,
el

la

reforma convierta en

favor ofrecido los capitales extranlos privilegios

reemplazando

que

los hostilizan

por

otros que los atraigan. El privilegio

al capital, s,

que es

un medio de igualacin nivelacin: es

la

reaccin que

debe traer

el nivel.

iv

Reformas del derecho civil que se refieren las cosas bienes. Puntos de oposicin entre el derecho civil romano, que ha sido y puede ser modelo del nuestro, con el estado econmico de
esta poca.

Veamos ahora
mico de
civil
la

las

reformas que exige


la

el

sistema econ-

Constitucin, en

parte de nuestro derecho

que

se refiere las cosas, bienes o riqueza (que

todo

84

SISTEMA.

ECONMICO Y RENTSTICO

es igual), considerados en el sistema de su adquisicin 6

produccin.

Para hacer ms perceptible

la

oposicin de algunos

puntos de nuestro derecho civil con el sistema econmico de nuestra Constitucin, expresin cabal de la economa liberal moderna, estudiaremos primero esa oposicin en el derecho romano, origen histrico del nuestro y del cdigo civil francs, modelos favoritos ambos de los cdigos

Amrica antes espaola. Adquirir., en el derecho civil romano equivala producir, segn la acepcin que la economa actual da esta
civiles

de

la

palabra.

De

los tres

modos
,

actuales de producir,
los

comercio

fbricas

agricultura,

Romanos

slo admitan el prila

mero en
que

su derecho civil,

porque era
las fbricas

nica industria

ejercan. El

comercio y

estaban en manos

de esclavos y de extranjeros. Roma pagaba con el dinero obtenido por la guerra las producciones de la industria
extranjera. El trabajo era ttulo de afrenta

vilipendio.

Un

senador fu condenado muerte por haber conducido


espritu se

una mercanca. Bajo ese

form

el

derecho ro-

mano No
trial

imitado por
se

el

nuestro.
ni derecho indus-

conoce derecho comercial romano,

romano, porque los

Romanos no

ejercan el comercio

ni la industria.

Despus de

la

agricultura antes que ella, su

modo

fa-

vorito de adquirir era la guerra (ocupacin blica), la que

con razn miraban como medio de adquirir, y no de producir; de todos los trabajos el de la guerra es el nico que nada produce para la riqueza general, aunque produzca
para
el

conquistador.

La

adquisicin blica, estril, primitiva

salvaje por ca-

rcter es abolida en cierto

modo por

la

Constitucin arla

gentina (no obstante su artculo 64, inciso 22), por


obligacin que impone
al

gobierno de afianzar las relacio-

nes de comercio con las naciones extranjeras, por medio de

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

tratados que estn en conformidad con los principios del derecho pblico, establecidos en ella (art. 2J). El art.

4 enu-

mera las fuentes constitucionales del Tesoro nacional, pero no comprende en ellas la ocupacin blica. El art. 13, que
hace admisibles nuevas provincias en
la

Confederacin, no

habla de adquisiciones territoriales por conquista guerra,


sino de creaciones interiores de carcter administrativo.

El derecho consignado en los tratados con Inglaterra, declarado parte de


la ley

suprema de

la

Nacin por

el art. 3

de

la

Constitucin, garantiza las propiedades privadas de

ambos pases contra todo gnero de adquisicin blica. La adquisicin industrial, hija del trabajo, desconocida entre los Romanos, careca de la proteccin de sus leyes
civiles.

Por

la

guerra adquiran

tierras,

capitales

y brazos

(es-

clavos).

Su agricultura haca producir escasamente la tierra el trabajo de sus esclavos, que de paso deshonraban y cegaban esta fuente de riqueza. Adquiran tambin por medio de los hijos, especie de espor
clavos de cosa perteneciente
al

padre, que tena dere-

cho de vida y muerte sobre

ellos.

Las adquisiciones de

los

hijos, llamadas peculio, cedan

en provecho del padre cuan-

do procedan de
Solo
el

la industria (peculio profecticio

adventicio)*

peculio militar (castrense) era del hijo: en cuanto

estos bienes de origen guerrero, era considerado como

padre de familia. Lo adquirido por la lanza era propio absolutamente; lo ganado por el arado perteneca al padre
en cuanto
al

beneficio

ban
la

la

adquisicin blica, que hizo pasar sus

y administracin. As estimulamanos
el

riqueza que Cartago

Egipto debieron

al

trabajo in-

dustrial.

Todo

el

sistema de adquisicin

civil es civil

diferente en esta

poca, no en virtud del derecho


sino su despecho

de origen romano,

Lo que

los

y pesar. Romanos llamaba modo

originario imperfecto

86

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


los

de adquirir (accesin industrial), es uno de


perfectos que reconozca
la

modos ms

adquisicin moderna.
la

La adquisicin por medio de


simple y pura,
tierra
la

produccin industrial

adquisicin por medio del trabajo, de la

y del capital propios, no ajenos, que es la ley de formacin de la riqueza moderna, ni siquiera cuenta con un solo estatuto protector en el derecho civil romano. La accesin industrial agrcola, que era el medio de adquirir el fruto (producto) de la cosa ajena,

supone

el tra-

bajo en unos y
el

la

propiedad

territorial

en otros, es decir,

feudalismo patricio.

De
(la

lo

que

ellos

llamaban su modo perfecto de adquirir


el da la invencin

ocupacin), slo tenemos en

de

las

minas y lopesca. La tradicin, que era su modo derivativo de adquirir, no es


el

nico de

la

poca presente; pues

el ttulo

(contrato) que
s

ellos

llamaban causa remota de dominio, basta por


la cosa, es decir, el crdito, la

slo

en

el da

para operar una adquisicin perfecta y completa.


obligacin
in-

El derecho
personal, es
dustria,

ms fecunda y frecuente en
el

esta

poca de

que

derecho en la cosa, derecho real, derecho de

propiedad,

al

revs de lo que suceda entre los Romanos.


la

La

cuasi tradicin de ellos, que es

tradicin de los cr-

ditos, obligaciones

y derechos
parte de
la

(bienes incorporales)

que

se reduce la

mayor

riqueza moderna, es casi


las

toda

la tradicin

conocida en este tiempo en que

rique-

zas circulan por trasferencias simblicas.

La

mujer, asimilada

al hijo,

especie de esclava, no admi-

y mora en perpetua incapacidad: su marido era dueo y seor de sus cosas hacienda. La familia
nistraba; viva

romana,

distinta

de

la

nuestra socialmente hasta

la

venida

del cristianismo, era

parte ha pasado

conforme ese sistema, que en gran los cdigos espaoles que nos rigen, y

que amenaza conservarse por el ejemplo prestigioso del cdigo civil francs, modelo favorito de nuestras reformas legislativas en derecho civil sub-americano.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

Puntos de oposicin entre el derecho civil francs, modelo de las reformas legislativas en Sud-Amrica, con el estado econmico de esta poca.

Por este motivo, antes de pasar


de oposicin que existen entre
rige

al

examen de

los

puntos

el

derecho

civil

que nos

el

sistema econmico de
la

la
el

Constitucin, llamaremos
peligro que en este parti-

brevemente
ceses, en

atencin sobre

cular presenta la imitacin irreflexiva de los cdigos fran-

que ordinariamente consiste nuestro trabajo de

reforma

legislativa

y de codificacin
el

civil

y comercial.
el

Economistas de gran sentido han considerado


civil francs
la

cdigo

en sus relaciones con

estado econmico de

mona,

sociedad de esta poca (i), y hecho notar la falta de arel desacuerdo que con estos intereses ofrece la

parte del cdigo civil que trata de los bienes, de las


dificaciones de la propiedad, de los medios

mo-

como

ella se

adquiere, trasmite y garantiza.

En la definicin y clasificacin de los productos (frutos, en el idioma de los legistas), condicin esencial de toda buena legislacin civil, el cdigo francs ha sido incompleto por haber seguido el ejemplo del cdigo

romano. Divi-

didos los frutos en naturales, industriales y civiles, ha visto


los industriales

nicamente en
por medio de

los
la

que se obtienen de un
cultura, los frutos

fondo

territorial

que

(i)

El conde Rossi, especialmente, tan profundo economista


sabio escritor de derecho pblico, ha bosquejado ese trabajo
la

como

en una Memoria inserta en

coleccin de las de la Academia de

ciencias morales y polticas de Francia, trabajo al que hace frecuentes referencias respetuosas M. Chevalier, economista versado en
los intereses

americanos,

muy

popular en Sud-Amrica.

88

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

pueden
tculos

ramos y races. (Cd. civ., ar547) 583 y 585-) Los frutos civiles son las rentas
estar pendientes por
los alquileres

devengadas,

de casas,

los intereses

de

las

sumas

exigiles, las entradas

que se obtienen del

alquiler

de los capitales, entradas muy tiles, observa Rossi, pero que no son productos, porque no aumentan directamente la suma de las producciones nacionales. No viendo as otra
cosa que productos de
la tierra
el

la

tierra

del trabajo aplicado


los capitales,

las entradas del

prstamo de

cdigo

civil

francs ha excluido

y dejado fuera de su
concurso
derra-

clasificacin

los productos,

sea del capital propiamente


capital sin el
la

dicho, sea del trabajo

ayudado del

de

la tierra, tercer las

instrumento de

produccin. Los proellas

ductos de

manufacturas, las riquezas que

man

en los mercados del

mundo

comercial, slo violenta-

mente entran en
Perteneciendo

la clasificacin del
al

cdigo

civil francs.
la

marido

los frutos

de los bienes d

mujer por
tes,

la

ley civil, se ha encontrado fuerte que este

principio abrace los casos, no slo posibles, sino frecuen-

en que una mujer ejerciendo

el

comercio obtuviese

grandes ganancias, en que poseyendo inmensas fbricas,


hubiese heredado un proceder fabril desconocido, capaz de

producir ingentes ganancias; en que fuera artista de gran


celebridad escritor afamadsimo.

Permitiendo
virse

al

usufructuario de las cosas fungibles ser-

de

ellas

cargo de restituirlas iguales en cantidad,

y valor, la ley civil francesa ha dado la palabra valor un sentido totalmente extrao las nociones econcalidad

micas.

Distinguiendo

la

restitucin del prstamo


la el

hecho en

lin-

gotes barras, de
plata

restitucin del prstamo

hecho en

amonedada,

cdigo

civil

francs ha resucitado

viejas preocupaciones de los legistas sobre la moneda,

que

segn

ellos, recibe su valor

de

la

voluntad del legislador,

y no

del estado del mercado.


el

Se ha notado que

sistema hipotecario

y de venta de

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
los

Si

inmuebles no corresponde

6 las

dos necesidades capi-

tales del presente estado social: la rapidez

de

las

operacio-

nes y

la

seguridad de los negocios.


la

El contrato de sociedad que, aplicado

produccin

de
da,

la riqueza, es

una fuerza que agranda en poder cada

ha recibido una organizacin incompleta y estrecha

del cdigo francs, segn la observacin de los economistas.

La sociedad 6 compaa

industrial llamada
,

desempe-

ar un rol importantsimo en

la

produccin y distribucin

de

la

riqueza, no ha sido ni prevista por el cdigo.


la

Los seguros que, segn


arrancan
tos,
to

hermosa expresin de Rossi,


tomando en
cier-

la

desgracia su funesto poder dividiendo sus efec-

y por cuyo

medio

el intere's se ennoblece

modo
El

las formas de la caridad, el

seguro terrestre sobre

todo, no ha merecido un recuerdo del cdigo civil francs.


enfiteusis,

desconocido en su aptitud hermanarse

la economa moderna, ni mencionado ha sido por el cdigo. Por fin, los economistas han encontrado censurable y digno de reforma el cdigo civil francs, en materia de

con

los

progresos de

servidumbre, de prescripcin, de venta

locacin.

Se ha preguntado, cmo unos cdigos tan nuevos han

podido dejar

sin

satisfaccin

exigencias tan palpitantes

como

las

econmicas en esta poca?


la

He

aqu

solucin que da

el

sabio cuya doctrina deja-

mos extractada en

este pargrafo.

Los cdigos franceses, por el curso natural de las cosas, han visto la luz en medio de dos hechos inmensos, de los cuales uno los ha precedido y el otro sucedido, la revolucin social

la revolucin econmica.

Los cdigos han reel

glado

el

primero, no han alcanzado reglar


social haba concluido

ltimo.

La revolucin
de
la

por

la

destruccin

del privilegio. Aplicar la igualdad civil todos los hechos

vida social, organizar la unidad nacional en el sistema

poltico; tal era el fin

to por la sancin de los cdigos,

que convena alcanzar en ese momenque segn eso desempe-

90

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

los

aban un servicio de alta poltica, ms que otra cosa. Se ha llamado el verdadero decreto de incorporacin d la
los

Francia de todos
haban reunido.

pases que los tratados la conquista

En 1803 y
trmino.

1804, en que se promulgaba

el

cdigo
lejos

civil

francs, la revolucin

econmica estaba an

de su

Aunque
bajo
rial,

la

Francia haba proclamado

la libertad del tra-

emancipacin y divisin de la propiedad territoestos hechos no reciban todava sus consecuciones


la el

econmicas en

orden

poltico.

La Francia continuaba siendo pas agrcola casi exclusivamente. La propiedad territorial ocupaba el primer rango
los ojos de los autores del cdigo, la miraban

como

la

base de

la

riqueza nacional.
tal

En
do,
el

esa poca, la industria propiamente

era pobre,

dbil, desconocida, el

comercio martimo estaba anonadael espritu

crdito desconocido,

de asociacin en pa-

ales, y la ciencia econmica apenas exista para un corto nmero de inteligencias. Ese estado de cosas reaparece en

los vacos del cdigo civil.

Napolen mismo contribuy poco ms tarde cambiar condiciones econmicas de la Francia, de un modo tan favorable su riqueza, que el cdigo civil no tard en quedar atrasado como ley de un orden de cosas superior al de la poca de su sancin. La creacin de un mercado interior
las

favorecida por

la

adquisicin de nuevos territorios, granel

des vas de comunicacin abiertas mejoradas,

orden

consolidado y la igualdad civil conquistada, contribuyeron colocar las nuevas clases emancipadas en la senda de la
riqueza industrial y moviliaria que reemplaz en rango
la riqueza territorial,
4

y reclaman hasta hoy

el

apoyo del

cdigo que no
Tal es

la

previo en sus disposiciones.

la

el modelo que sirve las reformas legislativas de Amrica del Sud, despus del derecho romano, que sirvi de norma nuestro derecho civil espaol; al cual va-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

mos ahora
el

considerar en sus relaciones

de oposicin con

estado econmico de este tiempo, cuyas necesidades

tienen en la Constitucin argentina su

ms completa y

fiel

expresin.

VI

Puntos de oposicin entre el estado y exigencias econmicas de la Amrica actual con el derecho civil de las Partidas, Fuero Real, Recopilacin Indiana, Recopilacin Castellana, etc. Variaciones introducidas por la Constitucin en la divisin de las

cosas bienes.

La nueva Constitucin econmica introduce profundos


las cosas bienes,

y radicales cambios en el sistema de la divisin general de que estableca el derecho de las PartiFuero Real, de
la

das, del

Recopilacin de Indias

y de

la

Recopilacin Castellana.

Las cosas bienes materiales, llamados de derecho divi-

y eclesisticos que pertenecen y al servicio y desempeo del culto, toman una posicin nueva y diferente, en cuanto su dominio y administracin, por el art. 2 de la Constitucin, segn el cual, el Gobierno federal sostiene el culto catlico, apos,

no, subdivididos en sagrados


la Iglesia

los usos de

tlico,

romano.

Este artculo convierte en gasto ordinario


del sostenimiento del culto. Para llenar se
el art. 4.

de

la

Nacin

el

los

dems gastos nacionales,

de

la

Constitu-

cin designa las fuentes de que

emana

el

Tesoro nacional,

destinada sufragarlos. La consecuencia de ese artculo es

que entran en
ocupados en
la Iglesia,
el

el

dominio de

la

servicio del culto,

Nacin todos los bienes que antes pertenecan

de

la

cual es patrn, en cuanto sus intereses

materiales,

el

gobierno nacional argentino, proclamado


el

por

el

Congreso de Tucumn,
los

9 de

julio

de 1816, in-

dependiente de

reyes de Espaa y de toda dominacin extranjera. Desde entonces el culto forma una parte de la

92

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

administracin gobierno del Estado, en cuanto los medios de su sostn

arreglo econmico. Por eso es que la


el

Constitucin destina para

servicio administrativo de ese

ramo uno de
cutivo,

los cinco ministros secretarios del


el

Poder eje-

con

nombre de

ministro del culto. El art. 84,


los
la

que eso dispone, agrega que una ley. determinar de su respectivo despacho. Esa ley orgnica de

ramos Cons-

titucin, en el servicio administrativo del culto, por parte

del gobierno de
tida:
I.

la

Repblica, tendr por puntos de parnacional, declarada en 9 de julio

La independencia
la

de 18 16, de
2.
3-

cual es un resultado confirmativo la Cons-

titucin de 1853.

Los

artculos 2

y 4 de

la

Constitucin citados.

El artculo 83 en los siguientes incisos:

Inciso 8.

El Presidente de

la

Confederacin... ejrcelos

derechos del patronato nacional en la presentacin de obispos

para

las Iglesias catedrales,

propuesta en terna del Senado.


de
los

Inciso 9.
cilios,

Concede

el pase retiene los decretos

con-

las

bulas, breves

rescriptos del

Sumo

Pontfice de

Roma,

con acuerdo de la Corte suprema; requirindose una ley

cuando contienen disposiciones generales y permanentes.


teriales

Esma-

tos poderes, en cuanto se relacionan con los intereses

de que pueden ser objeto, sobre que pueden

influir las disposiciones del

poder romano, deben suborla

dinarse siempre
4.

al art. I.

de

Constitucin.

La Nacin
forma

(dice este artculo) adopta para su gobierlo

no

la

representativa republicana federal, segn

esta-

blece la presente Constitucin.

El principio republicano tie-

ne grandes aplicaciones polticas y econmicas en la jerarqua de la Iglesia nacional, en las disposiciones pontificias

que deben cumplirse con las finanzas rentas argentinas, en la modestia de los templos, que no deben absorber en un lujo impropio de la simplicidad cristiana fondos del pas
necesarios las empresas materiales, que son otros tantos

medios de moralizar por

la

disminucin de

la

miseria, ori-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

93

gen del vicio y del pecado,


la

lo

mismo que

del crimen

y de

degradacin.

Las cosas 6 bienes que nuestro antiguo derecho espaol


,

llama de derecho humano, subdividos en cosas comunes


el

v. g.,

mar; cosas pblicas,

v. g., los ros,

puertos, caminos, puen-

tes, canales, plazas, calles, etc.; las cosas concejiles


cipales,

muni-

como

los ejidos, trminos pblicos,

montes, dehela

sas, propios, arbitrios

y psitos, reciben de

moderna

Constitucin econmica argentina una completa modificacin en cuanto su naturaleza y clasificacin, en cuanto su administracin
la

y dominio, y ms que todo respecto

inversin de sus productos.

El

art.

28 de

la

Constitucin ha asimilado los ros los

mares

territoriales

de

la

Repblica, declarando que

la

na-

vegacin de los ros interiores de la Confederacin es libre

para todas
El

las banderas.

art. 4.

incorpora en

el

Tesoro nacional

el

producto

de

la

venta locacin de las tierras de propiedad nacio-

nal, y,

por consiguiente, de sus accesorios, y da


la

al

Con-

greso un poder ilimitado de imposicin en todos los lugares


el

de

Confederacin, con
las

lo cual

subordina

la

Nacin

poder que daba

ciudades pueblos una Instruc,

cin real de 3 de febrero de 1745


locales sobre los

para imponer derechos consumos de primera necesidad.


sin limitacin,

El derecho de propiedad, consagrado


cluye con los
ejidos,

con-

campos de propiedad comn,

situa-

dos

la

entrada de

las

ciudades coloniales, que no se po-

dan edificar.

Los artculos 9, 10, 11 y 12, segn los cuales no hay ms aduanas que las nacionales, quedando libre de todo
derecho
el trnsito

y circulacin interna
el

terrestre

y mar cual-

tima, hacen inconstitucional en lo futuro toda contribu-

cin provincial, en que con

nombre de
la

arbitrio

quier disfraz municipal se pretenda restablecer

las

adua-

nas interiores, abolidas para fomentar


provincias por
el

poblacin de las

comercio

libre.

En

Francia se restaura-

94

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

ron con

nombre de

octroi

(derecho municipal)

las

adua-

nas interiores, abolidas por la revolucin de lySg.


riqueza industrial de
Francia.

Es me-

nester no imitar esa aberracin, que ha costado caro la


la

Los caminos y canales, comprendidos por el antiguo derecho en el nmero de las cosas pblicas, sern por la
Contitucin de propiedad de quien los construya. Ella coloca su explotacin por particulares en
industrias libres para todos.
el

nmero de
los

las

Desde entonces,

caminos

canales pueden ser cosas de propiedad privada. Ni ha-

bra posibilidad de obtenerlos para la locomocin vapor,

sino por asociaciones de capitales privados, visto lo arduo

de su costo para

las

rentas de nuestro pobre pas.

VII
Reformas econmicas exigidas por
civil relativo
la

Constitucin en

el el

derecho

las cosas privadas consideradas en

modo de
de
los hi-

adquirir, conservar y trasmitir su dominio.


jos.

Peculio

Ocupacin. Invencin.
cuanto
el

En

las cosas

das en

sistema de adquirir, conservar


la

privadas de cada uno, consideray trasmitir su do-

minio propiedad,

moderna Constitucin argentina hace


al

indispensables muchsimas reformas en nuestra legislacin


civil,

que interesan
civil

desarrollo de la riqueza nacional.

Casi todos los puntos de oposicin que presentan el de-

recho

romano y

el

derecho

civil

francs, con las neal

cesidades econmicas de esta poca en cuanto


adquirir

modo de
roma-

y conservar

la

propiedad, son comunes y aplicacivil patrio, imitacin del

bles nuestro derecho civil espaol, imitacin del

no,

nuestro derecho

derecho

francs.
sicin,

Hemos examinado ms arriba esos puntos de opocon respecto nuestros dos modelos favoritos de
civil.

imitacin legislativa en materia

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

95

propsito de los principales


l

Examinmoslos ahora con respecto nuestro derecho, medios de adquisicin que


reconoce.

Todas
esclavos

las leyes

de Partida que consideran

los hijos

como instrumentos mecnicos de


y seores,
el

adquisicin para

sus padres

estn abolidas por el principio de


seoro,

igualdad, que suprime

y hace

cada

uno due trabajo.

o y seor del producto de su


(Artculos 14, 15, 16
esta industria

tierra, capital

I/.)

La

ley de comercio, hija de


ni legislaron los

que no conocieron

Roma-

nos, y que pertenece por su origen nuestros tiempos modernos, la ley comercial ha iniciado esta reforma, con-

siderando

al

menor comerciante, labrador


de familia, respecto
al

industrial,

como padre

dominio, administra-

cin y provecho de lo que los Romanos llamaban peculio adventicio; al revs de su derecho civil, que slo conside-

raba padre de familia


lio

al

hijo

menor en cuanto

su pecu-

castrense tnilitar.
el

La

ley civil argentina debe seguir

en esto
timular

ejemplo de

la legislacin

comercial,

fin

de

es-

y ennoblecer el trabajo, dando los hijos en las riquezas que adquieren por su medio la administracin y producto, que concede al padre la ley 5. a tt. 1 7, part. 4. a imitada del derecho romano, que despreci el trabajo in,

dustrial

y prodig
la

el

favor

la milicia,

en que vio

el

ni-

co medio de adquirir riquezas.

En

cuanto

ocupacin, primer

medio originario de

adquirir la propiedad, segn nuestro derecho civil, la ocu-

pacin blica es un medio anulado casi del todo por los


principios de derecho internacional privado que establece
la

Constitucin argentina. El
civiles del

art.

20 concede

al

extranjero

todos los derechos


la confiscacin

17 borra de bienes del cdigo penal argentino. La penalidad abraza el derecho pblico lo mismo que el priart.

ciudadano. El

vado,

el

derecho internacional

lo

mismo que

el interno.

El
las

artculo 27 obliga al gobierno consignar esa garanta en

tratados.

Los que ya

existan

con Inglaterra sustraan

90

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

propiedades privadas de ambos pases toda adquisicin

de gnero marcial. Por ese principio fecundo,


no puede hacer cesar
los nuestros,
las
el

la

guerra

derecho privado. En pases como


guerra
civil es

en que
el

la

crnica,

y en que

guerras con
el

extranjero tienen su germen inagotable

en

odio que
l,

el

sistema espaol colonial supo inocularles

hacia

no hay ms medio

industria, la persona

la

y serio de asegurar la propiedad, que por estipulacioeficaz

nes, en que el pas se obligue respetar esas garantas, en


la

paz lo

mismo que en
ellos

la

guerra. Esa seguridad dada


la

los extranjeros es decisiva

de

suerte de nuestra riqueza,

porque son

de ordinario
los

la industria,

que ejercen el comercio deben dar que impulso nuestra agrilos

y capitales poderosos. Este gran medio econmico de asegurar la libertad y los resultados del trabajo, en esta Amrica de constante inquietud, pertenece
la

cultura con sus brazos

Constitucin argentina, que por

el art.

2J ya

citado, declara

que

el

gobierno federal argentino est obli-

gado afianzar sus relaciones de paz y comercio con las potencias extranjeras, por medio de tratados que estn en con-

formidad con
asegurar

los principios

de derecho pblico establecidos en


dicho, que sirvan para

esta Constitucin.

ms claramente

los principios

del derecho pblico que establece la

Constitucin argentina.
la

En

efecto, el sistema

econmico de
fuerte ga-

Constitucin argentina debe buscar su

ms

ranta de estabilidad

y
el

solidez en el sistema

econmico de

su poltica exterior,
del primero,

cual debe ser un

medio orgnico
las

residir en tratados

de comercio, de navega-

cin, de industria agrcola

fabril

con

naciones ex-

tranjeras. Sin esa garanta internacional la libertad

econ-

mica argentina se ver siempre expuesta


labras escritas

quedar en pade

y vanas.
esto,

No

vacilo,

segn

en creer que

los tratados
la

la

Confederacin, celebrados en julio de 185 3 con


cia, Inglaterra

Franin-

los

Estados Unidos, son

la

parte

ms

teresante de la organizacin argentina, porque son medios

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

97

orgnicos que convierten en verdad prctica y durable la libertad de navegacin y comercio interior para todas las
banderas, que encerrada en la Constitucin habra queda-

do siempre expuesta
la

ser derogada con

ella.

El da que

Confederacin desconozca que esos tratados valen ms

para su riqueza y prosperidad que la Constitucin misma que debe vivir por ellos, puede creer que su suerte ser
la

misma que bajo

el

yugo de

los

reyes de Espaa y de

los caudillos

la

como Rosas. ocupacin, como medio


la

originario de adquirir, per-

tenecen

caza y pesca, que,

como

industrias iguales

cualesquiera otra, son libres por la Constitucin para nacionales

y extranjeros, en cuyo punto

la

Constitucin es

derogatoria del antiguo derecho colonial, y patrio semicolonial, que la restringa en los mares argentinos del Sud
especialmente.

La invencin, especialmente la invencin de minas, otro de los medios de, adquirir por la ocupacin, es manantial de inagotables riquezas para la Repblica Argentina, que comprende en su territorio ms de ochocientas leguas de esas mismas Cordilleras de los Andes, que han hecho fabulosas las riquezas minerales de Mjico, del Pene y Chile.
Si hasta

hoy no han figurado entre

sus

ramos de produc-

cin, es causa de estar situadas en su confn occidental,


trescientas leguas de sus costas fluviales

cuentadas por

la

y martimas freEuropa comercial. Las minas argentinas

sern trabajadas con tanto esplendor


{situadas en la cordillera divisoria
ses),

como las de Chile y comn de los dos pa-

cuando

el

producto de su explotacin encuentre sa-

lida para el extranjero, por los


nir
los

caminos que en un porve-

no

muy

lejano pondrn en comunicacin el trfico de

dos Ocanos, por pases exentos de pestes y cubiertos


la

de tesoros de todo gnero. Los ferrocarriles que hoy se


hacen en Chile, servirn
gentinas, que
tal

explotacin de

las

minas ar-

vez estn llamadas exportar sus pro-

ductos por

la

costa del Pacfico, mediante tratados que en


7

tomo u

<)8

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

materia de industria hagan de Chile y de

Confederacin

un solo

pas indivisible.

Los

grandes caminos no tienen

los de aquel que los comprenda de otro modo r desconoce su destino econmico, y confunde los grandes vehculos del comercio con las mezquinas sendas del tr-

patria; los

de Chile son tan argentinos, como

pas chilenos.

La

poltica

fico vecinal.

La

industria minera,

como ramo de
ella el

la agricultura,

me-

reci un cdigo especial, en Sud-Amrica, de parte del

gobierno espaol, que hizo de

trabajo rey de la

Amrica y

el

manantial casi

nico de sus rentas. La Es-

II luci en su legislacin de minas, para Amrica, su espritu de exclusin y de intervencin tirnica en la industria privada. Todas las disposiciones en que esas ordenanzas hacen al Erario partcipe del producto

paa de Felipe

de

las

minas, en que excluyen ciertas personas del de-

recho de explotarlas, en que prescriben reglas y mtodos oficiales de elaboracin, como si fuesen trabajos por cuenta del Estado; todas las prohibiciones
las

privilegios

todas

condiciones fiscales

su espritu

que esas ordenanzas coloniales en establecen contra la libertad de la industria mi-

nera para reglar su ejercicio, son derogadas virtualmente

por

la

moderna Constitucin, que ha declarado base funla

damental de toda ley reglamentaria de una industria cualquiera, sin excepcin,


libertad

de trabajar

ejercer

toda industria, la libertad de trabajar solo asociado, la

igualdad de todos los habitantes extranjeros


ante
la

nacionales

ley de la industria, el derecho de usar


16, 17

disponer

de su propiedad. (Art. 14,

20.)

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA 99

VIII
Silencio y vaco del derecho civil espaol sobre la produccin industrial como el primer modo originario perfecto de adquirir la

propiedad en esta poca. Accesin. Tradicin. Ttulo. Importancia y base de la reforma en este punto vital la circulacin de
la

riqueza.

La

invencin, la caza

la

ocupacin son los tres nicos

modos originarios perfectos de adquirir la propiedad, que nuestro derecho civil espaol admite, ejemplo de su modelo el derecho romano.
El derecho romano olvid
el

ms perfecto y

el

ms

ori-

ginario de los medios de adquirir la propiedad de las cosas,

jo industrial. El derecho

que es su produccin creacin por medio del trabaromano omiti eso, porque el trabajo industrial no era medio de adquirir para ese pueblo, que subsista del trabajo ajeno, por medio de la guerra,

de

la

conquista y del botn de

la

propiedad, de

la

persona y del trabajo del vencido. Este modo de adquisicin, variadsimo hoy da
las fases del trabajo, es

como

ajeno en su

mayor

parte las prerige, imitacin

visiones de la ley civil espaola


fiel

que nos

de

la

ley romana, anti-econmica esencialmente.

La

ley civil argentina es llamada llenar este vaco.


la

Elevando

produccin industrial al primer rango entre

los medios originarios perfectos de adquirir la los bienes,


ella

propiedad de

debe organizara en sus


tierra, capital

tres

grandes motres

dos,

agicidtura,

comercio, fabricacin,

y en sus

grandes instrumentos,

nicas bases designadas por la


libertad, la

bajo las y Constitucin moderna,


trabajo,
la

igualdad y
civil

el

derecho de cada uno.

La
por

accesin, sobre todo la accesin industrial, calificada

el

derecho

como medio

originario imperfecto de

adquirir, es el que

ms

se acerca al

medio favorito de ad-


IOO

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

quirir de esta poca,

que dejamos

citado.

La accesin

es

el derecho de adquirir la cosa ajena

que se aumenta junta

Pero este medio secundario y pobre, como la industria antigua, no debe ser equivocado con la producla nuestra.

cin

moderna.
accesin mixta, por

La

cuyo medio

el

propietario del

suelo adquiere, en ciertos casos, las siembras y plantaciones ajenas, tiene mucho del derecho feudal, que siempre
sacrific la

propiedad industrial
al

la del
la

territorio.

Este

punto ligado esencialmente

xito de

agricultura,

que

es la industria favorita de estos pases nuevos, debe ser le-

gislado sin olvidar los nuevos principios de libertad

igualdad concedidos

la

produccin industrial por


espaol ve en
la tradicin el

la

y de mo-

derna Constitucin argentina.


Nuestro derecho
civil

nico

modo
cosas.

derivativo de adquirir el dominio 6 propiedad de las

Como

el

derecho romano, llama

la tradicin ,

cau-

sa prxima del dominio, verdadero modo de adquirir

fuente principal del derecho en la cosa, bien sea del de-

recho real, que cae sobre

la

cosa sin relacin persona.

ms de y

esta causa de dominio, reconoce otra, llamada

remota,

consiste en el ttulo contrato que slo da dere-

cho la cosa, accin personal, sin miramiento la cosa,

objeto del
ra,
la

ttulo

contrato. Las aplicaciones de esta teo-

de origen romano, son de inmensa trascendencia en produccin comercial y en las adquisiciones de todo gla

nero por va de contrato. Ella sujeta

circulacin de la
la

propiedad

al

requisito material

y grosero de

entrega

tradicin fsica de la cosa prometida. Basta

imponer ese

requisito la enajenacin comercial, para cortarle las alas

privarla de su rapidez esencial,

que

sirve la multipli-

cacin de sus ganancias.

El cdigo
tal

civil francs

ha operado en este punto capi-

ciones protectoras de

una revolucin digna de seguirse por todas las legislala libertad econmica. La obligacin
la

de entregar

cosa

se perfecciona

por

el

mero consent-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

miento de

los contratantes: ella


1 38.)

vuelve al acreedor propietario

(Cdigo

civil, art. 1.

Por esta

doctrina,
el

el contrato,

el titulo, la

palabra del hombre, adquiere

rango de causa

prxima y nica de dominio, origen del derecho en la cosa, y de la accin real para reivindicarla del vendedor de
tercera persona, sea quien fuere.

Nuestro mismo derecho

civil

ofrece ejemplos de dere-

chos y acciones reales que se adquieren sin necesidad de tradicin, v. g., en la hipoteca, en la servidumbre negativa, en
la

adjudicacin,

y en

la

adquisicin hereditaria. El exlas adquisiciones


el

tender esta doctrina todas

obtenidas

por contrato (como ha hecho


ner alas
la

cdigo francs), sera po-

circulacin de las propiedades, que tanto in-

teresa al progreso de la riqueza,


tos del

y suprimir en

los contra-

comercio
la

civil industrial la .distancia


el hecho,

inmoral que

media entre
blada y
la

promesa y

entre la enajenacin haen obra.

enajenacin cumplida

y puesta

IX

Continuacin del mismo asunto. Adquisicin hereditaria. Reformas exigidas por la Constitucin este respecto, en el inters de la riqueza y de la libertad econmica.

Prosigamos
espritu

el

estudio de las reformas exigidas por el

de

la

Constitucin econmica argentina, en los


civil,

dems medios de adquisicin


en
la

con tradicin

sin ella,

adquisicin real
el

y en

la

adquisicin personal.

En

sistema de adquisicin hereditaria, hay considela

raciones de forma y de fondo con relacin

reforma

econmica.
El derecho espaol ha multiplicado
testamentarias, imitando
al

las

solemnidades

derecho romano, que recarg


la

de formas ese medio de trasmisin de


ras polticas

propiedad, con mi-

que interesaban

al

gobierno patricio de aque-

102

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

los
rio,

tiempos. La propiedad consista en

la tierra

de ordinael

la tierra

era

el

poder. Slo intervenan en


la

gobierno

los

que

la tenan.

En

edad media de
la

la

Europa moderna

sucedi otro tanto,

imitacin que nuestro derecho

hizo no fu sin objeto.

Ese sistema ha dejado de estar en armona con


gentina.

los inte-

reses de esta poca, formulados por la Constitucin ar-

Las formalidades de
titucin.

la

adquisicin testamentaria deben

simplificarse por el derecho civil orgnico de nuestra Cons-

Hay

testamentos solemnes,
,

y otros

-menos solemnes

privilegiados segn

el

derecho actual. Estos ltimos slo


declaracin de dos testigos pre-

exigen para su validez


fuero es acordado

hi

senciales de la voluntad del testador, oral escrita. Este

testamento del militar y del que es El principio de igualdad, consahecho ad pias causas.
al

grado por

el art. 1 6

de

la

Constitucin, excluye esta esel

pecie de fuero privilegio. Pero

resultado que

la

nueva

ley debe sacar de esta supresin, no es que todos los tes-

tamentos deban ser solemnes en

el

antiguo sentido, sino


los

todos menos solemnes 6 tan simples

como

otorgados ad

pias causas, y por individuos revestidos de fuero militar. As se celebran las trasferencias ordinarias entre vivos,

por arduas y absolutas que sean. El requisito de numerosas y rgidas solemnidades, no siempre practicables, slo
sirve para dejar incierta la propiedad
ras

sujeta las arte-

de

la codicia.

En

esta poca, en

que

la

riqueza moviliaria iguala so-

brepasa

la territorial, el industrial, es decir, el

ciante, el labrador, el fabricante,


testar

con

las

comerdeben tener derecho de formalidades breves, que hoy slo tiene el


la

militar.

En
la

cuanto
al

capacidad de
libelo

testar, el

derecho actual se
deja de regir

niega

condenado por
16,
tt.

infamatorio, al apstata, al

hereje.

(Ley

I,

part. 6.)

Todo esto

por

la

Constitucin, que establece

la libertad religiosa, la

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
libertad de la prensa,

I03

el

derecho

civil

de los extranjeros

disidentes, en sus artculos 14

20.
el

La
que
no

ley civil argentina debe limitar

poder de deshere-

dacin que da los padres la ley espaola, en los casos en


el hijo es hechicero

6 encantador, vive con los que lo

son, en que pudiendo afianzar de crcel segura su padre,


lo

hace; en que se hace cmico representante de pro-

fesin

no sindolo
la

el

padre; en que

la hija
el

rehusa casarse

contra

voluntad de su padre; en que

descendiente ca-

tlico se

hace

hereje;
la

en que contrae matrimonio llamado


(Leyes del
ttulo
1

clandestino por

Iglesia.

7, part. 6.)

Xo

necesito demostrar que estos actos pierden por la nueva


el

Constitucin

poder de legitimar una desheredacin.


actual, en lo

Muchos retoques admite nuestro sistema


relativo las personas capaces

de heredar, y otros pun-

tos pertenecientes la sucesin testamentaria. Pero

no es

ste el lugar de extenderse en ese estudio.

En

cuanto

la

porcin hereditaria, nuestro derecho ha

recibido antes de ahora de

manos de
el

la

reforma republilos

cana importantes alteraciones, que suprimen


gos, los fideicomisos,

mayorazla ri-

y modifican

sistema de vincula-

ciones pas, en

el

inters del

nuevo rgimen y de
de
la

queza pblica.

La igualdad en

la reparticin

herencia pone

al al-

cance y en manos de todos el goce de la tierra, que es el maravilloso instrumento de produccin agrcola. La tierra es

una mquina por cuyo medio en algunos meses de

tiempo se convierte un grano de trigo en cien granos; y una semilla semejante una rama de rbol en gruesas y
corpulentas maderas, que en vano pretendera crear por
otro camino
el

ingenio humano. As la tierra posee

tal

aptitud para multiplicar la riqueza, que una escuela eco-

nmica

(la physiocrtica)
la riqueza.

la

ha mirado como

la

fuente

nica de toda


104

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

x
Servidumbre, prescripcin. Continuacin del mismo asunto. Reformas necesarias para hacer efectiva la ConstiHipotecas.

tucin este respecto.

En
el

las

servidumbres tanto personales


,

como

reales,

exige

nuevo rgimen constitucional sustanciales alteraciones


la suerte

que importan
acequias,
ajeno,
de.

de

la agricultura.

Hablo de

las

servidumbres rsticas, de senda y camino, de acueducto

fuente 6 pozo, de derecho de apacentar en campo


cal, piedra, carbn, sal, etc.,
la

de explotar

en fundo

de

otro, en

cuyos puntos
las
la

ley civil espaola, que los la libertad

rige, tuvo miras

menos favorables
debe tener
la

la in-

dustria,
el

que

ley actual llamada realizar

sistema de

Constitucin moderna.
civil,

Nuestro sistema actual de prescripcin


cuentsimo de adquirir
la

medio

fre-

propiedad, contrara los fines

econmicos de

la

Constitucin, en

muchas de

sus reglas

relativas la cosa capaz

de ser prescrita, y al tiempo exigido para prescribir. Las leyes de la tercera Partida hacen
imprescriptibles las contribuciones del Estado, los bienes
del

menor de
familia,

veinte

y cinco aos,
de
la

los adventicios del hijo

mujer casada. Estas excepy ciones son compatibles con el derecho de igualdad dado por la Constitucin por base del derecho civil? Este es uno de los casos en que la incapacidad del menor y de la
de
los dtales

mujer

tiene,

ms de

los guardianes

y custodios

suficien-

tes para nivelar su capacidad, privilegios suplementarios,

que slo ceden en dao del derecho de propiedad. El Estado, los menores y las mujeres son dueos de los dos tercios de las propiedades del pas. Excluir esos dos tercios de la prescripcin, es dejar en pie, para ellos, la in-

certidumbre, que hace

estril

toda propiedad.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

105

Respecto

al

tiempo necesario para prescribir, la ley ac-

tual establece desigualdades perniciosas al trabajo

su

producto, que de ordinario es

la

propiedad moviliaria. Tres

aos bastan para

la

adquisicin de cosas muebles

el

valor

de los salarios; y diez y veinte para adquirir los inmuebles. La prescripcin de cuarenta y cien aos, la pres-

cricin inmemorial, para adquirir bienes pertenecientes


las iglesias,

en que los comentadores comprenden los de

los establecimientos

de beneficencia, y

las

ciudades, son

por su requisito de tan dilatado tiempo un nuevo escollo


del derecho de propiedad,

que tan
la

alto papel

hace en

la

produccin de

las riquezas.

La nueva

ley, fiel intrprete

de
el

las

miras econmicas de

Constitucin, debe reformar

sistema actual de adquirir por prescripcin,


la

tomando
la igual-

por bases

igualdad en

las cosas prescriptibles

dad y reduccin en

los trminos para prescribir.

La

hipoteca 6 afectacin
el

de

los bienes la ejecucin


civil

de

un compromiso, es

punto de nuestro derecho

de

origen romano-feudal que ms reformas exige para hacer


efectivas las miras de la Constitucin en favor del desarrollo del crdito, del progreso

de

los capitales

y de

la
la

igualdad,

como

base

civil

de

la

ley reglamentaria de

trasmisin de los bienes por contratos.


Bastara dejar en pie nuestro actual sistema hipotecario

para hacer imposible

el

ejercicio del crdito, de

que dela

pende

la

actividad del capital, instrumento mgico llamado

en nuestra Amrica del Sud, no slo fecundar


duccin, sino poblar,
moral.
civilizar,

pro-

difundir

la luz

y
,

la

El
la

gobierno federal fomentar la inmigracin europea

no podr restringir, limitar ni grai'ar con impuesto alguno


entrada de
los extranjeros

que traigan por

objeto labrar la

tierra,
artes.

mejorar las industrias introducir las ciencias


ah todo un sistema de gobierno

He
de

y
el

las

econmico
ar-

para un pas desierto


tculo 25
la

como

el

nuestro, encerrado en

Constitucin. Pero esa inmensa garanta de

IO

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

progreso no pasar de palabra vaca, siempre que se pro-

mulguen dejen en pie leyes civiles del gnero de las que hoy reglan nuestro sistema hipotecario. Qu ley sera tan estpida para restringir limitar gravar de frente y
,

cara descubierta
la industria?

la

entrada de los extranjeros necesarios

La

restriccin posible ser la indirecta

ms

temible que todas, por latente, sorda, inapercibida: restriccin traidora que se colocar
all la

donde nadie

la advierta,

poblacin y los capitales, que la para alejar desde Constitucin se afana en atraer. He aqu el papel constitucional de nuestra antigua legislacin hipotecaria: ella restringe, limita

y grava

la

entrada de

la

poblacin, alejando,

en vez de
la

atraer, los capitales extranjeros, sin

cuyo

auxilio

inmigracin es imposible y sin objeto. Ella aleja los capitales oponindoles un ejrcito de preferencias y exclu-

siones, de

gravmenes y cargas ocultas, de dilaciones y


la

di-

ficultades para el cumplimiento de la garanta hipotecaria.

Nuestra actual hipoteca es

hipoteca romana y feudal,


fisco, del

que slo mir mejorar


de
la
la

la

condicin del

menor,

mujer, del desvalido, por privilegios que destruyen

igualdad civil, en nombre de la caridad mal entendida y poco ilustrada en los medios econmicos de curar el mal de muchos por la riqueza y bienestar de todos. El capital y el capitalista fueron sus ojos simples explotadores usurarios, indignos del amparo de la ley y del beneficio

de de

la

igualdad.
el

Disminuir
cir,

nmero de
y

las

hipotecas generales, es de-

las preferencias

privilegios,

Buscar fuera de
la Iglesia, el

ellas las
la

seguridades para que


la

el fisco,

menor,

mujer y

incapacidad traten con

los

dems con
la

fuerzas iguales

sin riesgos

de ser vctimas

de su inferioridad,

Imponer
la

publicidad de esos riesgos

y gravmenes por

inscripcin

y otros medios,
las

Abreviar y reducir
tener
la

tramitaciones judiciales para ob-

expropiacin legal del gaje hipotecario,

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

IO7

He

ah las bases

que debe tener


si

la

reforma de nuestra

legislacin civil de hipotecas,

aspira organizar
la

satis-

facer las miras de la Constitucin, en favor de

igualdad

como

base de los contratos trasmisivos de

la

propiedad, y

en favor del aumento de poblacin por inmigraciones europeas,

del progreso

desarrollo de los capitales: intil

migracin pecuniaria no menos


nuestra Repblica,

que

la

de brazos

ms pobre que

desierta.

XI

Reformas econmicas exigidas Continuacin del mismo asunto. por la Constitucin en el sistema teora de las obligaciones,

como medio de

adquisicin.

No
de

se habla en esta

poca sino de reforma hipotecaria,


el capital,

en todas partes: prueba de que


la civilizacin

agente soberano
la

de esta poca, protesta contra


le

ingra-

titud

de
si

la ley,

que

mira con los ojos de


la

la

ley romana;
el

como

viviramos todava en
eran
la
la

poca en que

botn

el pillaje

industria de los nobles, al paso que el co-

mercio y
clavos

verdadera industria eran ocupaciones de es vasallaje.


la

y de enemigos reducidos
la hipoteca

Pero es

solamente

que exige esa reforma


son todos los medios

tan justamente reclamada?

No:

lo

de adquirir
civil.

la

propiedad, admitidos por nuestra legislacin


la ocupacin, la herencia, la servi-

Hemos visto que


Ja prescripcin,

dumbre,

mismo origen

rancio

digada y oculta,

medios de adquirir que tienen el y anti-econmico que la hipoteca proson dignos de reforma en muchos puntos
las

que se contradicen con

exigencias econmicas, prote-

gidas por la Constitucin argentina.

Vamos
de
preside

ver que igual reforma es exigida en la teora

los contratos,
la

en

el

sistema general y particular que


las obligaciones civiles,

formacin de

como me-

108

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


al

dio indirecto de obligar la propiedad, obligando


tario

propie-

dar hacer alguna cosa.


consista en la propiedad territorial;
el

La riqueza romana
la industria fabril

comercio nada producan, porque


propiedad
territorial estaba vin-

no
al

existan siquiera.
el

A la

culado

poder; privilegio de los patricios, era inacesible


del pueblo. Trasferirla de una
poltica,

hombre

mano

otra, era

un acto de trascendencia
adecuadas.

que exiga solemnidades

Como
pues
la

ni la tierra

misma era instrumento de produccin,


y entregada
esclavos,

agricultura, desatendida

apenas ayudaba los productos del botn y de la conquista, la tierra no requera en la transferencia de su dominio
esa brevedad que la economa actual exige en la circula-

cin de las riquezas.

De ah Romanos
de
la

solemnidad majestuosa y sacramental de los para la estipulacin de sus contratos trasmisivos


la

propiedad, territorial casi toda en aquella poca.


feudal

La Europa
ca de
la

y moderna, heredera hasta


la

cierta po-

condicin econmica de los Romanos, imit ese

sistema, protector de

propiedad

raz

como

atributo de

nobleza y base de poder.

pueblo
cio

Ennoblecido y emancipado el trabajo, y accesible al la propiedad territorial, han visto la luz el comer-

la industria fabril la

con sus opulentos productos, que

constituyen

riqueza moviliaria, nueva por excelencia.

Con
cin

esta riqueza excepcional

y nueva naci una

legis-

lacin excepcional

como

ella,
el

que reglament su produc-

trasmisin: de ah

derecho comercial, martimo


los
el

fabril,

que no conocieron

Romanos, y que
civil

rige en

todos los casos en que calla

derecho

de origen ro-

mano-feudal.

Tal es

la

posicin de la riqueza moviliaria y de su le-

gislacin favorita: posicin excepcional

subalterna.

Pero

al

paso que en

la legislacin civil

go

inferior

y secundario, en

la

vida prctica, en

ocupan ese ranel domi-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

109

nio dlos hechos econmicos, la riqueza comercial, fabril

agrcola, la riqueza industrial, la riqueza nacida del trael

bajo libre, ocupa

primer rango en estos tiempos por


la

la

superioridad de su origen y

extensin de sus fuerzas.

La Constitucin

argentina,

econmica esencialmente
las

por espritu y tendencias, expresin leal de industriales de esta poca y sobre todo de

exigencias

las

que abriga
d

nuestro pas, ha querido que la legislacin industrial (derecho comercial, derecho martimo, derecho rural
la

y fabril)

ley la riqueza toda, en vez de recibirla de la riqueza

territorial, antes nica,

y hoy secundara.
y suprema que
civiles, regla-

He

ah

la alta

idea, la intencin general

debe presidir

la

reforma de nuestras leyes

mentarias de los contratos

obligaciones

como medio de-

rivativo de adquirir la propiedad

los frutos del trabajo.

Reformas econmicas que


vil relativo
la

XII
el

Constitucin exige en

derecho

ci-

los contratos de mutuo, prenda, fianza, sociedad,


,

venta, mandato, etc.

etc.

Partiendo de esta base constitucional de criterio, vea-

mos
tos

cules son las reformas que deben recibir los contra-

de mutuo, prenda, fianza, sociedad, locacin, venta, mandato, etc., de manos de la ley civil argentina, reglamentaria de
las

Constitucin moderna, en el ejercicio de derechos civiles que ella establece. y Empezaremos por el contrato de mutuo prstamo de
la

garantas

dinero y de otros valores inters.

Los artculos 64 (inciso 16) y 104 hacen para el Congreso nacional y para las legislaturas de provincia una atribucin obligatoria en cierto modo, la de promover la importacin de capitales extranjeros por leyes protectoras de este
fin.

La Constitucin en este punto es expresin de

la

ms

110
alta

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

necesidad de

la

jeros (porque no

Amrica del Sud. Los capitales extranhay otros en Sud- Amrica) son indisla construccin

pensables para llevar cabo

de ferrocarriles

canales, la colonizacin

de tierras de propiedad nacional,

el desarrollo

de

la industria,

que tambin desea

la

Consti-

tucin ver promovidos por leyes protectoras de estos fines


(ibd.).

envuelve naturalmente
toras.

La obligacin de dar leyes protectoras de este fin la de remover sus leyes destrucla
,

Las leyes que deben organizar


artculos citados de la Constitucin

ejecucin de los dos


las

leyes que

hoy des-

truyen y desorganizan ese fin, son las leyes del derecho civil reglamentarias del contrato de mutuo y de los contratos

conexos con
el rol

el

mutuo.

Veamos

trascendencia del contrato civil de

mu-

tuo en nuestra civilizacin econmica.

El mutuo prstamo es
los capitales,
cio,

el

contrato que pone en accin

llamados fomentar los trabajos del comer-

de

la

agricultura

y de

la industria.
el

La

facultad de obtener prestado es el crdito; bien,

crdito se

pone en accin por el prstamo. Luego la organizacin del prstamo es la base de la organizacin del
crdito.

En

este sentido, la organizacin civil del prstamo abra-

que contribuyen darle seguridad. Esos contratos accesorios auxiliares del prstamo son la
za la de los contratos

fianza,

la

prenda,

la hipoteca, la solidaridad, el depsito.


la

El

rgimen

civil

de estos contratos forma parte de

organi-

zacin fundamental del crdito, porque todos ellos contri-

buyen

dar al prstamo la confianza,

que nace de

la se-

guridad, y forma

la esencia del crdito.

Las bases de
dadas por
la

la

ley civil en ese arreglo orgnico estn


la libertad

Constitucin: son

de trabajar

de

ejercer toda industria ,

de comerciar, de usar
capital

disponer de

stipropiedad, lo que vale decir, la libertad de trabajar

por

y por medio de su

tierra: la

igualdad ante

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
la ley,

la inviolabilidad la

de

la

propiedad, que no recoley,

noce ms lmites que

utilidad pblica calificada por

y
y

mediante indemnizacin anterior. (Artculos 14, 16, 17


20.)

Cuando

la

Constitucin dice, que concede

el

goce de

esos derechos fundamentales del prstamo

dems contratos

civiles transmisivos

de

la

y de todos los propiedad y de


ejercicio,

sus usos, conforme

las leyes

que reglamentan su

se refiere las leyes nuevas viejas reglamentarias de la


libertad civil,

no
error

las leyes civiles

mentaron
cir,

el

por cuyo medio reglaeconmico su voluntad desptica

nuestros antiguos reyes absolutos.

Lo

contrario sera de-

que se concede

el

goce de
Felipe

la

libertad

leyes de Carlos

II,

es decir,

conforme conforme

las
las

leyes de los tiranos que esclavizaron la industria de su


pas,

y por

su ejemplo

la

de toda

la

Europa.

No hay que
por
ley
la

olvidar que todos los cuerpos de leyes que


civil

forman nuestro derecho


civil

espaol, han sido otorgados

voluntad de reyes absolutos; no tenemos una sola


espaola que haya sido dada por un gobierno
1

constitucional, responsable, pues slo llegan hasta


las

810
la

que nos
de

rigen. Lejos, pues,


la

de ser reglamentarias de
la la

libertad,

igualdad, de

la

propiedad en

extensin

latitud

con que han sido concedidas por


la

Constitucin

argentina, expresin de
tras viejas leyes

revolucin americana, son nues-

civiles

reglamentarias de los contratos

meros actos destinados poner en ejecucin lo que nuestros antiguos reyes absolutos agrad prohibir permitir en el ejercicio de la industria, sometida su albedro
irresponsable.

Conforme semejantes leyes, j puede entenderse concedido


el goce y ejercicio de las garantas de libertad, igualdad y propiedad? Podra ser ejercida la libertad de comercio conforme las leyes de Felipe II y de su padre

Carlos V, los opresores del comercio libre? Nuestros legisladores deben tener presente la historia del derecho

112

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

que estn llamados reformar; y todo economista argentino debe fijarse en los nombres que suscriben la sancin de la mayor parte de las leyes civiles que reglan el ejercicio de las garantas que la Constitucin ha concedido la industria. As vern que en la obra de la organizacin
tes tienen los reyes absolutos

que nos rige en plena repblica independiente, nueve parde Espaa, y una la Amriel

ca emancipada. Esta nica parte est en


titucional; las

derecho cons-

nueve

realistas,

en

el

derecho orgnico. Prac-

ticar la Constitucin conforme este derecho, es realizar


la

repblica representativa conforme

la

monarqua sim-

ple
tro

desptica.

He

aqu lo que pasa de ordinario en nues-

rgimen econmico. El mutuo prstamo es

libre

por

la

Constitucin, que

concede todos el derecho de comerciar (art. 14): el prstamo es un acto de comercio, prestar es comerciar: obtener la libertad de comercio y verse limitado en la libertad de prestar, es un contrasentido que slo se explica por una
repblica ejercida segn
el

derecho orgnico

realista

desptico. Los prestamistas mutuantes son iguales como

acreedores ante

la

ley civil que regla


la

el

pago del
(art.

inters;

pero en tanto que


ley
civil

Constitucin dice esto

16), la

espaola divide los acreedores prestamistas en

veinte jerarquas de

ms menos

privilegiados

y preferende atraer

tes. Puede esta ley llamarse protectora del capitales extranjeros para darse prstamo

fin

los

empresaservicio es

rios del

comercio y de
segn
la

la

industria argentina?

La propie-

dad

es inviolable; su ejercicio es libre \

ningn
inters

exigible,

Constitucin: pero ejerciendo estos defijar

rechos, quiere uno

libremente

el

de vuestro
prsta-

capital prestado bajo ese aliciente;

la

ley civil antigua,


el

inspirada por

el

odio los Judos, que ejercan

mo

en

la

edad media, porque no

se les dej tener bienes

pone trabas la libertad del inters y aleja los capitales que la Constitucin quiere atraer, quitndoles el nico estmulo que puede llamarlos buscar colocacin
races,

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

113

en pases desiertos,
peligros para
el
al

sin seguridad, sin polica, llenos

de

prestamista.

El prstamo

gobierno, es decir,

el crdito pblico,

uno
ri-

de

los recursos

de estos pases de pobreza presente y

queza futura, puede tener desarrollo bajo leyes

civiles
lo

que niegan
prestado
al

el

derecho de demandar

la

devolucin de

gobierno y las comunidades, todo el que no pruebe que stos lo invirtieron en su utilidad? (Ley 3,
tit.

l.,part.

a 5. ).

Anhelar por capitales, llamarlos bajo


timulante de
la libertad, ofrecerles

la

recompensa
el

es-

como prima

derecho

ilimitado de su aplicacin todo gnero


industrial,

de produccin
la hipoteca,

dejar en pie las antiguas leyes civiles que rela

glamentaron

fianza,

el

depsito, la
la

prenda,

(estos medios auxiliares de do y bases complementarias del crdito privado), cuando


el

seguridad del capital presta-

prstamo era

oficio privativo

de

los Judos detestados

por

la ley, es decir,

por

la

voluntad del rey catlico y abal

soluto;

cuando

el

derecho

trabajo, el ejercicio

de

la in-

dustria eran favores otorgados recogidos por la voluntad

y en pocas de la mayor ignorancia sobre el rol y de la legislacin en la formacin de las riquezas, es lo mismo que decir: Venid, prestamistas extranjeros, colocar vuestros capitales bajo la ms completa libertad de usar y disponer de ellos, bajo la ms inviolable
del rey,

del Estado

seguridad; pero de todo ello gozaris conforme las leyes

con que

los

reyes de Espaa echaron un milln de Judos

capitalistas, desterraron

dos millones de rabes industrio-

sos, convirtieron en crimen la libertad de la usura, exclu-

yeron
bricas

los extranjeros, arruinaron la agricultura, las fel

comercio de

la

Espaa y de sus

Indias.

el examen de nuevo derecho constitucional exige en la legislacin civil de los contratos de fianza, prenda, hipoteca, solidaridad y depsito, bastndome notar que la ms

Xo

har largo y molesto este trabajo con


el

las

reformas que

simple inspeccin de
TOMO
II

la

organizacin que hoy tienen esos


8

114

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


al

contratos, demuestra los obstculos que ella ofrece

es-

tablecimiento de bancos particulares de giro, de depsito

y de descuento, y
res, bajo las

al

ejercicio del crdito entre particula,

bases de libertad, igualdad y seguridad ofre-

cidas por

el

derecho pblico constitucional, como bases de


comercial y penal, los habitantes de
la

toda ley

civil,

Re-

pblica Argentina.

Acabamos de ver que

los capitales extranjeros, atrados

establecidos por

el

estmulo de una legislacin de liber-

tad, son el

to de las
lneas

medio previsto por la Constitucin para fomenempresas de ferrocarriles, de colonizacin, de

los capitales

de vapores, bancos de circulacin, seguros, etc. Pero no tienen el poder de llevar cabo esas granla asociacin.

des empresas, sino por medio de

Los ferro-

carriles, los canales, los bancos, las lneas

de vapores, en

ningn pas del mundo son empresas que se acometan por un solo capitalista. As, pues, la omnipotencia del capital,
las

maravillas de trasformacin

y progreso que

la

Amri-

ca desierta espera de ese agente soberano de produccin,, residen y dependen de la asociacin 6 compaa, que es la
unin industrial de muchos para obtener un beneficio co-

mn. Este medio de accin


cable
la

del capital es igualmente aplifabril

produccin agrcola,

y comercial. En todos

los terrenos

de

la industria, la

asociacin es la fuerza que

da

al capital el

La Constitucin, en
tiles (art. 14).

poder de obrar resultados en grande escala. vista de esto, ha consagrado entre


,

sus garantas de derecho pblico

la

de asociarse con fines

La

libertad de asociacin vuelve figurar

entre los derechos civiles concedidos expresamente los extranjeros, en igual grado que los ciudadanos, por
tculo
el

ar-

20 de

la

Constitucin.
polticas

Las aplicaciones

de esta garanta podrn ser


tiles

muy

tiles,

pero las verdaderamente

y fecundas

se-

que se hagan la produccin de las riquezas. Al derecho civil le incumbe reglamentar estas ltimas por estatutos sobre el contrato de
rn las aplicaciones industriales, las

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

II5

sociedad, que tengan por base constitucional la libertad de


asociacin
;

por fines y miras


la

la

los capitales extranjeros las grandes

importacin y aplicacin de empresas de mejo-

ramiento material. Tal es

mente constitucional que asig-

nan

las

leyes civiles reglamentarias del contrato de socieart.

dad

las

palabras del
a

64, inciso

6 de

la Constitucin.

Nuestro actual derecho civil satisface esta exigencia?

La Partida

5-

habla de

la

sociedad universal de los prime-

ros cristianos; de la sociedad general,

como

la

conyugal;

y de

la

sociedad singular de dos


fines:

ms personas para deposteriores cdigos

terminados
civiles

pero

ni ella ni los
las

pudieron prever

cibido

modernamente

el

formas y desarrollo que ha recontrato de sociedad, con el pro-

greso de

la industria libre

en

los pases

de origen

ingls.

Nuestras Ordenanzas de Bilbao, imitacin buena para su

poca de
por
la

las

de Colbert de 1665, participan en ese punto

del espritu reglamentario

y desptico

del

modelo dictado
que hace
los

voluntad

omnmoda de Luis XIV.


es decir, la sociedad
las lneas

La sociedad annima,
ferrocarriles,

que establece

de vapores, que funla

da bancos de descuento, casas de seguros para colocar


riqueza
la
al

abrigo del fuego, de


la

sociedad que deben

mar y de la desgracia; Inglaterra y los Estados Cnidos


la

su prosperidad industrial, y

que ha de deber nuestra Amrica del Sud su emancipacin de la barbarie y del


la

atraso; sociedad annima, ni siquiera es

mencionada por

nuestras leyes civiles


,

y de comercio.
estriba casi todo el cola

La compraventa funcin en que


bril

mercio, que da desahogo por su medio

produccin

fa-

aplicacin las materias primeras que produce la

agricultura; la compraventa, en su ejercicio, es un derecho

libertad de todos
el art.

los habitantes

de

la

Confederacin, por
el

14 de

la

Constitucin, que consagra

derecho de

ejercer toda industria,

de comerciar, de usar

disponer de
los

su propiedad. El

art.

20 vuelve dar este derecho

extranjeros, para no dejar duda de que ellos lo disfrutan

I 1

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

como
siste

ciudadano. Casi toda


la libertad

la libertad

de comercio con-

de comprar y vender. Nuestras actuales leyes civiles, que queda sujeto


en

el

goce y ejercicio del derecho constitucional de comprar y vender, remontan por su origen histrico tiempos en

que

la

compraventa, es

decir, el comercio, ni era


ni

un dere-

cho irrecusable del hombre,


producir riquezas. Casi toda
Carlos
I,

era un medio principal de

la legislacin

espaola desde

toda

la legislacin

de Indias, no son

masque una
las

traba interminable, impuesta


libertad de

como

ley de conducta la

comprar y vender; prohibicin en cuanto

personas, en cuanto las mercaderas, en cuanto los

mercados,
ciones

los precios, las pocas, todas las condilas

y medios de celebracin de

compras y ventas.
comprar y venci-

Se puede definir todo nuestro derecho colonial, una compilacin de prohibiciones del derecho de
der, es decir, del derecho de comerciar.

Segn
vil

esto,

con slo dejar en pie nuestra legislacin


la

reglamentaria de

venta, quedara sin efecto la liber-

tad comercial de vender


titucin,
i

y comprar declarada por


la

la

Cons-

Podra ser reglamentaria del goce de


la legislacin

libertad

constitucional de comercio

que

se dio

con

el

objeto de reglamentar

la

opresin y prohibicin del co-

mercio?

La venta
el

industrial est regida casi exclusivamente

por

derecho

civil,

pues nuestra Ordenanza de comercio poco

estatuye su respecto.

Nuestro derecho
A

civil,

ejemplo

del romano, su modelo, es embarazoso la circulacin de


la riqueza,

por

la lentitud,

inseguridad y desigualdad que pesar de perfectradicin


la

concurren en su celebracin y efectos.


cionarse por
el

consentimiento, exige

la

y entrela

ga material del objeto vendido para operar


cia

transferen-

de su dominio. Aplicar en contra del comprador

regla que hace perecer la cosa para su dueo, negarle la

calidad de tal
cosa

la

accin de dominio
la

el

de?rcko en la

comprada, desde

perfeccin de

la

venta, es incon-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

~
I I

secuencia de nuestro derecho de gran resultado en


culacin de
ella,
la

la cir-

propiedad. El cdigo francs ha escapado

por

la disposicin

de su artculo I.138, segn


la cosa se perfecciona

la

cual

la obligacin

de entregar
<le

por

el consen-

timiento solo
propietario.

las partes contratantes; ella hace al acreedor

El derecho de retracto hace desigual


los
tas,

la

condicin de

compradores, y compromete la seguridad de las vencontraviniendo al principio de igualdad que la Consticivil.


lib.

tucin seala entre las bases de legislacin

La ley 29,

8,

tt.

13 de la Recopilacin de Indias no

reconoce como venta


alcabala
al fisco.

eficaz la

bano pblico, en todos


As
el la

los casos

que no es hecha ante escrien que por ella se debe


fiscal,

sistema

que nos ha regido

por siglos, desprecia


El cambio, en

santidad de los contratos cuando

se cruza el inters de la
el

ms

triste

de sus contribuciones.

sentido del contrato de que es expre-

sin la letra de cambio, por

cuyo conducto ingeniossimo


numerario
sin los ries-

opera

el

comercio

la traslacin del

gos del transporte material, no es mencionado siquiera por


nuestras leyes civiles espaolas.

La permuta domstica,
de que

contrato primitivo
ellas hablan.

y desusado,

es el cambio nico

El mandato, contrato transformado por


la

las

exigencias de

industria

simo con

las

moderna, en que desempea un papel variaddiferentes denominaciones de mandatario,

procurador, administrador, agente, factor, pagador, mancebo,

y por

fin

comisionista

consignatario, bajo

cuya ltima
el

significacin es

ser por largo tiempo el contrato

frecuente y arduo del comercio de Sud-Amrica,

ms mancivil,

dato debe ser reorganizado por nuestra legislacin

tomando por bases


teccin de
la

los principios

de libertad, de igualdad
la

y de seguridad, introducidos por


industria

Constitucin en pro-

y de

los actos

que sirven

la cir-

culacin de sus productos.

No

he procurado sealar todos

los

puntos en que nes-

iS

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

debe ser reformada para que la Constitucin llegue ser una verdad y deje de ser contrariada por las leyes orgnicas, sino acumular bastante nmero
tra legislacin civil

de casos para no dejar duda de

la

oposicin que ella pre-

senta las miras de la Constitucin

y de

la

necesidad im-

periosa de entrar en su reforma completa

Veamos ahora
trabajo.

los

medios de

iniciar

y general. y acometer

ese

XIII
Medios constitucionales de
gislacin orgnica.
iniciar

En qu consiste

y acometer
la

la

reforma de

la le-

organizacin del pas.

La que hoy

tiene la Confederacin, reside casi toda en los c-

digos espaoles y pertenece los reyes absolutos.

La Constitucin
damento del
gnicas de
los hechos,

es la piedra fundamental de la organiel

zacin, pero no es la organizacin; es


edificio orgnico,

cimiento,

no es

el edificio

el funmismo.

La organizacin ms propiamente
la

reside en las leyes or-

Constitucin; es decir, en las leyes que rigen


la ley

no en

que rige

las leyes.

Son leyes orgnicas de un

pas, todas las

que forman

el

cuerpo de su legislacin general, en que se comprenden


sus cdigos civil, industrial, penal, administrativo, etc.

En

este sentido, las actuales leyes orgnicas de la

pblica Argentina, las leyes en que vive

Rehoy su organi-

zacin prctica, las que reglan


intereses civiles

la

propiedad y todos los

derechos y comerciales de sus habitantes, las que rigen sus herencias y contratos y sirven los
tribunales para fundar sus decisiones, son las leyes conte-

nidas en los siguientes cdigos:

Fuero Juzgo, Fuero Real, Leyes del


Estilo,

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

I 1

Siete Partidas,

Ordenamiento de Alcal, Ordenamiento Real, Nueva Recopilacin,


Recopilacin de Indias,

Reales Cdulas,

Ordenanza de Minas,
Ordenanzas de Bilbao,

Ordenanza de Intendentes,
Leyes nacionales
Se ve que no nos
falta

patrias.

organizacin, sino que

tal

vez

nuestra desgracia consiste en que tenemos organizacin

de sobra, estamos organizados ms de lo necesario. De mil aos esta parte no hay rey absoluto de Espaa que no haya dado alguna ley de las que hoy rigen la vida civil

de

la

Repblica Argentina.

Los millares de leyes de que constan esas compilaciones gobiernan nuestra vida prctica, sin ser gobernadas

por

la

Constitucin.
la

Emanacin de

monarqua pura y simple, expresin

de
de

la

voluntad irresponsable de soberanos absolutos, esas

leyes son medios orgnicos de los intereses del poder, no


los

derechos del hombre, porque se dieron cuando

el

poder era todo, y el hombre nada. En ninguna de ellas tuvo parte la voluntad del pueblo, ninguna fu colaboradapor Congreso Asamblea de Representantes de
la

Nacin.

De

ah resulta,

que esa legislacin no puede servir para


los

poner en ejercicio
toda ley orgnica.

derechos de libertad, igualdad, sela

guridad, consagrados por

Constitucin,

como

bases de

otras miras que las de

Cambiarla y promulgar otra en su lugar, que no teniendo la Constitucin, sirva para llevar
la

cabo

ejecucin de sus principios, esto es propiamente


la

organizar

Repblica.

no

es organizar su ejecucin.

Lo dems, es declarar principios, Luego la organizacin no es

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

obra de un momento. Ejemplo,


la libertad,

la

que tenemos, que


libre,

es e

trabajo de diez siglos. Felizmente cuesta

menos organizar

cuyo trabajo consiste en dejarla

como

es;

en

la

abstencin legislativa de parte del Estado, que

organizar sus trabas.

del gobierno argentino.

Esta obra est decretada y forma uno de los deberes El Congreso promover la reforma
la

de

actual legislacin en todos sus ramos, ha dicho el ar-

tculo 24 de la Constitucin.

Toda Constitucin de Sud-

Amrica que carezca de


rol

esa regla, desconoce su destino


la

moderno. Esto es poner

organizacin en su verdaestatuir.

dero camino, que consiste en derogar ms que en

XIV
legislativa:

Hay dos mtodos de reforma


por leyes sueltas.
ferir el ltimo.

por cdigos completos,

Dificultades del primero; motivos de pre-

Esta reforma, este cambio, deber ser simultneo


gradual? Cul ser
el

mtodo que convenga


promulgacin de

la reformar
leyes

La sancin de
les

cdigos, la

parcia-

sucesivas?

La Constitucin

sugiere los dos medios,

sin preferir ninguno: el art. 64, inciso II,


la facultad

da

al

Congreso

de dictar
la

los cdigos civil, comercial, penal


la obligacin

de minera;

facultad, no

de legislar en esos

ramos por cdigos. No era de la Constitucin el fijar mtodos ni plazos la reforma. Por eso el mismo artculo citado, en dicho inciso y en el inciso 16, dan igualmente al Congreso el poder de satisfacer las necesidades del pas, promoviendo los intereses materiales, por medio de leyes
protectoras de esos fines.

Siendo tan admisible y constitucional un mtodo como otro, el pas debe someter la eleccin la prudencia.

Los cdigos son

el

mtodo para

satisfacer todas las ne-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

cesidades legislativas de un pas en un solo da y en un


solo acto. Esto solo basta para notar que es un mal mtodo en pases que dan principio una vida tan desconocida y nueva en sus elementos y medios orgnicos, como el suelo, el principio, la combinacin y fin de su desarrollo. Los cdigos son la expresin de la sociedad, la imagen de su estado social, que resulta esencialmente de la combinacin de tres rdenes de hechos, saber: los hechos

morales los hechos polticos y los hechos econmicos. Estos hechos se desenvuelven por leyes naturales, que les son
,

propias. Estas leyes naturales impulsan los


realizar los

hombres

cambios involuntariamente y por instinto, mucho antes que los hombres conozcan y sepan formularlos por la ciencia. As la riqueza es anterior la ciencia econmica;
tas,
la libertad es

anterior las constituciones escrilas escribe.

pues

ella es

quien

Las leyes escritas pueni prin-

den ayudar su desarrollo, pero no son su causa


cipio motor.

La
de
tres

ley escrita, para ser sabia, ha de ser expresin

fiel

la ley natural,

que gobierna

el

desenvolvimiento de esos

rdenes de hechos. Cuando esos hechos no son bien

conocidos en sus leyes normales, las leyes escritas no pueden ser expresin fiel de leyes desconocidas. No pueden menos de ser desconocidas las leyes naturales de hechos que empiezan existir no han empezado existir. En este caso, el deber de la ley escrita es abstenerse, no estatuir ni reglar lo

que no conoce. Tal es


el

el

caso en que se

encuentran los hechos econmicos, especialmente de los


tres

rdenes de hechos que forman

estado social de
la
el

la

Repblica Argentina, y en general de toda del Sud. Me ceir ellos, porque ellos son

Amrica objeto de

esta obra.

Dar

leyes reglamentarias de nuestros hechos econmi-

cos, es legislar lo desconocido, es reglar hechos

que em-

piezan existir, y muchos otros que ni existir han empezado. Xadie conoce el rumbo ni ley en cuyo sentido

122

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

econmicos de la sabemos que las antiguas leyes coloniales y espaolas propenden gobernarlos en sentido contrario; y de ah la lucha entre las necesidades sociales,
desenvolverse los intereses del Sud. Slo

marchan Amrica

entre los instintos


lacin presente.

los

deseos de

la

sociedad,

la legis-

En

este estado de cosas, el principal de-

ber de

la

ley nueva es remover la ley vieja; es decir, el

obstculo, y dejar los hechos su libre desarrollo, en el

sentido de las leyes normales que les son inherentes.

aqu

el

axioma que pide

al

Estado: Dejar hacer,


el peligro

De

no in-

tervenir.
Si

en cada ley suelta existe

de

legislar lo des-

conocido y de poner obstculos la libertad, qu no sucedera respecto de los cdigos, compuestos de millares
de leyes, en que por exigencias de lgica, por no dejar
vacos

y con

la

mira de

legislar sobre todos los

puntos

le-

gislables, se reglan

y organizan hechos

infinitos,
la

han empezado

existir,

en pueblos que

que no Espaa dej

embrionarios y medio formarse? He aqu el peligro de los cdigos de comercio en Sud-

Amrica, y de todos los cdigos en general, porque no hay uno que no tenga por objeto las cosas, los bienes, la
fortuna y riqueza, sea que pertenezca al Estado, las familias, las ocupaciones del comercio, de la agricultura

y de

la industria fabril.

Slo son cabales y completos Tos cdigos, cuando son expresin social de los pueblos que se acercan su fin.

Ejemplo de esta verdad son los cdigos de los emperadores romanos despus de la venida del Cristianismo, cuando
el

imperio se reasuma en esos cdigos para desaparecer


ellos la ltima

dejando en
siglos.

palabra de su existencia de

Para pueblos que empiezan, los cdigos son simples protados por

gramas embarazosos, siempre incompletos y siempre refula experiencia del da siguiente. Ejemplo de ello
rehechos despus de su sancin re-

los cdigos franceses,

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

23

cente en sus ms importantes

libros;

y protestados, rela

convenidos por

las

necesidades econmicas de

Francia
si

nueva en
infinitas

los libros

que quedan
la
la

intactos.

Dganlo

no

las

obras sobre

reforma hipotecaria, sobre

la

orga-

nizacin del crdito, sobre

organizacin del trabajo, soel

bre

la

venta pblica de inmuebles: cambios escritos en

programa de

todos los partidos,


el

que se estrellan contraa


I

codificacin precoz con que

imperio de Napolen
la

en-

caden la prosperidad material de la unidad poltica de ese pas y


personal.
Si nuestras leyes sueltas,

Francia

al

inters

de

la gloria

de su nombre
el

que se dan bajo

dictado de

una necesidad sentida, pero mal comprendida, se reforman revisan tan pronto como se sancionan, porque la expe-

riencia de
pia

hoy no tarda en demostrar


los

el

error de

la

co-

de ayer, qu suceder con


el

cdigos que, por ser


aviso de la expe-

cdigos, tendrn necesidad de reglar infinitos hechos, sobre los cuales no tenemos
riencia?

menor

Suceder uno de dos males cual mayor: ha-

br que reformarlos cada da, porque cada da deja de ser


nuestra sociedad naciente lo que fu ayer; habr que

mantenerlos viva fuerza en nombre del principio conservador, lo cual ser tener en guerra perpetua
ley,
al pas

con

la

que estorba sus adelantos y progresos.


el

Sin duda alguna es preferible


gislativa

mtodo de reforma
l

le-

por leyes sueltas parciales, porque


la experiencia,

tiene por

gua

y colaborador

que es

la

reveladora
fiel las

de

las

leyes normales, de que deben ser expresin

que dan los Congresos prudentes y sensatos. Es el- mtodo seguido por los pueblos ms dignos de
imitacin,

ms

ricos de principio vital,

ms

florecientes

de

juventud y prosperidad de estos tiempos: la Inglaterra y los Estados Unidos que, careciendo de cdigos civiles, dan
lecciones de libertad, de industria
cia,

ms orgullosa de
ellos.

sus cdigos

y de progreso la Franque de la prosperidad

contenida por

124

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

xv

ltimo medio

Slo hay dos medios de operar reformas en legislacin tcnica: el despotismo imperial, las autorizaciones dadas al Poder ejecutivo

cuando

rige

sus grandes reformas.

una Constitucin. Chile debe A quin la iniciativa?

al

los cdigos, antiguos y

por quin son acusables las leyes modernos, son modelos sospechosos de reforma, porque emanan de la voluntad omnmoda.

Ante quin y inconstitucionales? Todos

Pero, sea cual fuere

el

mtodo de

legislar

sea la codificacin, sea la sancin de leyes sueltas,

que se adopte, hay

un obstculo para uno y otro mtodos en la ndole de la repblica representativa, que hace sus leyes por Congresos compuestos de personas ajenas de ordinario los puntos tcnicos de la legislacin econmica, v.
g.,

que es
al

la

que nos ocupa. Los cdigos debieron


potismo,
la

casi

siempre su sancin

des-

soberana de una sola voluntad, que, desdelibera

pus de

oir,

gen de

los cdigos

Tal y resuelve por s. ms clebres que debieron

es el ori-

su sancin

Justiniano, Alfonso, Napolen, Federico, Nicols, Fer-

nando VIL
Bajo
la

repblica,

el

mtodo

eficaz

y expeditivo de

le-

gislar sobre
vil

puntos tcnicos y complicados de derecho ci comercial, es el de conferir autorizaciones especiales

al

Poder ejecutivo.

desterrar,

se dan facultades extraordinarias para embargar y encarcelar; rara vez nunca para decretar caminos, para derogar leyes civiles qu destruyen la riqueza, para fundar instituciones salvadoras de la civilizacin. A este mtodo colocado en manos de Egaa y de Portales, debe Chile sus reformas ms interesantes. l debe la Repblica Argentina el cambio ms grande que se haya obrado en provecho de su prosperidad, des-

En Sud-Amrica

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
<e

25

1810:

la

libertad de los ros, decretada por el venceel tirano.

dor de Rosas

Viene ahora otra cuestin. A quin la iniciativa de la reforma? Cmo, por quin deben ser perseguidas las leyes
orgnicas que alteran atacan
la

Constitucin?

Segn

el art.

65 de

la

Constitucin, las leyes tienen prin-

cipio en cualquiera de las dos

Cmaras que forman

el

Conleyes

greso y en

el

Ejecutivo.

Por

el artculo

64, slo

el

Congreso puede dar

las

que no
Pero

existen.
el

artculo 14 da todos los habitantes de la

Con-

federacin el derecho de peticionar todas las autoridades.

El derecho de peticin ejercido colectivamente con los


fines
la

de obtener
la

la

sancin de otras buenas,

abrogacin de instituciones malas y es el medio de iniciativa para

la

reforma de

legislacin

ms

alto,

ms digno de un
de
la ley,

pueblo que quiere cambiar su ley

sin salir

el

ms fecundo en

resultados, pues deja en

manos

del pas la

facultad de colaborar en la obra de su legislacin, ejer-

ciendo un medio de soberana que se reserv consfitucio-

nalmente

al

delegarla en los poderes que le representan.


la

A qu

autoridad argentina corresponde pronunciar


la

necesidad de

reforma? Cul es

el

tribunal llamado

procesar y juzgar las malas leyes? Cul el llamado decidir entre las leyes que desea el pueblo, y las que da el

Congreso; entre

las leyes

que ponen realmente


que
la

la

Consti-

tucin en ejercicio,

las

infringen

pretexto de organizara?

La Corte suprema,

y destruyen con
delegataria

de

la

soberana del pueblo argentino para juzgar en los


el

asuntos federales, es
nocimiento

tribunal quien corresponde el co-

decisin de todas las causas que versan sobre

puntos regidos por

la Constitucin (art. 97). No hay punto que en cierto modo no est regido por la Constitucin. Los puntos deque hablan estas palabras, son los regidos

inmediatamente por

la

Constitucin, sin intermedio de otra

ley orgnica; esos puntos son los relativos las leyes mis-

26

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la constitucionalidad

mas, es decir,

de

las leyes;

saber

una ley en cuestin es no conforme la Constitucin. Es la jurisprudencia de los Estados Unidos,

decidir

si

cuya Constitucin ha sido imitada por la nuestra en esa facultad dada la Corte suprema. En su virtud la Corte ha declarado all ms de una vez inconstitucionales y dignas de reforma muchas leyes del Congreso, reclamadas
por
el inters

perjudicado, en uso del derecho de peticin.


inconstitucionales las leyes
el

La Corte suprema declara


que
lo son.

No

las

deroga, porque no tiene


legislar.

poder de
la

legislar:

derogar es

Declarada inconstitucional
el

ley, sigue siendo ley hasta

que

Congreso

la

deroga.
el

Son condenables por

la

Corte, y revocables por

Con-

greso, las leyes que alteran los principios, derechos


rantas de la Constitucin, en virtud

y ga-

de su artculo 28.

El artculo 29 prohibe dar ley que conceda facultades


extraordinarias
al

Poder ejecutivo. Es extraordinaria toda

facultad que no es otorgada por la Constitucin.

como
com-

nuestras leyes monrquicas dan

al

Ejecutivo facultades que

no

le

Ha

la

Constitucin, se puede decir que nuestras

pilaciones espaolas

no son ms que cdigos de facultades


lle-

extraordinarias.

Actos

leyes

de esta naturaleza (dice la Constitucin)

van consigo una insanable nulidad, y sujetan los que los cometen la responsabilidad del crimen de lesa-patria. Con esas terribles disposiciones de la ley fundamental, todo el mundo puede acusar ante la Corte suprema la inconstitucionalidad de las leyes civiles
realistas,

administrativas

que alteran

los principios

y poderes establecidos

por
ella.

la

Constitucin,

y pedir que

se declaren contrarias

De

este

modo

la

Corte viene tomar en sus manos


realista, bien sea, la
la

la

reforma de*la legislacin


cin de
la

organizaleyes que

Repblica, por

condenacin de

las

la desvirtan

y reaccionan.
el

As

la

Repblica viene tener

medio de

sujetar

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

127

causa, de traer juicio ante


blo,

la

soberana judicial del puela

representada por
el

la

Corte suprema,

obra del des-

potismo secular,

antiguo rgimen, las leyes torpes que

desconocen

los principios

de libertad, seguridad, igual-

dad, base religiosa de toda ley humana. Son los reyes y los siglos de barbarie trados los bancos de la justicia del

pueblo responder,

como

reos, de sus atentados contraa


la

razn, contra la verdad

y contra

Repblica, que es

el

Evangelio aplicado

al la

gobierno poltico.
Corte, derogada por
el

Condenada por

Congreso

la

ley inconstitucional, es preciso suplirla por otra nueva.

Segn qu manera, qu ejemplo, cul modelo? Nuestros modelos favoritos son: en lo civil, el cdigo de Napolen: en lo comercial, el de Fernando VII. Obras

del despotismo puro

y simple, pueden
al

ser

modelo, esos
principio

cdigos, de leyes llamadas poner en ejecucin una Constitucin

que impone

legislador civil,

como

lmite de su obra, la libertad?

SEGUNDA PARTE

DISPOSICIONES DE LA CONSTITUCIN

QUE SE REFIEREN AL FENMENO DE LA DISTRIBUCIN


DE LAS RIQUEZAS

Las disposiciones de

la

Constitucin argentina relativas

la

distribucin de las riquezas,


al salario,

pueden ser consideradas


beneficio del trabajo;

en sus aplicaciones
la renta,

como

como

beneficio de

la tierra; al inters,

beneficio del capital;

la poblacin,

como como elemento caproductoras y en


los cinco

paz de influir en
los beneficios

el

poder de

las fuerzas

de

la

produccin.

De

aqu

la

divisin de esta

segunda parte en

captulos que siguen.

CAPTULO PRIMERO
Consideraciones generales sobre el sistema de la Constitucin argentina en la distribucin de las riquezas.

Dijimos en

la

Introduccin de este libro, que

la

Consti-

tucin federal argentina contena un sistema completo de


poltica
los tres

econmica, puesto que sus disposiciones abrazan

fenmenos de
tomo n

la produccin, distribucin

y consumos
9

I30

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

de
los

riqueza nacional, en que

la

ciencia econmica divide

hechos que son objeto de su estudio.


en
la

Hemos examinado

primera parte que antecede

las

disposiciones de la Constitucin relativas la produccin,

considerndolas sucesivamente en sus principios constitucionales, en sus

obstculos

resistencias,

medios orgnicos de ejecucin, en sus y en el plan de remocin relas disposiciones

forma de esos obstculos. Vamos ahora estudiar


las riquezas',

principios

de la Constitucin que se relacionan con

la distribucin

de

ms

bien,

vamos

estudiar los

mismos

principios que presiden la produccin, en sus aplicacio-

nes

la distribucin;
,

porque, no son los principios, sino

sus aplicaciones
tre el

No

que vamos encontrar de diferente enestudio que antecede y el que empezamos. se podra concebir libertad de una especie para prolo

ducir un valor,

libertad de otra especie para aprovechar


v. g.,

del valor producido. El principio de igualdad,

que

reconoce en todos

el

derecho

al

trabajo, , lo

que es

igual,

producir valor, no podra desconocer el

mismo derecho

aprovechar de la utilidad correspondiente su parte de produccin. El derecho al trabajo, v. g., est tan ligado al

derecho
Solo
la

al

producto resultado del trabajo, que no son


solo derecho considerado bajo dos aspectos.
el

ms que un
el otro;

iniquidad ha podido admitir

uno y desconocer

solo ella ha desconocido el derecho al trabajo,


el

para disputar

de optar sus provechos.

La

justicia natural, regla

comn de

los
la

hechos morales,,
sociedad,

econmicos y polticos de que consta


la justicia divide

humana

y distribuye

los beneficios

de todo pro-

ducto entre los agentes fuerzas que concurren su produccin. Dar utilidades los unos y excluir de ellas los
otros, sera contrario la moral cristiana,

que haciendo
el

de todos el deber del trabajo, ha dado todos vivir de su producto.

derecho

La

Constitucin argentina ha hecho de esta parte de la

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
poltica

13!

econmica

el

objeto predilecto de sus garantas.

Ella vio que dar garantas en favor del provecho que co-

rresponde los servicios del capital, del trabajo y de la tierra en la produccin de las riquezas, era no solamente

medio de conseguir el bienestar de los habitantes del que la Constitucin comprende entre sus propsitos supremos, sino tambin el verdadero medio de fomentar su produccin, cuyo estmulo no es otro que el deseo de
el

pas,

alcanzar ese provecho, necesario

la

satisfaccin

de

las

necesidades del hombre y al sostn de su existencia de un modo digno de su noble naturaleza.

Reconociendo que
la

la

riqueza es un medio,

no un
espritu

fin,

Constitucin

argentina propende

por

el

de

sus disposiciones econmicas, no tanto que la riqueza

pblica sea grande,


lada

como

bien distribuida,
as

bien niveslo as

y repartida; porque slo

es nacional,

es digna del favor de la Constitucin,


tino el bien
el

que tiene por desque forman

y prosperidad de

los habitantes

pueblo argentino, no de una parte con exclusin de


riqueza,
las

otra. Ella

de

la

ha dado garantas protectoras de este fin social sin desconocer que el orden social desbases de la libertad, igualdad, propiedad, se-

cansa en

guridad, etc.
Ella ha querido

que

las

riquezas, que son obra del tra-

bajo combinado de todos los servicios productores, redun-

den en
cir,

el

bienestar

y mejora de todos

los

que asisten su

produccin, por medio de sus respectivos servicios; es de-

de la mayora de la sociedad, en que reside la Nacin, no de una porcin privilegiada de ella. No haya esclavos, ha dicho en esa virtud; es decir, no haya hombre-mquina, hombre-tierra hombre-capital, que teniendo hambre gane
,

el

pan con su sudor para satisfacer

el

hambre de

otro. Ella
la rique-

ha hecho un crimen de esa torpeza tan ofensiva


za del pas,

como

la moral del Evangelio.

No

haya ex-

tranjeros, ha dicho,

no haya excluidos en

el

banquete de

Ja riqueza nacional, haciendo del suelo argentino la patria

32
el

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

de todo
tarla

mundo

para

lo

que es formar riqueza y disfrude


la

en su provecho propio.
el fin social

Para proteger mejor

riqueza, ha pre-

ferido la distribucin libre la distribucin reglamentaria

y
el

artificial.

sola,

La distribucin de las riquezas se opera por s tanto ms equitativamente cuanto menos se ingiere
reglas.
la

Estado en imponerle As

Constitucin argentina, en vez de inventar des-

pticamente reglas y principios de distribucin para las riquezas, las ha tomado de las leyes naturales que gobier-

nen este fenmeno de la economa social, subordinado las leyes normales que rigen la existencia del hombre en
la tierra.

Vamos,

pues, examinar en esta segunda parte qu

aplicacin tienen los principios de igualdad, libertad, pro-

piedad y segundad en favor del derecho que asiste todo productor, para participar de la utilidad del producto, en

proporcin

al servicio con que ha cooperado su creacin. Por este estudio vamos ver que mediante esos prin-

cipios, aplicados la distribucin de las riquezas, la

Cons-

titucin argentina projtege el desarrollo de stas, no en el


inters material

de

la

riqueza considerada en
la

misma,
la

sino con

el

fin

de proteger
la

mejora y bienestar de

parte

ms numerosa de
y
ella el fin, lo
la

sociedad argentina. (Prembulo

de

la Constitucin,

art.

64, inciso 16.) La riqueza no es


el

para

repetimos, sino

medio ms eficaz de
al

cambiar

condicin del hombre argentino, que


la

presente
sentido
las dis-

peca especialmente por

pobreza material, en

el

de su progreso y que es el fin posiciones de la Constitucin; pero fin que,


bienestar,

de todas
al

presente de-

pende del bienestar material del pas y de sus habitantes. La Constitucin no intenta hacer del pas un mercado; de la Repblica una bolsa de comercio; de la Nacin un taller. Tomando el pas como es por la obra de Dios, con
sus necesidades morales la vez que fsicas,

en sus intereses de todo orden,

la

y sirvindole Constitucin de la Con-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

33

federacin Argentina satisface las exigencias de

la

econo-

ma cristiana y
cias

filosfica, sin incurrir

en

las

extravagan-

descarros del socialismo, que con tanta razn ha


juicio,

espantado los hombres de

proponiendo remedios
la distribu-

ms aciagos que
Por
lo

el

mal.

dems, conviene tener presente que


la

cin de las riquezas, terreno de

economa

poltica

que

sirve hace aos de

campo de

batalla los partidos polti-

cos en Europa, no tiene en Sud-Amrica, y mucho menos en el Ro de la Plata, el inters de aplicacin que en
las

naciones del otro continente; porque no existiendo en-

tre nosotros el desnivel


las subsistencias,

desproporcin entre

la

poblacin

que en Europa hace tan objetable el y orden de su sociedad, que permite que unas clases sobrenaden en opulencia y las otras perezcan en degradante miseria, en Sud-Amrica son no slo inconducentes sino
ridiculas

y absurdas las aplicaciones, las doctrinas y mas proclamadas por los socialistas de Europa.

refor-

CAPTULO
Disposiciones de
la

II

Constitucin que tienen relacin con los

salarios provechos del trabajo.

Esas disposiciones, repito, son

las

mismas que consala

gran

los principios

de libertad igualdad, propiedad, segu,

ridad, en sus relaciones con

el

fenmeno de

produccin,

que hemos estudiado ya. Al presente vamos estudiar esos principios en sus
es decir, los salarios.

apli-

caciones especiales y directas los beneficios del trabajo,

134

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

De

la

libertad en sus relaciones con los salarios.

La
de
los
la

libertad

derecho

al

trabajo, concedido todos los

habitantes de la Confederacin por los artculos 14

y 20

Constitucin, envuelve esencialmente

el

derecho
los be-

provechos del trabajo. Todos tienen opcin

neficios del trabajo, bajo las reglas de

una entera libertad

sobre su tasa entre


busca.

el

que ofrece

el

trabajo

el

que

le

El salario es libre por la Constitucin


trabajo, su tasa

como

precio del

depende de

las

leyes normales del merca-

do,

se regla por la voluntad libre de los contratantes.

No

hay

salario legal obligatorio los ojos

de

la

Constitucin,

fuera de aquel que tiene por ley la estipulacin expresa de


las partes,

la

decisin del juez fundada en

el

precio co-

rriente del trabajo,

cuando ocurre controversia.


la libertad
la

Cuando
al

la

Constitucin proclama
"

derecho

trabajo,

no da por eso

todo trabajador

seguridad de
es el

hallar trabajo siempre. El derecho de ganar

no

poder
el

material de hacer ganancias.

La ley puede dar y da


que no
lo necesita,

de-

recho de ganar

el

pan por

el al

trabajo; pero no puede obli-

gar comprar ese trabajo

porque
al

eso sera contrario

al

principio de libertad que protege

que rechaza
del

que no quiere ni necesita. La Constitucin, por s, nada crea ni da:


lo

ella

declara

que es del hombre por la obra de Dios, su primitivo legislador. Dios, que ha formado todos los hombres iguales en derecho, ha dado los unos capacidad y los otros inepcia, creando de este modo la desigualdad de las fortunas, que son el producto de la capacidad no del derecho. La Constitucin no deba alterar la obra de
lo
',

hombre

Dios, sino expresarla y confirmarla. Ni estaba su alcance

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

35

igualar las fortunas, ni su mira era otra que declarar la

Igualdad de derechos.
Garantizar trabajo cada obrero sera tan impracticable

asegurar todo vendedor un comprador, todo abogado un cliente, todo mdico un enfermo, todo cmico, aunque fuese detestable, un auditorio. La ley no podra tener ese poder, sino expensas de la libertad y de la propiedad, porque sera preciso que para dar los unos lo
quitase los otros;
el

como

y semejante

ley no podra existir bajo

sistema de una Constitucin que consagra en favor de


los habitantes los principios

todos
dad,

de libertad y de propie-

como

bases esenciales de la legislacin.

De

la

igualdad en sus aplicaciones los salarios.

El principio de igualdad,

tal

como ha

sido consagrado

por

los artculos 15

y 16 de
la

la

Constitucin, tiene conselos beneficios

cuencias infinitas en
del trabajo.

buena distribucin de
los

La Constitucin ha enriquecido
lo libre,

provechos del trbaservil,

aboliendo

el

trabajo esclavo

que

le

haca

concurrencia desastrosa.

En

la

Confederacin Argentina no

hay esclavos. Todo contrato de compra y venta de personas es un crimen infamante dice el art. 1 5. Desconociendo las prerogativas de sangre y de naci,

miento,
ante

los fueros personales

los ttulos
la

de nobleza, ha-

ciendo todos los habitantes de


la ley,

Confederacin iguales

fijando el principio de igualdad

como
la

base

del impuesto

y de

las

cargas pblicas,

el art.

16 de

Cons-

titucin ha concluido

con

las

antiguas divisiones de los


beneficios, en privile-

hombres, respecto
nales, tributarios

al

trabajo

y sus

giados y plebeyos, trabajadores y

ociosos, extranjeros

y nacio%

y no

tributarios, clientes

y seores feudales

I36

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

bajo cualquiera denominacin. Todos son admitidos por la


ley tomar igual asiento en
del trabajo.
el

banquete de los beneficios

Con

la

abolicin de los privilegios de todo gnero, de-

jan de ser constitucionales las leyes que establecen gre-

mios, cuerpos y matrculas de trabajadores. Tales instituciones son tradicin de las corporaciones industriales de la

edad media en Europa, que pudieron ser


la

tiles

en aquel

tiempo, pero que hoy constituyen privilegios ofensivos de


igualdad, designada

como

base de

la

distribucin

de

los beneficios del trabajo, declarado libre para todos los

habitantes del pas. Las inmigraciones extranjeras no po-

drn dirigirse en busca de trabajo y de salarios pases donde sea preciso incorporarse en gremios, matricularse

en corporaciones, someterse
der trabajar y ganar
el

cierta disciplina,

para po-

pan.

III

De

la

propiedad en sus relaciones con

los salarios.

La propiedad de
de
la

los beneficios del trabajo es garantida


la

& todos los habitantes de

Confederacin por

el art.

Constitucin, que declara inviolable toda propiedad


servicio personal (trabajo),

y todo

ya

se considere en

s,

ya
se-

en sus resultados.

Las garantas que concede


guridad de
cilio,

el art.

18 en favor de

la

las

personas, de

la

defensa judicial, del domi-

correspondencia y papeles, son de inmensa consecuencia en los beneficios del trabajo, casi siempre

de

la

personal,

y en

la

reparticin segura

equitativa de los be-

neficios del trabajo. Esta seguridad desaparece

menudo
para em-

en pases donde
los

las

guerras civiles interminables arrebatan

hombres de

las

ocupaciones de

la industria,

plearles en el servicio de las armas.

La Constitucin argn-

DE
tina,

LA.

CONFEDERACIN ARGENTINA

37

para colocar

el

trabajo industrial al abrigo de este

mal y neutralizarlo en cierto modo las disensiones polticas, ha eximido los extranjeros, naturalizados no, es
decir, los trabajadores
tar

ms tiles, de todo servicio miliy de toda contribucin extraordinaria de carcter forzoso. (Artculos 20 y 21.) Y para que esta promesa de la
Constitucin no quede ilusoria,
el art.

2/ obliga

al

gobierlas

no estipular tratados de paz y de comercio con


tencias extranjeras, destinados afianzar
la

po-

estabilidad de

esos principios.

He
para

ah las bases

que ha dado

la

Constitucin argentina

la

organizacin del trabajo en cuanto sus beneficios

salarios.

Las leyes orgnicas de


el salario

la

Constitucin, en ese

punto, no tienen ms misin que dar las reglas convenientes para

que

sea libre en cuanto su tasa, acce-

sible todos

por igual y para todos inviolable y seguro.

iv

La organizacin del trabajo no tiene en Sud-Amrica las exigencias que en Europa. Aplicaciones plagiaras. Condicin del

pobre en

la

Repblica Argentina.

Importa no perder de

vista

que

la

organizacin del tra-

bajo, en lo relativo la distribucin

de sus provechos, no
la

tiene en las provincias de la Confederacin Argentina las

exigencias que en los pueblos de Europa, donde


cin del trabajador y la

condi-

demanda de

sus servicios son del


este respecto,

todo diferentes que en Amrica.


las

todas

condiciones econmicas son opuestas y desemejantes en los dos continentes.

Xada ms

loco,

ms ajeno de sentido comn, que


las

las

aplicaciones plagiaras que pretenden hacer los agitadores

de Sud-Amrica de
europeos sobre
la

doctrinas de algunos socialistas

organizacin del trabajo,

como medio

I38

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


las clases

de sustraer de
las

pobres los rigores del hambre y

las tiranas del capital

y del terrazgo, en

estos pases

don-

condiciones econmicas del trabajo son del todo pe-

culiares

diferentes de las conocidas en Europa. Tales

aplicaciones suponen la ignorancia

ms completa de
la

las

proporciones que guardan en esta Amrica desierta


blacin con las subsistencias.

po-

En Sud-Amrica hay
el

riesgo de que

el salario

suba hasta
trabajador.

despotismo,

al

revs de lo que sucede en Europa, don-

de

el salario es insuficiente

para alimentar
la

al

El mismo hombre que en Europa recibe


lista

ley del capita-

del empresario de industria, viene nuestro contiall

nente y se desquita viendo sus pies los tiranos que

explotaban su sudor. All es siervo del capitalista; aqu es


su rey y soberano. Los roles se encuentran cambiados

completamente. El capital entre nosotros es mendigo de


brazos y trabajo;
el

trabajador se hace buscar descansando

pierna suelta. Tal es la condicin del obrero en las ciuda-

des y campaas de Sud-Amrica tan pronto como las agitaciones de la guerra civil ofrecen alguna seguridad y paz
los trabajos de
la industria.

La condicin
concebible para

del pobre en la Repblica Argentina es inel

pobre de

las

naciones europeas. Puede

conocer todos
tierra

los sufrimientos

menos

el

del hambre.

La

misma

le

ofrece medios de vivir cuando no quiere

trabajar.
los

Las lluvias de un cielo siempre azul y benigno y calores de un sol prdigo de fecundidad, hacen melas

nudo

veces del capital y del trabajo en tierras que, sin

hombre, multiplican las cras de ganados y de toda clase de animales tiles, producen espontneamente el algodn, la seda, el ail, la cochinilla, etc.
el auxilio del

El pobre de nuestras provincias, pastoras en


parte, vive harto de carne, posee terrenos

la

mayor

animales; es

propietario su

modo
las

las

ms

veces.

El mendigo de

provincias argentinas anda caballo


es raro

muchas veces, y no

que posea

tierras

animales.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

39

La dulzura
facilsima

del clima le suple de cobija,

construir techos acabados. Habita

y campos

le

dispensa de

ricos

de caza

y de vveres espontneos. Es pobre las ms veces porque es vago y holgazn; y no es holgazn por falta de trabajo sino por sobra de alimentos.

Educado en

la

desnudez y privacin de ciertas coello fsicamente, gracias la cle-

modidades, no sufre por

mencia del clima. Tiene que comer, y gusta naturalmente de las delicias del do Ice far niente. De ordinario es un filsofo que realiza por instinto los sueos de algunas escuelas de la antigua Grecia.

Comparad el discurso de la reina de Inglaterra al parlamento de cada ao con los mensajes anuales de nuestros
presidentes:
all

no se habla sino de cereales, de

trigos,

de cosechas, es decir, de pan y sustento; aqu no se habla sino de falta de brazos, es decir, de bocas, para multiplicar
tas

y consumir

los

productos

fciles

de tierras opulen-

por su naturaleza y formacin.

Origen
legal

de

la

holgazanera entre los Hispano-Americanos.

Junto con

el

clima, concurren producir este estado de

cosas, la educacin tradicional del pueblo espaol de raza


infelicsima para servir las necesidades de la industria.

Las

leyes que han arruinado

al

Espaol peninsular como agente

de produccin y de riqueza, han obrado doblemente en la anulacin industrial del Espaol de Sud-Amrica. Durante
tres siglos nos fu prohibido trabajar

y producir todo

lo

que
nial.

la

plata,

Espaa poda traernos en cambio del oro y de la cuya explotacin se redujo nuestra industria colosido ociosos por derecho, holgazanes legal-

Hemos

mente. Se nos ense consumir sin producir, para ser


tiles las

necesidades de

la

produccin peninsular.

140

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Nuestras antiguas capitales abundaban de conventos de monjes de ambos sexos, en que millares de ociosos reciban el sustento cotidiano tan luego en nombre de la religin que ense al hombre vivir del sudor de su frente.

Nuestras capitales ociosas eran escuelas de vagancia, de

donde
rio, los

salan, para

desparramarse en

el resto del territo-

que

se haban

educado entre

las fiestas, el

juego y

la

disipacin en que vivan envueltos los vireyes, corrup-

tores por sistema de gobierno.

Nuestro pueblo no carece de pan, sino de educacin,


pues aqu tenemos un pauperismo mental. Nuestro pueblo
argentino muere de hambre de instruccin, de sed de saber, de pobre de conocimientos prcticos en el arte de en-

riquecer.

Sobre todo muere de pereza, es


Tiene pan

decir,

de abundancia.

sin trabajo; vive del man.,

y eso le mantiene

desnudo, ignorante y esclavo de su propia abyeccin. Si el origen de la riqueza es el trabajo, cabe duda de que la
ociosidad es
el

manantial de

la

miseria?
las

La ociosidad

es el

grande enemigo del pueblo de

provincias argentinas.

Es

preciso marcarla de infamia; ella engendra la miseria

el atraso
civil

mental, de que son hijos los tiranos y la guerra para su destruccin, imposible por otro medio que no

sea

el

progreso y

la

mejora del pueblo.

Medios legales de mejorar


consiste
la

VI

el trabajo y su organizacin. organizacin del trabajo.

En

qu

Para remediar este estado de cosas, que puede hacerla


ley? Si por la peculiaridad de los casos fuese inaplicable
la

mejora del pueblo trabajador de Sud-Amrica

la

doc-

trina de algunos economistas europeos sobre la organiza-

cin del trabajo, habra algn otro sistema de organiza-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

I4I

cin legal del trabajo adecuado

y aplicable al estado econmico de la Repblica Argentina? La ley no podr tener ese respecto ms poder que el que le ha trazado la Constitucin. Su intervencin en la organizacin del trabajo no puede ir ms all del deber de
garantizar los beneficios de
la
la libertad,

de

la

igualdad.,

de

propiedad y seguridad, en favor de los provechos del trabajo. He ah la organizacin legtima y posible de parte
del Estado; cualquiera otra es quimrica tirnica.

La organizacin
querido ver todo
rial,

del trabajo es

problema que se ha destrabajo manual

figurado y achicado por los socialistas europeos, que han


el

trabajo en

el

y matela refor-

con

el fin

de interesar

las clases

pobres en

ma y

trastorno del gobierno poltico.

Es directo, cuando se opera por los brazos; es indirecto, cuando se desempea por la accin del capital y de la tierra, que
El trabajo tiene gradaciones y
infinitos.

modos

en cierto

modo

son instrumentos del trabajo. El trabajo

tiene tantas fases

como

la industria;

hay trabajo
la

agrcola,

trabajo fabril, trabajo comercial. Organizar estos ramos

de

la

industria, sera llevar al

cabo

organizacin del

trabajo.

Pero esta obra est hecha por


los cdigos especiales

la legislacin

comn y por

de comercio, de minas, de marina;

por

las

leyes rurales, agrcolas y fabriles.

La organizacin

del trabajo es tan antigua


triales.

como

las

leyes civiles indus-

Est mal ejecutada? merece reforma? es incompleta?

Esto ya es diferente.
Est mal ejecutada, en
el

sentido que la ley organiza


lo preciso,

demasiado, que interviene ms de


el

estrechando
del tra-

dominio de

la libertad individual

en

el ejercicio

bajo

y en el goce de sus beneficios. Bajo este aspecto, es conveniente


reforma de
la

la

reorganizacin del

trabajo, es decir, la

legislacin

comn en

sus

aplicaciones los beneficios del trabajo, sobre las bases de

142
la

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

igualdad, libertad, propiedad y seguridad

dadas por
la refor-

la Constitucin.

He

aqu

el

campo y objeto de
la

ma

econmica, en sus relaciones con

organizacin del

trabajo.

Esta tarea consiste entre nosotros, ms bien en derogar que en estatuir; en derogar las trabas que dej la colonia y renov la Repblica poco avisada en los misterios que ligan la libertad la industria, ms bien que en estatuir nuevas reglas de que poco necesita la libertad. Ese trabajo no tendr por objeto equilibrar la distribucin de la renta entre los coproductores, pues la distribu-

cin nunca pec por desigual en

la

Repblica Argentina,

donde
bajo
el

la

uniformidad de condiciones y clases rein aun antiguo sistema colonial. Nunca hubo nobles ni t-

tulos de sangre en las provincias

que hoy forman

la

Con-

federacin Argentina; apenas se conocieron uno dos

mayorazgos. El gobierno espaol ofreci cuarenta

ttulos

de nobleza
fu admitido.

familias argentinas,

con motivo de

las vic-

torias obtenidas contra los ingleses

en

807,

y ninguno
argen-

La reorganizacin

del derecho
los

comn

tino en sus relaciones

econmicas con

provechos del

trabajo tendr por objeto,

mas bien que

nivelar esos pro-

vechos, fecundarlos y aumentarlos para todos los partci-

pes de

l,

en calidad de cooperadores

la

produccin por

medio

del trabajo. ah la panacea, he ah la proteccin


la

He

que

el trabajo

espera de

ley argentina, orgnica de la Constitucin en

este punto: libertad, seguridad, propiedad, igualdad.

El trabajo entre nosotros no es un campo de batalla; no hay concurrencia, no hay vctimas. Los hospitales, la caridad, la beneficencia pblica no tienen que ejercitarse en favor de las vctimas del trabajo; son las vcti-

mas de

la

ociosidad quienes de ordinario disfrutan de sus

socorros.

Buenas leyes de
del ocio

polica contra la vagancia; persecucin

como

delito contra la sociedad;

premios

al

traba-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

I43

jo dirigidos dignificarlo, ennoblecerlo; sobre todo, instruccin industrial


al

pueblo: he ah

el

complemento dla

intervencin legtima del Estado en la organizacin del


trabajo respecto la buena distribucin de sus provechos.

La Constitucin argentina no permite ms


la
la el artculo

la

ac-

cin de sus leyes orgnicas: ella impone


hibe
el

reforma y pro14, altere


le

sancin de toda ley que con pretexto de organizar

derecho al trabajo, concedido por

ese principio

los

de igualdad y seguridad que


la Constitucin argentina.)

son co-

rrelativos. (Art.

28 de

VII
Oposicin del antiguo derecho espaol y argentino con los principios de la Constitucin federal sobre el trabajo. El viejo rgimen en las leyes industriales de Buenos Aires.

Los cdigos de
Bilbao

las Siete

Partidas, de

la

Recopilacin

Castellana, de la Recopilacin de Indias, las Ordenanzas de

espaoles, vigentes hasta

y muchas Reales rdenes de los antiguos soberanos hoy en la Repblica Argentina,


al

contienen disposiciones infinitas que son incompatibles con


el

derecho
la

trabajo sancionado en trminos tan anchos


las

por
das.

moderna Constitucin de
las

provincias confedera-

Se necesitara un

libro especial,

muy

extenso, para

enumerar todas
de

leyes antiguas restrictivas

y opresoras

que requieren revocacin revisin por los principios del nuevo derecho fundamental. Pero lo que hace ms necesaria esa reforma y ms fuerte
la libertad del trabajo,
el

poder reaccionario de

la

antigua legislacin colonial, es

la

especie de rehabilitacin que esa legislacin restrictiva


la

ha recibido, despus de

independencia, de

las

leyes in-

Buenos Aires, que por ejemplo han ejercido y son capaces de ejercer en las su otras provincias confederadas un influjo pernicioso la
dustriales dadas en la provincia de

144

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

libertad de industria

al

progreso de

la

poblacin

como

su consecuencia necesaria.

Por

el

derecho local de Buenos Aires, todo


ellos bajo

el

trabajo

est dividido en gremios corporaciones inaccesibles (al-

gunos de

lnea) todo trabajador

polica poltica

al ejrcito de que no hubiese obtenido de la su inscripcin en la matrcula correspon-

pena de ser destinados

diente

al

ramo en que quiere

trabajar.

Hay

matrcula de

lancheros del puerto, matrcula de vendedores de carne,


matrcula de abastecedores, matrcula de acarreadores de

ganado, matrcula de cargadores, matrcula de peones, matrcula

de comerciantes, matrcula de estudiantes, matr-

cula de abogados

y mdicos. Las puertas de

esos trabajos

y ejercicios estn cerradas para todo el que no se ha cuidado de proveerse de papeletas y salvoconductos de manos de la polica poltica, bajo cuya inspeccin corren los

ms de

esos gremios industriales.

Por un decreto del gobierno de Buenos Aires, de IJ de julio de 1823, ningn pen puede ser conchabado para
servicio alguno

faena de campo,
por
falta
el

sin

una contrata formal


la

por
caz

escrito, autorizada

comisario de polica de

seccin respectiva.
el

La

de esa solemnidad hace

inefi-

contrato; ni es admisible en juicio

demanda alguna

para

la

devolucin de un salario anticipado.

Semejante legislacin

puede ser propia para arrebatar


las
la

los Estados Unidos de Norte-Amrica una parte de


inmigraciones que les enva

Europa exuberante de poblacin? Si en el Estado de California, por ejemplo, el ms atrasado de los Estados de la Unin, por ser el ms nuevo,
se hablase de establecer matrculas de ese gnero, para en-

rolar los trabajadores

que de todas partes acuden


al estilo del

all

en

busca de
al

la libertad, tal

no emplumaran,
atentado contra

Norte,

que proyectase

la libertad del tra-

bajo?

La organizacin que
la

el

trabajo necesita en

el

inters de

buena distribucin de sus provechos, no

es precisamente

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
la

45

que puede darle

el

voluntad libre de los

que depende de la trabajadores, que saben asociar sus


Estado; sino
la

esfuerzos y poner en armona sus intereses rivales, por medio del derecho de asociacin concedido por el artculo

14 de

la

Constitucin federal argentina. Al derecho

uno corresponde, y no al poder del Estado, organizar y reglar las condiciones del trabajo, para que sus beneficios se compartan entre todos,
individual, al inters de cada
con
el
s

una igualdad que

la

ley no puede establecer sin violar


el

derecho de algunos otros. Que

trabajo se organice

mismo, como en

el inters

dems agentes de la La libertad industrial, como


poder de curar
las

de sus provechos hacen los produccin, el capital y el terrazgo.

la

lanza de Aquiles, tiene

el

heridas que abre ella misma.

CAPTULO

III

Disposiciones de la Constitucin que se refieren al inters renta de los capitales y sus beneficios.

Los

capitales son la civilizacin argentina, segn su Constitucin.

Medios que sta emplea para

atraerlos.

Los capitales no son


valores aplicados
la

el

dinero precisamente; son los


el

produccin, sea cual fuere

objeto

en que

una mano otra, se convierten ordinariamente en dinero, en cuyo caso el dinero


consistan. Para pasar de
slo hace de instrumento de

capitales, pero

no constituye

el

cambio traslacin de los capital propiamente dicho.

Los capitales pueden trasformarse y convertirse en


muelles, en buques de vapor, en ferrocarriles, puentes,

pozos artesianos, canales, fbricas, mquinas de vapor y


TOMO
11

10

146

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

de todo gnero para beneficiar metales y acelerar la produccin agrcola, as como pueden consistir en dinero y
mantenerse ocupados en hacer circular otros capitales por
su intermedio.

Bajo cualquiera de estas formas trasformaciones que


se consideren los capitales en la Confederacin Argentina,
ellos constituyen la vida, el
terial

progreso y

la civilizacin

ma-

de ese

pas.

La Constitucin federal argentina es la primera en SudAmrica que, habiendo comprendido el rol econmico de
ese agente de prosperidad en
ses, ha
la civilizacin

de estos pa-

consagrado principios dirigidos proteger direcel

tamente
jeros.

ingreso

establecimiento de capitales extran-

Esa mira
ciso 16 de

alta
la

sabia est expresada por el art. 64, inal

Constitucin federal, que atribuye

Con-

greso
lo

el

poder obligatorio en
la

cierto modo de: Proveer


al

conducente

prosperidad del pas,

adelanto y
la ilus-

bienestar de todas las provincias,

al

progreso de

tracin del pas, dictando planes de instruccin general


universitaria,

y promoviendo

la

industria, la inmigracin ,

la construccin de ferrocarriles

canales navegables, la co-

lonizacin de tierras de propiedad nacional, la introduccin

establecimiento de nuevas industrias, la importacin de ca-

pitales extranjeros
leyes protectoras

de estos fines

y la exploracin de y por
la

los ?ios interiores

por

concesiones temporales

de privilegios y recompensas de estimulo.

El artculo 104 de
los capitales son

Constitucin, comprendiendo que


al

una necesidad de cada provincia,

paso

que de toda

la

Confederacin, atribuye aquellas mismas

facultades los gobiernos de provincia, sirvindose de las

mismas expresiones. Se ve que la Constitucin considera como cosas conducentes

la

prosperidad del pas

la

industria, la inmigracin,

los ferrocarriles

canales, la colonizacin de tierras naciola

nales.

Y como

todas estas cosas conducentes

prosperi-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

I47

dad no son ms que trasiormaciones del capital, la Constitucin cuida de colocar la cabeza de esas cosas y al frente de los medios de promoverlas, la importacin de

capitales extranjeros.

Ella seala,

como medio de provocar


de

esta importacin

de

capitales, la sancin

leyes protectoras de este fin

las
es-

concesiones temporales de privilegios


tmulo.

recompensas de

Toca

las leyes orgnicas de la Constitucin satisfacer

y servir su pensamiento de atraer capitales extranjeros, empleando para ello los medios de proteccin y de estmulo ms eficaces que reconozca la ciencia econmica, y que la Constitucin misma haga admisibles por sus principios fundamentales de derecho econmico.

Xo debiendo
de proteger
dicados por
la
la

las

leyes orgnicas emplear otros medios

venida de los capitales que los medios in-

Constitucin misma, importa tener presente

cules son esos medios designados por la Constitucin,

como

base fundamental de toda ley que tenga relacin con

los capitales considerados

en su principio de conservacin

y de aumento, y en
la produccin

sus medios de accin

y de

aplicacin

de sus beneficios.

Esos medios de proteccin, esos principios de estmulo, no son otros que la libertad, la seguridad, la igualdad, asegurados todos los que, habitantes ausentes del
introduzcan y establezcan en
l sus capitales.

pas,

La Constitucin
critos en el curso

los establece

por sus artculos 14, I5

16, 17, 18, 20, 26, 27

y 28,
el

tantas veces citados

tras-

de este

libro.

Segn
dos por

esto,

proteger

capital por los

medios designali-

la

Constitucin, es dejarle su amplia y entera

bertad de accin y de aplicacin, es darle seguridad para


su principal

bajo

y para sus beneficios intereses; es colocarle amparo de la igualdad contra los privilegios y monopolios de todo gnero. La ley, nueva antigua, que sael
la

liendo de esos principios somete

condicin de los capi-

I48

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

tales otras reglas


la

econmicas que no sean

sas,

quebranta

Constitucin, aleja los capitales,

atrasa

y embrutece
em-

al pas.

Veamos

cules son los medios prcticos que puedan


al capital,

plear las leyes relativas

para hacer efectivos en

su proteccin

y provecho

los principios

de

libertad, seguri-

dad, igualdad, consagrados por la Constitucin.

El capital es demasiado poderoso por

necesite proteccin pecuniaria de parte de la ley.

mismo para que Ahora

veremos que

lo

que

la

Constitucin llama recompensas

privilegios de estmulo,

para atraer los capitales, son un


la

verdadero seguro con que


su civilizacin, en

Nacin paga

el

riesgo que co-

rren los capitales que vienen establecerse en servicio de

medio de

los infinitos peligros

que son
el

inherentes
las leyes

al

desierto, al atraso del pas


las

la ineficacia de

y de

autoridades nacientes para proteger

derecho privado.
El capital es demasiado perspicaz para que necesite que
la

ley se encargue de formarle sus ganancias de sealar-

le los

empleos ms lucrativos y ventajosos para su increla

mento.
El capital no quiere ms apoyo de
la

ley que

el

que

le

da

Constitucin.

II

La Constitucin argentina protege


tada en
la tasa

el capital

con

la

libertad ilimi-

del inters y en sus aplicaciones.


baja.

econmica del inters y orgenes de su alza y trarias la Constitucin en este punto vital.

Leyes con-

Naturaleza

La libertad protege el capital de muchos modos; pero hay dos principalmente en que ella se identifica con sus
beneficios, saber:
I., la

tasa

de sus provechos intereindustriales del capital.


li-

ses; 2., las aplicaciones

y empleos

La Constitucin argentina

garantiza los capitales su

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

49

bertad completa en

la

tasa de sus beneficios

y en

la

forma

de sus aplicaciones.
El inters y su tasa es un fenmeno que se opera por

causas peculiares y suyas, en que


nir, sino

la

ley no debe intervelibertad al deslo

para asegurar la

arrollo de ese

ms completa fenmeno. La Constitucin


el

ha reconociuso alquiler

do

as.

El inters es

precio con que se paga

el

de un capital prestado. El
quila la tierra

capital se alquila,

como

se al-

se alquila el trabajo.

Como precio
no se decreta;
su inters

del capital prestado alquilado, el inters


lo establece la

demanda.

Si fuere lcito fijar


fijar al

al capital,

por qu no lo sera tambin

trabajo sus salarios, las tierras sus rentas, la venta de

todos los objetos su precio?

As como no hay precio

legal, ni salario legal,

tampoco
la li-

hay

inters legal.

La

libertad de estipular el inters

forma parte de
la

bertad de comercio, pues no es ms que


prestar,

libertad
el

de

que envuelve esencialmente

la

de estipular

pre-

cio del prstamo, condicin esencial del contrato.

Prstamo, alquiler del capital 6 venta del servicio del capital son diferencias de palabras, que

no alteran

la justicia el

con que se debe


ficio

al

capital

una compensacin por


servicio.

bene-

utilidad
los

que se saca de su
el

Entre

Romanos,

contrato de prstamo era gratui-

to; prestar, era servir, favorecer sin inters.

De

ah es

que

pareca ilegal todo inters exigido por un prstamo de


dinero.

Las leyes espaolas copiaron esa doctrina en

la

poca

en que
los

el

comercio era tan naciente como haba sido entre

Romanos. Entonces se prestaba el capital para consumos estriles, es decir, para satisfacer necesidades; y el
inters exigido la desgracia se miraba

como un

acto de

crueldad.

Con

los

progresos de

la

industria

y del comercio,

el

150

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

prstamo tuvo otros destinos; se prest

capital para

y esta novedad hizo del todo legtimo el pago de un inters alquiler por un prstamo, que tena por objeto hacer ms rico y feliz al que reciba prestado. Hay un principio de justicia en la libre tasa del inters del capital por exorbitante que parezca veces. Lo que se llama de ordinario inters del capital, comprende dos compensaciones esencialmente diferentes, que conviene no confundir: una constituye el precio del prstamo, y se llama inters propiamente dicho; otra es el pago del riesgo que corre el prestador de no volver recuperar el todo parte de su capital. Esta ltima forma un verTan legtima es una compendadero precio del seguro. prestador debe tener entera libersacin como otra, y el

usarle en la produccin de nuevas riquezas,

tad de estipular el valor de ambas.

Los que consideran


de su simple

el inters

del capital

como

el

precio
la

alquiler, califican

naturalmente de usura
el riesgo,

porcin del premio con que se paga


el

que corre

prestador de no volver entrar en posesin del todo

parte de su dinero, de recuperarlo tarde

dificultosa-

mente.

La

libertad, su expresin la ley,


as

debe respetar este


la justicia

ltimo derecho del prestador,


vuelve,

por

que en-

como por
el

va de estmulo para atraerle pases

tan fecundos en riesgos de todo gnero.


rica,
ro,

En Sud- Am-

forma

seguro

la

mayor

parte del inters del dine-

y debe

ser as.

La

alza del seguro precio del riesgo del capital presla

tado depende naturalmente de


prestador.

inseguridad que tiene el

La inseguridad depende
capitales,

del

empleo arriesgado de

los

de

la falta

de hbitos de puntualidad en nues-

tros pases nacientes,

tracin incompletas

un

capital

y de nuestra legislacin y adminisy embrionarias. Raro* es el empleo de en Sud-Amrica que no sea arriesgado la ex:

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

151

plotacin de minas es un juego de azar las

ms veces;

el

comercio lucha con


con
la falta

los

impuestos coloniales de origen,


las

de vas de comunicacin, con


la

perturbacio-

nes incesantes de

guerra

civil; la

agricultura ve malo-

grados sus clculos por


tranquilidad.
carriles,

la falta

de brazos, de mercados, de
capitales en ferro-

La colocacin de grandes y

en canales, en muelles, en mquinas de gran cosfrecuentes, en pases

to corren riesgos tan multiplicados

que no hay compensacin ni premio de seguro que no sea pequeo para pagar tamaos riesgos. La ley debe dejar que esos riesgos se paguen libremente
los nuestros,

como

segn sus dimensiones.

La puntualidad en
el

el

cumplimiento de

las
el

promesas es
fruto de

resultado de una educacin regular

una

civilizacin

muy

adelantada. Estn

muy

lejos nuestras so-

ciedades sud-americanas de llegar este grado; entre tanto


es preciso que los capitales se hagan pagar el riesgo que

corren, prestndose
lo

manos poco habituadas

devolver

ajeno puntualmente.

La

insubsistencia de la autoridad en pases nacientes, la


al

imperfeccin de nuestras leyes civiles, que atemorizan

prestamista con una multitud de hipotecas ocultas, de pri-

y causas de preferencia, que le arrebatan el gaje cuya sobre seguridad haba prestado su capital, la lentitud
vilegios

de

las

tramitaciones judiciales, las malas leyes sobre quie-

que el capital corre de no volver manos de su prestador: y muy justo y legtimo es que esos riesgos tengan un precio, cuya tasa debe
ser libre expresin de la voluntad de los contratantes.

bras, dan ocasin otros tantos riesgos

Las leyes que, en vez de reconocer y aceptar el poder que tienen esas causas en la elevacin del inters y del seguro de los capitales, pretenden limitarlos y disminuirlos por mandatos despticos, son leyes ignorantes de la materia sobre que estatuyen, leyes ciegas que atropellan la justicia en vez de protegerla, infringen la Constitucin y ponen los capitales en la alternativa de arruinarse, de

152

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

abandonar
atraer.

pas,

que

los hostiliza

aleja,

en vez de

Llamar injustas esas leyes, es darles un nombre que nomerecen por suave. Es menester derogarlas como leyes de barbarie, de empobrecimiento y de desolacin. Place doscientos aos que Montesquieu atribua la decadencia del comercio las leyes perseguidoras del prstamo inters: hoy es axioma entre el vulgo de los economistas. Despus de derogadas entre nosotros, las sobreviven los hbitos instintos que han hecho nacer con su reinado de

muchos

siglos.

Estos hbitos instintos hostiles


la consideracin de los

al

prsta-

mo

inters,

que

se dedican

ese tilsimo giro, son barreras de ignorancia

y de

atraso

contra

la

prosperidad de estos pases.

Una
al

ley de Partida negaba sepultura en lugar sagrado


a

usurero muerto sin penitencia de este crimen (ley II,


1.
).

ttulo xiii, part.

Otra ley del mismo cdigo llamaba


xn de
la

infame
coloca

al

usurero. El libro

Novsima Recopilacin
1.

la

usura en

el

derecho penal. La ley

del

tt.

xxn

prohibe y anula los contratos con Moros y Judos, interviniendo usura. Otra ley condena al cristiano la prdida

de

lo

que prest usura.


la inflo-

Esas leyes ignorantes, promulgadas en dao de


dustria

y en odio de
Espaa en
la

los

rabes y Judos, que hacan

recer

la

edad media, despoblaron ese pas de

sus habitantes

ms

cultos industriosos,

y dejaron en nuesque

tros corazones, espaoles hasta el da, preocupaciones

nos hacen mirar de mal ojo


vir para sacarnos

lo

que precisamente debe serla

de

la

oscuridad y de

pobreza.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

I53

III

La Constitucin atrae los capiContinuacin del mismo asunto. De qu modo tales por la libertad absoluta de su empleo. puede ser violada por leyes que dan al Estado la facultad excluGaranta contra este abuso fusiva de ejercer ciertos trabajos.

nesto

la civilizacin

argentina.

Otro de

los

medios de libertad que

la

Constitucin arlegislacin orgal

gentina emplea,

y que debe emplear su

nica para estimular la venida de los capitales extranjeros


pas, es

una expansin ilimitada y completa dada al crculo de sus aplicaciones y empleos por los artculos 14 y 20, que aseguran todos los habitantes la libertad de trabajar
de ejercer toda industria; de usar

disponer de su pro-

piedad; de asociarse con fines

tiles, etc.

Bancos, casas de seguros, ferrocarriles, lneas de navegacin vapor, canales, muelles, puentes, empresas

fa-

bricaciones de todo gnero, toda cuanta operacin entra

en

el

dominio de

la

industria,

debe de estar

al

alcance
la

de los capitales particulares dispuestos emplearse en


industriales,
los
las libertades

explotacin de esos trabajos y empresas verdaderamente


si

concedidas por los artcu-

14 y 20 de la Constitucin, como bases del derecho industrial, han de ser una verdad prctica y no una ostentacin de mentido liberalismo.

La
zas,

industria, es decir, la fuerza

que produce

las rique-

forma esencialmente un derecho privado. As


la

lo

ha en-

tendido

Constitucin argentina, colocando entre los de,

rechos civiles de sus habitantes

el

de ejercer toda industria


entrar, salir

y todo

trabajo, de navegar

transitar el territorio, de usar

y comerciar, de y disponer de

su propiedad.

Conceder todo
civil

esto, es

hacer de

la industria

un derecho

de todos los habitantes del pas, porque todo eso


el

forma

ejercicio de la industria,

y no

es ms.

154

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

De

este principio, el

ms trascendental que contenga

el

edificio poltico argentino, resulta

que toda ley, todo relos parti-

glamento, todo estatuto, que saca de manos de


culares
el

ejercicio

de alguna de esas operaciones, que se

laciones del

reputan y son industriales por esencia en todas las legismundo, y hace de l un monopolio servicio
exclusivo del Estado,

ataca las libertades concedidas

por

la Constitucin, y altera la naturaleza del gobierno, cuyas

atribuciones se reducen por la Constitucin legislar, juz-

gar y gobernar; jams


vado.

ejercer industrias de dominio prila

No

hallaris

en toda

Constitucin argentina una


del gobierno la fa-

disposicin que atribuya

rama alguna

cultad de ejercer

el

comercio,

la agricultura

las manu-

facturas por cuenta del Estado.

El gobierno que se hace banquero, asegurador, marti-

empresario de industria en vas de comunicacin y en construcciones de otro gnero, sale de su rol constitucional; y si excluye de esos ramos los particulares, entonces se alza con el derecho privado y con la Constituliero,

cin, echando la vez


trariedad.

al

pas en la pobreza

y en

la arbi-

Si esas industrias fuesen atribuciones suyas

y no de

los

particulares, por utilidad del Estado convendra despren-

derle de ellas,

deferirlas los particulares.

No hay
el

peor
go-

agricultor, peor comerciante, peor fabricante que

bierno; porque siendo estas cosas ajenas de la materia gu-

bernamental,

ni las atiende el gobierno, ni tiene tiempo,

ni capitales, ni est

organizado para atenderlas por

la

Cons-

titucin,

que no ha organizado sus facultades y deberes como para casa de comercio, sino para el gobierno del
Estado.

Las necesidades de Sud- Amrica son peculiares este respecto, y para sus gobiernos especialmente es verdadera
la

doctrina que acabo de expresar.


esta

Raro es

el

gobierno

que en

poca no entregue particulares aun los trabajos, construcciones y fabricaciones que para utilidad

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

55

exclusiva del Estado

han acostumbrado desempear por


la utilidad

su cuenta y por agentes directos. En la tercera parte de este libro veremos


habra en que
la

que

Confederacin encomendase siempre

particulares empresas las construcciones de aquellas obras,

que

est obligado sostener

y costear para

servicio del

gobierno, y para la percepcin de beneficios declarados contribuciones pblicas por la Constitucin. Tales son los
edificios

de aduanas, los muelles,

las casas

para oficinas fe-

derales, los caminos del Estado, los buques de la marina

y artculos del ejrcito, etc. En InglateEstados Unidos es uniforme hoy da esta cosen y tumbre.
federal, los tiles

rra

En cuanto

la industria privada, conviene la Confe-

deracin Argentina y los destinos de la Amrica, antes colonia espaola, que su existencia se mantenga en cierto

modo

independiente de

la

accin del gobierno,

muy

lejos

de convertirse en monopolio suyo en ninguno de sus ramos.

La mayor sabidura de
haber hecho de
El derecho
bertad
los

la

Constitucin argentina est en

la industria

un derecho

civil

comn

to-

dos sus habitantes.


la

industria envuelve esencialmente la


los capitales

li-

omnmoda de ramos y en todos

de emplearse en todos

los trabajos

que pertenecen

al

domi-

nio de la industria;

la

cual reconoce en el capital su

ms

grande y soberano instrumento. As, el deslinde que acabamos de hacer de

los

anchos
civil

dominios de

la libertad

de industria, como derecho


abierto la actividad
la

de todos
la

los habitantes del pas argentino,

no es ms que

descripcin del
los capitales

campo

y empleo

de

privados por

Constitucin argentina san-

cionada en 1853.
Ella ha querido

que

la

libertad

de accin dada

al

capital

se asegure por tratados internacionales de comercio,

ms

de estarlo por

la Constitucin.

En esa

virtud se han es-

tipulado ya tratados con Inglaterra, Francia y Estados

I56

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

Unidos, que aseguran


ros empleados en
la

accin de los capitales extranjelos ros interiores abier-

navegacin de

tos sus banderas.

Se deben hacer tratados que rodeen de

igual
lle,

fbrica, en

inmunidad todo banco, todo ferrocarril, canal, mueque flote una bandera de la nacin amiga

que pertenezca el que explota esas industrias, ejerciendo un derecho civil que ha consagrado la Constitucin, y que deben garantizar
de
los peligros

los tratados

en favor de los capitales exal

tranjeros. Ser se el nico

medio de colocarlos
civil

abrigo

de

la

guerra

inacabable; es decir, de

atraerlos del extranjero, de fijarlos en el pas,

y de obte-

ner

la

baja del inters por la disminucin de los riesgos


al inters.

que hacen subir

Eso

es colocar bajo la garanta de los tratados la civili-

zacin material de la Repblica Argentina, que,

como

se

ha dicho arriba, consiste en los capitales trasformados en


ferrocarriles, telgrafos, canales, puentes, muelles, fbri-

cas, etc., etc.

El derecho de todo capital tomar esas formas, convertirse en esos objetos, es

y debe

ser

una libertad

civil

de

todos los habitantes del pas; pero ms de una libertad,

debe

ser

un derecho asegurado, una garanta.

iv
atraer capitales.

De

la

seguridad,

como medio de
la

Bases

que

este respecto da
dito, hipoteca.

Constitucin las leyes sobre prstamo, crel crdito,

Accin de los tratados exteriores en


seguridad.

como medios de

Despus de la libertad, la seguridad es otro de los medios que la Constitucin argentina emplea para atraer los capitales extranjeros. La ley orgnica debe hacer que esa garanta se vuelva realidad: ahora veremos por qu medios. Dar seguridad los capitales, es no solamente un medio

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

157

de atraerlos, sino de ponerlos al alcance de todos, para fecundar la produccin y multiplicar el bienestar comn, por la baja del inters y del seguro, que es un resultado de la
seguridad.

Dijimos ahora poco que


seguridad residan en
la

las

causas ms ordinarias de in-

clase de aplicacin

empleo de

los capitales, en los hbitos de inexactitud de los habitantes del pas,

y en

las

leyes viciosas, imprevisoras mal

observadas.
esas causas est fuera del alcance de la que ni puede limitar la libertad que cada uno tiene de emplear su capital en el servicio que mejor le parezca, ni puede desnudar de un golpe los empleos del capital en
ley,

La primera de

Sud-Amrica del carcter aleatorio azaroso que en cierto modo deben al estado naciente de cosas en el Xuevo

Mundo

sud-americano.

Los hbitos de exactitud y puntualidad en la ejecucin de los pactos privados forman una parte de las costumbres
del pas, en

cuya formacin no cabe

las

leyes

ms que

s misma es el medio que est ms al alcance del Estado, para contribuir que se realice en favor del capital la garanta de la segu-

una accin indirecta y mediata. De modo que la accin de la ley sobre

ridad ofrecida por

la la

Constitucin. (Artculos

1 7, 1

y
al

20.)

Los trabajos de
recho
civil, al

ley este respecto se refieren

de-

derecho co?nercial

al

derecho internacional

positivo.

Rara vez son propios


cin. El

los capitales aplicados la

produc-

que tiene fortuna la disfruta, en vez de darse la pena del trabajo tras de bienes que ya posee. Cuando ms,

alquiler (inters

hace trabajar su fortuna, y para eso la presta mediante un y seguro) otro, que careciendo de ella

se

ocupa precisamente en explotar capitales ajenos en


que sea,

busca de uno propio. El mismo capitalista ocupado de explotarlo, por acaudalado

muy

poco inteligente
capital,

sera,

si

no aumentase

el

poder productor de su

I58

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

por
pra

agregacin de otros capitales ajenos tomados prs-

tamo.

No

hace otra cosa en

el

comercio todo
el

el

que com-

al fiado.

Segn
dustria.

esto, el

prstamo es

medio por

el

cual entran

en accin y circulacin
El prstamo es ms
es

los capitales aplicados la in-

fcil, frecuente y barato medida ms seguro, es decir, medida que el prestador tiene mayor confianza en el reembolso, prometido por el que toma prestado. Esta confianza es el crdito. Tiene mayor crdito el que ms confianza inspira. La confianza que un individuo inspira al prestador tiene

que

por base, bien

la

rectitud de su conducta, bien la pro-

piedad de bienes races de otro gnero capaces de res-

ponder

al

prstamo.

En

el

primer caso tiene


el

el

nombre de
crdito co-

crdito personal, en el

segundo

de crdito

real.
el

En Sud- Amrica, como

en todas partes,

mercial es casi siempre personal.

No

as el crdito agrcola
la

rural, que casi siempre tieresponsabilidad de


el

ne por base Se presta


la

responsabilidad de alguna propiedad.

la

propiedad sobre

la

propiedad, con tanta mayor utilidad para

que toma

prestado, medida que la hipoteca, gravamen afecta-

cin de

la

propiedad

raz al

pago de

lo prestado, es

ms

segura y eficaz. La hipoteca deja de ser segura cuando es prometida la responsabilidad de un valor mayor que el de la propie-

dad hipotecada; lo cual sucede cuando una cosa se hipoteca ms de un acreedor. Se conocen dos medios de evitar este escollo y son la especialidad y la publicidad de
:

la

hipoteca.

La organizacin de
fundamental,

estos dos medios de seguridad en

favor del prestador, se llama el sistema hipotecario, base

como

se ve, de la organizacin estableci-

para

miento del crdito privado. Ese sistema es tan provechoso el que toma prestado como para el que da en prs-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

59

tamo, porque teniendo por objeto dar eficacia y seguridad al reembolso, su resultado es la baja del inters y del seguro, y
la

abundancia de

los capitales aplicados la

pro-

duccin

industrial.

La organizacin hipotecaria
civil.

es

incumbencia de

la

ley

Pero
tado.

la hipoteca no es toda la garanta del capital presPoco importara que el capital contase con la segu-

ridad de su reembolso, si haba de ser al cabo de los aos de mil angustias y de gastos mayores que el inters obtenido. El reembolso, pues, para dar confianza al prestamista,

ha de ser no solamente ntegro, sino pronto,

fcil

y
el

barato. El arreglo de estas garantas protectoras del capital

forma

el

sistema judicial de enjuiciamiento, que es

complemento de un buen sistema de seguridad en


lacin hipotecaria.

legis-

El crdito comercial descansa en seguridades que dependen en mucha parte de una buena legislacin de comercio. Siendo la persona misma del deudor la hipoteca dolorosa de su deuda, y no pudiendo el acreedor admitir su
libertad en

pago de

la

deuda

al estilo

romano,

la

afecta-

cin personal se resuelve en un castigo indirecto


correccional que coercitivo, porque es raro que
tra en la crcel

ms bien
que en-

el

por no pagar, pague por


las

salir.

De
fe

todos modos,

leyes contra los deudores de mala


la

contribuyen establecer
la

confianza en

el

comercio,

tienen gran influjo en

baja del inters de los capitales

y y

en su afluencia y multiplicidad. Una buena legislacin de quiebras, pero no una legislacin cruel, ciega, que no sepa
distinguir la desgracia del fraude, sino aquella

que impida

que

la

quiebra se convierta en industria y negocio tan lu-

crativo

como

otro cualquiera, ser uno de los medios

ms

eficaces de organizar el propsito de la Constitucin ar-

gentina, dirigido atraer capitales extranjeros

la

Confe-

deracin.

Pero

si

es necesario asegurar los capitales contra los

ma-

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

los pagadores,

y contra

las

malas leyes que

les

ayudan

defraudar
contra
el

al capitalista;

tambin es necesario asegurarlos


las

despotismo y violencia del legislador, que en

turbulencias geniales de la Repblica naciente, unas veces


es el gobierno
la

que
el

legisla

en ejercicio de

la

soberana de

espada; otras

soberano pueblo en persona, que hace


buena causa; bien
de la tribuna

un tiempo de legislador y de alguacil ejecutor secues-

trando

el capital

de algn traidor

la

es el legislador

mismo, que desde

lo alto

cam-

bia la Constitucin, sin golpes de

Estado ni golpes de pueblo.


estipulacin

El nico medio de asegurar los capitales extranjeros


contra una inseguridad de este calibre, es
la

de tratados internacionales de comercio, de agricultura y de fabricacin, en que se especifiquen y califiquen por su nombre, una por una, las libertades concedidas los nacionales del pas extranjero signatario del tratado, de esta-

blecer bancos, construir

y explotar

ferrocarriles, puentes

canales, de fundar casas de seguros martimos

terrestres,

de explotar minas, de establecer lneas de navegacin de vapor, fbricas de manufacturas de toda especie, usando en
ello

de

los

derechos concedidos por

la

Constitucin

todos los habitantes, sin que puedan ser revocados por ley
alguna, segn la Constitucin misma,
art. 28.

Los tratados de este gnero y dirigidos este propsito, lejos de ser ajenos de la doctrina internacional de la Constitucin argentina, son un medio de afianzar las relaciones de paz y comercio con las potencias extranjeras, que el
gobierno federal est obligado poner en ejercicio, por las
palabras terminantes de la Constitucin, artculo 27.

Lo

ms que
establece.

la

Constitucin exige, es que los tratados estn en


los principios

conformidad con

de derecho pblico, que ella

que

las

y 20, y veris franquicias que acabamos de enumerar estn con-

Leed

sus artculos 14, 16, 17, 18

cedidas todos los habitantes,

como

principios de derecho

pblico, fundamentales del derecho orgnico interno

del

derecho internacional argentino.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

l6l

CAPTULO IV
Disposiciones de la Constitucin que protegen los beneficios y renta de la tierra.

Consideraciones previas sobre la tierra, su condicin y aptitudes en la Confederacin Argentina.

Antes de examinar y para apreciar mejor


la

el

sistema de
la

Constitucin sobre

el

uso y distribucin de
fuente de renta,

tierra
lo

como agente de produccin y


que
es en
s

veamos

la tierra

de ese pas, aunque para esto tengainstante del plan

mos que desviarnos por un


este libro de poltica
poltica.

y objeto de

econmica ms bien que de economa


de produccin que recocapital

De
noce

los tres agentes fuerzas


la

riqueza creada,

tierra,

trabajo

se

puede decir que la Confederacin Argentina slo posee el primero en la poca presente. Sin poblacin y sin industria,

ha carecido del trabajo, que supone


el

la

poblacin,

del capital, que es

trabajo acumulado.

Slo tiene

la tierra,

que representa toda su actualidad


el

econmica.

La

tierra es

por ahora

instrumento supremo que


la

la

Confederacin tenga su alcance, para emprender

obra

de su poblacin, de su organizacin poltica, de su riqueza

civilizacin.

Esta consideracin basta para medir hasta qu punto

debe
del

serle til su estudio

y conocimiento en
territorio
el

el la

sentido

econmico. Sin embargo no hay


causas de este hecho

en

Amrica

Sud que sea ms desconocido que


TOMO

argentino. Las

se ligan su antigua

y moderna con1

II

62

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

dicin poltica. Contenta con

oro extrado del Per y de


se abstuvo

Mjico, temerosa de crear la industria peninsular una


rival

en Sud- Amrica,

la

Espaa

de estudiar

una

tierra

que no deba
el

servirle,

ojos de la ciencia extranjera.

y la mantuvo oculta los Muchas Leyes de Indias pro-

hiban severamente

acceso de los sabios y viajeros en el interior de los territorios de Sud-Amrica. Bajo la Repblica falt el deseo,

cuando no

el

tiempo, nuestros go-

biernos para ocuparse de ese estudio.

Los muchos libros escritos sobre el pasado de lo que es hoy Confederacin Argentina, se refieren la historia de
su descubrimiento, conquista
les:

y gobierno por

los

Espao-

estudios curiosos tal vez, pero estriles en su

mayor

parte para los intereses modernos de la Confederacin, que"

son los intereses econmicos.

nuevo

Bajo este aspecto debe ser y empieza ser estudiada de la geografa fsica y la formacin geolgica del te-

rritorio

de

la

Repblica Argentina.
implcito

La Constitucin hace de ese estudio un deber


de
los

gobiernos argentinos, cuando por su

art.

64, in-

ciso 16,

hace del Congreso

la

atribucin (lase deber) de

proveer

lo

conducente la prosperidad del pas... la coloni-

zacin de tierras de propiedad nacional...

la

exploracin

de

los ros interiores,


el

por

leyes protectoras de estos fines...

Aqu
la

inters de la exploracin de los ros implica el de

exploracin de la tierra, tan conducente

ms que
el

el

otro la prosperidad de la Nacin.

Todo gobierno argentino que sepa emplear


pblico conforme
al

Tesoro

pensamiento de

la

Constitucin
el
al

al

inters del pas, comprender siempre en de gastos nacionales una suma destinada

presupuesto

pago de
la

los

trabajos de exploracin territorial.

Pocos gastos sern ms fructferos que se para

renta

la

prosperidad de

la

Nacin. La industria sacar ventajas


las fuerzas

infinitas

de un estudio que d conocer todas

aptitudes productoras del suelo argentino, por invest-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

63

gaciones sabias en los tres reinos mineral, animal y vegetal; y slo en vista de un cuadro estadstico de las tierras

y privadas que contiene el suelo nacional, y de una buena clasificacin de ellas segn sus aptitudes para los diversos ramos de produccin, podr el gobierno hapblicas

cer servir

la tierra

su destino oficial, es decir,


la

como

base

de impuestos, como garanta de


blico,

deuda y del crdito pcomo fuente integrante del Tesoro nacional y como

agente de colonizacin y poblacin: destinos sociales que atribuyen al territorio argentino los artculos 4. y 64, incisos 4, 15

y 16 de su Constitucin
la

federal.

Ms exploraciones de
cen en
la

ese gnero se han hecho

se ha-

Confederacin desde
la

cada de Rosas, y sobre

todo desde

estipulacin de los tratados de navegacin


julio

y comercio, celebrados en
libre

de 1853 para asegurar


la

la

navegacin de

los ros

declarada por

Constitucin,

que en todo el perodo de la Independencia y en todo el tiempo del sistema colonial. Tan pronto como esos tratados han puesto de
la industria
el interior

del suelo argentino al alcance

europea, los viajeros y sabios se han agolpado estudiar el precio de esa conquista para la riqueza

general.

Antes de dos
al

tres aos

vern

la luz infinitos li-

bros que revelen


los

mundo

de la industria

del comercio

elementos inagotables de produccin, que han sido desla

conocidos hasta

cada del tirano que mantena

el

exclu-

sivismo colonial en

nombre de

la

Repblica independiente.

n
Continuacin del mismo asunto.

A pesar de

lo dicho,

no es tan desconocido

el territorio

argentino, que sus hijos no puedan lisonjearse de reconocerle poseedor de las siguientes ventajas,
vista del

que estn

la

observador menos instruido.

64

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

La

ciencia nos dir

ms

tarde cules son las fuerzas

aptitudes del suelo argentino para la produccin de

la riqueza industrial.

Veamos

entre tanto cules son las


la

ventajas que desde

hoy forman
la

opulenta riqueza in-

creada natural, que pone


tina entre
las

Confederacin Argen-

tierras

ricas

del
el

mundo, antes de haber


simple hecho de poseerla

echado mano del trabajo, por


en herencia.

Son agentes

fuerzas naturales de produccin, que los


la

economistas comprenden bajo


El clima y latitud,

denominacin de

tierra:

Los Las

ros

lagos,

florestas,

Las praderas,

Los minerales,
El nivel horizontalidad del suelo, y
posicin qumica del terreno.
la

extensin y

com-

La Repblica Argentina posee capitales sin cuento, en cada uno de estos elementos de riqueza natura!. Encerrada
su vasta superficie entre los 22

55 de norte sur, con-

tribuyen formar su clima


trrida

la

parte

ms

fresca de la zona
sol

la

ms fecunda de

la

zona templada. Su
la tierra

enr-

gico da fecundidad espontnea

humedecida por
el

lluvias frecuentes, sin enervar las fuerzas del trabajador.

El esclavo es

intil,

porque

el sol

no enerva. Azara
al

sa-

bio afirma que no conoce clima comparable


salubridad. Buenos Aires trae en su

argentino en
calificacin

nombre
de

la

del clima argentino.

La Confederacin posee

los ros

la Plata,

Paran,

Uruguai, Paraguai, Vermejo, Salado, Negro y Pilcomayo, etc., navegables todos, y los principales de ellos en

una extensin de que no presenta ejemplo


fluvial.

la

naw gacin

Mientras que

el

Amazonas y

el

Orinoco hacen todo su

curso de este oeste, sin cambiar de latitud y de clima,

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
los ros argentinos ligan los

65

productos de todos

los climas,

por

la feliz
el

direccin de su curso de norte sur.

Por

costo ordinario de un ferrocarril de un canal


el arte tie-

navegable de ms de doscientas leguas, cuando

ne que construirlos para suplir

la

naturaleza indigente del

terreno, podis inferir el valor que tendrn tres cuatro


ros

de una viabilidad cien veces ms capaz que


el

el

mayor

de
de

los canales

conocidos y de una eficacia diez veces mayor

que

los ros sea

ms perfecto ferrocarril, sin que el valor estimable menor por el hecho de ser obras de la proramos superiores de esos
ros

duccin de Dios.

En
cias

los

poseen

las

provin-

de Corrientes, Salta, Tucumn, Juju y el Chaco, florestas en que se conocen hasta hoy ochenta especies de

maderas

tiles,

de una abundancia y espesor inagotables

en tres siglos de construcciones activsimas.


Praderas dilatadsimas de doscientas y trescientas leguas, fecundadas por la influencia natural de un cielo alter-

de

nativamente azul y lluvioso en todas las estaciones, hace tal modo fcil y fecundo el cultivo del trigo, del algolino,

dn, del

de

la

seda, del tabaco, de

la

caa de azcar

y de todas hombre no

las clases

de animales

tiles,
la

que cuando

el

los

produce por su trabajo,

naturaleza los

propaga y extiende por s misma. La seda es silvestre en Tucumn, como el algodn en Catamarca. El ganado no se multiplica menos rpidamente cuando la guerra civil lo
deja sin guardianes, entregado
verdes.
al

favor de

campos siempre

Los Andes argentinos (porque

la

Repblica Argentina

posee ochocientas leguas de esa misma cadena de cerros minerales que pertenecen los de Potos, Mjico, Pasco y

Copiap) los Andes argentinos, poblados de vegetacin,


regados por
para
el

lluvias frecuentes, tienen esta

doble ventaja
los

trabajo de sus minerales, que no


al

Andes que miran

occidente, sin ser

acompaa por eso menos


lo

ricos

de metales preciosos, como en este momento

dan co-

66
las

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

nocer
serio.

primeras exploraciones practicadas de un


la

modo
des-

En Tucumn, Catamarca y

Rioja, situados en la

parte oriental de los

Andes de Copiap, acaban de

cubrirse minas de plata


tentosa.

y de oro de una riqueza porsido visitadas las mi-

En

el

mes de enero de 185 5 han

nas de Famatina, en la Rioja, por un ingeniero de Chile,


inteligente en la materia. El seor Naranjo dice en su des-

cripcin del distrito mineral de nueve millas que tenemos

la vista,

que

los metales

de manera extraordinaria. En
dice

de oro y de plata abundan all el tiempo de mi visita,

l, se acababa de encontrar un rico beneficio en la mina Verdeona, en dos labores horizontales que haban cortado el mismo cruzero...; la veta contena un mineral, que

en varios ensayos dio una ley de quinientas onzas de oro

trescientos marcos de plata por cajn de cuarenta

seis

quintales (i).

En

la

construccin de canales, ferrocarriles y caminos

ordinarios, los trabajos de nivelacin abrazan las

ms veces
suelo ar-

una mitad de los capitales invertidos. Luego


ner

el

gentino posee los capitales que no necesita gastar en obtela

nivelacin inalterable de centenares de leguas, que

(1)

Se puede formar idea de


el

lo

abundante y
la

cuentra veces
origen del

metal precioso, por


lleva la

fcil que all se enmanera como explica el

nombre que

Mina

de la Perra, famosa por la

pureza del oro.

Los trabajadores de

la

Mejicana, mina contigua, dice

el

seor

Naranjo, tenan un perro y una perra. Esta ltima habiendo perdido su amo, muerto en la mina, le acompa por ltima vez al lugar de su sepulcro, y desde ese da no se dej ver ms. Se haban pasado algunos meses, cuando los peones observaron que el perro

desapareca todos los das por algunas horas. Una vez le espiaron y siguieron de distancia, hasta verlo entrar en una gran cueva natural

formada bajo un pabelln de cerros. Aproximndose enton-

ces quedaron sorprendidos de encontrar la perra, que suponan

muerta, comiendo sobre su lecho, relumbrante de oro, un pedazo de carne que le haba llevado su fiel compaero.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

67

debe la constitucin natural de su suelo, sin ejemplo en


este punto, al decir del seor Campbell, ingeniero de los

Estados Unidos (es decir, del pas de


deras

las

ms grandes pra-

llanuras),

que acaba de examinarlo exprofeso.

III
Bases constitucionales del derecho agrario argentino.

quin pertenece, quin habita, quin disfruta hoy de

ese rico

vastsimo suelo?

Una poblacin

de un milln

de habitantes,

lo cual vale decir

que es un suelo despobla-

do, pues su poblacin as calculada guarda con su superficie, estimada en doscientas mil leguas cuadradas, la pro-

porcin de seis habitantes por cada legua cuadrada, que en Europa corresponde doscientos cuarenta.

Con propiedad puede


Argentina es apenas
el

decirse, pues, que la Repblica

plano planta de una nacin.


federal es sabia, justamente

La moderna Constitucin
te ser la

por haberse dado cuenta de esa situacin, que, no obstan-

de toda

la

Amrica

del Sud, es la primera

que

la

abrace
ella,

como punto de

partida tan culminante, que para


el

en cierto modo, constituir, organizar y gobernar


la

suelo argentino, es poblarlo.

Para llegar este resultado, qu ha hecho

Constitu-

cin argentina? Qu principios, qu sistema fundamental

ha sancionado

fin

de que
el

los beneficios

de

la tierra ar-

gentina se extiendan por

que

la

tierra es

cuanto mayor es
tacin,

mayor

es

aumento de la poblacin? Porun tesoro que tiene esto de particular: el nmero de los que asisten su exploel provecho que cada uno toca. Cules
colocacin, empleo y goce renta?

son

las

bases constitucionales del derecho agrario argentino,


la distribucin,

relativamente

de

la tierra,

como instrumento de produccin y de

En nada debe

ser la ley orgnica tan atenta del espritu

68
la

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

de

Constitucin,

te del pas para

como en este punto decisivo de la suermucho tiempo: el derecho agrario est


la

llamado poblar
instrumento que
tiple

desierta Repblica Argentina, por la


la tierra es al

razn arriba dicha, de que


el pas

presente
la

el

nico

posee para comenzar

obra ml-

En

de su riqueza, poblacin, crdito y gobierno. la distribucin de la renta beneficio de la tierra,

la

Constitucin ha sentado,

como

bases de legislacin,

los

mismos principios reguladores del provecho


del capital, saber:

del trabajo

propiedad, libertad, igualdad,

se-

guridad.

Estudiemos brevemente

las aplicaciones

de estos prin-

cipios la reforma del derecho agrario colonial,

la di-

reccin programa del nuevo derecho, que ha de poner

en ejecucin

las garantas

de

la

Constitucin referentes
la tierra.

la distribucin,

colocacin y empleo de

IV
De
los beneficios

de la tierra en sus relaciones con de prosperidad y de libertad civil.

los principios

La

venta locacin de tierras de propiedad nacional es cola

locada entre los fondos del Tesoro pblico de


racin por
el art.

Confede-

4 de

su Constitucin.
al

disposicin,

el art.

64 atribuye
lo

Conforme esta Congreso la facultad de

disponer del uso y de la enajenacin de las tierras de propie-

dad nacional\ y de proveer


de
las

conducente la colonizacin

mismas

(incisos 4

16).

El

art.

14 da todos los habitantes del pas, entre otros


civiles, el

derechos
El

de usar y disponer de su propiedad, en


la tierra la

cuyo dominio entra


art.

como uno de
por ser
la

tantos bienes.

17 declara inviolable

propiedad, cuya garanta fa-

vorece naturalmente
expuesta violaciones.

la tierra,

propiedad ms

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

69

Todos

los extranjeros disfrutan

en

el

territorio argenti-

no del derecho de poseer bienes races, comprarlos narlos, segn el art. 20 de su Constitucin.

enaje-

En apoyo de
protege
el

estas garantas privadas, la Constitucin


si-

principio de propiedad territorial por las

guientes limitaciones impuestas al poder de legislar sobre


su ejercicio.

Ninguna
der
al

legislatura nacional

de provincia podr conce-

Ejecutivo facultades extraordinarias, sumisiones


la

supremaca que pongan


gobierno. (Art. 29.)

fortunas privadas

merced

del

El

art.

28 establece que
la

los principios, garantas

y depro-

rechos reconocidos por piedad


territorial, la

Constitucin (en favor de

la

par que de otras garantas) no pue-

den ser alterados por leyes que reglamenten su ejercicio. He aqu una parte del derecho fundamental argentino
en materia agraria, no toda.
Estas limitaciones son un obstculo tan absoluto que

quiten
ria

al

legislador el

poder de reglar
la

la

propiedad agraConstitucin
di bienestar

del

modo ms
los

ventajoso

riqueza pblica?
la

Xo: todos
general.,

derechos asegurados por

estn subordinados,

ms bien encaminados,

que

es

uno de sus propsitos supremos, expresala l

dos

la

cabeza de su texto.

El camino de ese bienestar general est trazado por


Constitucin

misma
la

(art.

64, inciso 16), que

conduce

por
cir,

el

brazo de

la civilizacin

material econmica, es de-

promovit ndo

industria^ la inmigracin, la construc-

cin de ferrocarriles y canales navegables, la colonizacin de


tierras di propiedad nacional, la introduccin

estableci-

miento de nuevas industrias


tranjeros

la

importacin de capitales exros interiores,

la exploracin de los

por

leyes

protectoras de estos fines...

Qu
para
la

reglas,

qu exigencias
la

se

deducen del inters de


al estilo

esta civilizacin material

econmica

anglo-sajn,

sancin y reforma de

legislacin orgnica argn-

I70

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

tina

mos por
consuno

de carcter agrario? Entremos en su estudio, y veal cmo la propiedad y la libertad pueden cam-

biar concesiones con la riqueza, para llegar juntas


al

y de

bienestar general.

En

tanto que se estudian

y demarcan
la

las tierras

de pro-

piedad nacional, que segn


plearse por

Constitucin han de

em-

venta y locacin, como instrumento de renta pblica y como agente de poblacin y

medio de

la

riqueza, preguntaremos:

si

ser indispensable que haya

tierras pblicas, para atraer inmigrantes

y colonos?

Podra llegar caso de que los inmigrantes careciesen

de

tierra para instalarse

en un pas que posee doscientas

mil leguas cuadradas, habitadas por una poblacin que no

alcanza un milln de habitantes,

y donde cada legua cua-

drada, capaz de alojar doscientos cuarenta, slo hospeda


seis?

Ser indispensable que


el labrador

el

colono, que

el

inmigrado, que

bajar una tierra argentina,

de cualquier parte, que deseen poseer y trala obtengan de manos del Escuestiones, no lo son,

do, y no de particulares?

As sentadas
se echa de ver.

las

como
las

fcilmente

Sea quien fuere

el

que resulte dueo de


las

tierras al

presente despobladas, es decir, de

nueve dcimas parEstado


particu-

tes del suelo argentino, pertenezcan al


lares,

de todos modos

ellas estn

destinadas poblarse

trabajarse por habitantes que han de venir, pues por

y hoy
la

estn despobladas.

Qu podrn hacer
adquisicin

las

leyes orgnicas, sin salir de


al

Constitucin, para facilitar

y uso de la Pongmonos en el caso de que toda


el

tierra, sea pblica particular?


la tierra

poblador y

al

inmigrante

la

disponible

sea de particulares, que ser


finitivo

caso que acabe por ser delo

y permanente; y veamos
el

que

las leyes

podrn

hacer en
ventajas.

inters de la distribucin de la tierra

y de sus

No

olvidemos, sin embargo, que slo por una

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

171

pueden presumir de propiedad particomprende la Confederacin Argentina. Sabido es que en ella sucede lo que en Chile, que la porcin ms feraz y hermosa de su suelo se halla todava en poder de los indgenas. En el norte del
hiptesis violenta se

cular las tierras despobladas que

territorio, la parte oriental

ms inmediata

los ros nave-

gables, es el Chaco; en el Sud, la porcin


los
la

ms vecina de Andes, cuyas aguas abundantes dan esas regiones fertilidad asombrosa que Azara reconoce en San Juan y

Mendoza, se hallan hasta hoy en poder de los indgenas, y pertenecen indudablemente al patrimonio de la Nacin, as como infinitas islas de los ros, y grandes porciones de
territorios en cada

una de

las

provincias que integran el


la

de

la

Repblica. Pero volvamos

hiptesis de que

no

hubiere ms tierras que


ticulares.

las posedas actualmente por par-

La Repblica Argentina
que favorezcan

tiene necesidad
el

de leyes
posi-

y de
de

instituciones

empleo ms

til

ble de la tierra, por ser el


los

ms poderoso y instrumentos de produccin que hoy

casi el

nico

da existan

su alcance.

Los legisladores no deben olvidar que hay leyes que


quitan la tierra su poder productivo,

la esterilizan

en

manos de

sus poseedores. Tales son las que no dejan al de-

tentador actual un nteres suficiente para sacrificar el presente al porvenir. F

W consiguiente,

ellas

deben tomar por


la

base indeclinable de toda sancin agraria


gla:

siguiente re los

Importa rechazar derogar toda ley que quite


la tierra el

detentadores de
al

deseo de sacrificar

el

presente

porvenir,

A este
leg
el

y de trabajar en la mejora del suelo. nmero pertenecen las leyes espaolas que nos

antiguo rgimen sobre mayorazgos, fideicomisos,

sustituciones, cuartas falcidia

trebelinica,

derecho de

retracto, etc., etc., legislacin de origen romano alterada y exagerada por el feudalismo en la Espaa de la edad media, y basada toda en los privilegios y pasiones aristocrticos de las familias patricias de Roma y nobiliarias de Es-

172

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

paa. Tales leyes enredan

propiedad
la

territorial

en un

ddalo de dificultades, que traban


lacin,

libertad de su circual

la

inmovilizan en cierto modo, sustrayndola

comercio
cional.

civil,

dejndola

estril

para

la

produccin na-

Haciendo incompleto, restringiendo, limitando el derecho de propiedad, esa legislacin se opone abiertamente los artculos 1 4 y 17 de la Constitucin argentina, que garantizan todo habitante el derecho de usar

disponer de

su propiedad y su completa inviolabilidad. Por su tendencia aristocrtica, esa legislacin se opone al artculo 16 de la
Constitucin
nacimiento,
lo
I.,
,

que o admite prerogativas de sangre ni de

declara todos iguales ante la ley;


la

al artcu-

que adopta
la

forma republicana de gobierno.


al

Toda

ley que quita

poseedor detentador actual

el

propiedad completa y absoluta, le vuelve indolente porque nada le deja que excite su actividad; le

estmulo de

hace perezoso por

la incertidumbre en que deja su propiedad tenencia; le hace devastador y dispendioso, formndole un inters en consumir lo que debe arrebatarle el su-

cesor impuesto.

Felizmente nuestros Congresos republicanos han dero-

gado antes de ahora


perando
tculo
el

la

mayor

parte de esa legislacin,

pero todava queda en pie una porcin considerable, es-

hacha de

la

reforma

civil,

decretada por

el

ar-

24 de
el

la Constitucin federal

de 1853.

En
las

inters de las pasiones republicanas,

ms que de

convicciones econmicas, esa legislacin ha sido retolo tocante al

cada slo en

derecho de sucesin. As los

mayorazgos, fideicomisos y vinculaciones fueron abolidos por constituciones y leyes dadas antes de ahora. Una ley
de
la la

Asamblea general de

13 de agosto de 18 1 3 prohibi
el territorio

fundacin de mayorazgos en

de las Provin-

cias Unidas, no slo sobre la generalidad de los bienes, sino

sobre las mejoras de tercio

quinto; como asimismo cual-

quiera otra especie de vinculacin, que no teniendo un objeto

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
religioso de

73

piedad
la

trasmita las propiedades d los suce-

sores coa la ^acuitad de enajenarlas.

Esa ley
la ratifica

fundamental
en ese punto.
la

es comentario de

moderna, que
la tierra,

He

dicho que slo fu retocada esa parte de

legislala

cin feudal que afecta

pues rigen todava en


espritu

Repblica Argentina contra

el

de su moderna
a
,

Constitucin las leyes del ttulo


tituciones,

5-,

partida 6.

sobre suspartida,

las del ttulo

II

12, de la

misma

sobre fideicomisos.

Adems de

eso,

conservan toda su vigencia en nuestro

pas las leyes espaolas que, sin reglar el


tario, tienen relacin estrecha

derecho herediciviles

con otros medios

que
el

gobiernan
retracto,

la

distribucin de la tierra

la

renta de sus ser-

vicios productivos. Tales son las leyes

que autorizan

y que mantienen dudoso y oscuro el derecho de impensas y mejoras, cuando no declarado en favor del
propietario, expensas del cultivador arrendatario.

En

el

inters
la

de

la

poblacin y del bienestar

y prospe-

ridad de

Repblica Argentina, propsitos supremos de


sistema del arrendamiento territorial,
la tierra al

su Constitucin vigente, la ley orgnica, inspirada en esas

miras, debe reglar

el

de modo que sirva para colocar

alcance de los

inmigrantes y nuevos pobladores.

Conviene reorganizar el arrendamiento territorial en provecho del arrendatario, y no del propietario ocioso y explotador, al revs de nuestro actual sistema de origen
romano-feudal, ineconmico y estril, que sacrifica el trabajo, la poblacin y la riqueza al ascendiente de los seores de la tierra.

Ueben

ser bases

econmicas del nuevo sistema de loca-

cin territorial, segn los principios arriba sentados:

La posibilidad de arrendamientos por trmino ilimitado, La extincin y prohibicin del derecho de alcabala, que
estorba
la

adquisicin

fcil

de

la

tierra

al

inmigrante,

atrado por el aliciente de su adquisicin.

En

el silencio

de

los

convenios contratos,

la

ley debe

174

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


al

adjudicar

arrendatario el derecho de impensas y mejoras,


el

porque este es

medio de

infundirle el deseo de sacrificar


la mejora- del suelo.

el presente al porvenir,

de trabajar en

Los derechos reales privilegios y las hipotecas tcitas que las leyes actuales de origen feudal regalan al seor dueo de la tierra contra el cultivador arrendatario, son leyes que rodean de alarma en el corazn de este til soldado de la produccin el deseo de sacrificar el presente al
porvenir.

En
el

otro lugar

hemos indicado

la

necesidad de cambiar

sistema de nuestra accesin territorial, de origen romael

no-feudal, por
tria

cual la tierra era \o principal,

la indus-

y sus obras lo accesorio, anexo y adherente lo prinla

cipal.

Por nuestra ley vigente espaola,

simple enajenacin

del fundo opera la solucin trmino del arrendamiento,

cuando

el

contrato orgnico de

no dispuso

lo contrario.

Este sistema, creado en obsequio del propietario, de cuan-

do
en

el

propietario nicamente haca la ley, porque


al

el

poder

estaba vinculado
el

seoro territorial, este sistema enfra


ttulo

detentador

de arriendo

el

deseo fecundo de

y de trabajar en la mejora de un suelo, siempre expuesto pasar manos de nuevo dueo, no obstante el pacto que le puso en las suyas. Por lo dems, parece intil detenerse en demostrar que la propiedad no puede producir todos los resultados de que
sacrificar el presente al porvenir

es capaz, en favor del progreso de la poblacin


estar del

del bien-

mayor nmero,

sino

cuando

es libre

en su adqui-

sicin, trasmisin,

colocacin y empleos. Felizmente la

Constitucin consagra esta preciosa y fecunda libertad del


suelo por las palabras de sus artculos 14, 1/

20.

Es

corolario de ese principio de libertad el que ninguna

ley orgnica deba sancionarse, que bajo pretexto de reglar


la industria agrcola, arrebate la tierra del servicio

de
tal

la

ganadera para consagrarla

al cultivo.

Puede

muy bien

cua-

drar mejor un sistema de produccin que otro, con

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

75

cual sistema de cultura moral; pero es peligroso ingerir la

ley en esas elecciones sobre

el

camino de

llegar la ri-

queza, en una poca en que es preciso dar


industria todo su vuelo

el la

la libertad de goce discrecional de todos sus

caminos, para sacarla de

condicin subalterna que hoy

tiene precisamente por resultado de las limitaciones

res-

tricciones coloniales.

V
el

De

los beneficios

de

la tierra

en sus relaciones con

principio

de igualdad.

Son consecuencias
civil establecido

territoriales del principio de


la

igualdad
Constitu-

por los artculos 15 y 16 de

cin argentina:

jero

Que la propiedad territorial sea tan accesible al extrancomo al nacional. El artculo 20 repite y corrobora
primer agente de produccin, por tratados inni

ese principio, garantido en favor de la distribucin amplia

libre del

ternacionales de trmino indefinido.

Que no haya

puedan

existir

mayorazgos, fideicomial

sos, ni estatutos civiles

que hagan

testador un legislador
la

domstico bastante poderoso para dar

ley dos

y ms
la

generaciones sobre los bienes que deben quedar por su

muerte, porque esta omnipotencia testamentaria priva


tierra

de su poder productivo y la esteriliza en manos de su detentador precario, que no puede abrigar por lo mismo
el

deseo de sacrificar

el

presente

al

porvenir.

censo enfitutico sea de libre estipulacin y no induzca nobleza ni feudalidad, como en su origen romanoel

Que

feudal.

Que no haya

tierras tributarias

tierras libres
al

de con1

tribuciones, desigualdad que se

opone

artculo
la

6 de

la

Constitucin, segn
puesto.

el cual la

igualdad es

base del im-

76

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

Que en

Repblica Argentina no exista


6 bien raz, llamado esclavo por

ni
el

pueda exiscdigo re-

tir esa. Jinca

publicano de Luiciana, cuyo artculo 461 se expresa de


este

modo, en plena repblica: Los esclavos, aunque sean muebles por su naturaleza, son reputados inmuebles por la
la ley.

disposicin de

El

esclavo (dice

el art.

35 del

mismo cdigo)
y que
sin
le

que vive bajo el poder de un amo de pertenece, modo que el amo puede venderle
es aquel

y disponer de
que
l

su persona, de su industria

y de su

trabajo,

pueda hacer nada, tener nada,


el

ni adquirir

nada

que no

sea para su amo.

Qu contraste con
1 5

esa ley de

un pas tan clebre,


argentina, segn
el

del artculo

de

la

Constitucin

cual:

-Todo

contrato de compra

y
>

venta de personas es un crimen de que sern responsables

los

que

lo celebren,

el escribano

funcionario que

lo

autorice.

Tambin

es verdad

que esta declaracin esplndida, he-

cha y sostenida un paso de la frontera del Brasil, es una de las semillas del rencor contra los republicanos del Plata, que esconden los explotadores de hombres negros, con el nombre de amor al orden monarquista y temor la anarqua republicana.

CAPTULO V
Disposiciones de la Constitucin argentina que se refieren la poblacin.

La poblacin ha

sido su principal propsito y por qu.

En

materia de poblacin, ms que en ninguno de los

otros objetos comprendidos en la divisin de la ciencia

econmica que

trata

de

l distribucin

de as riquezas, son

inaplicables la

Amrica

del

Sud

ciertas doctrinas

econ-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

77

micas que han debido su inspiracin en Europa

al vicio

de

un orden
poltica

social,

que se distingue por


las subsistencias.

la

desproporcin en-

tre la poblacin

el punto de la y econmica en que estn ms expuestos caer en

Este es

equivocaciones desoladoras para Sud -Amrica, tanto los


publicistas de aqu,

como

los

de Europa, que no se dan

cuenta de

las

diferencias sustanciales

que existen entre

ambos continentes respecto


All la

poblacin y subsistencia. opulencia, concentrada en pocas manos privilegia-

das, viviendo enfrente de una

muchedumbre despedazada

por

la

miseria, hizo nacer dos grandes opiniones rivales,


el

sobre

medio de

cios de la riqueza.

distribuir con ms equidad los benefiCada condicin concibi el remedio se-

gn su inters. La opulencia
opulencia.

dijo:

Es

menester disminuir

la

pobla-

cin. La miseria dijo: Es preciso demoler esas torres de

La doctrina de Malthus

fu la expresin de la
la

primera; los socialistas expresaron

segunda.

Ambas

so-

luciones son incompletas por egostas. Pero sea de ello lo

que

fuere,

ambas son impertinentes para Amrica, y

esto

que nos interesa reconocer. Aqu no tenemos necesidad de impedir que nazca hombre por temor de que perezca de hambre, porque
es lo

el
el

alimento sobra;

ni

porque no existen.
el

que deshacer hacinamientos de fortuna, Por el contrario, la poblacin que all es


la

origen de

la

mala distribucin de

riqueza por su exube-

rancia, aqu en Amrica lo es por su escasez. Luego en Amrica aumentar la poblacin, es extender el bienestar. Expresin de esta necesidad suprema de un pas desierto,
la

Constitucin argentina aspir ante todo poblarlo. Miel

di

suelo, cont la poblacin

que deban regir sus pre-

ceptos;

hallando que cada legua cuadrada contena seis

habitantes, es decir, que el pas que iba recibirla era un


desierto,

comprendi que en

el

desierto el gobierno no tiene


el

otro fin serio

y urgente, que

de poblarlo gran priesa.

La Constitucin argentina
TOMO H

es la primera, en

Sud-Am12

178
rica,

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

que haya comprendido, sentado y resuelto

la

cues-

tin del gobierno fundamental en estos trminos. Por

qu

recin?

Tal vez

por

la

poca de su sancin. Desligados

sus autores de la tradicin constitucional del tiempo de la

guerra de
tereses
al

la Independencia contra Espaa, en que los ineconmicos fueron desatendidos para contraerse gran propsito de ese tiempo, alejar la dominacin

europea y fundar

la

soberana del pueblo americano,

to-

mando por punto de


la

partida los nuevos intereses de la


los intereses econmicos,,

Amrica independiente, que son

Constitucin argentina de 1853 hizo de la poblacin su

fin inmediato, porque vio en ella el medio ms poderoso de alcanzar su fin ulterior, que es la civilizacin y el bienestar
del pas.

este fin consagr veintiuno

de sus

artculos,,

que contienen todo un sistema de

poltica

econmica en

servicio del desarrollo de la poblacin.

Admitido
expresin
saber:

el

principio de que en

Amrica gobernar es
la

poblar, convenidos en
fiel

que

la

Constitucin argentina es

de ese principio, viene ahora esta cuestin,


por qu sistema, segn qu

Cmo poblar?

m-

todo, por cules medios atraer

que todos creemos necesaria?

Esta cuestin
y
la

y agrandar

la

poblacin,
prctica es

del dominio de las leyes orgnicas,

ellas toca resolverla.


Constitucin;,

Pero toda ley orgnica debe hacer pie en

de

ella

debe tomar sus

fines

sus medios.

II

La Constitucin

ofrece dos sistemas: el de

la

poblacin

artificial

el

de

la

poblacin espontnea.

La Constitucin sugiere medios prcticos de proteger


poblacin? Cules son?

la

La Constitucin argentina contiene todos


fomentar
la

los

medios de

poblacin que reconoce

la ciencia.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

79

En

la

ciencia

y en

la

Constitucin esos medios se redu-

cen dos clases principales. Unos son directos, y consisten en medidas y expedientes especiales, encaminados traer
les

pobladores y fundar colonias. Otros son indirectos, los cuaforman un sistema de instituciones encaminadas for-

mar corrientes de poblacin espontnea. La Constitucin consagra el sistema de poblacin por


medios directos en sus
art. 25,

64

(inciso 16)

104.

<E1 gobierno federal (dice

el art.

25) fomentar la in-

migracin europea, y no podr restringir, limitar, ni gravar con impuesto alguno la entrada en el territorio argentino de los extranjeros
tierra,

que traigan por objeto labrar


introducir

la

mejorar

las industrias

y ensear
la

las

ciencias

y
lo

las artes.
al

El

art.

64, inciso 16, atribuye

Congreso

facultad de

proveer
la

conducente

la

prosperidad del pas, promoviendo


de tierras de propiedad na-

inmigracin y

la colonizacin

cional... por leyes protectoras de estos fines y por concesiones

temporales de privilegios y recompensas de estmulo.

El
les

art.

104 da esa misma facultad los gobiernos locaConstitu-

de provincias.
la

Tales son los medios directos que autoriza

cin para atraer pobladores. Esos medios, que parecen ser


los

ms

eficaces, son los

ms

secundarios.

tos, los

Los medios realmente poderosos son los medios indirecque tienen por objeto abrir corrientes de inmila

gracin, fomentar

poblacin espontnea, agrandar las


la

ciudades, multiplicar

poblacin de

las

campaas, en

lu-

gar de colonizar tierras desiertas.

Esos medios residen en


grados por
la

los siguientes principios, consa-

Constitucin argentina. Los reno aqu en

cuerpo de sistema para auxilio y gua del legislador economista.

Los

artculos 4
la

y 64 favorecen
es,

la

poblacin fijando
ellos,

el

carcter de

aduana, que

segn

un impuesto, y

no un medio de proteccin y de exclusin.

80

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Los

artculos de 9 13 la favorecen, aboliendo las adua-

nas interiores

y refundindolas en una
completa del

sola exterior,

y pro-

clamando

la libertad

trfico interior

por agua

tierra.

Los artculos de 14

21 la favorecen

por una concesin

amplia y completa de los derechos civiles de libertad, igualdad, propiedad y seguridad todos los habitantes de la Confederacin, sin exclusin de extranjeros.

Y
duda,

para que esto no sea materia de interpretacin


la

Constitucin argentina, sin ejemplo en esto en la

Amrica del Sud, declara terminantemente por sus artcuLos extranjeros gozan en el territorio los 20 y 21 que:

de

la

Confederacin de todos los derechos

civiles del ciu-

dadano: pueden ejercer su industria, comercio y profesin: poseer bienes races, comprarlos y enajenarlos; navegar
los ros

costas; ejercer libremente su culto; testar


las leyes.

ca-

sarse

conforme

No

estn obligados admitir la

ciudadana, ni pagar contribuciones forzosas extraordinarias.

Obtienen nacionalizacin residiendo dos aos con-

tinuos en la Confederacin; pero la autoridad puede acortar este trmino favor del

que

lo solicite

bando
litar)

servicios la Repblica.;...

Los

alegando y prociudadanos por

naturalizacin son libres de prestar no este servicio (mi-

por

el

trmino de diez aos, contados desde

el

da

en que obtengan su carta de ciudadana.


El
art.

24 protege

la

inmigracin espontnea, decretan-

do

la

reforma del viejo derecho colonial, que alejaba al

extranjero por sus disposiciones opuestas las que dejo


trascritas.

El

art.

26

la

favorece por la libre navegacin interior


las

concedida para todas

banderas, en opulentos ros que

que alumbra el sol. Los artculos 27 y 28, por fin, conducen estimular la poblacin, concediendo garantas de estabilidad y permanencia en favor de los derechos civiles y dems principios
baan
los pases

ms

bellos

sobre

la

poblacin, que dejo trascritos.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

Es doblemente eficaz y preferible el sistema indirecto, que protege la poblacin espontnea, porque es el de la naturaleza. Ese sistema entrega el fenmeno de la poblacin las leyes econmicas que son inherentes su desarrollo
normal. Porque
la

poblacin es un movimiento instintivo,

normal de
son
la

la

naturaleza del hombre, que se desenvuelve


tal

y progresa con

que no

se le resista.

Las naciones no

creacin, sino las creadoras del gobierno. El poder


la

de despoblar que ste posee no es


asiste

medida del que

le

para poblar. Posee

el

poder material de despoblar,


los

porque puede desterrar, oprimir, perseguir, vejar

que habitan el suelo de su mando; pero como no tiene igual poder en los que estn fuera, no est en su mano
atraerlos por la violencia, sino por las garantas.

A la abspoder que

tencin del ejercicio de


el

la violencia se

reduce

el

gobierno tiene para poblar: es un poder negativo, que


creencia, la persona, la industria

consiste en dejar ser libre, en dejar gozar el derecho de

propiedad, en respetar
del

la

hombre: en ser

justo.

Pie ah el sistema poblador por excelencia

que

la

Cons-

titucin argentina ha tenido la sensatez de admitir amplia

y completamente. La
mente su entrada en
el

ley orgnica de la poblacin debe


al

adoptarlo con preferencia

sistema de comprar humilde-

pas inmigrante, por pedacillos

de

tierra sin libertad, es decir, infecunda.

Xo
tina

tengo noticia de que Constitucin alguna de ambas


ni

Amricas,

de ningn pas del mundo, iguale

la

argen-

en espritu de hospitalidad y de fraternidad hacia el extranjero; por cuyo motivo abrigo la firme conviccin

de que su estabilidad y permanencia dar por resultado en breves aos el aumento y prosperidad de su poblacin en
dimensiones colosales.

La

eficacia del sistema

empleado por

la

Constitucin ar-

gentina para abrir corrientes de inmigracin espontnea,


tiene dos grandes pruebas en la historia de la legislacin

de

las

naciones.

La una

reside en el ejemplo prctico de

82

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

los

Estados Unidos, que se han poblado


la

al

favor de ese

sistema de proteccin indirecta; y


la

otra en el ejemplo de
el

Espaa, que se ha despoblado por

sistema diametral-

mente opuesto.

Todos

los das se repite

que

el

Nuevo

Mundo ha despoblado

la Espaa: lo

que
J.

la

ha despobla-

do son sus malas instituciones,

dice

B. Say.

III
Plan de legislacin para promover
paa.
la

inmigracin espontnea.

Legislacin, vigente en parte en Amrica, que despobl la Es-

En

efecto, en presencia

de una Constitucin hecha para

poblar,

tenemos una legislacin hecha para despoblar. De modo que en vez de servir para poner en ejercicio la Conspara violar sus principios protectores de
esto, el
la

titucin, en ese punto, slo sirve para impedir su ejercicio,

poblacin.

medio ms expedito y pronto de allanar el ejercicio de la Constitucin en sus disposiciones dirigidas poblar el pas, consiste en remover todas nuestras

Segn

leyes instituciones capaces de despoblarlo por su accin


indirecta

contraria la economa de la Constitucin.

Hemos
la

visto

que
la

la

Constitucin

por su artculo 24, en que


reforma de
al

dice: El Congreso promover

misma sugiere

este

medio

actual legislacin en todos sus ramos.


la

En
lo

cuanto

plan de esta reforma,

Constitucin

misma

determina por su artculo 28, cuando dice:


pios, derechos
artculos,

Los princi-

garantas reconocidos por los anteriores

no podrn ser alterados por las leyes que reglamenten su ejercicio. Este artculo condena desaparecer todas las leyes coloniales que embarazasen la poblacin
extranjera,

les

prohibe resucitar bajo

la

forma de dere-

cho

patrio.

As, para organizar la Constitucin por leyes nuevas re-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

83

glamentarias de sus principios en favor de

la

poblacin,
el legis-

derogatorias de las viejas leyes que los infringen,

lador tiene una regla sencilla, segura y prctica de direccin, con slo dejarse conducir por los principios protectores de
la

poblacin espontnea, en direccin paralela


la legislacin

pero reaccionaria de
la

espaola, protectora de

despoblacin insensible.

modo, para saber cmo debemos obrar para cmo hizo la Espaa para despoblarse ella y despoblarnos, mantener estacionaria
este

De

poblarnos, bastar indagar

nuestra poblacin.

Este camino es seguro porque es

el

de

la

experiencia,

y cuenta adems con la sancin de la La Espaa se despobl y mantuvo


la

ciencia.

estacionaria

escasa

poblacin de Amrica, por

la

exclusin sistemtica que

hizo siempre del extranjero, poblador natural de este con-

tinente desierto, de ahora

Espaoles, es decir, nosotros,


talada en Amrica,

y de antes de ahora; pues los porque somos su raza insno eran ni somos indgenas.

La Espaa excluy
persecucin religiosa.

al

extranjero, en

mengua de

su po-

blacin hbil para la industria, por la intolerancia

la

En tiempo de

los

reyes catlicos,

arroj de su suelo un milln de Judos, capitalistas industriales los

ms de

ellos. Si la

ciudad de Liorna, en Tos-

cana, resplandece tanto por su prosperidad, yo creo que

debe en gran parte esos Judos arrojados de Espaa, que ella hospeda hasta hoy da. Dos millones de rabes, flor de la civilizacin europea de ese tiempo, fueron expelo

lidos del suelo espaol en

tiempo de Felipe

III.

El primer

pas industrial de esta poca se honrara

de poseer esa po-

blacin de que priv al pueblo espaol el fanatismo de sus


reyes.

Esa causa de despoblacin no ser capaz de quitar un


solo habitante la Repblica Argentina, pues su Consti-

tucin asegura todos


libremente su culto,

los

habitantes los derechos de profesar


(art. 14)
;

de ensear y de aprender

los

184

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


art.

extranjeros (repite el

20) gozarn en el territorio del de-

recho civil inherente al ciudadano de ejercer libremente su culto.

Tratados internacionales estipulados con pueblos

disi-

dentes, aseguran el reinado de la libertad religiosa en el

suelo argentino para toda perpetuidad. Conviene ahora

al

progreso de su poblacin, que


polica

las leyes internas


el

sobre la
la

ejercicio del culto,


fiel

y sobre

sistema de

ense-

y puntual ejecucin del derecho constitucional religioso y del derecho consignado en los tratados,
anza, sean

que son ley suprema del pas. El legislador no debe olvidar que
tiene

la libertad

religiosa

un

fin

econmico en

la

Repblica Argentina: es di-

rigida poblar el pas del poblador

ms

til la

libertad

la industria, el

mn

poblador disidente, anglo-sajn y alede raza; educarle por el contacto de poblaciones


la familia

educadas; fomentar
tolerancia

mixta de hispano-sajn. La

no

es suficiente garanta en pases

cuya

legisla-

cin anterior persigui con

saa las creencias disidentes.

Se requiere entonces una garanta ms completa, la que reside en la libertad convertida en derecho perfecto y exigible. Como cuestin de poltica y de poltica econmica,
la cuestin religiosa tiene soluciones tan variadas
liares

y pecu-

como

las

exigencias de cada pas.

La

solucin que

conviene un pas catlico tan civilizado y rico como la Francia, por ejemplo, no sera aconsejada para los pueblos
catlicos de la

Amrica

del

Sud por nadie que conociera

fondo las tristes necesidades del orden social

poltico

de Sud-Amrica. La libertad de cultos no es aqu de espontnea eleccin; es de necesidad inevitable, un medio

impuesto por

la

necesidad de salvar de

la

conquista y de

la desaparicin

como

raza en el abismo abierto los pies

de Mjico. Alej tambin Espaa al extranjero y oblig nal industrial emigrar pases ms favorables

al

nacioindus-

la

tria, por sus leyes y reglamentos opresores del derecho natural de todo hombre ejercer el trabajo, adquirir

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

85
li-

bienes por su intermedio, y poseerlos

trasmitirlos

bremente. La Constitucin argentina ha tomado el camino contrario, con el fin de atraerle, declarando por su artculo

20 que

los extranjeros
,

gozan en

el territorio del derecho

de ejercer su industria comercio y


ces,

profesin; poseer bienes rates-

comprarlos y enajenarlos; navegar sus ros y costas;

tar

casarse conforme sus leyes. Para que este rgimen


el

produzca

aumento de poblacin, con

la

misma

eficacia.

con que despobl Espaa el sistema opuesto, ser preciso que el derecho orgnico convierta en realidad, en verdad de hecho, la libertad de industria, que la Constitucin ofrece al extranjero. Esta verdad dejar de existir con slo
dejar en presencia de la Constitucin el derecho espaol,

que despobl Espaa y sus dominios, oprimiendo la libertad del trabajo, entorpeciendo la navegacin y comercio,

llenando de dificultades

el

matrimonio del extranjero


de su culto.

disidente,

y molestndole en

el libre ejercicio

Hemos

estudiado en otra parte de este libro los infinitos


la

medios indirectos con que se disfraza


bajo, tanto

opresin del tra-

ms aciaga cuanto ms

latente

oculta.

Una

mala ley de hipotecas, una ordenanza

iliberal

en materia

de fbricas, de agricultura comercio, un impuesto de


origen romano feudal, es decir, hostil y despreciativo

de

la industria, la

cal,

creacin de un estanco monopolio fispueden ser medios eficaces, aunque insensibles, de


el pas.

despoblar

Tambin
y

alej la
el

Espaa

al

extranjero, desconocindole
salir,

por sus leyes

derecho de entrar y

de permanecer

transitar en el territorio.

La Confederacin argentina ha tomado


trario para acrecentar su poblacin,

el

camino conlos
el derecho

asegurando todos

habitantes, por

el art.

14 de su Constitucin,

de

entrar, permanecer, transitar

salir del tei'ritorio argentino.

Para que este artculo surta su efecto natural, de favorecer


el

aumento de poblacin, bastar que

las

leyes orgnicas

y reglamentos de

polica lo conviertan en verdad prctica,

86

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

lejos

de anularlo por excepciones invocadas en nombre de


inventado por
el

alguna preocupacin, rutina inters mal entendido. El


pasaporte,
v.
g.,

despotismo de

la

Conla

vencin francesa de I793> es un medio de espantar


blacin convirtiendo en crcel
el territorio

po-

de

la

Nacin.

Con

razn acaba de abolir


la libertad

la

Confederacin esa traba, que


salir

derogaba

de entrar y

declarada por

la

Constitucin.

paso. El

Del pasaporte la tarifa de aduana no hay ms que un uno es la aduana de las personas, la otra es el pa-

saporte de las cosas.

iv

De

la

aduana como instrumento de despoblacin.

La aduana
al

es, sobre todo,

el

mundo

espaol desierto y silencioso

medio que ha mantenido como una eterna

Espaa pertenece la restauracin en la Europa moderna de esta mquina de guerra industrial, inventada por el despotismo romano. Baste observar que la aduana, considerada como impuesto, debe su origen al despotismo de los emperadores
Necrpolis.
la

de Roma, para reconocer que el comercio y la industria, tan menospreciados por el gobierno de esa poca, no merecan la menor atencin de la poltica econmica que invent ese impuesto. Las modernas naciones industriales lo han conservado sin embargo contra sus intereses por la

obra de sus gobiernos


sordo que
la

mejor servidos por ese impuesto


la direc-

prosperidad de los pueblos ajenos

cin de sus destinos.

<
bido

la poltica

de Augusto, dice Flores Estrada, es de-

el

establecimiento de las aduanas. Para asegurar su

autoridad usurpada y su naciente despotismo, ocultando al puablo las vejaciones que pagaban, invent tener su dis-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

87

posicin una

suma

considerable, sin necesidad de tener


los pueblos. Carlos
al
I

que pedir jams subsidios


paa,
frtil

de Es-

en recursos para llevar

cabo sus ideas am>

biciosas

y tener sometidos

la voluntad de sus dominios,

hizo revivir este establecimiento olvidado ya en la Europa.

Los espaoles (nos dice el mismo autor) no conocan las aduanas. En los siglos xn, xm y xiv, el comercio que se
haca en toda la Pennsula,
vincias de la corona de

ces toda

la la

y particularmente en las proAragn, era inmenso. Plasta entonrenta de los reyes se compona de las propie-

dades de

corona, de algunas obvenciones extraordinarias

y de los nicos impuestos de la alcabala y de los cientos., contribucin sobre toda la mercanca, que primero fu de
siglo xiv hasta
las

un cinco por ciento y despus de un diez. Desde fines del mediados del xv, medida que avanzaban
conquistas de los Espaoles

y cedan

el

campo

sus an-

tiguos vencedores, se haca sensible la decadencia de Es-

paa.
niz

Carlos

I, el

primer monarca de Espaa que orgael

metdicamente

despotismo, se debe

el

brbaro

reglamento de aduanas establecido en

1529,^

con l la

ruina de la Nacin, dice


espaol.

el

brillante

sabio economista

El hecho es que por resultado de ese sistema aduanero

y de

otras instituciones econmicas, mejor, anti-ecosin incluir la

nmicas de su jaez,

prdida de los dos milloIII, el

nes de rabes expulsados por Felipe

resto de la

poblacin se hall disminuida en ms de una mitad, pues en I7I5> segn aparece de un censo practicado entonces,

no exceda

la

poblacin de

seis millones
(i).

al

paso que en 1688

todava constaba de doce millones

El economista espaol, que acabo de

citar,

mencionado

por Blanqui, del Instituto de Francia, en su Historia de la economa poltica, como uno de los primeros tratadistas de

(1)

Examen

imparcial de las disensiones de la Amrica


181
1.)

cot

la

Espaa, por don Alvaro Flrez Estrada. (Londres,

88

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Europa en

ese ramo, Flores Estrada, opinaba en su libro

citado por la abolicin absoluta de las aduanas,

y aun
la

sin

retribucin reciprocidad de otras naciones.


Si tal sistema fuese admisible

en

la hiptesis

de

cien-

cia,

por hoy

fuera inaplicable la Repblica Argentina,


el art.

que coloca por

4 de su Constitucin

el

producto de
el

derechos de importacin

exportacin de las aduanas en

nmero de
tculo

las
al

fuentes de su Tesoro nacional.

Por su aradua-

64 da

Congreso

el

poder de

legislar sobre las

nas exteriores,

establecer los derechos de importacin

de

exportacin que han de satisfacerse en ellas. La aduana entra, pues, en el nmero de

los

males in-

evitables de la Repblica Argentina,

como

figura en las

rentas de los pases

ms

libres

de

la tierra.

Es un legado
sus

doloroso de los errores de otros siglos.


Sin embargo,
al

legislador le

incumbe reducirlo
el

menores dimensiones, dndole


tiene por la Constitucin,
inters fiscal,
titucin
fisco.

carcter

preciso que

y ponindolo en armona, como econmicos, que la Conscoloca primero y ms alto que los intereses del
con
los propsitos

Carcter econmico de

la aduana segn la Constitucin argentina Es un impuesto, no un medio proteccionista ni exclusivo. Debe ser bajo el impuesto, y fcil la tramitacin para no despoblar.

Qu

es la

aduana en

el

sentido de

la

Constitucin ar-

gentina? Sus palabras textuales lo declaran:

Un derecho
la

de importacin y exportacin, es decir, un impuesto, una contribucin, cuyo producto concurre la formacin del
Tesoro, destinado
cin. (Art. 4.
al

sostenimiento de los gastos de

Na-

y 64.) Fuera de ese rol y carcter,

la

aduana no tiene otro en

las rentas argentinas.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

Luego ninguna ley de aduana, orgnica de


proteccin, ni
sin alterar

la

Constitu-

cin en ese punto, puede hacer de la aduana un medio de

mucho menos de
contravenir
al

exclusin

prohibicin,
la

y
la

tenor expreso de

Consti-

tucin.

Ciendo

aduana una mera contribucin,


14

la

Consti-

tucin ha querido ponerla en armona con la libertad de

comercio, consagrada por sus

art.

20, de la cual son


tie-

enemigos ruinosos todos nen por objeto prohibir

los
la

impuestos aduaneros, que

introduccin extraccin de

ciertos productos, con miras de proteccin la industria

nacional, determinadas producciones.

Conciliando siempre

la

aduana con

la libertad

necesaria
art. 9.
,

la

poblacin,

la

Constitucin ha declarado por su

que no haba ms aduanas que las nacionales.


libertad de navegar

y complementarias de la y comerciar, de entrar y transitar el territorio, acordada todos los habitantes por el art. 14, la Constitucin establece por su art. 10, que en el interior
de
tos la

como

garantas derivadas

Repblica es libre de derechos

la circulacin

de

los efec-

de produccin fabricacin nacional, as como

la

de

los

gneros

mercancas de todas clases, despachados en las

aduanas

exteriores.

Los

artculos (dice el art. II

de

la

Constitucin) de pro-

duccin fabricacin nacional extranjera, as como los ga-

nados de toda
vincia
,

especie,

que pasen por


de

territorio

de una pro-

otra sern

libres

los derechos

llamados de trn-

sito, sie'ndolo

tambin
,

los carruajes,

buques bestias en que

se trasporten

ningn otro derecho podr imponrseles en

adelante, cualquiera que sea su denominacin,

por

el

hecho

de transitar

el territorio.

Agrega todava el art. 12 de la Constitucin: Los buques destinados de una provincia otra no sern obligados
entrar, anclar

artculo se vuelve

pagar derechos por causa de trnsito. Este de inmensa trascendencia de resultas del
interior,

nuevo principio de navegacin

que establece

el

190

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

artculo

26 de

la

modo:

La navegacin de
para todas
los

Constitucin argentina, concebido de este


los ros interiores

de

la

Confede-

racin es libre

las banderas, con sujecin tnica-

mente

reglamentos que dicte la autoridad nacional.

En

otro lugar de este libro he hecho notar, que los reglamentos

de navegacin fluvial previstos por este artculo, deben


reglar los usos de esa libertad, de

slo contraerse sujetar los abusos de la libertad de nave-

gacin,

manera que,
se

sin dejar

de ser una libertad

real

y verdadera, no

comde
la

prometa y perjudique por


Repblica.

ellos algn inters vital

De

otro

modo

los

reglamentos de navegacin

interior slo serviran para derogar la libertad de esa na-

vegacin, concedida por


el inters

la

Constitucin precisamente en
las

de

la

poblacin de

provincias interiores, que

naturalmente

ira

para atrs por resultado de todo regla-

mento

restrictivo.
la

Por esos artculos de


tina, ni

Constitucin,
la

la

aduana interior
prohibicin

provincial no puede existir en

Confederacin argen-

como

impuesto, ni

mucho menos como

6 proteccin,
aduanero,

ni

como

derecho 6 arbitrio municipal, ni bajo

cualquiera otra denominacin, que encubra un derecho

como
la

deja entender claramente

el

art. II

de

la

Constitucin.

Para que
judique
el

aduana, considerada

como

impuesto, no persu r-

sentigimen? do de sus grandes principios econmicos. Ella aspira la poblacin, y comprende que slo puede obtenerla por la
libertad. Pie aqu sus

aumento de la poblacin, cul debe ser La Constitucin misma lo establece por el

dos bases de que debe partir


la

el rgi-

men

aduanero, en cuanto
la

regulacin de sus tarifas,


la liber-

poblacin y su vehculo tad, tan protegida por la Constitucin argentina.

para no comprometer

Puede

el

impuesto de aduana perjudicar

la

poblacin

la libertad

de comercio y de industrias? tan desastroso como fcil de explicarse.

De

un

modo

La aduana

estril, la

aduana de despoblacin, conoce

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

ig

dos medios de prohibir: uno directo, por

la

exclusin ab-

soluta; otro indirecto, por la contribucin elevada, por el

impuesto exorbitante. Cuando


pes de
la libertad, suele

el

primero cae bajo los golel

quedar

segundo coexistiendo
la industria

con
nal.

ella bajo el disfraz

de proteccin

nacio-

En

este carcter la
la

aduana prosigue despoblando, en

nombre de

poblacin.
el

La Constitucin argentina conla

dena virtualmente
ran

impuesto aduanero exorbitante, por


poblacin y
la libertad figu-

todos sus artculos en que

como

los

propsitos dominantes

y supremos de

su

texto.

La aduana de desolacin, la aduana lo Carlos I y Carlos V, tiene, adems del impuesto exorbitante, otro medio indirecto de despoblar, atacando la libertad de comercio por la complicacin

multiplicidad de los trmites.

La

hipocresa fiscal se lleva veces en los trmites la obven-

cin que perdona en la tarifa. Los trmites suelen ser el

medio de
en que
del

retirar

en detalle

la libertad

concedida en con-

junto. Libre Dios la Repblica Argentina de esa


los trmites

aduana

son un arte, cuyo aprendizaje exige

siglo

empleado toda una existencia. El tiempo es oro en este en que el vapor y el telgrafo elctrico han restitucomercio
las alas

do

al

de pies y manos que

le

daba

la f-

bula mitolgica.

Hermana de
neno de
la

los trmites es la inquisicin aduanera, ve-

libertad de comercio

ms aciago

la poblacin

que

la

inquisicin religiosa, que hizo perder la

millones de sus

ms

laboriosos habitantes.

Espaa La aduana pes-

quisidora, corrompida por el cebo del denuncio, nimia


rastrera,
pella el

que

tras

un mezquino inters sospechado atrodel juramento, es el

pudor y

la fe

ms

insolente

de comercio, y el medio ms poderoso de despoblar un suelo rico de recursos y de ali-

desmentido
cientes.

la libertad

La Espaa y

sus colonias se quedaron solitarias

por
el

l,

mientras que los Estados Unidos se poblaron por


al

rgimen opuesto. La vida costara

empleado de adua-

I92

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

na de aquel pas que osara registrar


jer tras un contrabando sospechado.

persona de una

muli-

La

baja de la tarifa es el noble medio que posee la


el

bertad para destruir

nico eficaz.

contrabando; y felizmente es el La Espaa fu siempre el pas favorito del


la

contrabando, precisamente por haberlo sido de


exorbitante y desptica.

aduana

El impuesto aduanero, mal inevitable por estar admitido

por todas

las

naciones, es doblemente desventajoso para

todo pas que debe formarse con elementos venidos de


fuera, en cuyo caso se le puede mirar como un impuesto que gravita sobre su civilizacin. Tal es el papel del impuesto aduanero en la despoblada Repblica Argentina, y Por lo mismo en general, en toda la Amrica del Sud. es necesario debilitar su influjo, ya que no es posible su-

primirlo totalmente.

VI

La Constitucin condena

la aduana de proteccin en de poblar el pas.

el

inters

Sera un error pernicioso

al

aumento de

la

poblacin,

el

comprender
trias,

la

aduana
el

proteccionista en el

nmero de

los

medios de proteger
ciso 16)

establecimiento de nuevas indus(in-

que autorzala Constitucin por sus artculos 64

104.

La Constitucin

autoriza

all

todos los me-

dios conocidos de proteccin favor de la industria, con


tal

que no sea expensas de


los

la libertad,

que es

el

supre-

mo medio

de proteccin reconocido por ese cdigo.

Ya

hemos dicho que

derechos exorbitantes son contrarios

la libertad de comercio, porque son prohibiciones indirectas. Prohibir la entrada

de

lo

que se propone

atraer, es

un contrasentido completo.

La aduana proteccionista

es opuesta al progreso

de

la

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

93

poblacin, porque hace vivir mal, comer mal pan, beber

mal vino,

vestir

ropa mal hecha, usar muebles grotescos,


la

que permanece siempre atrasada por lo mismo que cuenta con el apoyo de un monopolio que la dispensa de mortificarse en mejorar sus productos. Qu inmigrado ser tan estoico para
todo en obsequio de
industria local,

venir establecerse en pas extranjero en que es preciso


llevar vida de perros,

con

la

esperanza de que sus biznie-

tos tengan la gloria de vivir brillantemente sin

depender

de la industria extranjera? Independencia insocial y estpida de que slo puede ser capaz el salvaje. Cuanto ms civilizado y prspero es un pas, ms necesita depender del extranjero. Desgraciadamente para nosotros, por esta regla la Inglaterra necesita doblemente de la Amrica del Sud, que nosotros de la Inglaterra. Concebs que sus fbricas puedan fabricar sin tener materiales de fabricacin? La Amrica se los da, y por ah la Inglaterra existe bajo su independencia. Qu nos importa nosotros que la bota que calzamos se fabrique en Buenos Aires en Londres? Es que una guerra interocenica podra dejarnos des-

calzos!

no veis que

la

Europa

se quedara descalza

como

nosotros, pues que hace sus botas con nuestras pri-

meras materias; y que ella perdera ms porque est ms acostumbrada vivir calzada? Y cuando esa guerra venga,
si tal

hiptesis pudiese concebirse,

queme

sus naves,

como Hernn En

Cortes,

la

industria americana,

que no por

eso dejar de ser suya

la

conquista de este continente.

la Constitucin argentina ha de ponerse en guardia contra las derogaciones del derecho orgnico colonial, que se mantiene siempre en actitud de-

materia de poblacin,

soladora, no en las Leyes de Indias, sino en las Recopilacio-

nes y Registros de derecho patrio, donde existe disfrazado con escarapela azul y blanca, despoblando como antes, no
independiente.
terias

ya en nombre de los reyes catlicos, sino de la repblica La rutina y la ignorancia hereditaria en maeconmicas son
TOMO
II

la

causa de esta trasmigracin del


13


194

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

sistema colonial, en
poblacin.

sistema republicano, respecto des-

La mitad
ahora, se

del derecho patrio de

Buenos Aires, modelo


polica,

administrativo de las otras provincias argentinas antes de

compone de

leyes

y reglamentos de
J.

en

que

el

seor Rivadavia imit


I,

la polica industrial

de Na-

polen

tan bien juzgada por

B.

tos econmicos.

La

polica poltica interviene


el

Say en sus malos efecen todo setrabajo material, en

gn

el

rgimen de Buenos Aires; en

la agricultura,

en el comercio, en la navegacin, no como medio preventivo del crimen, sino bajo ese pretexto, en el ejercicio de la libertad del trabajo, sujetndola requisitos fiscales de forma, de disciplina y de direccin que po-

nen

la

libertad industrial la

merced de

los comisarios

de
el

polica

y Todo escritor que


la industria,

del ministro secretario del gobernador.

estudie con detencin

y conciencia

derecho administrativo de Buenos Aires en sus relaciones

con
las

calle defienda este defecto,

expone
seguir el
la

dems provincias argentinas, propensas


la

ejemplo de

antigua capital, despoblarse por

adop-

cin de un sistema que slo es propio para producir este


resultado. Si l

no ha impedido Buenos Aires despoblar-

ms que lo est comparativamente, es por la misma razn que tampoco el gobierno sangriento de Rosas se lo impidi, saber: porque fu el nico puerto exterior de
se

la

Repblica que daba entrada


la

la

inmigracin escasa.

Hoy que

Repblica recibe

al

extranjero por todos sus

numerosos puertos, si Buenos Aires no abandona su legislacin econmica, se quedar atrs de las provincias en la razn en que stas huyan de su imitacin este respecto Todo el mundo atribua esa ciudad una poblacin de cien mil habitantes; pues bien, con sorpresa de todos, el ltimo censo de 1856 ha demostrado que slo cuenta hoy noventa y un mil almas.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

I95

VII

De

la

seguridad
rantas

como
le

principio de poblacin espontnea.


fin la

Ga-

que

da este

Constitucin argentina.

Dijimos
civiles del

al

principio de este captulo, que los derechos


la

hombre, declarados por

Constitucin argentiel

na en sus artculos de

1 4 20, formaban

verdadero

sis-

tema protector de la inmigracin espontnea, y del aumento de la poblacin en general.

Hemos
civiles

estudiado hasta aqu

el influjo

de

los

derechos

de libertad (declarados por


la

los artculos 14, 15

20)
la

en

el

desarrollo de

poblacin espontnea, verificando


la historia

exactitud del principio por

de sus violaciones,
poblacin y
17, 18

seguidas en Espaa de

la

prdida de su poblacin.
la

Veamos ahora de qu modo protegen


inmigracin espontnea
la propiedad
las garantas

la

de seguridad, dadas

la

persona por los artculos

y 19
prolas

de

la

Constitucin argentina.
aliciente tendra la libertad

Qu

de industria,

si la

piedad adquirida su favor haba de estar expuesta


violaciones de todo gnero? Ni de qu servira
la

propie-

dad,

si la

persona del propietario, en cuyo obsequio existe,


las violaciones?

haba de estar expuesta

La seguridad
bien es
ticos

es el

la libertad

complemento de la libertad, ms misma considerada en sus efectos prc-

y en

sus resultados positivos.


la

Donde

quiera que la

seguridad de

persona y de la propiedad existe hecho inviolable, la poblacin se desarrolla por


sin

como un misma

ms aliciente que se. La inmigracin espontnea subir bajar de punto en la Confederacin Argentina, con la exactitud de un termmetro, segn la ms menos puntualidad con que se
observen
las

siguientes garantas de seguridad:

I96

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

La propiedad

es inviolable (dice el art.

17),

y ningn
ella,

habitante de la Confederacin puede ser privado de


sino en virtud de sentencia fundada en ley

y previamente

indemnizada. La expropiacin por causa de utilidad pbli-

ca debe ser calificada por ley y previamente indemnizada. Slo el Congreso impone las contribuciones que se expresan en
el art. 4.

Ningn

servicio personal es exigible, sino


ley.

en virtud de ley de sentencia fundada en


vento descubrimiento, por
ley.
el

Todo
la

autor inventor es propietario exclusivo de su obra, in-

trmino que

le

acuerde

La confiscacin de bienes queda borrada para siempre del cdigo penal argentino. Ningn cuerpo armado puede hacer requisiciones, ni exigir auxilios de ninguna especie.

La persona
tas:

recibe del artculo 18 las siguientes garan-

Ningn habitante de
do
sin juicio previo

la

Confederacin puede ser penaal

fundado en ley anterior

hecho del
la

proceso, ni juzgado por comisiones especiales, sacado de


los jueces designados por la ley antes del
sa.

hecho de
s

cau-

Nadie puede ser obligado declarar contra

mismo,
la

ni arrestado, sino

en virtud de orden escrita de autoridad


la

competente. Es inviolable

defensa en juicio de

per-

sona y de los derechos. El domicilio es inviolable, como tambin la correspondencia epistolar y los papeles privados;

y una ley determinar en qu casos y con qu justificativos podr procederse su allanamiento y ocupacin. Quedan abolidos para siempre la pena de muerte por causas polticas,

toda especie de tormento, los azotes


la

las

ejecuciones lanza cuchillo. Las crceles de


racin sern sanas y limpias, para seguridad
castigo de los reos detenidos en
ellas...

Confede-

y no para
las

Convertid en hechos, reducid verdad prctica

ga-

rantas contenidas en los dos artculos de la Constitucin

que

dejo copiados,

y no

pensis en primas, en concesio-

nes de tierras, ni en exenciones privilegiaras de estmulo,

para atraer inmigrantes

la

Repblica Argentina, porque

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

I97

un suelo

rico de fecundidad

y de hermosura no necesita de

otro estmulo para cubrirse espontneamente de inmigrados, que la seguridad inviolable dada la persona

la

propiedad.

Por

el

contrario, prodigad todos los estmulos, servios


los

de todos
la

medios
la

artificiales

para traer inmigrados,

si

seguridad de
la

verdad,
la atrajo

persona y propiedad deja de ser una poblacin se ir espontneamente del suelo que

con artificios, y en que no hall lo que buscaba. La seguridad prometida por la Constitucin al poblador puede fallar por muchas causas: bien porque la Constila

tucin carezca de leyes que

pongan en

ejercicio; bien
la

porque

las leyes,

en vez de reglar su ejercicio,

alteren

y anulen;

bien porque las leyes no

se observen.
al

De

todos modos, toda causa de inseguridad lo es

mismo

tiempo de despoblacin, de embarazo

la

inmigracin

de nuevos pobladores. As,

la

buena

legislacin, la regula-

y la rectitud y energa de las autoridades son hechos que por s solos hacen afluir la poblacin en los pases nuevos, que carecen de ella y abundan de subsistencias. Los dos grandes enemigos de la seguridad, en Sud-Amrica, suelen ser el despotismo y la anarqua. Por veinte aos la inseguridad ha nacido del despotismo en la Repblica Argentina; y su poblacin ha disminuido permanecido estacionaria por resultado de esa inseguridad.
la

ridad en la administracin de justicia

Hoy

poblacin slo puede ser retardada entorpecida por la


la

inseguridad de

anarqua.
igual parte

Los demagogos tienen

que

los tiranos

en

la

despoblacin de Sud-Amrica: los unos despueblan en

nombre del orden, los otros en nombre de la libertad. La verdad es que la paz es una condicin tan esencial para el aumento de poblacin, que puede asentarse sin temor de errar, que toda conmocin pblica hace retroceder
la

poblacin del pas por tanto tiempo


lo lejos

como dura

el

terror

que infunde

en los que estaban dispuestos in-

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

migrar en
por

l.

como

la libertad,

pretextada siempre por

los revoltosos,

ha de establecerse en la Repblica Argenaumento de poblacin ms apta para ella y para la industria, se sigue que todo movimiento capaz de retardar la poblacin, es un ataque indirecto la libertad. De diez casos nueve, las revoluciones ms bien motivadas por sus autores son atentados contra la civilizacin de SudAmrica, y en particular contra el progreso de su poblatina
el

cin por inmigraciones industriales y laboriosas.

Penetrada de esto, la Constitucin argentina de 1853 ha consagrado en favor del orden y de la paz del pas las mismas garantas pblicas que debe Chile su tranquilidad de
veinte aos,

el

aumento de su poblacin

al

doble de lo

que era antes de ese tiempo. Por esas garantas colocadas


en manos del poder, la Constitucin no puede ser empleada por la demagogia como instrumento para derrocarle, porque antes que ella la desconozca y destruya, el poder
la

suspende, y por ese medio la salva. La Constitucin argentina aade esa garanta en favor
la

de

seguridad pblica otras de que ese pas ha dado


la libre

el

primer ejemplo en Sud- Amrica. Tales son


gacin de los ros que abre
ciones extranjeras,
el interior

nave-

del pas las pobla-

los tratados

perpetuos de comercio

que dan

esa libertad

los derechos civiles

de esas po-

blaciones nuevas la firmeza y estabilidad que falta de ordinario las instituciones de las pases nacientes.

He

aqu

el

punto en que se diferencia

la

Constitucin

argentina de la de Chile, respecto garantas pblicas:


Chile ha buscado la paz que conviene
al

aumento de su

poblacin en
pansin de
sos.
la

el

vigor del poder,

ms

bien que en la ex-

libertad

La Constitucin argentina, cediendo


y
las exigencias

y que en

la

rapidez de los progre la ndole

de

su pas

de su suelo y posicin, ha buscado la seguridad y tranquilidad que conviene al aumento rpido de su poblacin en anchas garantas de progreso y de libertad
civil, conciliadas

con

el

vigor del poder polti-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
co.

99

Sin mayorazgos,
Cada

sin tradicin aristocrtica, sin clero

influyente, la Repblica

desacierto en imitar la letra


Chile.

Argentina habra cometido un el sistema conservador de


en
la

pas ha sabido colocarse

senda que

le

trazaban su pasado, las condiciones de su presente y las necesidades de su porvenir. Ojal que en pos de la estrella

sol

de Chile, que lleva tantos aos de esplendor, se levante el de los Argentinos, y mezclen sus luces en los progresos venideros,

como

estn mezcladas sus glorias


la historia (i).

y su san-

gre en

los

recuerdos de

En 1856 se ha firmado un tratado de amistad y comercio (1) entre Chile y la Confederacin Argentina, por el cual desaparece la frontera divisoria de ambos pases en materias econmicas. Es
un modelo de fraternidad y de libertad recprocas. Ese tratado asegura ms y ms la iniciativa de orden y de buen juicio en materia de gobierno, que Chile ejerce desde algunos aos en su her-

mana

la

vecina Contederacin.

TERCERA PARTE
DISPOSICIONES DE LA CONSTITUCIN
QUE SE REFIEREN AL FENMENO DE LOS CONSUMOS PBLICOS;
SEA DE LA FORMACIN, ADMINISTRACIN Y EMPLEO

DEL TESORO NACIONAL

En

la

primera parte de este libro hemos examinado

las disposiciones

de

la

Constitucin argentina que se relas

fieren la

produccin de

riquezas,

y en

la

segunda

las relativas su distribucin.

Vamos
las

consagrar la pre-

sente
los

y ltima

al

examen de

consumos. Estos tres mica no son independientes entre s, sino tres funciones correlativas que componen la vida de la riqueza. De aqu es que los principios y garantas que la Constitucin argentina establece con relacin los consumos, son
los

que tienen relacin con objetos de la poltica econ-

mismos que segn

ella

rigen los

fenmenos de

la

produccin y distribucin de la riqueza; as lo que vamos estudiar en esta tercera parte no son principios
nuevos, sino aplicaciones nuevas de los principios ya conocidos.

Vamos
los

ver

que en estas aplicaciones


la la

al

fenmeno de
fiel

consumos,

Constitucin argentina ha sido


riqueza por
el

su

sistema de buscar

de servir
ral;

al inters del fisco


el

camino de la libertad; por medio del bienestar genela

de obtener

aumento de

riqueza del gobierno por

202
el

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

aumento de la riqueza de los gobernados, que contribuyen formarla; de agrandar las rentas del Estado por el aumento de las rentas de los particulares; y de someter su inversin las mismas reglas de prudencia y de buen juicio de que depende el aumento de las rentas
privadas.

El conjunto de estas reglas y garantas forma lo que se llama el sistema rentstico, el plan de hacienda sistema

de finanzas de la Constitucin argentina, que ser de esta tercera parte.

el

objeto

Hemos

dejado este estudio para


el

el fin,

con

la

idea de

hacer ms perceptible

mrito del sistema de

la

Constiri-

tucin, que ha dado esta prelacin preferencia la

queza de

la

Nacin sobre

la

riqueza del fisco; prelacin


la

que

lejos

de tener por mira

disminucin de

los recur-

sos del poder, se dirige fecundarlos

ensancharlos,

dndoles en

la

legislacin la fuente

que

los alimenta

en

la

realidad de los hechos econmicos.

En

el

estudio de las disposiciones de la Constitucin aral

gentina que se refieren


examinar:

consumo de

las riquezas,

vamos

Cul es

el

principio general de su poltica sobre consu-

mos de todo gnero; Qu reglas constitucionales


privados;

rigen los gastos

consumos
el

Qu
blicos;

recursos abraza, qu extensin tiene

Tesoro

nacional destinado sufragar los consumos gastos p-

Cmo deben
los fines

ser reglados los impuestos, para

no daar

de progreso y de libertad de la Constitucin, y cmo deber reglarse el uso de los otros recursos sin faltar esos principios;

Cul es Cul

la

autoridad que en

el

inters de la libertad vota

los impuestos
la

y decreta
el

los gastos pblicos;

que en

inters del orden recauda, administra


la ley;

aplica el Tesoro

conforme

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

203

peta

qu se destina, qu objetos tiene, qu principios resgasto pblico segn la Constitucin argentina. De aqu los diferentes captulos en que ser dividida
el

esta tercera parte.

CAPITULO PRIMERO
Principios generales de la Constitucin en materia

de consumos.

La
con
las
el

riqueza, tan penosamente elaborada por el

hombre

necesidades de su

sudor de su frente, tiene por objeto y fin satisfacer ser. Esta aplicacin su destino naen
la

tural recibe
esto,

economa
el

el

nombre de
el

consumo.-

Segn

consumir

la

riqueza, es ejercer

derecho ms pre-

cioso que tenga

hombre

su respecto,

porque no es

ms que alimentar y desenvolver su existencia fsica y moral. La Constitucin argentina no poda dejar sin garantas especiales este derecho esencial del hombre en sociedad.

Pero esas garantas residen en


la

los

mismos
la

principios que

Constitucin asegura en favor de

tribucin de la

produccin y disriqueza. Esos principios son siempre la li-

bertad, igualdad, propiedad


al

y seguridad, que hemos


la

visto

frente

de

las

funciones econmicas de
la

distribucin.

En

produccin y Constitucin argentina, como en el oresas garantas

den natural de

los

hechos econmicos de que esa Constifiel,

tucin es expresin

acompaan

la

ri-

queza desde que se produce hasta que desaparece en servicio

de

las

necesidades del hombre.


la

Libertad

en

los

consumos, como en
riquezas: he aqu el

produccin y distribucin de las sistema de la Constitucin argentina,


la

que no es ms que
rigen
el

sancin de

las

leyes naturales que

fenmeno de

los

consumos.

En

efecto, en el consumo, lo

mismo que en

su produc-

204

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

cin y distribucin,

riqueza tiene leyes de conservacin

y desarrollo que le son propias, y que el hombre conoce Ese y observa por el instinto de su conservacin misma.

instinto le

ensea consumir

sin

empobrecer,

lo cual

cons-

tituye la economa, que no es sino el juicio en los gastos.

De modo que
riquecer,

el

arte de gastar

forma parte del arte de en-

y parte
de

tan esencial, que ha dado su


la

nombre

toda

la ciencia

riqueza, que se deja llamar economa.

As tambin
gastos

la poltica

econmica, es decir, la poltica de los

y consumos, importante ramo de


tiene disculpa,

el

sistema de rentas, viene ser tan

de la riqueza, que el vulgo aunque no razn, para confundirla con el


la ciencia
fiscal.

plan de hacienda riqueza


Si el

hombre sabe gastar por


le la

el

mismo

instinto

de conqu

servacin que

ensea producir y enriquecer,


ley este respecto?

apoyo exige de
do, el

En

el

gasto priva-

de su abstencin completa; un apoyo negativo que


estorbe, que no
le restrinja

no

le

su libertad de gastar

consumir, de que su juicio propio y el instinto de su conservacin son los mejores legisladores. En el gasto pblico,

todo

el

apoyo que exige de

la ley, es

que

ella

intervenga

slo para impedir que se distraiga de su verdadero desti-

no, que es el bien general; para impedir que exceda este


objeto,

y para cuidar que


no atropelle
el

el

impuesto levantado para su,

fragarlo

la libertad

ni esterilice la riqueza.

Tal es

sistema que
la

la

Constitucin argentina establece

en favor de

riqueza por sus disposiciones relativas su


al

consumo, funcin tan esencial


aqulla.

progreso y desarrollo de

Segn
de
la

l,

toda ley orgnica que se ligue

al

fenmeno

los gastos pblicos privados, ha

de tener por trmino

y punto de

partida los derechos naturales del

hombre en

funcin de gastar consumir segn su criterio, con in-

tervencin de su voz y en servicio de sus intereses de conservacin y de progreso.

En

el

inters de la libertad, conviene

no olvidar que son

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

205

unos mismos

los principios

que gobiernan

el

gasto pblico

el

gasto privado, pues no son gastos de dos naturalezas,

sino dos

sufragante
rias

modos de un mismo gasto, que tiene por nico al hombre en sociedad. Como miembro de vala vez,

sociedades

en cada una tiene exigencias y


la

deberes, que se derivan del objeto de

asociacin. Llel

mase gasto consumo privado

el

que hace

hombre en

satisfaccin de sus necesidades de familia, tngala propia

sea soltero; y se llama gasto 6 consumo pblico el que ese mismo hombre efecta por el intermedio del gobierno, en
satisfaccin de las necesidades de su existencia colectiva,

que consisten en verse defendido, respetado, protegido en el goce de su persona, bienes y derechos naturales.

Veamos desde luego


Constitucin concede

las
la

garantas de libertad que la

riqueza en sus aplicaciones los

consumos 6 gastos privados, para ocuparnos en seguida de


las

que se refieren

al

gasto pblico, en cuyo conjunto re-

side el sistema de hacienda

y de rentas de

la

Constitucin

argentina, uno de los objetos primordiales de este libro.

CAPITULO

II

Aplicacin de las garantas econmicas de la Constitucin los gastos consumos privados.

La Constitucin argentina ha puesto los derechos del hombre, en cuanto al ejercicio de los gastos consumos privados, bajo el amparo de sus garantas de libertad, propiedad, igualdad, seguridad.
Interesa la verdad prctica de esa proteccin, que las

leyes orgnicas encargadas de hacer cumplir la Constitu-

cin en ese punto esencial

la

riqueza, sean expresin

fiel

de

la

Constitucin,

se abstengan de alterar la verdad de

sus garantas, so pretexto de reglamentar su ejercicio en


lo relativo los

consumos privados.

20

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Los ataques que la ley puede hacer la libertad de los consumos privados, son de tantas especies como los consumos mismos. Tomemos la divisin de los consumos como medio de apreciar la extensin y efectos econmicos de los ataques reglamentarios de que pueden ser objeto.
Gastar consumir con juicio, es satisfacer
las

necesida-

des de hoy, sin desatender


instinto

las

necesidades de maana. El

de su conservacin propia hace conocer del homla

bre esta regla sencilla en que reposa toda

economa.

Lo

que consums hoy para


real fantstica,

satisfacer

una necesidad de

la vida,

que todas son


puede llamarse
la

vitales, se
el

llama gasto im-

productivo

(si tal

que regenera y alimenel

ta la existencia, base

de toda riqueza). Lo que gastis para


reproduccin
la

conservar agrandar por


aplicaris

valor que
vivir,

maana

al

colmo de
el

necesidad de

se

llama gasto reproductivo. Por ejemplo, llmase estril 6 improductivo en economa,


vivir;

gasto que hacis en


tierras,

comer y

y reproductivo

el

que hacis en
la

en mquinas,
necesidades

en salarios, para producir, por

accin de estos agentes,


las

nuevos valores, que os permitan satisfacer

de maana.

En

cualesquiera de estas funciones que ataquis la


la

li-

bertad de consumir, consagrada por


tina, la

Constitucin argen-

combats en sus ms preciosas funciones.


el

Limitar

consumo reproductivo,
la libertad

es

embarazar

la

pro-

duccin, bien sea

de

la industria,

con menos-

cabo de

la

Constitucin que garantiza esa libertad,

riqueza que tiene en ella su manantial

y de la ms fecundo. Ya

hemos

visto

que consumir en cierto modo es producir, es

enriquecer, pues sin productos no podis tener ganancia,

sin gastos

no podis tener productos. Restringir

la liber-

tad del

consumo
el pas.

industrial, es atacar la riqueza, es

empo-

brecer

Se cometen estos ataques por todas las leyes y reglamentos que intervienen en la produccin industrial, limitando con pretexto de reglamentar
los usos del capital,

de

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
la tierra

20J

y del trabajo en

el

ejercicio

de

la

industria co-

mercial, agrcola fabril; pues no se usa del capital

del

trabajo en las funciones de la produccin, sino consumindolos,

aunque de un modo reproductivo. Hemos estudiado ya este punto al tratar de


las garantas

la

produccin

en sus relaciones con


gentina
le

que

la

Constitucin ar-

concede.

No
y de
con

son, pues, las leyes suntuarias restrictivas del lujo


los

los

consumos estriles las nicas que tienen que ver consumos privados en sus relaciones con la liel

bertad.

Sin embargo, slo estudiaremos en este lugar

consumo

privado improductivo en sus relaciones con

las garantas

de

que disfruta por la Constitucin argentina. Est en camino de llegar la tirana en


cio del gasto improductivo;

los

consumos
el ejerci-

reproductivos toda ley que se permite restringir

porque

si

admits en este punla lgi-

to su

poder de limitacin, os veris arrastrado por

ca concederlo en todo gnero de consumos. La economa

no ha encontrado un meridiano que divida


dispendio del de
la

el

mundo

del

inversin fecunda.
limitar el gasto estril?

es

poco acaso

Qu llaman

gasto estril improductivo los economistas? Repitmoslo

para estimar en sus efectos


el

el influjo

de su libertad.
el

Todo
gasto

que se hace

sin

mira de ganar, es decir, no slo


gozar, sino
el

que se hace en

que se opera ejery ciendo las facultades ms nobles del hombre, como, verbigracia, socorriendo la desgracia, dotando la patria y la humanidad de grandes beneficios. Es diferente el
vivir

destino que en definitiva tienen todas las riquezas del

hom-

bre? El avaro

mismo no

satisface la necesidad fantstica

de considerarse opulento, es decir, ms y ms asegurado de tener con qu vivir en lo remoto de su vida, cuando se

complace en sepultar su dinero? Pues bien, estorbar

el

consumo

estril, es decir, el
la

goce,

el

placer

hasta

la di-

sipacin ejercidos en

esfera de

la

capacidad

civil, es

no

208

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

solamente atentar contra

libertad de' usar


el art.

disponer de

su propiedad, que concede

14 de

la Constitucin,

sino entristecer, marchitar esa flor de existencia fantstica,

que hace el esplendor de los pueblos cultos, y constituye un manantial indirecto de su produccin y riqueza general. De varios modos pueden las leyes y reglamentos orgnicos de
del
la

Constitucin alterar sus garantas protectoras

consumo privado improductivo. Es conocido el ejemplo de las leyes

suntuarias resel

trictivas del lujo. Si dejis la ley el


lujo, abrs la

poder de definir

la existencia privada una puerta por


el

donde

hogar y hollar todas las garantas individuales en nombre de la moral y del bien pblico.

ley pueda asaltar

Nos han regido por


dan
la

siglos las leyes espaolas


el ejercicio

que diviconsu-

sociedad en clases para

de

los

mos
viejas!

gastos privados. Nuestras viejas compilaciones (qu


la

Novsima Recopilacin) contienen leyes de Feel

lipe II,
el

que prescriben

vestido las clases nfimas con

despotismo con que


telas

lo hara

una ordenanza de

ejrcito.

Las

de seda, los vestidos de cierto corte,


los-

las alhajas

preciosas estaban prohibidas


veras.

plebeyos, bajo penas seel princi1

La Confederacin Argentina ha derogado


art.

pio de esa legislacin insolente por los

15

6 de su

Constitucin, que han confirmado

la

igualdad de clases

proclamada por
-

la

revolucin democrtica de Sud-Amrica.

Ese principio de opresin, inoculado en nuestros hbiderecho patrio algunas veel

tos seculares, reapareci en el

ces, invocando

no ya
de
la

la

desigualdad de clases, sino

pre-

texto sofstico

conveniencia pblica.

Un

decreto del
1

gobernador de Buenos Aires de 28 de octubre de


redujo dos coches

829

lo

ms

el

acompaamiento de

los cael luto

dveres

al

cementerio. El gobernador Rosas redujo

de

las

seoras un simple brazalete negro.


las

Pero no son
de polica, las

leyes suntuarias, sino las industriales

bertad de los

que de ordinario restringen y alteran la liconsumos improductivos. La polica de or-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

209

nato plagiada

la

Europa, en que

la la

omnipotencia de los
construccin de sus

reyes les permita ser artistas en

ciudades, suele ser pretexto en nuestras ciudades embrionarias,

que apenas poseen


de

lo necesario,

para limitar

la li-

bertad de los consumos, imponiendo reglas de elegancia


la edificacin

los particulares.
la libertad del

Son contrarias
de

consumo improductivo

los habitantes del pas las leyes

y reglamentos de aduana

que, por proteger industrias fabricaciones nacionales,


obligan los particulares consumir los malos productos
del pas, en lugar de los productos extranjeros encarecidos

por

los

impuestos excesivos. Los privilegios ilimitados de

fabricacin

y de invencin tienen
que concede

el

mismo

resultado: son

opuestos

la Constitucin,

las libertades

porque restringen y alteran la inversin y empleos de la

propiedad.

A la moral
ni los

la religin pertenece restringir los gas-

tos estriles por el consejo

la

admonicin, no
la

la

ley

reglamentos orgnicos de

Constitucin.
la

Las leyes slo pueden propender ese resultado por


accin de medios indirectos capaces de corregir
las

cos-

tumbres, como son

la

educacin y

la

enseanza difundida
leyes de polica con-

en

el

pueblo; los ejemplos de sobriedad y de moderacin


los

dados por

hombres del poder;

las

tra los ociosos, contra los

jugadores de oficio; los impues-

tos elevados sobre los

consumos de simple ostentacin; y


las fiestas,

por

fin la

disminucin de

que dan ocasin

al

pueblo para malgastar

el fruto

de su trabajo.

A este

respecto

el

despotismo republicano ha heredado

el precepto

de Maquiavelo, que tan bien aprendi su conII,

temporneo Felipe

de dar

al

pueblo cien

fiestas

en

cambio de cada
digado

libertad

que

se le arranca.

Nadie ha prola ra-

las fiestas

populares tanto
el

como Rosas, por


al

zn de haber sido

que ms libertades arranc

pueblo

de su mando. Cada victoria obtenida en sus guerras crnicas por sistema, cada accidente favorable su causa de

TOMO

II

14

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

opresin, por insignificante que fuese, era motivo de fiesta


cvica

que

el

pueblo deba solemnizar, cerrando

los talle-

y abriendo el bolsillo para empobrecer son de msica y repiques de campanas. Chile es digno de ser imitado
res

en

la sensatez

con que ha reducido sus


las del

fiestas cvicas,

nu-

merosas en otro tiempo,


nacin espaola.

18 de setiembre, aniver-

sario de la revolucin de su independencia contra la

domi-

CAPITULO
De
los

III

consumos gastos pblicos. Recursos que

la Consti-

tucin seala para sufragarlos.

Elementos

y posibilidad

de un Tesoro nacional en
federacin.

la

condicin presente de la Con-

De

la

sensatez con que

la

Constitucin ha declarado nacionales re-

cursos que lo son por su naturaleza y por la tradicin poltica argentina. Obstculos de hecho que la poltica nacional debe

remover por grados y pacficamente. Buenos Aires.

Separacin

rentstica

de

Luego que
ter darle

se organiza erige
existir,

un gobierno, es menesservicio de la adminis-

medios de

formarle un Tesoro nacional.


el

El gobierno ocupa hombres en po; necesita edificios para

tracin civil, quienes debe sueldos en cambio de su tiemlas oficinas del servicio,

cuya

adquisicin y sostn cuesta dinero; necesita soldados para

hacer respetar y obedecer las leyes y su autoridad; estos soldados viven de su sueldo, consumen municiones de
guerra y de boca, y necesitan armas, todo expensas del
Estado, quien dedican su tiempo y su servicio. Necesita de otras mil cosas que detallaremos al estudiar los objetos
del gasto pblico, pero indudablemente no puede haber

gobierno

gratis, ni

debe haberle por ser

el

ms caro de

los

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

211

gobiernos.

Donde

se sabe lo
ni los

que
la

es gobierno, por ejemplo

en Estados Unidos,
les

empleos concejiles municipamejor garanta contra


al

son gratuitos. El sueldo es


el

el

peculado, pues

Estado que quiere explotar

empleado

no hace ms que entregarle sus arcas una represalia merecida.

Segn
rrelativos

esto, el

Tesoro y

el

gobierno son dos hechos co-

suponen mutuamente. El pas que no puede costear su gobierno, no puede existir como nacin in-

que

se

dependiente, porque no es ms

el

gobierno que

el ejercicio

de su soberana por
na; es decir,
libre.

mismo.

No poder

costear su gobier-

no, es exactamente no tener medios de ejercer su sobera-

no poder

existir independiente,

no poder ser
la faz

Todo
mite

pas

que proclama su independencia


el ejercicio

de

las

naciones,

y asume

de su propia soberana, ad-

la condicin de estos hechos, que es tener un gobierno costeado por l, y tenerlo todo trance, es decir, sin limitacin de medios para costearlo y sostenerlo; por la razn arriba dicha, de que el gobierno es la condicin que hace existir el doble hecho de la independencia nacional y

el ejercicio

de

la

soberana delegada en sus poderes pblies hollar el

cos.

Desconocer este deber,


al

juramento de ser

independientes y libres, es abdicar


el

la libertad

y entregar

gobierno del pas

extranjero cualquiera que tenga

dinero para costearlo.


Tasar, limitar de un

modo

irrevocable la extensin de

los sacrificios exigidos por el inters bien entendido

de

la

independencia nacional, es aproximarse de aquel extremo


vergonzoso. El pas que dice:

Yo no doy masque esta


los gastos

determinada suma para atender


no;
si

de mi gobiercasa

con
el

ella

no puede

existir, retrese su
>

acfalo

ejercicio de la soberana,

abdica su indepencomo
fijo, la liber-

y quede

dencia, pronuncia su manumisin, se declara disuelto

Estado
tad por

poltico.
tal

Esto sera gobierno precio


si

suma, y

no

la esclavitud.

2 12

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

se en la forma

La Confederacin Argentina tuvo presente al constituirque hoy tiene, y desde luego provey al
llenar los gastos

medio de

consumos exigidos por

el

sos-

tenimiento del gobierno, que se daba en cumplimiento de


los pactos preexistentes

de ser nacin independiente, des-

de el Acta firmada en Tucumn en 1816 hasta el acuerdo de San Nicols, firmado sobre los destrozos del tirano RoLa Constitucin dispuso lo siguiente por su artcusas. El gobierno federal provee los gastos de la lo 4. Nacin con los fondos del Tesoro nacional, formado del producto de derechos de importacin y de exportacin de

las

aduanas, del de
la

la

renta locacin de tierras de propie-

dad nacional, de

renta de correos, de las

dems

contri-

buciones que equitativa y proporcionalmente su poblacin imponga el Congreso federal, y de los emprstitos y
operaciones de crdito que decrete
para urgencias de
nacional.
la el

mismo Congreso

Nacin para empresas de utilidad


Constitucin designa para
la

Estos fondos que

la

forma-

cin del Tesoro de la Confederacin, son legtimos

y sen-

satos? Son verdaderos, posibles, practicables en la con-

dicin organizacin que las provincias les ha cabido

aceptar de la fuerza de las cosas?

Yo creo que

s,

y creo

adems que solo una gran


nerlo en duda.

falta

de observacin una crasa

ignorancia en materias econmicas seran capaces de po-

Lo ha puesto
extremo de

sin

embargo
la

la

pasin poltica, que es

el

la falta

de observacin.
necesidad que ha obligado
las

Como yo

creo que

provincias de la Confederacin emprender

seguir su

organizacin nacional, pesar de

la

abstencin aisla-

miento que Buenos Aires ha querido asumir cediendo

tambin otra necesidad divergente de su egosmo, como

yo creo que tanto una como otra de

y la seguir por han de excisin domstica que es su resultado, largo tiempo; considero til demostrar que la Confederacin

esas necesidades

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
tiene la

213

misma

aptitud que Buenos Aires para sostener

costear su gobierno de circunstancias respectivo,


esta circunstancia

y que cede grandemente en provecho comn


relativa

de

la

nacionalidad del pas entero.

La independencia
respecto de
la

domstica de Buenos Aires,


la

Confederacin que pertenece,

medida

exorbitante en que se ha tomado


esa independencia desde el
1 1

ms bien recuperado
el

de Septiembre de 1852, son

un mal profundo para


mal de

el pas,

que forman justamente

la descentralizacin poltica,

grave para toda na-

que ese mal ha de ser duradero, porque procede de causas antiguas y modernas, que residen nada menos .que en las instituciones fundacin. Pero es forzoso reconocer

mentales de Buenos Aires, no de ayer sino de toda su existencia colonial

y republicana. Ese mal ser un achaque

crnico, con que tendr que existir la Repblica Argenti-

na, sin dejar por eso de ser una nacin aunque mal centra-

como ha sucedido desde que adquiri el desarrollo que hoy tiene por sus instituciones polticas de provincianacin, comenzadas desde el ao de 1 82 1, y confirmadas por la reciente constitucin de 1 1 de abril de 1854. Ese mal no es sin ejemplo, pues lo han llevado largo tiempo
lizada,

en su seno

la Inglaterra, la Francia y la Espaa, cuya unidad poltica es de siglos ms reciente que su nacionalidad. La poltica juiciosa debe comprenderlo y tomarlo de ese modo; y lejos de proponerse extirparlo de pronto, ya sea

sometiendo
Aires
la la

la

Confederacin Buenos Aires, Buenos


la

Confederacin, por
la

obra de

las

armas, por

imprevisin de

diplomacia, ella debe tomarse para su

curacin tanto tiempo

como

el

mal tiene de existencia;


ni

pues no se acaban

la

bayoneta,

solo da, las instituciones seculares

por tratados en un que han llegado en-

carnar en las costumbres.

La incorporacin
dems,

rentstica

de Buenos Aires

la

Con-

federacin en su calidad de provincia estado igual las


exigira por parte

de Buenos Aires

la

devolucin y


214
SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

entrega del poder de establecer derechos de


cin

importa-

y exportacin, de

crear derechos de tonelaje, de


el

acuar moneda, de reglar

cftmercio interior
postas

exterior,

de percibir derechos sobre


to de otras entradas,

las

y de usar

del producal

que pertenecen esencialmente


porque esto se reduce

Te-

soro nacional de todo pas, sea unitario federal; es decir,

ms menos
la

unitario,

la di-

ferencia de forma. Su incorporacin en calidad de capital

expondra

subsistencia del arreglo sabio

y equitativo que

han dado

las

provincias los intereses econmicos de la

Confederacin entera en su Constitucin de 185 3, no ser


vincial,
tiese

que Buenos Aires aceptase la divisin de su territorio proque ha resistido tantas veces; es decir, que consinen disminuir sus medios rentsticos de impedir un or-

den general de cosas que le arrebata ventajas comunes, que ha posedo parcialmente al favor de la dislocacin.
Son practicables, se podran ver realizadas de un da para otro tales condiciones, bien por las armas, por la diplomacia?

Lo encuentro muy
caso
la poltica
el

difcil.

En

tal

debe buscar

el

bien

comn de

la

Repblica, no en

amalgama instantneo de
el

intereses

puestos en oposicin por desaciertos anteriores que no es


del caso juzgar, sino en
estar de

progreso, en

la

poblacin y bien-

que son igualmente capaces


la

las

dos grandes divi-

siones transitorias de

Repblica, encerrndolas no obslos hechos,

tante en la unidad nacional.

Me propongo
que
la

hacer ver por

la teora

y por

Confederacin tiene medios rentsticos de existir y prosperar en la condicin poltica de que las circunstanpus de mostrarse prcticamente capaz de
curso de algn tiempo, ser posible
ltica

cias le

han hecho un deber de salvacin; y que slo desello por el trasla

reincorporacin po-

de

la

provincia disidente, sin los peligros que ofrece


las
la

la

desigualdad con que hasta aqu se han desarrollado

facultades del pas.

Demostrar

esto, es
la

hacer ver que

mayora

territorial

y numrica de

Repblica puede mar-


DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
215
lo cual consti-

char pesar de cualquier resistencia local,

tuye un progreso de

la

democracia argentina.
la

No

hay

soberana nacional donde

ley no

emana

del

mayor n-

mero.

II
Continuacin del mismo asunto.
la

integridad de

la

La Constitucin ha confirmado Repblica Argentina en materia de rentas,

jams desconocida por tratados pactos nacionales. Limitaciones del nuevo sistema la unidad rentstica tradicional.

Tesoro de provincia.

Xacionalizando

las
el

aduanas, los terrenos baldos,


crdito

el

pro-

ducto de

la

posta,

el

poder de imponer con-

tribuciones, la Constitucin argentina ha ratificado en ello


la

centralizacin que siempre existi de derecho en ese


el

punto, tanto bajo


la

gobierno colonial

como en tiempo de

repblica emancipada de Espaa.

La Constitucin no poda
tradicional.

dejar de nacionalizar esos re-

cursos, por mejor decir de confirmar su nacionalidad

Era dada con

el

objeto de constituir la unidad-

nacional y en cumplimiento de pactos preexistentes,

como

se

expresa su prembulo. El espritu nacional de

la

Constitu-

cin dada en virtud de esos pactos demuestra que ellos

tuvieron por objeto preparar los medios de reorganizar la


integridad nacional. El primero de esos pactos,
el

Acuerdo

mayo de 1852 por los catorce gobernadores de la Confederacin y ratificado por trece legislaturas, ratific como ley fundamental de la Rede San Nicols, celebrado
el

31 de

pblica

el

tratado interprovincial de 4 de enero de 1831.

El

art. 2.

de ese Acuerdo declar llegado

el

caso de arrela

glar por medio de un Congreso general federativo


nistracin general del pas, su comercio interior

admila

exterior, el

cobro

distribucin de las rentas generales


la

el

pago de

deuda de

Repblica.
ratificacin literal del

Ese artculo era reproduccin y

2l6
inciso
5-j art.

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

l6 del tratado de 4 de enero de 1831, prela

paratorio de

reorganizacin del centralismo rentstico

de

la

Repblica.

Esos dos pactos preexistentes de la Constitucin actual y bases obligatorias de su sistema rentstico, lejos de haber tenido jams por objeto disolver la antigua Repblica Argentina, el antiguo Estado Argentino en el
tas, ni

ramo de ren-

en los dems referentes


la

la

integridad nacional del

pas,

confirmaron

existencia de la antigua Repblica


poltico,

Argentina como un solo Estado


tipularon
el da

compuesto de

las

provincias que estipulaban y adheran dichos pactos. Es-

4 de enero de 1831, en nombre de sus inte-

reses particulares

los

de

la

Repblica (dicen las palabras


2., las

del prembulo).

En

el art.

provincias signatarias
el

confesaron ser de

las

que componen

Estado Argentino.
la

El

art.

3.

habl de las otras provincias de


la

Repblica.

El

5-

invoc los intereses generales de toda


16 acord
la la invitacin

Repblica.

por

fin el

oportuna todas

las de-

ms provincias de

Repblica, que por medio de

un Con-

greso general federativo se arregle la administracin general


bajo el sistema federal, su comercio inte?'iory exterior, su na-

vegacin, el cobro

distj'ibucion
la

de las rentas generales

el

pago de

la

deuda de

Repblica.
la

De
rales.

ese

modo preparaban

unidad

rentstica

de

la

Re-

pblica esos pactos domsticos que se han llamado fede-

Es

intil

observar que

las constituciones unitarias

(pro-

mulgadas y proyectadas), que tambin forman parte de la tradicin poltica de la Repblica en materia de hacienda, dieron mayor energa la integridad nacional del pas en
sus intereses econmicos

fiscales.

De
1825,

entre ellas, la
el

Ley Fundamental de 23 de enero de


sus traba-

nico acto constituyente del Congreso de ese ca1

rcter reunido en

824 que haya sobrevivido

jos frustrados, ratific del siguiente

modo

la

antigua nacio-

nalidad de

la

Repblica Argentina: Las provincias del Ro

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

de

la

Plata reunidas en congreso reproducen por medio de

sus diputados y del modo

ms solemne

el pacto con el yugo

que se
de
la

li-

garon desde
pendiente

el

momento en que, sacudiendo


I.).

an-

tigua dominacin espaola, se constituyeron en nacin inde(art.

Esa ley determin un rgimen proviel

sorio de gobierno hasta la promulgacin de la Constitucin

que habia de reorganizar

Estado
la

(art.

3.

).

Cuanto

concierne los objetos de

independencia, integridad,

seguridad, defensa y prosperidad nacional, es del resor privativo del Congreso general*, dijo su art. 4.

gada por

Esa ley fundamental centralista, de 1825, no fu deroel tratado de 4 de enero de 183 1 aceptado como
,

ley fundamental por toda la Repblica, sino al contrario

confirmada en su espritu de reorganizacin centralista, y lo prueba la vigencia de esa ley de 182 5 hasta despus de
aquel tratado; pues Buenos Aires por medio de su gobier-

no ha

ratificado en
la

pblica con

Inglaterra

1839 y en 1840 los tratados de la Rey con la Francia, invocando pre-

cisamente

la ley fundamental de 23 de enero de 1825, que reanud y confirm la integridad de la Reprcblica. Conocido y manifiesto es el fin con que traigo esta dis-

cusin un punto de rentas, en que importa tener presente que la integridad del pas quiere decir la integridad

de su Tesoro pblico y de sus rentas. Las que ha puesto el art. 4 de la Constitucin argentina

de 1853 disposicin del gobierno nacional para los gastos de su servicio, tuvieron siempre el mismo destino, bajo
todos los sistemas de gobierno; fueron siempre rentas nacionales,

como

lo

son hoy mismo por su naturaleza, origen


El territorio es uno;
la

y destino

poltico.

porcin balda
al

de su superficie estuvo siempre incorporada


nacional, bajo
el

dominio

antiguo y nuevo rgimen;

la

aduana es

una, porque no hay

ms que una
ella

frontera territorial,
el

el

impuesto percibido en

pesa sobre

consumidor, aun-

que viva cuatrocientas leguas del punto en que le paga el comerciante; el crdito es uno, porque reposa en la res-

2l8

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

ponsabilidad de todo

pas, sin

cuya garanta unida y


ni crdito

consolidada no puede haber deuda nacional


blico.

p-

Todo

el

pas es

deudor de

la

contribucin, que debe

gastarse en lo que cuesta defender su territorio, conservar

su independencia, y reducir verdad de hecho


tas

las

garan-

contenidas en

la

Constitucin para observancia

res-

peto de sus mandatos, que nadie presta donde no hay


autoridades costeadas para hacerlos respetar.

La revolucin confirm
Bajo
el

la

unidad rentstica espaola.

antiguo rgimen de los pueblos del Plata, todos

los caudales pertenecientes al

Real Erario procedidos de

rentas, deban entrar en la tesorera del territorio en

que
la

se adeudaban, causaban.

De

all

eran trasportados

general de Buenos Aires. Cada intendencia deba hacer

formar un libro de
por
dura

la

razn general de

la

Real Hacienda
la

lo respectivo su provincia.

De

todos ellos

conta(i).

mayor deba formar un


las

libro

general del vireinato

Por este sistema,

rentas que se adeudaban

causa-

ban en provincia eran del vireinato, ms bien del Erario nacional, reemplazado hoy por la Repblica Argentina.

Cuando
al

falt

de hecho

la

autoridad central, que reemplaz

gobierno del vireinato, cada provincia dispuso


las

como de

cosa propia de

rentas causadas en su territorio; y el

ejercicio prolongado de este desorden hizo olvidar el ca-

rcter nacional de esas rentas. Tal fu

el

origen que puso

en manos del gobierno local de


haba pertenecido antes
al

la

provincia de Buenos

Aires, puerto nico del pas, toda la renta de aduanas que


vireinato
el

y despus

toda la

Repblica, que ocup su lugar en

goce de sus entradas


vista

y bienes

fiscales.

aunque cada provincia, en


la

de ese

ejemplo, cre su aduana interior en

frontera domstica,

no por eso se dividi entre

ellas la
la

renta aduanera perci-

bida en Buenos Aires, sino que

adicionaron

al infinito,

(i)

Real Ordenanza de Intendentes para

el

vireinato de

Buenos

Aires,

causa de hacienda, artculos 91

y 104.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

2 19

multiplicando

la

misma contribucin por


el pas,

tantas fronteras

como
el

provincias tena

punto de tener que pagar

seis y ocho misma contribucin: rgimen que hubiera debido encumbrar Buenos Aires en razn opuesta de la deca-

consumidor residente en
la

las

ms internadas

veces

dencia causada por

las

provincias despojadas de su

exceso desordenado y desproporcional de entradas fiscales no hubiese servido para preparte de renta pblica,
si el

cipitar los gobiernos

de Buenos Aires en empresas disella

pendiosas de guerras, que aun para


lizado ese lucro desordenado.

misma han

esteri-

Lo que Buenos Aires

hizo

con

la

aduana martima y
el

flu-

vial todas la provincias hicieron con las tierras pblicas,

como fondo

integrante del Tesoro nacional. Bajo

antiguo
la

rgimen, cada intendente de provincia corra con

venta

y arriendo de

las tierras realengas


la

de seoro', y de ah
la

provino, cuando falt de hecho

autoridad central en

administracin de hacienda, que cada provincia se consi-

derase propietaria de

las tierras

nacionales (antes realengas

de seoro) que existan dentro de su jurisdiccin.

Haba doce cajas

reales

en

el

distrito del vireinato

de

Buenos Aires, pero no doce tesoros, sino un solo Tesoro Nacional; dividido para su administracin y custodia, pero
no en cuanto su propiedad. Los cambios de gobierno,
centralizacin
la

mayor menor de
la

sus medios, no han alte-

rado

la

condicin de los bienes nacionales.


Constitucin federal argentina ha
art. 4.
,

Tenemos, pues, que


los recursos del

obrado con mucho juicio enumerando por su Tesoro nacional,


los

entre

que siempre pertene-

cieron
bierno.

la totalidad del pas

bajo todos sus sistemas de go-

Sin

embargo de
que
se

esto,

conviene no olvidar que


la

si

la for-

cierto

antigua unidad en materia rentstica, tambin es que la confirma disminuida y reducida en cuanto determinados recursos. Los hechos, admitidos y aceptala

ma ma

poltica

ha dado

Repblica Argentina, confir-


SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

dos, sea cual fuere su origen y carcter, los hechos han

cambiado
que ser
la

el

rigor de los principios que gobernaban la an-

tigua unidad de rentas;

la

Constitucin ha sido y tenido

expresin de esos hechos, ofrecidos


los

como

regla

y medida de

poderes que deba delegar

al

gobierno fe-

deral por los tratados preexistentes, de que la


titucin era el resultado

misma Cons-

y confirmacin. De aqu viene que, aunque el Tesoro federal nacional sea ilimitado y supremo en ciertos respectos, no es nico y slo en ciertos otros. Admitindose por la Constitucin
la existencia

de gobiernos provinciales soberanos en todo

su poder no delegado la Confederacin, era necesario que

admitiese la posibilidad de tesoros provinciales


tribuciones

y de con-

recursos locales, destinados

al

sostenimiento

de

los

gobiernos de provincia.
consiste el tesoro de provincia segn la

Para despejar mejor los lmites del Tesoro nacional, vea-

mos en qu

nueva

Constitucin argentina.

El tesoro de provincia se compone de todos los recursos

no delegados

al

Tesoro de

la

Confederacin. Este princi-

pio es la consecuencia rentstica del art. IOI de la Constitucin, que declara lo siguiente:

Las provincias conseresta Constitucin al

van todo

el

poder no delegado por

go-

bierno federal.

estn designados por

Los recursos provinciales delegados al Tesoro federal el art. 4. de la Constitucin, que


trascrito

hemos

ms

arriba.

De

stos

hay unos que

se

absoluto

sin reserva. Tales

son

han delegado de un modo el producto de las adua9, IO, II

nas, de la renta de correos, de los derechos de tonelaje,

de
la

la

amonedacin. (Artculos

105.)

Otros se han delegado medias, y son, por ejemplo: renta y locacin de tierras pblicas las contribuciones
,

directas indirectas

el crdito.

(Artculos 4.

105.)
al

Otros recursos provinciales no se han delegado


ro nacional de ningn

Tesohua-

modo. Tales son:

los tesoros 6


DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

cas, los bienes mostrencos, los bienes de intestados, los

bienes

y recursos municipales,
de
las
el

las

donaciones especiales

recibidas, el producto

multas por contravenciones

de estatutos locales,
bre
la
la

producto de rentas imponibles so-

explotacin de riquezas espontneas del suelo,


las frutas silvestres, la

como

grana silvestre,

miel silvestre, las

maderas de terrenos baldos, los lavaderos de oro, la caza y pesca industriales de cuadrpedos, volateras y de anfibios.

(Artculos 4 y
los

105 combinados con


la

el art. 101.)

primera y ltima de estas tres divisiones, no puede haber conflicto entre el poder provincial y el poder nacional de imposicin. La dificultad

En

impuestos de

puede ocurrir en
segn
vincia
la

los

impuestos de

la

segunda

divisin,

que

Constitucin pueden ser establecidos por la prola

y por

Confederacin. La regla de solucin de esta

dificultad para cada vez

que ocurra, est trazada por

la

Constitucin misma,
vincial

es

muy

sencilla:

el

impuesto pro-

cede

al

impuesto nacional por

la siguiente regla:

Esta Constitucin (dice


son leyes supremas de

el art. 31), las

leyes de

la

Confe-

deracin que en su consecuencia se dicten por


so,
la

el

Congreellas,

Nacin; y

las

autoridades de

cada provincia estn obligadas conformarse


las leyes

no

obstante cualquiera disposicin en contrario que contengan

constituciones provinciales.
la

La

supremaca

prelacin de

ley nacional sobre la de provincia, en


el

caso de conflicto, se funda en


artculo 5-

principio contenido en
el cual:

el

de

la

Constitucin federal, por

el goejercicio

bierno federal garantiza

cada provincia

el

de sus instituciones.

Para que esta garanta en que estriba


manos de
su gobierno

goce

toda

la

nacionalidad del pas se haga efectiva, es menester


provincias dejen en
los

que

las

comn
las
el

general

medios rentsticos de ejecutarlo. Los conflictos de ese gnero son irecuentes aun en

federaciones

ms bien organizadas, como

lo

demuestra
la

ejemplo de

los

Estados Unidos, donde mil veces


ellos,

Corte

suprema, quien corresponde conocer de

ha deca-

222

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


las leyes

rado infringidas

rentsticas del

Congreso de
punto, y

la

Unin por leyes


estatuido de un

fiscales

de algunos Estados, que haban


sobre
el

modo supremo

mismo

el

Congreso ha tenido que derogarlas.


Para prevenir esos conflictos,
ner que remediarlos costa de
enfriar el
lo cual ser

mejor que

te-

litigios

capaces de agriar

apego de cada provincia al sistema nacional, ser conveniente que los gobiernos provinciales, antes de promulgar una ley local dispositiva de una contribucin de

un recurso de
de
la

los

delegados

la

Confederacin por

el art.

Constitucin,

la participe al

gobierno nacional.
ni
al

Las provincias no abandonan, no enajenan

se des-

prenden de

la

porcin de su renta, que entregan

Tesoro
lo es

nacional. Este Tesoro nacional es tan propio


las provincias

peculiar de

reunidas en cuerpo de nacin,

como

de cada una
ella, slo

el

de su

distrito.

No abandonan un
modo
local

pice de

su renta en esa delegacin. Respecto de una porcin de

ceden

la

Confederacin un

de crear

y de invertir esa renta, en cambio de otro modo nacional de crear y de invertir esa misma porcin de su renta, que
abandonan en apariencia, pero que en realidad toman. El Tesoro nacional no es un tesoro independiente y ajeno de las provincias. Formado de las contribuciones pagadas por
todas ellas, de los fondos en tierras y en valores que to-

das pertenecen, de los crditos contrados bajo su responsabilidad unida, el Tesoro nacional pertenece las provincias unidas
tirse

en

las

en cuerpo de nacin, y est destinado invernecesidades de un gobierno elegido, creado,


las provincias, cual es su

costeado por

gobierno

comn y

nacional, que es gobierno tan suyo


vincia su gobierno local.

como

es de cada pro-

Toda

la diferencia est

en que, en vez de pertenecer


el

cada provincia aisladamente,


vincia, en vez de tener

Tesoro nacional pertenece


el

todas juntas reunidas en cuerpo de nacin. As cada pro-

un tesoro, tiene dos:

de su loca-

lidad

el

de

la

Nacin. Los dos son invertidos en su pro-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

vecho:

el

uno en sostn del gobierno encargado de hacer


Constitucin general,
el

cumplir

la

el

otro en sostener
la

al

gobierno que tiene su cargo


cia; el

orden local de

provinla

uno

se invierte en el gasto
el

que cuesta sostener


el

independencia nacional,
la

otro en

gasto ocasionado por

necesidad de mantener

la

independencia y soberana reprovincia.

lativas

y domsticas de cada
el

Uno y

otro tesoro

son creados por

pueblo de cada provincia: en ambos

existen las contribuciones salidas de su bolsillo; de los dos

dispone

el

pueblo contribuyente; por sus representantes


el

en

el

Congreso general vota

impuesto y

el

gasto nacio-

y por su legislatura de provincia dispone de su tesoro reservado y local. La formacin de un Tesoro nacional es
nal,

y Riojanos, verbigracia, perciben contribuciones en Buenos Aires, y recprocamente Buenos Aires en Crdoba y la Rioja. Delegando recursos, las provincias no hacen ms que aumenel

un mecanismo por

cual los Cordobeses

tar su tesoro. Aisladas, cada

una dispone de dos

tres-

cientos mil pesos anuales; reunidos sus recursos, dispone

de tres cuatro millones de pesos fuertes por cada ao. Celebrar esta unin de rentas, es lo que se llama nacionalizar sus contribuciones, crear un Tesoro nacional; lo que vale
decir, constituir

un gobierno nacional, componer un Esta-

do, formar una Patria, en lugar de ser

un grupo disperso
sin crdito ex-

inconexo de pueblos sin nombre comn,


en la familia

terior, sin figura respetable

Quien divide sus


quien apetece

fuerzas, dice

de las naciones. Cormenin, las pierde;


el

la libertad,

desea

el

orden; quien quiere

orden, quiere un pueblo arreglado; quien quiere un pueblo arreglado, quiere un gobierno fuerte;

y quien quiere
ni liberel

gobierno fuerte, quiere gobierno nacional.

Aadid que

no hay gobierno central,

ni

orden constitucional,

tad, sin unin de rentas, sin

Tesoro nacional, porque


el

instrumento de orden y de libertad, y no hay Tesoro capaz de esos efectos vitales si no hay unin y consolidacin de rentas.
el

Tesoro es

poder mismo, es


224
SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Muy juiciosa
dar principio

ha
la

sido, pues, la Constitucin argentina

en

organizacin de un gobierno nacional

por

la

creacin de un Tesoro nacional, formndole de

recursos que con igual sensatez ha declarado nacionales

en su artculo

4.

porque

lo

son por su naturaleza,

origen y destino, y lo fueron siempre en el suelo argentino por sus leyes fiscales antiguas y modernas de carcter
nacional.

Todas
blecer
la

las

provincias argentinas se han prestado resta-

unidad tradicional de sus rentas con una docili-

dad y sensatez que hace concebir las ms altas esperanzas sobre el porvenir de su Confederacin modelo. Slo Buenos Aires se opone que
las rentas nacionales,
el

percibidas

en

el territorio

de su provincia, entren en

Tesoro co-

mn-de
dos
los

las

Provincias Unidas, sean administradas por to-

Argentinos representadas en un gobierno nacional,


las rentas

y aplicadas conjuntivamente con todas


conciudadanos
la

de sus
las

prosperidad de todas y cada una de

provincias, inclusa la de Buenos Aires. Todava los rentistas

de Buenos Aires no comprenden que entregando una


al

parte de las rentas de esa provincia


las

Tesoro nacional,

ella

multiplica por catorce en su provecho mismo, ms

de multiplicarlas en su honor y en provecho y honor de la Nacin, quien hasta hoy pertenece de palabra, pero no
por sus rentas.

III
Continuacin del mismo asunto. Posibilidad de los recursos que la Constitucin asigna para la formacin del Tesoro nacional.
Fltale sistema,

no recursos.

Prosigamos
la

el

estudio de la posibilidad de las rentas que


al

Constitucin pone

alcance del gobierno nacional para

sostener los gastos de su administracin.

Segn

el art. 4.

de

la

Constitucin,

el

Tesoro destinado

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

225

sostener los gastos del gobierno nacional deber formarse:


l.

De

valores capitales bienes nacionales; en lo que

entran

las tierras baldas, los edificios


la

pblicos, los valores

adeudados
2.

Repblica, los establecimientos, obras y trabajos pblicos de su propiedad y dominio, etc.

De

las rentas

de los valores capitales dados en

lo-

cacin y enfiteusis particulares.


3.

Del producto de

las

contribuciones directas inlo

directas

que imponga

el

Congreso; en

que entran de un

modo

exclusivo los derechos de aduanas, la renta de co-

rreos, los derechos de tonelaje

y de amonedacin; y conla

juntivamente con

el

poder rentstico de provincia,

ge-

neralidad de las contribuciones y de los recursos del crdito pblico.


4.

Por
el

fin,

del crdito

y valores obtenidos
la

prstamo

por

gobierno federal, sobre

garanta de los bienes y

rentas de la Repblica.

Estos recursos son practicables, son posibles? son


recursos escritos nominales?
cuestin equivale preguntar
si

Ya hemos
puede

visto

que esta
Repblica
la

existir la

Argentina como nacin soberana independiente en


actitud

que hoy

tiene, es decir,

formada de

la .totalidad

de

sus provincias,

menos

una. Si

no pudiese

existir

en esta

forma, sera preciso concluir que no puede existir

como

Estado democrtico y soberano, pues si la mayora es incapaz de dar la ley y de hacerla cumplir, ese pas no es
capaz de soberana propia;

slo puede ser


lo
si

colonia,

si

no

de un pueblo extranjero, por

mismo
tina

territorio
vivir

familia.

menos de un pueblo del Veamos si la Repblica Argenposee recursos para


madre-patria, de

puede

de sus recursos;

vivir

como nacin independiente de toda


y de

fuera dentro.

La cuestin no es slo de finanzas rentas;


libertad. El pueblo argentino, el
el

es de independencia

pueblo de

las

provincias Unidas del Ro de la Plata, tiene

recursos para costear y sostener

gobierno nacional in15

tomo

11

226

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

dependiente, de que hizo un voto solemne ante


el

mundc^
cues-

9 de

julio

de 1816?

A esto viene reducirse


un Tesoro nacional.

la

tin sobre la posibilidad de

Montevideo, que representa una dcima parte del


torio de la confederacin actual

terri-

y una sexta parte de su

poblacin, ha podido costear su gobierno independiente?

la casi totalidad
al

de

la

Provincias Unidas tendra necesifalta

dad de acogerse
la

gobierno de alguna metrpoli, por

de recursos para tener un gobierno propio? Buenos Aires,


provincia aislada de
la

Repblica de

las

Provincias Uni-

das,

tendra recursos para costear su gobierno,

y no

le

tendra la Repblica integrada


cias,

hoy

da por trece provin-

con

seis

veces ms territorio y cuatro veces


la

ms po-

blacin consumidora que Buenos Aires?

No

son recursos los que faltan

Confederacin, sino
los in-

un sistema administrativo que sepa darse cuenta de


finitos recursos

que posee, ordenarlos, colectarlos y encerrarlos en una arca comn y nacional. Tiene ya la base de este sistema en la posesin de un gobierno central, investido de la facultad de traer los recursos dispersos un
centro

comn de

direccin y gobierno.
la

La elaboracin de
la

ese sistema, tarea primordial de los ministros de hacienda

por mucho tiempo, forma


tablecimiento

porcin ms interesante de

organizacin poltica de la Rapblica. Consistir en

el es-

distribucin de las contribuciones que deba


la

pagar todo

el

pueblo de

Confederacin, para

el

sostn

de su administracin general, en la creacin de un sistema de oficinas y de una jerarqua de funcionarios empleados


fiscales,

para

la recoleccin,

contabilidad

y guarda

del

Tesoro procedente de esas contribuciones. Ese trabajo ser la obra lenta y gradual de muchos ministerios y de

muchos Congresos que

se sucedan. Centralizar la renta,

crear un Tesoro nacional, es precisamente lo que forma


la obra de la unidad poltica de la Repblica, trmino y no punto de partida de su organizacin. Gran parte de esa mquina existe construida de antemano; pero se halla en

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

227

poder de Buenos Aires, antigua capital rentstica del pas, que para su provincia ni para la Confederacin sirva de nada, por la excisin en que se encuentran. All estn
sin los archivos, los libros, los antecedentes, las oficinas, los
edificios, las tradiciones taria nacional

de

la

antigua administracin uni-

de

las rentas argentinas.

La Confederacin

entrar en posesin de esos objetos que le pertenecen,

aunque sea para trasladar en parte la capital moderna, que reemplace la antigua en el gobierno del Tesoro nacional; pero apenas bastar eso para llenar
la

una parte de
el

necesidad de un plan general de hacienda, basado en


constitucional
,

moderno sistema

que se ha dado

la

Confe-

deracin, diferente del pasado.

Entre tanto, esa mquina administrativa, que se form


para crear
el

Tesoro de toda

la

Nacin, sirve hoy Bue-

nos Aires para crear su tesoro de provincia.


su ventaja actual,
riores los

En

eso reside
infe-

y no en

sus recursos,

que son bien

de

la

Confederacin. Al antiguo rgimen de

hacienda en parte, y ms que todo, los trabajos de organizacin provincial de Rivadavia, debe Buenos Aires la
posesin de esa mquina administrativa de rentas, que
le

da
te

los

mismos

resultados, sea
la

Riestra; sea que

maneje Rosas, Inciargobierne Rivadavia, Rosas Oblila


fija

que

gado. La ignorancia del vulgo, que no se

en

esto, atri-

buye los hombres que hoy gobiernan esa ventaja efmera, que est en las instituciones aunque malas. El vulgo oye sonar un rgano mecnico, y dice: Aqu hay un msisin advertir que los sonidos que escucha salen de co, una mquina de tonos armnicos. La Confederacin podr tener muy pronto su mquina de rentas, que no por ser ms nueva y menos complicada, dejar de ser ms eficaz. A ese fin tiene ya lo principal: un gobierno aceptado por toda la Nacin, que forme y

construya
rica

la

obra; y los cimientos

el

plan de ella en

la

Constitucin econmica y rentstica promulgada en


1853.

mayo de

228

SISTEMA ECONMICO V RENTSTICO


la posibilidad del

De
cicio.

plan de hacienda pasemos la po-

sibilidad

de

los recursos,

que ese plan debe poner en ejer-

el

Empecemos por el examen de las tierras pblicas, como ms ostensible de los recursos sealados por el art. 4.
la

de

Constitucin para formar

el

Tesoro nacional.

Continuacin del mismo asunto.

iv

Posibilidad

del producto de las

tierras pblicas.

Posee
locacin

la

pueda sacar un producto


las tierras

Confederacin tierras baldas de cuya venta y fiscal, como ha sacado


nacionales situadas dentro de

Buenos Aires de
Confederacin de
tajosa.

su jurisdiccin provincial? Este recurso asiste


las

hoy

la

provincias en proporcin

muy

ven-

Las tierras baldas son ms numerosas y extensas, por ser mayor la superficie total de las trece provincias
confederadas. Son ms tiles
blica,

como manantial de

renta p-

por no haberse enajenado causa del sistema anti-

guo, que las mantena inservibles. Por la


se dieron enfiteusis, ni en arriendo.

misma razn no Son ms tiles como

base de crdito pblico, pues no estn gravadas deuda


extranjera ni domstica, que
la

Confederacin reconozca

como

suya.

La deuda

pblica, que corre cargo de Bue-

nos Aires, slo es nacional y argentina en una parte

muy

pequea, en cuya nica parte pueden estar comprometidos los terrenos pblicos de
terminar
la

la

Confederacin. Si para de-

extensin de esta parte de responsabilidad, se

atiende los orgenes, las pocas


varios elementos de que consta la

los destinos de los

deuda pblica de Buenos Aires (fondos pblicos, deuda inglesa, papel moneda), se ver que las provincias de la Confederacin actual no han
asistido su creacin,

no han intervenido en su go-


DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA 229

bierno, ni han participado de su empleo, por la razn sencilla

de ser posterior

el

origen de esa deuda

la disolu-

cin del gobierno general argentino ocurrida en 1820.

La deuda de fondos pblicos data de 1821, y


glesa de 1822.

la

deuda

in-

En

cuanto

al

dbito procedente del papel


oficial

tido por el

banco

de Buenos Aires, que es

moneda emila ms

fuerte seccin de su

de

la

Confederacin es

deuda gigantesca, la responsabilidad muy dudosa si se atiende que no


el

teniendo gobierno interior nacional, durante

perodo en

que se han emitido las tres cuartas partes de ese papel, no ha podido invertirse en gastos de un gobierno nacional interior

que no

exista.

Xo

tengo noticia de que


etc.,

las

provincias

de Crdoba, Mendoza, Corrientes,

tengan un puente,

un camino, hayan pagado por un ao siquiera el servicio de su gobierno local con los productos del papel moneda de Buenos Aires. Cargarles parte del invertido en la diplomacia y en las cuestiones con el extranjero, durante el gobierno de Rosas y antes de l, sera poco equitativo, si se atiende que el producto total de la aduana martima de la Repblica qued siempre en las arcas de la sola provincia de Buenos Aires, para sostn del gobierno exterior que le estaba encargado provisionalmente. Por estas razones no pueden reputarse gravadas esta porcin de
la

deuda pblica bonaerense

las tierras baldas

de

la

Confe-

deracin, lo cual les da una gran ventaja


renta y base de crdito pblico.

como

fuente de

Estas tierras tienen un valor

utilidad comparativa-

mente mayores como recurso fiscal, por las siguientes circunstancias que estn al alcance de todos. Son las ms prximas los grandes ros navegables que corren de norte sur del territorio argentino. Su mayor parte est fuera
del alcance de los Indios salvajes, cuyas irrupciones esterilizan las tierras del

sud para todo gnero de produccin.

Por su composicin geolgica y por su latitud comparativa, son ms ricas en productos agrcolas, en aptitudes

23

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

para producirlos. El suelo de Santa

Fe rene

las aptituel

des productivas del suelo de Buenos Aires para


reo, la disposicin para el cultivo del algodn
co.
la

pasto-

del taba-

Las

tierras

de Entre Ros y Corrientes, aptsimas para


florestas selvas

crianza de toda especie de ganados tiles, son de un

poder agrcola extraordinario. Contienen


inagotables de maderas de construccin
tales,

y de rboles
la

frusil-

como

el

naranjo,

el

limn,

el

durazno,
el

uva,

vestres.

Producen frutos tropicales, como


ail,

tabaco, caa

de azcar, arroz,

grana, lino, algodn. El suelo de

Crdoba es universal en aptitudes productoras: pastoreo,


agricultura, minas de cobre, de plata, de oro,

maderas de

construccin

civil,

lanas de artefactos delicados, cal, trigo,

maz, todo esto encuentra, en su territorio de doscientas


leguas de extensin, un instrumento admirable de riqueza
industrial. Santiago del Estero,

con un suelo de ms de cien

leguas de norte sud,

rene
para

las ventajas

y ciento ochenta de este oeste, de Crdoba su incomparable feracidad


la

la crianza

espontnea de

grana, mieles

sales

en

cantidades inagotables; es propio para toda clase de ganados,

y produce

el

trigo

y todos

los cereales.

Tucumn,
Vermejo,
el

poseedor de un territorio de setenta leguas de norte


sud, no

muy

distante de las

mrgenes

del ro

contiene minas opulentas de oro y plata, permite arrollo espontneo del gusano de seda, produce

des-

la

caa

de azcar,

el

arroz, el tabaco, el trigo, el maz; contiene


civil

maderas de construccin
aptsimos para
la

numerossimas y campos

crianza de ganados de toda especie. Ca-

tamarca tiene cien leguas de norte sud de un suelo vecino de Copiap, de por medio los Andes, que han eclip-

sado los de Mjico y del Per en riquezas de plata, oro y cobre: all el algodn, la via y el ganado crecen como hermanos. Salta es un museo con sus ciento cincuenta leguas de norte sud.

No preguntis qu produce, porque


el

produce todo

lo

que

suelo

ms favorecido puede pro-

ducir. Est sobre la

margen

del ro Vermejo. Las tres pro-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
vincias de

23

Cuyo (Mendoza, San Juan y San


tercio del territorio argentino,

Luis),

que
la

ocupan un

apoyadas en

falda oriental de los

Andes y extendidas en

llanuras de

fcil irrigacin con los caudales de agua que descienden de sus cumbres, son tan ricas en minerales, en mrmoles,

en carbn de piedra,

como capaces

para

el

pastoreo, para

todos los cereales y para el cultivo de los frutos del trpico. La Rioja, que en recompensa de su distancia del litoral casi toca las puntas

de los ferrocarriles de Chile, y

posee una mitad de sus cerros opulentos de plata y de oro; la Rioja, cuya poblacin de treinta mil habitantes ha pro-

bado en

la

guerra

lo

que es capaz de ser en

la industria,

habita un suelo que produce la via, multitud de frutas


exquisitas, propaga la vicua, ganados de toda especie,
trigo
fin

que da

la

primera harina de

la

Confederacin, y por

oro, plata, cobre, platina y plomo. No preguntis la estadstica de la importacin


el

y exde

portacin lo que vale


la

poder productor de
la

las tierras
la

Confederacin; interrogadlo

geologa,

botni-

ca, al estudio del suelo. Estudiad su aptitud producir,

no

su produccin actual. Si por lo que produce

hoy

fuerais

juzgar de lo que puede producir, tendrais razn de considerarla pobrsima, pues que no hay tierra pobre en
el

mundo que produzca menos que


trabajo. Esto
ti

la

argentina

al

favor del

no nace de ella, sino de que no se la permiproducir. Sus gobiernos, sus leyes antiguas y nuevas se
dndole
la esterilidad

lo estorbaron,

que no haba recibiel

do de

la naturaleza.

Pero acaba de ocurrir un cambio en

gobierno funda-

mental de esos territorios, que los ha puesto de un golpe

en

el

camino de ser tan valiosos ms que


la

los terrenos

pblicos de

antigua provincia capital.

En
de
la la

efecto, el

los ros

nuevo sistema de navegacin interior de que corren por entre una parte de las provincias
lo era

Confederacin, hace tan accesibles sus territorios

Europa comercial y martima, como antes

Bue-

232

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


las

nos Aires exclusivamente. Colocndolas cerca de

mira-

das y de la proteccin de sus gobiernos, ese sistema permite las poblaciones extranjeras establecerse en lo interior del suelo argentino,

con

la

seguridad que antes slo

encontraban de un
tierras interiores

modo
les

relativo en

Buenos Aires.
al

Las

adquieren hoy doble precio

favor del

nuevo sistema, que


agua, mediante

permite extraer sus productos por


del trfico proclamada para to-

la libertad la

das

las

banderas por

moderna Constitucin, y asegurala Inglaterra, la

da por tratados perpetuos con


los

Francia

Estados Unidos.
libertad fluvial en la Confederacin Argentina,

Objtase contra esto que despus de dos aos de pro-

clamada
los

la

Aires.
abril,

buques transatlnticos se dirigen siempre Buenos Se hace notar que en los cuatro meses de marzo,

mayo y

junio de 1854 slo han pasado de Martn


norte, 19 bergantines

Garca, hacia

el

y vapores,

buques

de guerra y 516 buques de cabotaje. Este hecho, muy posible y muy probable, slo puede sustentar un sofisma
pesar de toda su exactitud.

Su explicacin
tible.

es

muy

sencilla

su razn

muy

percep-

buques transatlnticos han dejado de ir hasta aqu al Rosario, no es porque la navegacin del Paran les presente dificultades. El puerto de Buenos Aires, situado larga distancia de la mar, es fluvial como el del Rosario, est precedido de muchos bancos, y todo
Si los

directamente

buque que puede llegar Buenos Aires, con doble facilidad y menos riesgos puede ir hasta el Rosario. Nueve y medio y trece pies ingleses son el trmino medio de la hondura que existe
del puerto de
la

entrada de

las

dos balizas 6 canales

trmino medio de

Buenos Aires. Quince pies ingleses, es el la hondura que presenta la entrada del
el
el

canal de Martin Garca, en que comienza

Paran, tan

profundo por centenares de leguas como


Plata.

Ro de

la

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

33

Tampoco han dejado de


consumidoras en
es bien sabido
las

ir

porque no haya ciudades


la

provincias de

Confederacin, pues
lo

que dos terceras partes de

que importan

y exportan en Buenos Aires los buques transatlnticos, se introducen y exportan indirectamente en las provincias.
Calcular los consumos
cias,

la

produccin de

las

provin-

por

el

nmero de

los

buques transatlnticos que en-

tran en sus puertos, es una

manera de ocultar y de escon-

der

la

extensin verdadera de los consumos


las

y de

los

pro-

ductos de

provincias confederadas.
ello es
las

La razn de
exportacin de

muy

clara: es

que

la

importacin y

provincias se ha hecho hasta aqu indi-

rectamente, por los puertos de Montevideo

y de Buenos

Aires sobre todo; se ha hecho por

la

marina de cabotaje,

no por

la

marina transatlntica.
suceda ayer este respecto, contina sucedien-

Lo que

do hoy mismo; con la diferencia que ayer suceda eso por una causa, y hoy sucede por otra; veamos cules. Si los buques transatlnticos llegaron solamente hasta Buenos Aires en los tiempos anteriores, no fu porque los
ros presentasen obstculos materiales para pasar

lante; fu

porque

la

ley colonial que los

ms ademantuvo cerrados

toda

la

vida las banderas extranjeras, oblig los bu-

ques transatlnticos, siempre extranjeros, quedar en los


puertos de Montevideo y de Buenos Aires.

Esa ley cre el comercio directo de esos dos puertos la Europa, y el comercio indirecto de los puertos fluviales interiores. El comercio en esa forma es el producto artificial de una ley colonial y prohibitiva, no de la manera
con

de

ser
Si

de

los ros argentinos.

despus de abolida esa ley y de abiertos todas las banderas los puertos fluviales interiores, los buques transatlnticos han

quedado siempre en

los puertos

de Montefle-

video y de Buenos Aires, es porque esos buques son


tados, cargados

dirigidos por las casas del

mismo comer-

cio creado en esas plazas por la ley que le prohibi pasar

234

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

adelante en su origen. El domicilio que

tom

ese comercio

por

la fuerza se

conserva hoy por


el

el inters.

Esa posicin que tom


de
el

comercio obligado por

la

fuerza de la ley, no le ser arrancada sino por la fuerza


la ley

misma.

De

ah la necesidad

que han tenido

las

provincias argentinas de hacer obligatorio en cierto

modo

uso de

la

libertad de la navegacin fluvial, concedida


el fin

precisamente con
las

de crear

el

comercio directo entre

provincias

la

Europa.
al

Lejos de pertenecer
bitivo, esa

sistema proteccionista prohi-

medida

tiene por objeto convertir en

hecho

prctico la libertad de navegacin fluvial, que se iba que-

dando

escrita por falta


la

de un estmulo poderoso. Ella tiene

por objeto atraer


batir los restos del

Europa, en vez de excluirla; comlle-

monopolio, en vez de protegerlos;

nar de banderas extranjeras los numerosos puertos fluviales abiertos


el

con ese

fin,

en vez de conservarlos libres en

nombre y desiertos en la realidad por la accin del rgimen comercial pasado, sostenido por los intereses que l
hizo nacer en los puertos antes exclusivos.

Al mismo tiempo
los

es necesario convenir en
la

que no son

buques que hacen

navegacin del Atlntico vela


la

los

que han de hacer toda

navegacin

fluvial argentina.
el

Esta navegacin, declarada libre para todo

mundo,

causa de este estmulo, tendr en breves aos su marina

adecuada,

como
La

la tiene el Mississip

el

Misouri en Es-

tados Unidos; su marina fluvial, es decir, de vapor


corto calado.
libre

y de

navegacin

fluvial

argentina no es

precisamente para los capitales, buques, personas y empresas ya establecidas en la navegacin atlntica, sino para

nuevos capitales, nuevas empresas, nuevas embarcaciones que vendrn irremisiblemente por la ley natural, que lleva
al

hombre en toda direccin que

le

ofrece ventajas y

ri-

quezas.

Y
tinas

basta que estn en camino para que las tierras argen-

suban de valor como

lo

estamos viendo ya. Con los

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

235

grandes ros navegables que se declaran

libres,

sucede

lo

que con

los

caminos de

fierro:

desde

el

da en que se pro-

yectan, antes de que se ponga su piedra fundamental, ya

que deben cruzar ese futuro camino adquieren un aumento de valor, aunque diste muchos aos el da en que ese camino se entregue al servicio pblico. As vemos
las tierras

que, de dos aos esta parte,

la

propiedad

territorial ar-

gentina ha tomado un aumento de valor comparativamente

mayor que en todo

el

medio

siglo.

Xo

son

las casas

Buenos Aires
Rosario,
al

Montevideo

de comercio martimo y terrestre de las que han de trasladarse al


etc.,

Paran, Crdoba,

para formar

el

nuevo

comercio de

las provincias internas

declaradas exteriores:
del Callao las

no fueron

las

casas de Valparaso
ir

que de-

jaron su domicilio para

formar

el

comercio de Califor-

nia pesar de sus atractivos de libertad

y de oro

granel.

Una

casa de comercio cambia de domicilio con

ms

difi-

cultad que se trasplanta una encina de sesenta aos. El domicilio es

un

capital; pero

un capital

fijo,

que reside en

relaciones, en servicios pendientes, en ventajas de familia,

de posicin
pital

de saber prctico y local. Todo ese cadesaparece por la traslacin del domicilio de una casa
social,
otro.
el

de comercio de un pas
cido.

El enemigo del comercio nuevo es

comercio establela Plata

Quin estorb

el

comercio del Ro de

espacio de dos siglos, desde ll hasta 177S


cio

El comer-

por

de Sevilla y de Cdiz. Quin se opuso la libertad de comercio del Ro de la Plata con la Inglaterra, solicitada en 1809 por los hacendados de las campaas argentinas? El comercio de Buenos Aires. Leed al doctor Moreno, corifeo

de

la

revolucin de

mayo

contra Espaa, que

as lo

firm en faz de ese

mismo comercio que hoy mira un


alas

competidor en
para toda
la

el

que vendr en

de

la libertad fluvial

Repblica Argentina.
el

Gurdese

comercio actual de Buenos Aires de volver

merecer la descripcin

que hizo

el

doctor Moreno del

236

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

comercio bonaerense de 1809.

Un cuerpo de comercio que siempre ha levantado el estandarte contra el bien comn de los dems pueblos; que ha sido ignominiosa

mente convencido ante el monarca del abuso rastrero de comprar el mal nacional con cantidades de que no poda disponer. (Representacin de los hacendados de las campaas del Ro de la Plata, pidiendo el comercio libre con
la

nacin inglesa en

809.)

V
Continuacin del mismo asunto.
contribuciones en
la

Confederacin.

Posibilidad del recurso de las El impuesto es posible

cuando hay materia imponible.

Las contribuciones
por
el art. 4.

otro de los manantiales designados

de

la

Constitucin para la formacin del Te-

soro nacional, las contribuciones pueden dar renta pblica

en

la

condicin que han asumido

las

provincias de

la

Con-

federacin Argentina? Es otro punto que slo podra negarse por una inexperiencia supina en materia de hacienda.

Qu
vada de

es la renta pblica?

-Una

parte de

la

renta prila

los habitantes del pas,

y mejor para
la

doctrina

que vamos

exponer,

si

es

una parte del capital haber


unin de
al

cualquiera de los particulares. Es

las

porcio-

nes de rentas que los particulares satisfacen


cial

cuerpo soles

en que viven, para asegurar

el

orden, que

protege

el resto

de su renta,

el capital, la vida, la

persona y su

bienestar.

Luego hay renta pblica donde quiera que hay rentas y


capitales particulares.

Qu

es renta privada particular?


el

La utilidad gay
del
la

nancia que deja


trabajo, agentes

empleo de
la

la tierra, del capital

de

produccin de toda riqueza, en

agricultura, en el comercio, en la industria fabril.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

237

Luego donde estos agentes existen y estn en ejercicio, hay rentas particulares, derivadas de la tierra, del capital y del trabajo; hay ganancias hechas en la agricultura, en
el

comercio, en

las

fabricaciones de toda especie.

Hay materia imponible, es decir, hay rentas y capitales Luego hay posibilidad de impuestos contriprivados?

buciones, es decir, de renta pblica, de Tesoro nacional,

de gobierno general, de nacin independiente.


Aplicad esta doctrina
los

hechos que forman

la

vida

actual de la Repblica Argentina,

tendris resuelto de

un modo tan simple como exacto


pblica.

el

problema de su renta
ri-

Hay

tierras, capitales, trabajo,


las

capaces de producir

quezas privadas en

provincias argentinas confederadas?


all

Esos agentes de produccin estn


agricultura,

en ejercicio? Hay
la

comercio, se fabrica algo en


territorial

Confedera-

cin?

Una superficie
religin
la

de ciento cincuenta mil

leguas cuadradas, capaz de las producciones de las tres

zonas reunidas, habitada por un milln de habitantes, de


raza,

civilizacin europeas,
all

da una respuesta no hubiese

prctica

cuestin. Si

no hubiese agentes de proen ejercicio,


si

duccin,

si

no estuviesen

ellos

tierras, capitales, trabajo, ni agricultura, ni

comercio, ni

fabricaciones de algn gnero, los Argentinos no tendran

qu comer

ni vestir,

porque no tendran produccin alguna

que consumir gastar. Existe todo eso en la Confederacin Argentina?

Lue-

go hay

all

otras tantas especies de produccin, que dejan

rentas privadas en que son imponibles otras tantas especies

de contribuciones.
los capitales

Si

no hubiera rentas,
las rentas
el

utilidad, ganancia,

no existieran, porque

ellos

son

la

ganancia

acumulada. Son pequeas


la

privadas?

As ser
no podrn

renta pblica. Ser pobre

gobierno

como son pobres


stos,

los

gobernados; pero
para aqul.

si

hay rentas para

faltar

en

los gastos del

Todo depender del ahorro y del juicio gobierno. Lo que agota y destruye la ri-


238
SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO
la

queza privada no es
la
el

contribucin, pues
el

al

contrario sta

defiende y conserva; es

despojo,

el pillaje

que hace

despotismo, no para sus gastos, sino para sus exce-

sos.

Aunque
como
al

el

despotismo suele nacer por su propio


contribucin legtial

instinto

cualquier animal daino, uno de los medios


la

de provocar su aparicin, es negar

ma

gobierno de libertad. Si matis por hambre


le

go-

bierno legtimo,

reemplaza
el

el

despotismo, que con sable


la

en mano os arrebata
tirano,

pan de

nudez. El gobierno libre

come

lo

boca y os reduce desmismo que el gobierno


es su alimento: arrela

y de eso

vive.

La contribucin

batrsela es fundar el despotismo,

y perder toda

fortuna

por haber querido ahorrar una pequea parte.

Hay produccin y ganancias particulares imponibles? Luego hay consumos privados, porque no se produce sino
causa de
la

necesidad de consumir para vivir:


el

si el

hom-

bre no tuviera necesidades, no se tomara

trabajo de

producir, porque el trabajo de producir es penoso: pena

que no admite alternativa entre ella y la muerte de hambre. Los Argentinos consumen? Hay consumos en las provincias confederadas? Es otro medio de indagar si hay

produccin y renta imponible, si tambin existe la posibilidad de crear impuestos sobre los consumos privados.

Esto vale preguntar:


el

El milln de

habitantes que forma

pueblo de

la

Confederacin, come, viste, bebe, se

instruye, practica la candad, goza, edifica habitaciones,

usa muebles, gasta ornamentos, aprecia las bellezas del

en una palabra, hace vida civilizada? vive sin conocer estas necesidades, como los Indios araucanos y pamarte,

pas?

Esas

ciudades de Crdoba, Corrientes, Mendoza,

Tucumn, etc., etc., son tolderas de indgenas, son ms bien ciudades cultas, habitadas por Europeos de raza y de civilizacin, en que se consumen telas de seda
Salta,

fabricadas en

Lyn, porcelanas de Sevres, espejos de Ale-

mania, vinos de Burdeos, chales

y pauelos de Cantn,
y de Estados Uni-

lienzos de Manchester, muebles de Pars

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

239
esto,
civili-

dos?

Todo

esto es consumir, y

consumiendo todo
las

llenando

as los

Argentinos sus necesidades de vida

zada, hacen
la

llevan la

misma vida que

poblaciones de

Europa.

De dnde saca el pueblo argentino los objetos de su consumo? Una parte la produce l dentro de su suelo;

otra adquiere del extranjero en

cambio de sus productos

nacionales: productos que por necesidad tiene que crear,

porque son

el

precio nico con que puede pagar los arte-

factos extranjeros

de que necesita para hacer vida

civiliza-

da. Si no siembra trigos, ni cra ganados, ni trabaja las mi-

nas, no viste seda, ni paos, ni usa muebles de la Europa.

Este cambio de productos del pas por productos extranjeros,

comprensivo de una escala de cambios intermedios y

accesorios, deja tantas utilidades


el

rentas privadas

como

nmero de

sus anillos: estas utilidades son otras tantas

materias de impuestos, tan posibles

practicables,

como

son reales y verdaderas


la industria

las

ganancias que dejan los Ar-

gentinos y los que habitan su suelo esas operaciones de

que

los

hace

existir.

De
las

esos hechos, que forman la vida real


la

positiva

poblaciones de

Confederacin Argentina, se
material en que descansa
las

de deduce
edifi-

que ese
cio del

pas tiene en las condiciones


el

econmicas de su preel

sente existencia todo

Tesoro pblico de
all la

dems naciones

civilizadas.

Para formarle, existe


las

posibilidad de establecer todas


la

contribuciones conocidas generalmente por


las

ciencia

de

rentas en el
el

nmero de

las directas indirectas.

En
glas

daremos su catlogo y las de su establecimiento y carcter, derivados de


captulo siguiente

relos

principios de la Constitucin argentina.

J40

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Continuacin del mismo asunto.


na para
la

vi
la

Confederacin.

Posibilidad de renta de adua De cmo alrededor de este impuesdesde


el

to gira toda la poltica argentina

principio de

la

revolu-

cin hasta hoy.

Significado rentstico de

la resistencia

de Bue-

nos Aires.

Al presente nos limitaremos


recta, enunciada

estudiar la posibilidad de
la

obtener renta pblica abundante de

contribucin indi-

por

el art. 4.

de

la

Constitucin argenti-

na bajo

el

nombre de derechos de importacin y de exportala

cin de las aduanas.

El producto de

contribucin de aduana depende del

valor de las importaciones

y exportaciones. Sin

estadstica

de estas operaciones en
deracin, busquemos

la

presente situacin de la Confe-

la luz

en datos anteriores. Entre 1850

y 185 1,
llones

se calculaba el valor anual de la exportacin en

diez millones de pesos fuertes, trmino medio;

diez mi-

como

y quinientos mil el de la importacin. Entonces, se sabe, las provincias de la actual Confederacin


la

aduana de Buenos Aires, puerto nico de la Repblica en esa fecha, su comercio de importacin y exhacan por
portacin martimas.

Las solas provincias


la

litorales contribuan ese trfico

en

proporcin siguiente: entre 18 50 y 1851, Santa Fe despachaba 601 buques de cabotaje, con 16.129 toneladas de

carga; Entre Ros, 145 buques, con 21.603 toneladas;

Corrientes

mandaba

3.93

toneladas en 312 buques.

Eso

era en un solo ao,

y por solo tres de las trece provincias hoy confederadas. La renta nacional argentina que se produjo y recaud en
la

provincia de Buenos Aires en los cuatro aos desde 1822

hasta 1825, fu de once millones


fuertes.

y doscientos mil pesos y


pico.

La

del solo ao de 1825 fu de tres millones

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

24

De
tes:

esas entradas las tres cuartas partes provenan de

derechos de aduana,
pblica, sino en

como aparece de

los datos siguienla

La aduana de Buenos Aires (entonces de toda


la

Re-

inversin de renta,

al

menos en cuanto
fuertes.

su propiedad), produjo en 1822, un milln y novecientos mil pesos


1823, un milln y seiscientos mil pesos. 1824, dos millones de pesos.

1825, dos millones doscientos mil pesos. Se ha observado que en solo doce aos ha duplicado

el

comercio de exportacin de

la

Repblica Argentina,

lo

cual autoriza calcular el valor de la renta de aduana en

1850 en

el

doble del valor medio que arrojan los datos

que dejo

citados, es decir, en cuatro millones de pesos

fuertes por lo menos.

Busquemos

la

proporcin que cabe

las

provincias con(i).

federadas en esa renta

y en

el trfico

de su origen

El valor de comercio ,de importacin y exportacin de

(1)

Tomo

los datos

de que hago uso para estos clculos de una

la obra Buenos Aires y las Provincias del Rio de la Plata, una de las ms luminosas que existan sobre la Repblica Argentina. Aunque revi-

autoridad extranjera, sir Woodbine Parish, autor de

sada por
tica

el

de

la

autor en 1850, adolece en la parte histrica y estadsdesventaja de haberse escrito en 1823, de cuya situacin
las

triste

para

provincias argentinas es

como un
el Sr.

espejo. Residente
all

como
cal

ministro ingls en Buenos Aires,

Parish obtuvo

los
lo-

datos histricos de su obra, que se resienten de preocupacin

y poltica. Ambos vacos han sido corregidos en parte por el seor Maeso, traductor y anotador que ha hecho de la obra del seor Parish un libro nuevo y lleno de actualidad para la Repblica Argentina; sin

pacin del

de

las

embargo de que tambin paga su tributo la preoculugar en que escribe. Aparece del texto y notas que la libre navegacin de los ros es todo el princi-

momento y

pio de salvacin para las provincias; y sin embargo, apenas se alude los tres tratados de julio de 1853, que garantizan esa libertad

para siempre, ratificados por la Inglaterra, la Francia y los Estados Unidos sin embargo de la protesta de Buenos Aires.
,

tomo

11

16

242

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

un pas

se regla

y determina por

la

extensin de su pro-

duccin y consumo, lo cual su vez depende del nmero y hbitos de la poblacin y de las ventajas geogrficas del
suelo para
el

expendio de

los productos.

Se calcula en un milln y doscientos mil habitantes la poblacin actual de la Confederacin Argentina, sin comprender Buenos Aires, cuya poblacin, segn recientes
clculos oficiales, contiene doscientos cincuenta mil habitantes.

Admitiendo

esta cifra, resulta

que

la

Confederacin

tiene

ms

del triple de la poblacin de

Buenos Aires. Esta


la

observacin es capital, porque conduce descubrir


porcin de los consumos.
Sin la

pro-

menor duda

la

poblacin de
la

la

ciudad de Buenos
las

Aires es comparativamente

ms consumidora de

po-

blaciones de la Repblica, sin que pueda decirse otro tanto

de

de los habitantes de su campaa, cuyos hbitos y maneras vivir, pintados por Azara hace cincuenta aos y manteel

nidos con corta diferencia hasta

da, los

hace menos

propios quizs que los campesinos del interior de las provincias para estimular la industria por sus gastos. Pero la

ciudad de Buenos Aires no tiene ms que noventa y un mil habitantes, segn su ltimo censo oficial.

Buenos Aires debe sus necesidades de


situacin geogrfica,

lujo

y de

cul-

tura relativos la ventaja exclusiva antes de ahora de su

que

le

permiti aumentar su po-

blacin con extranjeros, cuyos hbitos de vida elegante

y cmoda

imit su poblacin propia.


fcil salida los
el

Al favor de esa

si-

tuacin pudo dar

productos de su suelo

cercano del nico puerto, que


haba dejado en ejercicio para

rgimen colonial espaol


comercio transatlntico

el

del Ro de la Plata, permitido slo


al extranjero

Espaa y negado

no peninsular; y que

la

Repblica conserv

contra sus intereses generales, mientras tuvo encomen-

dado
parte

el el

ejercicio

de su poltica exterior, de que forma


el

comercio con

extranjero, la nica provincia

portea que quiso conservar esa ventaja, comprendiendo

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

243

tan mal sus intereses locales en

prendido

la

ello, como los haba comEspaa vencida en Amrica por sus propios

desaciertos.

mercio directo de
les

Por cuarenta aos Buenos Aires tuvo prohibido el colas provincias con la Europa. Ellas lo
fluvia-

han proclamado ltimamente abriendo sus puertos


todas las banderas;

y para hacer efectivo ese comercio directo, han hecho obligatoria en cierto modo la libre
frecuencia de sus puertos, lo que es igual,
la libre

nave-

gacin de los ros acordada precisamente en


establecer
el

el inters

de

comercio directo.

La ventaja de comerciar directamente con el extranjero, que antes posey Buenos Aires exclusivamente, est, pues, hoy en manos de muchas provincias de la Confederacin,
de resultas del cambio operado en
gentina, por la proclamacin de
la
la

geografa poltica ar-

la libertad

de

los ros para

navegacin de todas

las

banderas. Ese cambio ha dado

la Repblica tantas provincias porteas


litorales.

como

las tiene

La Repblica estaba dotada por su geografa fsica de numerosos puertos capaces de servir al comercio exterior; pero de todos ellos slo el de Buenos Aires estaba habilitado para este comercio por
clusin
insular.
la

antigua geografa

poltica colonial, establecida precisamente

con

fines

de ex-

y monopolio contra

el

comercio europeo no pen-

Esa revolucin de libertad comercial y martima, encabezada victoriosamente por


el

general Urquiza en 1852,

ha dado

al

suelo argentino tantos puertos accesibles direc-

tamente
de

al

comercio extranjero, como


Confederacin, recibe
el ro al

los tena

por su

geografa natural.
pital
la

La provincia de Entre Ros,


Paran, que son
el ro

actual ca-

extranjero por sus tres


las

puertos habilitados en
del Paran, Victoria

ciudades

y Gualeguai; en
,

Uruguai tiene

cuatro puertos, que son Gualeguaich


dia

Concepcin, Concor-

y Federacin ciudades
,

todas.

La provincia de Santa
y de
la ciu-

Fe

tiene habilitados sus puertos del Rosario,

244

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


(i).

dad de su mismo nombre


pital

tiene tres puertos accesibles

La provincia de Corrientes hoy al extranjero, el de la ca-

de su nombre,
1

los

de setiembre de

85 3 del

de Bella Vista y Goya. (Ley de 17 Congreso general argentino.)

Muchas
das en
lado,
las

otras provincias de la Confederacin,

ms ve-

cinas de stas que del antiguo puerto espaol, estn situa-

Vermejo, Pilcomayo y Say conexos con el Amazonas, lo cual basta para notar que su navegacin es de capacidad tan extensa como la Amrica del Sud (2).

mrgenes de

los ros

afluentes indirectos del Paran

(1)

El Rosario est situado sobre una

alta

barranca del Paran.

Su poblacin

que no valan all cuatro reales vara antes de la cada de Rosas, han llegado venderse veinte pesos despus de la apertura de los ros. Despus de Montevideo, dice el Sr. Mac Cann, el Rosario est destinado ser el puerto que ha de prosperar ms en esta parte de la Amrica espaola. (Jornada de dos mil millas obra publicada en Inglaterra en 1853.) Sir Charles Hothan, del servicio de Su Majestad Britnica, dice que El Rosario es el puerto ms importante de los ros, por ser el ms occidental y el ms cercano de los mercados del oeste de Sud-Amrica. El fondeadero es excelente. Las embarcaciones pueden colocarse cerca de la tierra, cargar y descargar con facilidad. Buques que calan catorce pies de agua pueden llegar al Rosario en todas las estaciones del ao, y no puede caber duda de que puede establecerse un trfico directo con la Europa en bergantines y corbetas grandes desde el Rosario y con ventajas. Esto es cuando el ro Paran est bajo; que cuando est alto hay una diferencia de dos seis pies ms en favor. La menor profundidad del ro est cerca de la isla de Martn Garca; pero despus hay desde diez y siete hasta ciento y cincuenta pies de agua. Vase el Times de 5 de julio de 1853, y el Mapa de reconocimiento de los ros, practicado por el capitn Sulivan, de la marina britnica. Ambos hablan del Rosa?-io como excelente puerto para buques grandes y lo mismo del Canal de Martin Garca. Un informe de agosto de 1856 confirma todo eso.
era de cuatro mil habitantes en 1847. Terrenos
,

(2)

El coronel Arenales, en su excelente obra sobre

la

coloni-

zacin del Chaco, majestuoso y riqusimo baldo situado al nordeste de la Confederacin hace notar la posibilidad de las comu,

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

245

El almirantazgo ingls ha publicado recientemente una


serie

de cartas que contienen los reconocimientos del Pa,

ran y del Uruguai

hechos por

el

capitn Sulivan en

846,

las cuales facilitan la

navegacin de esos ros en una excapacidad de esos ros para

tensin inmensa. Las operaciones navales de los Ingleses

en ese ao dieron conocer


ser

la

Un

navegados por vapores de considerable carga y calado. vapor de guerra ingls, el Alecto, de fuerza de dos-

cientos caballos y de ochocientas toneladas, ha viajado en


treinta
cia

y nueve

das de

Montevideo Corrientes

la distan-

redonda de seiscientas cincuenta leguas.


comercio extranjero de to-

El nuevo principio, que ha entregado los puertos argentinos situados en esas aguas
al

das naciones, forma uno de los fundamentos del derecho


constitucional de la Confederacin.
ros interiores

La navegacin de

los
las

de

la

Confederacin es libre para todas

banderas, con sujecin nicamente los reglamentos que


dicte la autoridad nacional, ha dicho el artculo 26 de su

Constitucin. Como este principio introduca un cambio que deba provocar la resistencia del inters que monopoliz la comunicacin directa con el extranjero, la Constitu-

cin cuid de prepararle garantas, disponiendo lo siguiente

por su artculo 2/

El gobierno federal est obligado


y comercio con las potenmedio de tratados que estn en conderecho pblico estableci>

afianzar sus relaciones de paz


cias extranjeras, por

formidad con

los principios del

dos en la Constitucin.

Cuarenta aos de ensayos infruc-

tuosos para establecer los fundamentos de un orden liberal

nicaciones por agua con puertos exteriores para las provincias del
,

Norte, del

modo

siguiente: Crdoba, por el ro Tercero; Jujui,

por el Rio Grande y el Vermejo; Salta, por el Salado y el Vermejo; Satitiago, por el Salado y el Dulce; Tucumdn, por el Rio Dulce y el Vermejo: ros caudalosos los ms de ellos y canalizables poca costa. Algunos han sido explorados, pero no lo bastante. La Constitucin actual ha comprendido que su exploracin es parte

de su riqueza, y

la

ha decretado virtualmente. (Art. 64, inciso 16.)

246

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

para toda
us
el

Nacin, aconsejaron ese expediente, de que


la

gobierno del general Urquiza, firmando con


la

Francia y

Inglaterra, el IO de julio

y con

los

Estados

el 26 de julio de 1853, tres tratados perpetuos de un mismo tenor, que consagran la estabilidad irrevocable del nuevo rgimen de geografa poltica argentina, fundado en la libre navegacin de los ros, estipulada y garantida

Unidos

en esos pactos precisamente ese propsito. Asegurando de ese modo su libre navegacin
la

interior,

Confederacin ha tenido por objeto abrir y utilizar todos los puertos, de que estaba dotado su suelo por la obra de
naturaleza, para el comercio directo con las naciones
extranjeras. Lejos de ser injusto este propsito, haba ini-

la

quidad en

la
el

pretensin de conservar

el

sistema opuesto,

creado por

despotismo econmico de

la

Espaa, y manel

tenido por Buenos Aires, que no quera permitir

co-

mercio directo de
jeras.

las

provincias con las naciones extranese sistema


la

La Confederacin tom por


los puertos

condicin

que tienen todas las naciones. Chile, por ejemplo, poseedor de de Valparaso, Caldera, Coquimbo, Valrisa la

divia, Talcahuano, Chilo, etc., los tiene habilitados todos


al

comercio extranjero. No dara


el

pretensin del
fla-

puerto de Valparaso ser

nico de Chile que viera


la

mear banderas extranjeras? La Francia,


Estados Unidos reciben
tos;
al

Inglaterra, los

extranjero por todos sus puerla

la

Repblica Argentina, teniendo por

naturaleza
el

puertos numerosos, haba de comunicar slo por

Bue-

nos Aires, situado en


el

el

Ro de

Plata, notadlo, no es en

mar! Opona

sin
el

cia admitida

por

embargo ese fuer lo fluvial la diferenderecho de gentes entre la navegacin


para excluir
la

martima y

la fluvial,

Europa de
el

los

puer-

tos argentinos fluviales

que no fueren

suyo; pero recoel

nociendo

la

Confederacin que en ese sofisma

derecho

de gentes serva para encubrir su monopolio heredado al despotismo colonial, entreg sus ros al derecho excepcional,

que gobierna

las

aguas del Rin y del Elba en Ale-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

247

mania, cuyos ros se asemejan menos

el

Panam y Urulos

guay que

Mediterrneo y al Adritico (i). Pero este cambio, que slo parece afectar
al

pueblos

argentinos en su inters recproco, afecta doblemente


los gobiernos;

este punto de la cuestin nos vuelve de

lleno la materia de finanzas rentas. El

cambio de nala

vegacin, ms de ser un cambio econmico, es una revolucin rentstica, es una innovacin que restituye

quien dice

Nacin Argentina su renta y su Tesoro nacional, como el ejercicio directo de su soberana en materia

de hacienda.

Hemos

visto

que

los cuatro millones


I

de renta nacional

que se causaba y recoga en 185

en

la

aduana argentina

de Buenos Aires, y que formaba dos terceras partes de la renta pblica perteneciente toda la Repblica, quedaban
totalmente en las arcas provinciales de Buenos Aires para
servicio de su provincia, sea
el servicio
res,

que tuviese no su cargo

de

la poltica

exterior de las provincias interio-

como
la

sucedi alternativamente.

Como
el

Confederacin comercia hoy directamente con


intermedio de

extranjero por todos sus puertos y recoge su renta de


sin el
la

aduana
la

aduana de Buenos Aires,

parte de renta que ingresaba en sta, perteneciente ala

El puerto de Buenos Aires tena adems del inconveniente (1) de ser exclusivo, el de no ser puerto propiamente, sino en el sentido de ser un lugar de desembarco. La prueba es que una ley de 22 de agosto de 182 autoriz al gobierno de Buenos Aires para disponer la construccin de un puerto en esa ciudad. Otra ley de 19 de agosto de 1822, que dispuso la negociacin del emprstito le-

vantado en Inglaterra, design la coftstruccio'n del puerto de Buenos Aires como el principal objeto de su inversin. Y como ella

no tuvo

efecto, los treinta aos ha podido el gobernador de Buenos Aires decir en su mensaie de 1854 la legislatura lo siguiente: El presupuesto de la obra que debe hacerse (del muelle) asciende la suma considerable de cuarenta millones de pesos,

pues que ms del muelle es indispensable, segn la opinin de personas idneas, formar un puerto que abrigue aqul.*

248

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

parte que las provincias de

Confederacin tenan en las

importaciones y exportaciones hechas por la aduana de Buenos Aires, empieza desde ahora ingresar en las arcas
del

Tesoro nacional. La renta general de aduana percibi-

da en Buenos Aires era de cuatro millones de pesos fuertes,


las

ms menos?
al

Tres cuartas partes de esa suma sern


Hoy

que vengan

cabo manos del gobierno nacional.

en 1856, ya van cerca de dos millones sus manos. No se ve que esto se realice desde el momento? Naturalmente no, porque no se obran instantneamente los resultados de un cambio de sistema; pero se obran con una
precisin

exactitud infalibles

al

cabo de cierto tiempo,,

cuando

el

principio

nuevo

es tan fecundo
la

como

el

princi-

pio de libertad,

y cuando

libertad es auxiliada por

didas de proteccin en favor de su pronta

mey completa preprovincias aca-

ponderancia (esto se escriba en 1854). Las importaciones y exportaciones de


barn
al fin

las

por hacerse completamente por sus inmedia-

tos puertos. Si despus

de abiertos

al

comercio

libre

de

todas las banderas extranjeras, no se han visto frecuenta-

dos en

el

mismo grado que

el

atribuir esto la falta de

de Buenos Aires, no se debe consumos y productos en las de capacidad de


sin

provincias interiores, ni

la falta

los ros

en que estn esos puertos. Se hacen


jeciones, pero son simples

embargo

estas

ob-

armas que emplea

el

antiguo

var

comercio indirecto para defenderse en retirada y conserel terreno del monopolio perdido el mayor tiempo po-

sible. Si

hay un milln de habitantes en

las

provincias,

que

ms de cien ciudades chicas y grandes; si lejos de andar desnudos como los indgenas, son gentes que viven
habitan
la

vida que hace la raza europea la cual pertenecen tolos

dos

Argentinos de

las provincias; si se visten

mentan de

artefactos europeos, algo dan en


los

y se alicambio natutie-

ralmente para obtenerlos, porque no se

han de llevar
vida civilizada

de balde. Qu duda cabe entonces de que teniendo


rras frtiles

y vastsimas, y necesidades de

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

249

que

satisfacer, ese milln

de Argentinos debe trabajar sus


vivir?
la

tierras

y hacerlas producir para

Luego

el

simple

hecho de su existencia supone

existencia de importa-

ciones y exportaciones reales, que no se pueden poner en

duda sin sostener un absurdo. Xegar la navegabilidad del Paran despus del combate de Obligado, en que maniobraron dos escuadras, una francesa y otra inglesa, contra los fuegos de una batera situada en la orilla de ese ro, es simple gana de dudar de los hechos probados del modo ms esplndido.

La
de
los

practicabilidad de la navegacin fluvial

la

verdad

consumos en

las

provincias necesitaban de otro sises el

tema de argumentacin, y
entren por los puertos de

que ha empleado

la

Con-

federacin obligando las mercancas extranjeras que


la

Repblica abiertos generosa-

mente, y no por de clausura.

los

puertos ajenos,

como en

los

tiempos

El comercio directo obligatorio es la libertad fluvial ayudada y sostenida contra las resistencias del viejo comercio indirecto y monopolista, que disputa el terreno al nuevo sistema de libertad. La libertad se basta s misma, cuando est robusta y fuerte. Pero en su infancia es dbi!, y necesita de auxilios que la ayuden crecer y caminar. Para las provincias argentinas, el comercio directo con Europa no es simple manantial de renta pblica; es el medio natural peas,

y normal de poblarse por inmigraciones euro-

ese fin justamente dieron la libertad de navega-

cin fluvial, que no es


el

ms que

el

medio de hacer efectivo

comercio directo.

A
toda

los
la

Repblica Argentina,

que se obstinan en creer que Buenos Aires es los que dudan que haya

produccin y consumo en las provincias, los que declaran los ros incapaces de navegarse por buques trasatlnticos, es preciso probarles costa

de su bolsillo que
la

la

Nacin Argentina es algo ms que

provincia de Buenos
la

Aires en cuanto produccin; que

produccin que se

25O

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

considera de Buenos Aires por

hecho de

salir

por su

puerto, es de la Confederacin; que lo que se considera

internado y consumido en Buenos Aires, porque ha pasado por su puerto, es dirigido y consumido en esas provincias, que han vivido como desconocidas de la Europa, que no obstante estaba en contacto indirecto con ellas. Es preciso hacer ver de un modo prctico que cuando en Europa se habla de lanas, cobres, cueros, carnes de Buenos Aires, es como cuando all dicen lienzos de Liverpool, /zarinas de Nueva York. El vulgo de all no encuentra en sus gacetas avisos de buques que salgan para Manchester Birmingham y cree naturalmente que no est en comercio con esas ciudades. Los que en Europa no ven buques anunciados para Crdoba, para Santiago, para Entre Ros, creen igualmente que no estn en contacto de comercio con esos pases; pero lo estn sin saberlo. A la libertad de comercio debi Buenos Aires la renta de aduana que hoy tiene; pero no la obtuvo al da siguiente de proclamarse, sino al cabo del tiempo que fu necesario para que la poblacin, la produccin y los consumos
,

de

la riqueza se desarrollasen bajo su

amparo.

navegacin interior y el libre cambio traern en breve la renta aduanera de la Confederacin Argentina
libre

La

por una ley


historia

fatal,

cuyo imperio
la historia

de

la

economa en todas
de

cesidad de

salir

comprobado por la No hay nede Amrica para reconocer


est
las

naciones.

que la libertad de comercio trae la renta de aduana en pos de s, con una seguridad jams desmentida por los hechos

y mucho menos por la ciencia. El barn de Humboldt observa que durante los trece aos que siguieron al de 177*, en que el gobierno de Espaa introdujo algn liberalismo en el gobierno de sus colonias, su renta en bruto, en solo Mjico, aument en
los

trece aos en

ms de

ciento dos millones de pesos

fuertes.

Antes de ese cambio

se calculaban

las

exportaciones

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

25

anuales de cueros del Ro de la Plata

Espaa en cinreforma
paz con
liberal
la Inla

cuenta mil, trmino medio. Despus de


llegaron hasta ochenta mil;
glaterra, en solo el

la

y celebrada

ao de 1783 la exportacin de cueros para Europa fu de un milln y cuatrocientos mil. La de-

manda
salir

elev en proporcin

el

precio de este artculo; de

dos tres buques que salan en otro tiempo, llegaron

anualmente del Plata para Europa setenta y ochenta

buques. La poblacin de Buenos Aires se duplic casi en


veinte aos, subiendo de treinta
tenta y dos mil en
el

siete mil

almas se-

ao primero de este

siglo.
la

En

1809, con
el

el

estado de postracin de
la Plata,

paola ces
ca en ese
falt los

comercio del Ro de
al

marina esque se redu-

tiempo

de su metrpoli, y

la

renta de aduana

recursos del Erario. Faltaron tambin los soco-

rros del vireinato del Per,

el

gobierno colonial de

las

provincias argentinas se encontr sin recursos para pagar


el

servicio civil

militar de la administracin.

Los pantael trigo

nos de
nes de

las calles

de Buenos Aires se cegaban con

inservible por falta de extraccin.

Un

par de botas boti-

hombre costaba
las sin

veinte pesos fuertes.

Xo

haba

ms

buques
diendo
sitaba.

puertas del pas que los buques ingleses, que

descargaban

aduana, es decir, por contrabando, per-

el Estado los derechos rentas de que tanto neceLos hacendados de las campaas de Buenos Aires y Montevideo solicitaron del virey la libertad de comercio con Inglaterra, para extraer sus frutos, que perecan estagnados; y aunque los comerciantes de Buenos Aires re-

sistieron

enrgicamente esa libertad, calificndola de calael

mitosa,

virey otorg

la libertad

de comercio como mela

dida

fiscal

rentstica; y en efecto

libertad produjo

rentas pblicas, que,

ms que

la victoria
al

obtenida poco

antes contra las armas inglesas, dieron


la

pueblo argentino
el

conciencia de sus medios para sacudir

poder espaol

y hacer vida de nacin independiente. El principio que desde entonces report el pas, dejando en solo Buenos

252

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

Aires

mayor

parte de sus resultados benficos por esel

pacio de cuarenta aos, es

que ha reportado toda

la

cambio obtenido en 1852 contra la tirana de Rosas, que mantuvo la clausura colonial de los ros, precisamente porque le daba rentas desproporcionadas para oprimir y dilapidar la provincia de su inmediato
Confederacin en
el

mando de
cin.

Esa
la

veinte aos, y

ms menos toda
el

la

Confederasolo

clausura reduca todas las provincias de la


-

Confederacin
toda

comerciar con

extranjero por

el

puerto de Buenos Aires; en ese puerto nico se perciba


contribucin indirecta de aduana exterior, que pa-

gaban

los habitantes

de

las

provincias en su doble carcter

de productores y consumidores. Buenos Aires estaba separada de


tema;
raba
el

Como
las

la

provincia de
el

dems para

go-

bierno nacional interior, que se mantena acfalo por sisel

gobierno de su jurisdiccin local, que conside-

puerto nico del pas

como propiedad de
estar situado
el

su loca-

lidad por el

hecho material de

all,

dejaba
la

en

las arcas

de su sola provincia todo

producto de

contribucin, que pagaban las otras trece provincias la

par de

la suya.

como en

esa aduana

comn y en

el

comercio que por

ella se haca, slo legislaba la legisla-

tura provincial de la situacin del puerto, las trece provincias independientes de la legislatura local de

Buenos
los

Aires no tenan

la

menor ingerencia en
en
la

la

regulacin del

comercio
colonos.

interior, ni

sancin de

la tarifa

de

de-

rechos que pagaban no obstante, sin poder replicar,

como

Qu hacan entonces
el servicio

las

provincias para reemplazar su

parte de renta de aduana, de que necesitaban para pagar

de sus gobiernos locales?


cuadro de catorce

Establecieron aduala

nas interiores en cada frontera de provincia, y

Nacin

presentaba
civil,

el

tarifas interiores

en guerra

neta.

ms desoladora que su guerra civil lanza y bayoPor este sistema cada provincia pagaba tantas aduaera la distancia en que estaba del nico puerto

nas

como

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
exterior.

253
la

Su produccin resultaba recargada en

misma

proporcin; y la falta de vas de comunicacin terrestres que no haba quien construyese, pues no haba gobierno
interior nacional,

la

prohibicin de hacer
las

el trfico

por

agua, de que estaban excluidas


sepultaba
tal,

banderas extranjeras,
atraso

las

provincias

hoy confederadas en un
salvajes,
la

que hubiera concluido por volverlas


de su suelo.

no ser

la

condicin excelente de

poblacin que

las habita

la

fertilidad inexplicable

El gobierno de Buenos Aires justificaba


sus arcas locales de toda
la
la

la

retencin en

la

renta de aduana martima de

Repblica, diciendo que para eso haca sin gravamen

Confederacin el servicio de su poltica exterior, en tiempo de paz y de guerra. Hemos visto que la renta argentina de aduana, cobrada en Buenos Aires, formaba dos terceras partes de la renta total del pas (i). Segn los
presupuestos del gobierno provincial de Buenos Aires,
el

menor de

sus gastos era el


la

que haca en sostener

las rela-

ciones exteriores de

Confederacin.

He

aqu su presu-

(1)

En Buenos
la

Aires mismo, el 12 de marzo de 1826,


la

greso de ese tiempo dio

siguiente ley,

el Conque no sabemos cul otro

Congreso
Art.

haya derogado: Todas las aduanas exteriores oficinas de recaudacin quedan bajo la inmediata y exclusiva administracin de la Presidencia de la Repblica y toda clase de impuesto sobre lo que se importe en el territorio de la Unin, lo que de l se exporte, es nacional. Esa ley fu dada antes de la Constitucin que declar la unidad indivisible del pas que antes y despus de ella fori.
,

la Unin del Ro de la Plata Repblica Argentina. No toda la obra de ese Congreso qued sin efecto. El tratado de 1825 con In-

glaterra fu ratificado por l, y rige hasta

hoy como ley suprema

de

Unin. Tambin qued en pie su Ley fundamental de 23 de enero de 1825, que reanud la unin territorial y la integridad nacional argentina. Buenos Aires ha reconocido vigente esa Ley funla

damental del Congreso de 1825, cuando su gobernador la ha invocado para ratificar el tratado con Inglaterra de 1839 Y e ^ tratado con la Francia de 1840.


254
SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO
1

puesto de gastos en

847,

tomado de

sus propios

docu-

mentos:
Gobierno
Relaciones exteriores
2.750.195 ps. papel.

2.162.760

Guerra
Finanzas (hacienda)

27.660.886
26.098.645

Dos millones de papel moneda, en 1 847, hacan cien mil pesos plata ms menos. Es constante que en esa pola aduana procuraba al gobierno local de Buenos Aires una entrada de ms de tres millones de duros, pagados por la totalidad del pueblo argentino, se entiende, de cuya poblacin forma la de Buenos Aires una parte ms prxima

ca

de un quinto que de un
As
el

tercio.
la

gobierno local de Buenos Aires cobraba

Con-

federacin cerca de dos millones de pesos fuertes por un


servicio

que
la

l le

costaba cien mil, y adems

le

dispenel

saba del trabajo de ejercer su soberana exterior, pues

gobierno de
ella

provincia de Buenos Aires, elegido slo por


slo ante ella,
la tarifa

y responsable

Confederacin, fijaba
cio exterior,

aunque costeado por la martima, reglaba el comer-

nombraba y

reciba ministros extranjeros, de-

claraba

la

guerra, haca tratados de paz en


ello

nombre de
cuando

la

Confederacin, que slo intervena en

se le

Exactamente daba parte despus de hecho y concluido. colonias de sus la Espaa que haca era se el servicio Amrica meridional hasta 1810: les reciba sus rentas por
hacerlas
el

favor de gobernarlas, sin que ellas se molesta-

sen

lo

poli,

ms mnimo en esta tarea que pagaban como el pupilo paga su tutela.


el

su metr-

Tal era

estado de cosas que prevaleci en


la

la

Repbli-

ca Argentina hasta

cada de Rosas, gobernador de Bue-

nos Aires y sostenedor de ese desquicio por espacio de Rosas, veinte aos, aunque no su postrer partidario.

como

jefe

de Buenos Aires, representaba dos intereses

parciales: el suyo de tirano,

el

de

la

concentracin de

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

255

y cuyo ltimo inters no serva por patriotismo, sino porque entonces formaba parte del suyo propio. Sus enemigos, que le han sucedido en el gobierno de la provincia, no le han reemplazado en la tirana, pero s en el natural inters de retener la masa de poder y de medios que el desquicio general haba dejado en manos del pueblo de su mando
el

ventajas polticas

rentsticas

en

pueblo de su mando,

por espacio de veinte aos.

Si esta

causa se agrega

el

arranque de susceptibilidad que deja

el

largo ejercicio de

todo poder metropolitano central, algunas imprudencias

y rencores de una y otra parte, la ceguedad generosa de la juventud de Buenos Aires, la rutina y la falta de examen imparcial, y sobre todo el sofisma doloso de los demagogos; se tendr entonces la explicacin verdadera del principio en que reposa la resistencia del gobierno actual de Buenos Aires al nuevo orden de cosas, que han procla-

mado
tante

las

provincias de la Confederacin bajo el represensus intereses

ms elevado y digno que hayan tenido


bien

nacionales

entendidos desde la revolucin contra

Espaa.

Todas

las

dems explicaciones que

se

dan de esa

resis-

tencia, son liviandades pretextadas

por

la

pasin para en-

cubrir la verdadera causa, que unos no ven y que otros no confiesan, de entre sus sostenedores; y si no fuese as, sera
preciso dudar del sentido

comn

del pueblo de

Aires, pues no se
aislarse

toman partidos

tan serios
ni

como

Buenos el de

de su Nacin, por motivos que

para alucinar

nios de escuela serviran.

Los hombres que gobiernan Buenos Aires resisten la incorporacin de esa provincia la Nacin en el inters exclusivo de explotar sus rentas y poderes, que manejan
al

favor de su aislamiento.

Incorporar Buenos Aires en


ter

la

Confederacin, es verla

en

el

Tesoro nacional una parte de


el

renta de aduana

que cobra esa provincia;


Confederacin

es entregar al Presidente

de

la

mando

del ejrcito

que existe en esa pro-

256

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

vincia; es entregar al
lar

Congreso nacional

el

poder de

legis-

en Buenos Aires muchos intereses esencialmente na-

cionales,

como

tarifas

de navegacin y comercio, que hoy

ejercen los legisladores provinciales de Buenos Aires por


la

autoridad de una revolucin de hecho.

Y como esas

rentas

y poderes se hallan retenidos, administrados y aprovechados por los hombres que gobiernan la provincia aislada, entregar esas rentas

y poderes

al

gobierno nacional,

es lo

mismo que
la

actuales gobernantes de Buenos Aires.

oponen

y privar de esas ventajas los Con razn, pues, se incorporacin de la provincia de su mando;
destituir

pero esa razn, en vez de ser de justicia, es de negocio, y ste es todo el secreto de su obstinacin heroica en la resistencia.

La incorporacin de Buenos Aires obligara muchos patriotas, que hoy viven de su herosmo de ta-

lage, vivir del fruto inapetecido del trabajo oscuro.

He

trado esta digresin histrica en el presente libro

de finanzas de hacienda, porque los hechos que ella abraza forman parte de la historia y de las vicisitudes del Tesoro nacional argentino, desde la poca de su dislocacin hasta la reorganizacin que le ha dado la Constitucin federal de 1853. Demostrar que
la

resistencia este

nuevo orden carece de


cida por injusta

justicia, es
el

hacer ver que ser ven-

y que
la

porque contiene de
la

solucin nica que admita

nuevo sistema ser permanente, el problema

renta nacional argentina. Demostrar esto, es sacar


la

en limpio

posibilidad de una renta de aduana de dos mi-

llones para la Confederacin, tan cierta


el

derecho que tiene

percibirla.

El

y duradera como
lector recordar

que era

ste el asunto del artculo

que aqu termina.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

257

VII

Posibilidad del crdito pblico Continuacin del mismo asunto. como recurso de la Confederacin comparativamente Buenos
Aires.

Veamos ahora
tculo 4.

si el

crdito pblico,

designado por

el

ar-

de la Constitucin como uno de los recursos del Tesoro nacional, puede ser un recurso practicable y posible en la condicin con que se han constituido las proprovincias de la Confederacin.

Hay un hecho

positivo

que servir en este examen de

punto de partida, y es la existencia del crdito pblico en amplio ejercicio hace treinta y tres aos en una parte de
la

Repblica. Si

el

crdito ha podido existir en


sin la

la

provin-

cia
1

de Buenos Aires, organizada


la

Repblica desde
sin

82 1, por qu

Repblica organizada

Buenos Aires

no

lo podra tener,

mientras dure la excisin domstica


la

hecha necesaria por

fuerza de las cosas? Esto nos har


la cuestin.

usar de comparaciones para resolver

La Confederacin
tes,

tiene

hoy doble nmero de habitanla

que tena

la

Repblica entera con Buenos Aires en


creacin del crdito pblico

182 1, en que dio principio


local
sin
tes.

visto que la Confederacin Buenos Aires tiene hoy ms de un milln de habitan-

de esa provincia.

Hemos

All
(i).

mismo

se

publican libros que contienen

este
la

dato

El seor Nez,

en su obra sobre

el

Ro de

Plata, da en 1825 la Repblica toda

medio milln de

habitantes, cuya tercera parte formaba la poblacin de la

provincia de Buenos Aires. Es decir, que esa provincia


dio principio
la

formacin de su crdito pblico antes


la

de tener doscientos mil habitantes,

quinta parte de la

(1)

Vase

las tablas del

seor Maeso, en su traduccin anotada

del libro de Sir \V. Parish, publicada en 1854 en

Buenos Aires.
17

tomo

11

258

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la Confederacin. Donde hay ms poms pagadores, ms responsabilidad, mayor

poblacin actual de
blacin hay

base de crdito.

La Confederacin
grfica, para el

tiene

hoy

las ventajas

de situacin geo-

comercio exterior, que slo tena Buenos Aires entonces, y otra que nunca existi: la del libre trfico interior por agua para todas las banderas. De modo

que en vez de poseer un solo puerto exterior como Buenos Aires en aquel tiempo, la Confederacin tiene hoy ms de diez puertos habilitados para el comercio exterior, en ros navegables por vapores de seiscientas toneladas. Esta ventaja

pone en manos de

la

Confederacin

la

de poder tener

rentas aduaneras capaces de atender los compromisos de

una deuda pblica.

La Confederacin
tabilidad,

tiene

de que careca

y de esBuenos Aires cuando empez

hoy

garantas de orden

ejercer su crdito pblico con tanto xito.


titucin federal

Una

es la

Cons-

que ha puesto en paz


la

los intereses

de pro-

vincia con

el

de

Nacin, y cambiado fundamentalmente

la geografa poltica del territorio argentino, hacindole

accesible al extranjero por toda la extensin de sus costas


fluviales.

Otra de sus garantas de orden, capaces de sus-

tentar el crdito pblico de la Confederacin, reside en

sus tratados de libre navegacin interior, celebrados en


julio

de 1853 con la Francia, la Inglaterra y los Estados Unidos por trmino indefinido. Buenos Aires no tena en
1

82 1 ni

el

tratado con Inglaterra, que se celebr recin

Buenos Aires haba emitido diez mien febrero de 1825. llones de fondos pblicos, al mnimum de 60 por IOO, aun antes que la independencia argentina hubiese sido reconocida por nacin alguna de
la

Europa.
posesin de sus rentas de

La Confederacin tiene hoy


aduana, que debe
la
al

la

nuevo orden de cosas garantizado por

Constitucin federal de 1853,


el

y por

los tratados extran-

jeros fundados en

materia de navegacin y comercio.

nuevo derecho pblico argentino en Esas rentas son

259

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

otros tantos medios de amortizacin y de


los intereses

la satisfaccin

de

samente una parte de


prendi en

de capitales tomados crdito; y son precilas rentas que Buenos Aires com-

las garantas

de su crdito pblico provincial

por sus leyes de 30 de octubre y 19 noviembre de 1 821. La tesorera de la aduana de Buenos Aires (deca el captulo

V de

la

primera de esas leyes) queda sujeta en toda


ni

la

extensin de su haber, sin designacin de ramo,


sin de alguno,

exclu-

y con preferencia

todo otro destino ordi-

y extraordinario, entrar en la caja de amortizacin la suma anual de trescientos mil pesos, por el orden que prescribe el artculo 9, captulo III. Por la misma ley, la caja
nario

de

amortizacin tena por objeto satisfacer las rentas librala

das

circulacin,

como fondos
las

pblicos de

la

provincia

dems provincias contribuan con su parte de renta de aduana satisfacer la deuda local de Buenos Aires, por qu no podran aplicar hoy da esa misma renta al servicio de su deuda crdito pblico federal? Porque es de notar que, bajo el sistema de aislamiento
de Buenos Aires. Si

de

las

provincias, una parte de sus rentas pblicas distrala

das en

provincia de su recaudacin, contribua satisfa-

cer los intereses

amortizar
la

el

capital de la

deuda

local

de Buenos Aires de
octubre de
1

manera
el

siguiente.

La ley de 30 de

82

1,

que cre

sistema de crdito pblico


,

caja de amortizacin de esa provincia

dispuso lo siguiente

por su artculo
tados en

2.:

Todos

los capitales

rditos asen-

el libro

de fondos

rentas pblicas son garantiza-

dos por todas


el

las rentas directas

indirectas que posee en

da la provincia de

Buenos Aires
la

y poseyere

en adelante,

por todos sus crditos activos

y por todas Jas propiedades


la totalidad

muebles inmuebles de
ca

provincia, bajo especial hipote-

y con todos

los

derechos de preferencia en

de sus capitales y rditos. Sbese que entre las rentas indirectas que Buenos Aires
posea en
1

821,

aos de aislamiento, era una de

y que ha posedo por espacio de treinta las ms ricas la de aduana,

20

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

en que se comprenden tambin


los

como derechos

accesorios

de puerto, patentes de navegacin, derechos de almaSiendo


producto de esos impuestos renta

cenaje, de faro, de pilotaje, comisos, multas reglamentarias, etc., etc.


el

nacional en todo sistema de gobierno interior, sea unitario

federal, y doblemente en un pas cuya poblacin total comercia con el extranjero por la aduana del puerto en que
se causa dicha renta, se sigue que

Buenos Aires pagaba

parte de su deuda propia y provincial con rentas pertenecientes las provincias que hoy forman la Confederacin.

Ese rgimen ha subsistido durante


las provincias;
la
la

los treinta

aos

de aislamiento de

y ha tenido lugar no slo


deuda pblica de Buenos

en cuanto

deuda de fondos pblicos, sino tambin res-

pecto de los otros ramos de


cin vinieron gravitar por
la

Aires, en que todos los pagos de intereses


fin

y de amortizaAires,

sobre

la

renta de aduana,

ms

real

y abundante que posey Buenos


las

y que

pertenece en sus dos tercios


deuda,

provincias extraas esa


vez.

como

lo

hemos demostrado ms de una

Tiene ms crdito quien tiene ms medios de pagar; y dispone de ms medios el que tiene menor deuda. La Confederacin no debe hasta hoy un milln de pesos; y su deuda posible ascender cuando ms una parte de lo que aisla-

damente deben las provincias que la forman, deuda interior toda, y cuya pequea parte nacional difcilmente exceder de un milln de duros el da que se consolide por ley de
la

Repblica.

VIII
Carcter local de
la

por

el

examen de

deuda pblica de Buenos Aires, demostrado los elementos de que consta.

La Confederacin no

tiene parte en la

deuda de Buenos

Aires, que algunas veces suena como argentina para los que ignoran su origen, administracin y destinos, en el

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

2I

perodo de aislamiento y desgobierno interior en que ha


tenido nacimiento y desarrollo.

Un

breve examen de

las

secciones que
la

componen

esa

deuda, bastar para demostrar


siguientes deudas:
I.

verdad de este aserto.


se

La deuda pblica de Buenos Aires


Fondos pblicos
Papel moneda,
al

compone de

las

4 y 6 por IOO,

2
3.

Emprstito ingls,

4.
5-

Deuda
Billetes

particular exigible,

de tesorera,
clasificada.
los

6
la

Deuda

La deuda de

fondos pblicos, que se ha emitido hasta

cantidad de cincuenta y cuatro millones, empez con el aislamiento de Buenos Aires desde 1 82 1 (porque desde
aquella poca data
el aislamiento de esa provincia, renovado en su reciente constitucin). Fu creada por ley de

esa provincia de 30 de octubre de 1821. Esa ley cre el


sistema de crdito y de amortizacin (es su ttulo), conforme
al

cual se hicieron en lo sucesivo todas las emisiones de


la

fondos pblicos. Siempre se emitieron con


ta

misma garan-

por muchos aos se hizo

de bienes y rentas que en parte eran de la Nacin, y la amortizacin con los mismos.
su creacin dio esa deuda el
es hasta hoy;

La misma ley de
de deuda de
la

nombre
tal la

provincia

tiene su propio

como lo gobierno. < Todo


la

y por

asiento en el libro de fon-

dos y rentas pblicas (dice


la

dicha ley) ser expresado en

vincia reconoce

forma siguiente: La Junta de representantes de la proel capital de... por fondos pblicos. Y
se pretenda que en su origen se emitiesen los tres
el

aunque

millones del 6 por IOO para

pago de dbitos contrala

dos durante
aparece de
les

la

guerra de

la

Independencia, en cuya parte


Repblica; tambin

pudiera estar comprometida toda

la misma ley, que la renta de aduanas nacionay otros impuestos indirectos anexos ella, los bienes, propiedades y tierras pblicas nacionales, situados en la

22

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

provincia de Buenos Aires, de cuyo dominio son partci-

pes las provincias que fueron y son parte integrante del

Estado Argentino; tambin aparece de


pito,

la

misma

ley, re-

que esas rentas y bienes de que son partcipes las provincias fueron aplicados por largos aos al pago de las rentas y amortizacin de los capitales de esa deuda de fondos ptblicos. Se debe recordar este propsito, que en la
consolidacin

que

la

provincia de Buenos Aires hizo de su

deuda, por

la

ley de su legislatura de 19 de noviembre

de
das

82
las

1,

declar comprendidos en ella (artculo 2):

to-

deudas del cabildo y del consulado, particulares corporaciones, procedentes de dinero recibido inters,

de pensiones sobre arbitrios impuestos extraordi-

narios.

As,

la

Repblica contribua con su parte de

bienes nacionales y de rentas de aduana, percibidas en Bue-

nos Aires, satisfacer una porcin de esa deuda originada


hasta en los

compromisos municipales de aquella ciudad.


el siguiente

La deuda llamada del emprstito ingls tiene


origen:

Fu contrada en

virtud de una ley de la provincia

de Buenos Aires de 19 de Agosto de 1822, que autoriz al gobierno local para negociar dentro y fuera del pas un
emprstito de tres cuatro millones de pesos, valor real.

La

misma ley determinaba


tal

los destinos provinciales del capi-

que se obtuviere prstamo. La cantidad que


el

se obten-

ga por
I.

emprstito (deca su
la

art. 3)

ser destinada:

construccin del puerto... (de Buenos Aires);


la

2.

Al establecimiento de pueblos en

nueva frontera

y de
3.

tres ciudades sobre la costa entre esta capital

el

pueblo de Patagonia;

dar aguas corrientes esta ciudad... (de Buenos

Aires).

El emprstito fu contrado en Inglaterra nominalmente

de un milln de

libras esterlinas, al

60 por IOO,
el

realizable

por acciones, con derecho cobrar por semestres un inters de 6 por IOO anual,

y pagadero

capital

con un

fondo de cinco mil libras anuales. Deducidos gastos, co-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

263
el

misiones, dividendos por dos aos adelantados,

gobier-

no de Buenos Aires deba recibir seiscientas mil


vez de un milln.

libras

Fu

en

emitido

al

pblico en junio de

1824, al precio de 85 por IOO; y el primer dividendo del semestre se cumpli fines del mismo ao.

En

diciembre de ese ao recin se instal


las

el

Congreso

general constituyente de
la Plata.

Provincias Unidas del Ro de


la

Se ve que antes que

Repblica tuviese una re-

presentacin

comn

legislativa,

ya

el

emprstito ingls

y puesto en ejercicio por la provincia de Buenos Aires. Todava en presencia del Congreso expeestaba contrado

Buenos Aires el decreto de II de abril de 1 82 5, creando una comisionara la direccin y manejo de los fondos del emprstito levantado en Londres por la provincia (eran sus palabras). Qu circunstancia dio lugar que se pretenda partcipe la Nacin de esa deuda provincial de origen? La inversin que vino darse al capital obtenido, se ha contesda el gobernador de

tado.

En

lugar de contraerse los objetos provinciales


la ley
la

designados en
los gastos

de 19 de agosto de 1822, se destin


,

de

guerra del Brasil


si

ocurrida poco des-

pus.

Xo
lo

indaguemos

no es Montevideo quien deba


ni si el
l

pagar

que cost su independencia;

Congreso ar-

gentino constituyente (como se declar

mismo por ley

de 23 de enero de 1825) poda contraer emprstitos; ni si declar suyo de la Nacin el emprstito ingls; ni si vot por ley el gasto de esa suma; ni si aprob la cuenta de su
inversin. Se sabe la importancia que todo esto tiene en
los

gobiernos representativos para estimar

la

nacionalidad

de una deuda. Fijmonos solamente en que, si la Nacin se hizo responsable de esa suma, slo pudo ser para con la provincia de Buenos Aires, en cuyas arcas estaba ya

como
qu

tesoro suyo, no para con los prestamistas ingleses,

con quienes no trat directamente, pues ya no haba sobre


tratar.

Slo podra hacrsela responsable de los tres


el

millones de pesos existentes en

tesoro de Buenos Aires,


264

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

que se redujo

prstamo de un milln de

libras esterli-

nas,

no de los otros dos millones de pesos invertidos en


el

gastos de una negociacin, que no autoriz

Congreso.
el

Se pretende que Congreso


la

la

ley por cuyo

medio nacionaliz

deuda que Buenos Aires contrajo en Londres, es la de 28 de enero de 1 826, que autoriz al Poder ejecutivo para establecer un Banco nacional, cuyo capital de
diez millones deba enterarse, entre otros valores,
tres millones

por

los

que estn en administracin resultantes del em-

prstito realizado por la provincia de

Buenos Aires.

Estas palabras textuales de

la

ley del Congreso contie-

nen
cer.

al

pie de la letra todo lo


si el

que acabamos de estable-

No s

Banco
ella fu

lleg recibir cinco millones para

entero de su capital, pero es indudable que no recibi

ms

de esa suma.
capital del
res, obligado

En

comprendido un milln de pesos,

Banco de descuentos perteneciente particulapor ley del Congreso formar parte del Banco nacional contra la voluntad de sus propietarios. Lo dems deba enterarse por suscricin levantada entre
particulares en acciones de doscientos pesos.

En

1827, haban desaparecido ya


la

el

Congreso y

el Presi-

Repblica; y restituida la provincia de Buenos Aires su aislamiento anterior, la deuda del Banco nacio-

dente de

nal slo ascenda diez millones

doscientos mil pesos


el

papel moneda, segn los resultados del balance tomado


I.

dente, para estudiar

de setiembre de 1827. Importa no olvidar este antecela parte de responsabilidad que la Rela

pblica pudiera tener en


res,

deuda pblica de Buenos AiCongreso de enero de 1826,

con ocasin de
la
la

la ley del

que autoriz
millones de

creacin del Banco nacional con los tres

provincia de Buenos Aires procedentes del provincia de Buenos Aires volvi hacer

emprstito ingls.

En
suya

1828,
la

la

deuda del Banco, convirtiendo en Banco de provincia lo que haba sido Banco nacional. He aqu la ley que eso dispuso en 16 de Enero de 1828: La legislatura de

DE LA CONFEDERACIN' ARGENTINA
la

2C

provincia declara que est dentro de la esfera de sus


la

atribuciones
el

plena facultad de reformar, segn

lo exija

y estatutos que actualmente rigen el Banco denominado Nacional. > La legislatura proceder desde luego dictar las leyes que crea convenientes para la reforma del Banco en el sentido que expresa en el artculo anterior. > Desde el momento ces la responsabilidad de la Nacin en las operaciones ulteriores del Banco, que qued de hecho en manos del gobierno local de Buenos Aires. El primer uso que la legislatura provincial hizo del poder que se arrog para reformar el Banco nacional, fu relevarle por trmino indefinido de la obligacin de cambiar sus notas por metlico. (Ley de 14 de
inters pblico, la leyes

agosto de 1828.)

Recin
suelto el

los diez aos, el

30 de

mayo de

1836, fu di-

Banco nacional por un decreto provincial del gobierno de Buenos Aires, concebido en estos trminos: Queda disuelto desde esta fecha el Banco nacional. Para la administracin del papel moneda se establecer una Junta, etc.... El gobierno comprar los accionistas del extinguido Banco la casa de moneda teniendo presentes las debi-

das consideraciones.

La deuda que
la

la

provincia contrajo hacia


la

el

Banco na-

cional por resultado de esa operacin, es

conocida bajo

denominacin de deuda particular exigiblc, que asciende diez y ocho millones de pesos papel moneda, y figura hace muchos aos en los presupuestos de gastos del gobierno de Buenos Aires.

Llegamos insensiblemente

al

examen de
la

la

deuda pblica

de Buenos Aires procedente de

emisin jde papel mone-

da, cuyo estado, demostrado oficialmente hasta 31 de

marzo de 1852,

es el siguiente:
340.484.690 pesos.
207.669.484
132.815.206

Total del papel


Billetes

moneda emitido. quemados y perdidos.


. .

En

circulacin

26

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

Despus de
las

cada de Rosas, en que

la

publicidad de

emisiones ha sido menos perfecta, de los ochenta mi-

meses de sitio de 1853, se asegura que cincuenta millones fueron emitidos en papel, que
llones gastados en los seis

hoy vale razn de trescientos cuarenta pesos por onza de oro (i). Basta leer un billete para saber, por sus propias palabras, que la deuda en l contenida pertenece exclusiva La provincia de mente la provincia de Buenos Aires: Buenos Aires reconoce este billete por (sigue la cifra). Importa no olvidar que ese billete nada promete, ni obliga

cosa alguna

la

seguridad de su reconocimiento.

En
al

Francia (observa M. de Brossar), los bienes nacionales,

menos nominalmente, estaban afectados la garanta de los asignados; pero no sucede lo mismo en Buenos Aires, donde el gobierno no se compromete pagar al contado C'est bien la ce qui s'appelle el monto de sus billetes. batir monnaie sur du papier, dans toute l'tendue du mot, dice el publicista citado. Ahora veremos lo que

importa esta observacin para estimar


se amortiza la

el

sistema con que

deuda de Buenos Aires.


en
la

Si alguna parte cupiera la Confederacin

deuda

pblica de Buenos Aires por los antecedentes que acaba-

mos de examinar,
sido

se

comprende
con
el

primera vista

que ha

ms que

satisfecha

valor de las rentas de aduana

y de

los bienes

tierras nacionales,
el

de que Buenos Aires


aislamiento de treinta

dispuso exclusivamente durante


aos, perteneciendo
la

Repblica en su mitad cuando

menos.

No

pretendo que

la

Confederacin deba ser egosta y

(1)

se era

el valor del

papel

moneda de Buenos Aires cuando


1856, vale ese papel razn

se escriba este libro en 1854.

Hoy en

de trescientos sesenta y dos pesos por una onza de oro. Jams en tiempo de Rosas lleg tanta degradacin la deuda de Buenos
Aires.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

267

arreglo de sus derechos con Buenos Aires deuda pblica. No olvide el lector argentino que discuto aqu este punto con el fin de establecer la verdad de un hecho, que interesa al crdito de la Confedera-

mezquina en
respecto

el

la

cin

como

fuente de recursos. Estudio aqu los recursos

de

la

Confederacin.
esta verdad til para ella,

La necesidad de establecer

me impone
el

la

de entablar otra que puede no serlo para

crdito pblico de Buenos Aires; pero en tal caso

no

ser

yo

ni

mis palabras

las

que

le

lastimen, sino la aspe-

reza de la verdad misma.

El da que se trate de zanjar esta cuestin, no por los

nmeros

ni

por

el

derecho

estricto, sino

por

las

impresio-

no ser el ms estril para arbitrar soluciones de esas que pertenecen las emociones del patriotismo, ms bien que la ciencia
nes del sentimiento nacional, mi corazn

de

las finanzas

rentas.

Artificios rentsticos

ix

de Rosas para aumentar la deuda de Buenos Del fraude en la amortizacin. La unin la Repblica slo puede salvar Buenos Aires de la bancarrota que camina aun despus de Rosas.
Aires aparentando disminuirla.

Que

la

porcin de renta nacional percibida en Buenos


al

Aires haya sido no aplicada

pago de capitales

inte-

reses de su deuda, no es cuestin que haga variar el de-

recho que asiste

la

Confederacin de compensar su cr-

dito positivo contra


tural.

Buenos Aires con su dbito conje-

Pero importa investigar en cunta parte ha sido aplicada


realmente y en cunta parte no, para indagar por este examen dos cosas importantes: 1. a cunta parte de la renta
argentina ha sido empleada en
la

amortizacin de

las

deu-

268

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

das de Buenos Aires, para inferir por ah en cunto ha

disminuido su obligacin para con esa provincia;


zar las deudas de

2.

a
si

realmente se han empleado valores verdaderos en amorti-

Buenos Aires;

si

ha habido amortizacin
la

verdadera, slo se ha simulado


este

amortizacin, dando

nombre y

las apariencias

de amortizacin alguna
la

operacin artificiosa dirigida agrandar

deuda, hacien-

do creer al pblico ignorante que disminua. Indagar esto, es medir el tamao verdadero de la deuda de Buenos Aires.' Medir su deuda, es medir el poder de la resistencia con que
lucha
la

organizacin regular del Tesoro y de las rentas

nacionales.

Se han empleado
zacin

los

dos medios,

la

verdadera amortila

y
la

la falsa
la

amortizacin. Rivadavia por

primera

disminuy

gunda

deuda; Rosas y sus continuadores por la seagrandaron, fingiendo disminuirla. Veamos en


la

qu se diferencia
cin verdadera.

amortizacin mentida de

la

amortiza-

Amortizar, es un medio de extinguir gradualmente deuda pblica comprando las obligaciones del Estado precio con que circulan en el mercado, para destruirlas
se consiguieren bajo precio.

la
al
si

se obtuvieren caras, revenderlas con utilidad del Erario


si

Comprar un documento y y verdadero,


es de-

destruirlo, es lo

mismo que

pagarlo. Para que el pago ex-

tinga la deuda, es preciso que sea real


cir,
ta.

que se haga con dinero con el producto de una renPagar un documento con otro, no es pagar; es renovar,

transplantar la deuda; es librarse del acreedor Z, para ha-

cerse del acreedor X. Si

el Estado se propone amortizar su deuda con verdad y buena fe, es preciso que lo haga con valores efectivos, con rentas verdaderas. Si no le alcanzan

para este destino sus rentas ordinarias, ni sus tierras p-

que acudir la conatender este gasto, aumento para y el ms til y moral de todos; porque sustenta el crdito del Estado, y disminuyendo la deuda, la contribucin de
blicas, ni sus bienes nacionales, tiene

tribucin,

pedirle un

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

269

hoy disminuye
ficticias

la

contribucin de maana.

No

siendo

as

(dice Ganilh), todas las operaciones de la amortizacin son

tizacin
otra.

y todos sus resultados ilusorios. > Esa es la amorque se conoce en todas partes, porque no hay

Rivadavia fund en esa doctrina su sistema de amortiza-

deuda pblica de Buenos Aires, creado por Segn ella, los fondos que deban componer el capital de la caja de amortizacin,
cin para
la

ley de 30 de octubre de 1821.

sistan

unos especiales y fijos, otros generales y eventuales, contodos en rentas, contribuciones y entradas verdade-

y en races que
ras,

el

producto de toda venta de tierras y bienes la sazn poseyere Buenos Aires. La caja de
las

amortizacin deba pagar


lantes,

rentas de los fondos circucaja deba


la

plata de contado y caja

plear mensualmente en
pital

abierta. La compra de fondos

em-

parte de ca-

amortizante que hubiere recibido en

el

mes

anterior,

fondos generales y eventuales asigy nados su capital. La caja deba recibir de solo la tesorelos los
ra

productos de

de aduanas trescientos mil pesos anuales, de los cuales


la

deba invertir diez mil en

amortizacin de los fondos del

4 por IOO y treinta mil en la de fondos del 6 por loo, todos los aos irremisiblemente.

He

ah la verdadera amortizacin

segn

la ciencia,

tal

cual se estableci por las leyes provinciales de

Buenos

Aires, que inspir Rivadavia. Esa ley corri

la

suerte de

todas las leyes de Buenos Aires, que se observ con

ms

menos regularidad, hasta que Rosas


la

las

restaur todas
la

ms completa inobservancia. Por algunos aos

amor-

tizacin fu real
la

y verdadera. Las rentas pblicas, inclusa


la

parte que en ellas tenan las provincias, fueron aplicala

das

amortizacin de

deuda de Buenos Aires. Por

muchos aos
de
la

salieron trescientos mil pesos de las aduanas

nacionales para pagar las rentas y amortizar los capitales

deuda pblica de Buenos Aires con impuestos


que pertenecan
las

indi-

rectos,

provincias en parte de su

270

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

producto como pertenecan en parte de su carga. Por ese

medio

la

amortizacin aliger cualquier obligacin que

existiera en las provincias tavor de

Buenos Aires.

La amortizacin dej de ser una verdad desde que Rosas, nombrado dictador por la provincia de su mando,
tuvo que contraer todo
el

producto de

la

renta pblica

al

sostn de su gobierno carsimo


renta de la Nacin no se aplic
la

y violento. La parte de ms la amortizacin de

deuda de fondos pblicos de Buenos Aires, pero no por


all

eso dej de quedar

aplicada otros servicios de la ad-

ministracin de Buenos Aires; de

modo que

el

sistema de amortizacin tuvo por resultado


la

el

cambio del aumento de


la

deuda de Buenos Aires,

sin

producir igual efecto en

obligacin,

cualquiera que sea, de las provincias hacia

Buenos Aires.

Como

la

amortizacin es

el aliento

de

la

deuda pblica,

y Rosas vio que sin el auxilio del crdito (fondos pblicos y papel moneda) no le quedaba medio rentstico de gobierno, pues las aduanas eran inconciliables con las guerras extranjeras

que tena que alimentar para defensa del

continente americano; Rosas puso en alto la amortizacin,


la hizo

desempear un gran papel en el sistema de sus finanzas rentas. Rosas amortiz con ms actividad que todos sus predecesores, y deba de ser as; pues explot el crdito de la provincia hasta dejarle una deuda ms pesada que su dictadura. La deuda pblica ha quedado en
una tercera parte (decan sus peridicos);
por loo, se hallan
al

los

fondos p-

blicos emitidos en su origen al precio corriente del

60
los

96; y

la confianza en el crdito p-

blico es tan grande,

que
la

el

Estado no puede emplear


falta

fondos destinados

amortizacin por

de vendedolo

dores^
El menor examen hubiera bastado para descubrir
insolente de estos manejos; pero
el

el

examen era crimen


base de toda
la

que costaba

la

cabeza,

el

de

las rentas,

dictadura de Rosas, hubiera sido calificado de traicin ala

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
patria.

27

Eso era mantener

el

crdito punta de bayoneta;

finanzas
el

muy

fciles veces,

pero tan

tiles al pas

como

saqueo y el pillaje. Amortizar con verdad, era distraer rentas que no bas-

taban los usos del despotismo. Convena emplear una


amortizacin sin rentas, una amortizacin fingida, que slo
sirviese para infundir confianza

en los papeles de crdito

que se emitan con una actividad febril y voraz. Las finanzas de Rosas dieron fcilmente con el redel gobierno,

medio.

En

vez de amortizar con

el

producto efectivo de
ley de Rivadavia

las rentas pblicas,

como

quera

la

que

se aparentaba observar, se amortizaba

con papel moneda

emitido este

fin.

Comprando papel de fondos pblicos con


artificio

papel moneda, se compraba una deuda con otra, no se

amortizaba

la

deuda del Estado. Ese

indigno de

un gobierno
una deuda

leal tena estos resultados:

en

la

amortizacin

de los fondos pblicos, se daba por una deuda hipotecaria


sin gravamen; por una deuda con rentas de 4 6 por 100 un papel moneda sin inters alguno. Haba y en esto una ganancia para el Estado, es verdad; pero es la

ganancia
la

estril

de

la

defraudacin obtenida expensas de

moral pblica y de la riqueza del pas. He ah la razn porque los tenedores de fondos pblicos no acudan cambiar sus cdulas

con rentas y con hipotecas, por un papel


tal

moneda

sin valor ni ganancia.

Traer en abono de los efectos de


doloso para alucinar

sistema que los

fondos pblicos estaban la par, era usar de otro artificio


al

pblico aletargado por


1

el terror.

Cuando
riores al

los

fondos se emitieron en

mnimum

82 1 y en aos postede un 60, se entenda de pesos fuertes,

moneda de
lor

ese tiempo. Corriendo 96 en 1850, lejos de

hallarse la par, haban decado la

dcima parte del va-

con que fueron emitidos, siendo constante que veinte pesos de papel moneda hacan un peso fuerte. Las finanzas de engao que Rosas hizo prevalecer por
el terror,

y de

las

cuales hizo su

ms poderoso

resorte

de

2*2

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

despotismo, de corrupcin y de empobrecimiento del pueblo de su mando, han continuado inapercibidas al favor del
hbito en

manos de
la

de disminuir
la libertad,

sus sucesores en el poder, que en vez deuda pblica con rentas acrecentadas por
la industria

por

y por

la

paz en

la poltica, la

han aumentado por nuevas y colosales emisiones de papel moneda. En solo seis meses del sitio que termin por la compra del jefe de la escuadra nacional, se han emitido

moneda en Buenos Aires, aumentando en otros tales su deuda pblica. Esa deuda, que en vez de disminuir por la amortizacin se agranda y empeora por su tranformacin gradual en la
cincuenta millones de papel

deuda del papel moneda emitido despus de la cada de Rosas con tanta profusin como antes, forma un abismo
abierto los pies de

Buenos Aires por

el

error profundo

de su
blica,

poltica

econmica, que en vez de buscar su pros-

peridad y riqueza en la riqueza uniforme de toda la Repla quiere siempre, como Rosas, en el aislamiento

que dejaba en sus manos los recursos de la Nacin, y le procuraba una mal entendida prosperidad expensas del
atraso general del pas.

El papel
ni

moneda de Buenos

Aires, que nada promete

asegura, tena sin embargo una garanta tcita


las

virtual

en

entradas y rentas efectivas de

la provincia.

reducido un simple reconocimiento de deuda,


presan sus
billetes, vala sin

Aunque como lo ex-

embargo

lo

que en todas par-

tes vale la obligacin

de un gran propietario,

el

Esta-

do,

que

cuenta con una renta anual efectiva de cinco

millones. Pero esa renta quedar reducida la mitad para

Buenos Aires, causa de que la otra ha pasado por nuevo rgimen federal manos de su dueo, que es pueblo de la Confederacin. Ese cambio, aunque no

el
el

se

opere en un da, est en camino de operarse, y tarde temprano acabar por cumplirse del todo. Entonces el papel moneda de Buenos Aires, privado del prestigio de la garanta de tres millones de duros que faltan la renta de

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

273

esa provincia, valdr la mitad de lo que vale hoy, precisa-

mente porque su base


lejos
c

efectiva,

la

renta local en valor

metlico, quedar disminuida en

la

mitad, es decir, ms

de

la

posibilidad de amortizarla.

Aires?
nal,

Adnde ir el crdito pblico que abandone Buenos Adonde vaya su base positiva, la renta nacio-

la

la

Confederacin.

par de

renta efectiva,

tenemos en marcha la imn del crdito. Viaja el que es


le

Ya

despacio
ta;

como
el

la

confianza, siempre tmida

pero
al

crdito sigue la renta efectiva,

y circunspeccomo la som-

bra

cuerpo.

No

se inquiete

Buenos Aires: todo quedar


abril.)

en casa, siempre que ella quiera venir la familia, en lu-

gar de pone r casa separada. (Constitucin de II de

El resultado del sistema del Estatuto de //adeuda


crdito es
ficar

de

una garanta del crdito venidero,


los

lejos

de

justi-

temor alguno contra

recursos de

la

Confederacin.

Retrocediendo tiempo del camino en que se haba lanzado, se ha librado de un peligro,

est en

mejor aptitud

de emplear

el

recurso del crdito nacional.

X
De
los diversos

medios de ejercer el crdito pblico de la Confederacin.

Estudiemos brevemente

los varios

medios que

la

Con-

federacin tiene su alcance para ejercer las ventajas del


crdito pblico en servicio de su organizacin

y prosperi-

dad, sin los peligros del camino recorrido por Buenos


Vires.

El

art. 4.

de

la

Constitucin federal

comprende

el pro-

ducto de los emprstitos y de las operaciones de crdito que


decrete el Congreso

para urgencias de

la

Nacin para em-

presas de utilidad nacional, entre los fondos integrantes del


Tesoro nacional.

TOMO

II

l8

274

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

La Constitucin ha
ser el recurso
la

sido sensata en admitir el crdito-

entre los recursos del Tesoro nacional, precisamente por

ms

practicable

y fecundo de cuantos posee


el

Confederacin su alcance. Es
el

nico recurso sin pre-

cedentes en

de

la falta

sistema colonial, y de esa circunstancia y consiguiente de inteligencia en los medios de


la

ponerlo en ejercicio, procede

especie de duda escep-

ticismo que existe sobre su practicabilidad

eficacia.

To-

dos los dems recursos que


jales, existieron

la

Constitucin enumera

como

fuentes del Tesoro general, lejos de ser nuevos

en ejercicio desde

el

antiguo rgimen,

y paradoy

esto solo basta para demostrar su practicabilidad en el r-

gimen presente.
El crdito es un recurso introducido en nuestras rentas
argentinas desde
la

poca y por

las

urgencias de

la

revo-

lucin contra Espaa,

como medio

extraordinario

y como

l procur
gastados en

elemento moderno de gobierno y de progreso industrial. las Repblicas del Sud- Amrica los recursos
la

lucha de su Independencia, y recin empiela

zan comprender que esa fuente misma es


tuciones republicanas.

que ha de

darles los recursos para consolidar sus gobiernos insti-

Todas

las

Constituciones argentinas, promulgadas proel

yectadas, admitieron

crdito pblico entre los primeros

elementos del naciente Tesoro argentino.

Un

convenci-

miento tan perseverante y uniforme no poda ca de un recurso criminal y ficticio.


la Constitucin,

existir acer-

Los pactos preexistentes invocados en el prembulo de sealaron la deuda 6 crdito pblico como uno de los objetos que la Constitucin deba comprender
1

enero de 1831,

del tratado de 4 de Acuerdo de San Nicols de 31 Durante el aislamiento, todas las prode mayo de 1852.) vincias han hecho uso, aunque en pequea escala, del re-

entre sus estatutos. (Art.

6, inciso 5

art.

del

curso de su crdito pblico local para atender sus gastos

de urgencia: y

la

provincia de Buenos Aires, emplendole

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

275

en escala colosal

al

favor de

la

garanta de las rentas na-

cionales que quedaban en sus arcas de provincia,

y privn-

dole de su carcter esencial de recurso extraordinario hasta


volverle
el la

recurso

ms ordinario de

sus finanzas perma-

nentes;

provincia de Buenos Aires, por los abusos inau-

ditos de su crdito pblico, ha

dado no obstante

la

prueba

ms completa de
rra,

la practicabilidad

de este recurso en los

pueblos del Plata. Hace largo tiempo, sea en paz en gue-

que Buenos Aires llena sus dficits anuales por emisiones de papel moneda. Venida hoy manos de la Confederacin una gran parte
de
la

renta pblica que daba

al

tesoro local de Buenos Aital

res la posibilidad de emplear su crdito con

profusin,
la

no tardar mucho

el

gobierno general en disponer de

misma aptitud. La Constitucin argentina comprende en


crdito nacional los emprstitos

el

recurso del

las operaciones de crdito,

con lo cual admite el ejercicio de todos los medios conocidos de levantar fondos por medio del crdito del Estado. Muchas son las formas que puede tomar la deuda pblica,

muchos

los

modos de que
ellos
el

se

puede endeudar

la

Nacin, pero todos


prstamo, que es

son modificaciones del emprstito

medio genrico y comn de poner en ejercicio la confianza que inspira el Estado para obtener los fondos ajenos, que el pblico nacional extranjero pone
su disposicin bajo diversas condiciones.

Las formas ms conocidas y ordinarias del emprstito de fondos hecho la Nacin son las siguientes:
I.

Emprstito propiamente dicho.

2
3.

Fondos pblicos con inters. Fondos pblicos sin inters.

4.
5.

6.

Deuda consolidada. Deuda no consolidada. Deuda flotante, billetes de


Papel moneda.

oficinas del

Tesoro por

contribuciones anticipadas.
7-

276

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Me bastar exponer ligeramente el mecanismo de cada uno de estos modos de contraer la deuda pblica, para
demostrar
titud
la posibilidad

de su empleo en

la

presente ap-

de

la

Confederacin.

Aptitud de
la

XI

Confederacin para contraer emprstitos.

Los que dudan de

la posibilidad

que

asiste al

gobierno

de

la

Confederacin de obtener emprstitos, razonan del

siguiente
as:

No es creble,

modo, y precisamente dudan porque razonan dicen, que haya banquero que con-

sienta en desembolsar cuatro cinco millones de pesos


al gobierno general de la Confederacin, porque sabe todo el mundo que este gobierno no tendra con qu reembolsar los millones gastados en el servicio p-

para prestarlos

blicoEste modo de
manera de
estipular

razonar procede de ignorancia en


realizar los

la

prstamos hechos

al

Es-

tado. Ni los banqueros

que prestan tienen que desembol-

quedan obligados reemaqu lo que sucede. El gobierno que necesita cinco millones de duros, no acude un capitalista que los tenga en caja solicitando su desemsar sus millones, ni los gobiernos

bolsar los valores obtenidos.

He

bolso instantneo.

No

habra capitalista tan inhbil que

conservase en caja esa suma. As se contraen los emprsti-

pequeos en la Amrica del Sud; pero hace mucho tiempo que en Europa se realizan los grandes emprstitos de un modo colectivo, por asociaciones annimas de infinitos tos accionistas,

que hacen entregas graduales,

las

cuales

producen

ttulos

que se negocian por

los directores del

em-

prstito, para levantar los fondos


las entregas sucesivas.

con que deben

realizar

Nunca

se entregan al

contado

las

grandes sumas ofreciello.

das en prstamo. Se estipulan plazos para

medida

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

277

que

el

gobierno recibe

las

entregas por

el

orden de

los

plazos estipulados, va entregando los ttulos

documentos
garanta de

de obligacin
su dbito.

al

prestamista, que contienen

la

Segn

esto, toda la dificultad del prestamista

est en disponer de la cantidad efectiva para llenar el pri-

mer

plazo;

cantidad que puede ser tanto ms pequea


el

cuanto mayor sea


entrega
total.

nmero de

plazos estipulados para la

En

posesin de los efectos pblicos ttulos

de obligacin dados por

el gobierno en cambio de la primera entrega, pone en circulacin dichos documentos, y vende este papel cambio del dinero que necesita para

efectuar las entregas ulteriores, quedndole en beneficio


la
el

diferencia entre el premio convenido con el gobierno

precio corriente de dichos ttulos en

el

mercado. Lo que
obtenidos por

hizo con el producto


la

de

los efectos ttulos


la

primera, hace con los de


realizar la

mente hasta
sin

segunda, y as sucesivaentrega de cinco y ms millones,


ello sino del

haber tenido necesidad de disponer para

medio milln ms menos. Con los mismos documentos del gobierno, puestos en circulacin, ha obtenido el prestamista el dinero que ha dado en prstamo ese gobierno; pero para encontrar compradores de esos efectos ttulos, ha tenido que acreditarlos con todas sus fuerzas, es decir, que infundir confianza en los medios y en la estabilidad del gobierno deudor de dichos ttulos para cumplir las condiciones de su
valor de

prstamo.

Xo

de otro

modo

se contrajo en Inglaterra el

emprstito ingls de Buenos Aires.

Qu condiciones necesita poseer


ttulos

el

gobierno que toma


Confederacin

prestado, para infundir esa confianza en el valor de sus

de obligacin? El gobierno de

la

Argentina rene esas condiciones?


El gobierno que toma prestado no necesita tener fondos
disponibles para reembolsar

ms

tarde

la

totalidad de su

deuda. Le bastar tener

el

necesario para pagar los inte-

reses renta puntualmente. Este inters renta forma

278

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

todo

precio de la deuda del Estado.

No

importa que

la

deuda sea perpetua cuando el deudor tiene vida inmortal en la tierra; es dueo de un vasto territorio y dispone de
rentas pblicas, que inevitablemente tienen que ser
ricas

ms

y abundantes de ao en ao. Al tenedor de los ttulos efectos del gobierno poco le importa que ste no reembolse su valor nominal, si hay otras personas dispuestas tomrselos por ese valor. Para que haya compradores de esos ttulos, basta que el inters renta estipulados en ellos se pague puntualmente, lo cual depende, en el crdito pblico como en el crdito privado, de que el gobierno deudor tenga con qu pagar los intereses y respeto la puntualidad de sus promesas. Necesita, ms de ser puntual y fiel en sus promesas, tener seguridad de ser estable y de que sus obligaciones sern respetadas por
sus sucesores.

Todas

estas condiciones en

que estriba

el

crdito p-

blico, asisten al

gobierno de

la

Confederacin Argentina,

y le hacen capaz del ejercicio de este recurso del modo ms efectivo. Hemos demostrado que tiene fuentes abundantes y positivas de renta pblica; luego tiene lo suficiente para el pago de los intereses de su deuda. Posee

inmensas tierras pblicas, que han adquirido valor real por


el

nuevo rgimen
Siendo
el

poltico; luego es capaz

de amortizar
positivo

gradualmente

el capital

de su deuda.

crdito del estado el recurso

ms

de

que pueda disponer en esta poca anormal y extraordinaria por ser de creacin y formacin, ser preciso que los
gobiernos argentinos sean

muy

ciegos para que desconozel

can, que faltar sus deberes en

pago de

los intereses

mismo que envenenar el nico pan de su alimento, y suicidarse; es algo ms desastroso que faltar al honor, es condenarse la bancarota y al hambre. El gobierno argentino acaba de dar una prueba de que comde
la

deuda, es

lo

prende esta verdad en toda su

latitud,

cambiando

la

orga-

nizacin que haba ensayado por error para su crdito p-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
blico,

279

por otra que

le

restablece sus bases

ms normales

y ms firmes. La estabilidad y

subsistencia de los
el

dito contrados por

gobierno, es garanta que


la

compromisos de cracompaa

los del gobierno actual de

Confederacin Argentina,

por ser constitucional y enteramente legtima su existencia, lo cual hace que sea la Nacin misma, ms bien que
el

gobierno, que

la sirve

de intermedio, quien se obliga

por

los actos legislativos del

Congreso que
la

la

representa,

cuya autoridad ha dejado

facultad de contraer

emese

prstitos de dinero sobre el crdito de la Confederacin, por


el art.

64, inciso

de su Constitucin federal.
obtenidos prstamo
la

Y como

mismo Congreso vota anualmente por


ha de invertir
los
los valores
al

ley la forma en que

como todos

que sirven
de que
la

gasto pblico,
ello

Constitucin, que esto


los prestamistal

determina, da en
tas,

una nueva garanta


til,

inversin

moderada y
el

vez repro-

ductiva de los fondos prestados, se har de un

modo que

asegure

el

pago de su renta y sostenga

valor de sus ca-

pitales escritos.

De

este

modo

el

gobierno constitucional

y responsable contribuye, por


ensanchar
las riquezas del
la

el

hecho mismo de

existir,

Estado.

En
paz y

cuanto
al

estabilidad del gobierno, es decir, la


el edifi-

mantenimiento del orden, en que reposa

cio del crdito

y de toda

la industria,

jams

la

Confedera-

cin ha tenido garantas comparables las que hoy asegu-

ran su tranquilidad.

La paz
faltado
las

es firme

estable

hoy

da,

porque hay un go-

bierno nacional que cuide de mantenerla. Ese gobierno ha

enteramente por espacio de treinta aos, en que

provincias vivieron aisladas unas de otras y destituidas

de gobierno interior comn.


bierno interior,
la

En

la

ausencia total del gos

paz no poda existir por

sola en las

provincias del Plata,


Inglaterra,
si

como no

faltase el

condados de gobierno general del Reino Unido,


existira

en

los

cuyo

principal atributo es sostenerla.

2 80

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

El gobierno ser estable porque tiene elementos reales

de poder,

lo cual

no suceda en
el

el

tiempo en que

las

pro-

vincias privadas del comercio directo por la clausura de

sus ros, en vano tenan


se
s

derecho abstracto de gobernar-

mismas como Nacin independiente y soberana; las rentas, en que consiste el poder de hecho, quedaban en manos de la provincia que tena el privilegio exclusivo de la aduana exterior. El comercio directo que deben las provincias el goce
de sus medios materiales de gobierno es estable para siempre, porque descansa en la libre navegacin de los ros en

cuyas mrgenes estn los puertos de


tos ese

las provincias, abier-

comercio directo de

la

Europa, por tratados in-

ternacionales de duracin indefinida.

XII
De
las varias

especies de fondos pblicos que pueden


la

componer

deuda de

la

Confederacin.

Lo dicho
rectos.

hasta aqu se refiere especialmente

al

empleo

del crdito pblico en la celebracin de emprstitos di-

Pero

si tal

empleo es posible, como acabamos de


asiste al
el

verlo,

con doble razn


del Estado.

gobierno argentino

la posibilidad

de obtener fondos por

uso de otros empleos del crdito

Uno
tienen

de
el

ellos consiste

en

la

emisin de ttulos que con-

reconocimiento de una deuda perpetua por paren


la

te del Estado,

cual se obliga pagar un inters de


al

tanto por ciento peridicamente


crdito.

tenedor del

ttulo

de

Es

el

sistema de deuda pblica conocido en


el

Buenos Aires con


un
libro

nombre de fondos

pblicos,

cuya in-

vencin pertenece

las finanzas inglesas.

El Estado abre

en que se reconoce deudor de un fondo de cinco,

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

28
el

diez

ms millones de

pesos, por

el

cual promete

pago

de una renta peridica perpetua, sin obligarse reembolsar el capital. La renta de esa deuda es favor de todo el que consiente en ser asentado en el libro de la deuda pblica
tes

como acreedor

del Estado, por el valor de los billela

cdulas emitidas

circulacin, de que quiera consal

tituirse

tenedor pagando su precio

Estado

al

vendedor

particular.
el

La deuda

total

de cinco diez millones, que de su deuda, es distribuida


cien, dosla circula-

Estado reconoce en

el libro

y consignada en billetes vales, por cincuenta, cientos ms menos pesos, que se libran
cin. Para

que

los ttulos

ban como valor efectivo, en

de esta deuda tengan y se reciel mismo libro en que se


l

asienta su capital, se declara que tanto

como

sus inte-

reses son garantidos con la hipoteca de los bienes

rentas

ordinarias de la Nacin.

como

la

seguridad de esta hi-

dir los

poteca indeterminada y general no es suficiente para decicompradores de fondos pblicos dar su dinero

por

ttulos

de una renta que puede no pagarse, todo asien-

to de crdito en favor del tenedor de


el libro

un
la

billete,

hecho en
determi-

de

la

deuda pblica, contiene


la

asignacin que se
fiscal

hace por ley del producto de una entrada

nada para pago de


adeudado.

renta inters del fondo pblico

esa garanta en favor del

pago puntual del


ley

inters se agrega otra para la amortizacin del capital,

misma de los fondos y adjudicaciones necesarias para la compra y destruccin sucesiva de los ttulos de esa rama del crdito
creando
al

efecto

una caja dotada por

la

pblico, hasta su completa extincin.

No puede
eficaz

haber

sis-

tema ms ingenioso, ms practicable y


el crdito del

de emplear

Estado para obtener fondos adelantados de

xito con que se ha practicado en Buenos Aires no permite dudar de la facilidad que tendra el gobierno general argentino de ponerle en juego con
los prestamistas. El

igual resultado.

Los

billetes

de esa deuda pueden hacer

las

veces de di-

282

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


las

ero efectivo en manos del gobierno para

exigencias

de su gasto pblico.
Pero fuera de esa deuda con inters puede
el

Estado

emplear su crdito para reconocer otra

sin inters alguno,

con

la sola

promesa de pagar

el capital el

reconocido en un

plazo dilatado, para cuando

gobierno se halle con me-

dios de solventarla. Este expediente rentstico puede servir

servicios atrasados de todo gnero,

para satisfacer los crditos de procedencia remota y de que el gobierno de la


ni

Confederacin no est por ahora en aptitud de atender

aun con

intereses.

Reconocindola con

la

garanta de cier-

tos bienes rentas, para el

pago del

capital

despus de un

plazo dado, esa deuda admite una subdivisin conocida


el nombre de deuda consolidada que puede emplearse con ms xito que la no consolidada. La Confederacin podra emplear ese recurso para el arreglo de su deuda ge-

con

neral procedente de las deudas pblicas de carcter provincial,

que por

la naturaleza

de su origen puedan ser


las oficinas

susceptibles de nacionalizarse.

La deuda flotante
cipacin, es otra

emisin de billetes de

del Tesoro nacional por contribuciones pagadas con anti-

para obtener fondos prestados,


cuantas se

manera de emplear el crdito pblico la ms segura y trillada de conocen. No hay provincia argentina en que no
los

haya sido puesta en ejercicio mil veces en

apuros or-

dinarios de sus gobiernos, siempre alcanzados de recursos.

ramas principales de su deuda pblica, y no hay pas cuyas rentas no hayan conocido ese recurso. El valor de esos billetes es tan real y verdadero, como son ciertas las contribuciones que han de
Aires forma una de
las

En Buenos

satisfacerse

con
la

ellos.

Respecto
la

manera de emplear
la

el

crdito pblico por


la

emisin de papel moneda

al estilo

de Buenos Aires,

Confederacin tiene
ejercer,

ventaja inapreciable de no poder


terrible

aunque quiera, ese

medio de arruinar
y
la

la

libertad poltica, la moralidad de la industria

hacienda

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
del Estado.

283

Es una ventaja
la

positiva para las rentas de la

Confederacin
mitir
ranta
la

impotencia en que se halla de hacer ad-

como
que
el

valor efectivo un papel, sin

ms valor

ni

ga-

producto de contribuciones tan inciertas

como
amor-

estabilidad del orden,

y que jams

alcanzara para

una deuda que se agranda por su misma facilidad de dilatacin, y que ensanchndose da al gobierno el hbito
tizar

de una dilapidacin para la que no bastarn despus todas las rentas del mundo. La falta de este medio de ejercer el crdito del Estado, aumenta en la Confederacin la posibilidad de ejercer los anteriores con mayor ventaja. En Buenos Aires, la deuda del papel moneda ha desacreditado la deuda de los fondos pblicos. En todas partes el falso crdito es el enemigo
del verdadero crdito.

El poco xito que ha tenido


racin para fundar
el

la tentativa

de

la

Confede-

papel moneda, no prueba que tenga

menores garantas de crdito pblico que Buenos Aires,


poseedor de un papel moneda aceptado, de cualquier

modo
base

que que
real

sea,
la

como medio

circulante. El

mal xito ha nacido de


la

Confederacin no dio su papel moneda

positiva en que descansa todo papel de crdito, des-

tinado circular
sela,

como moneda

corriente;

y dej de drlas

no por imposibilidad, sino porque desconoci

cau-

sas especiales

que hacen

existir ai papel

moneda de Buenos
la vista.

Aires sin base metlica ni obligacin de pagar

no habra sido capaz de establecer de nuevo su papel moneda en la forma que lo intent la Confederacin. Importa no olvidar cmo le vino al papel monetario de Buenos Aires el valor
sus rentas

La misma Buenos Aires con todas

de que disfruta, sea cual fuere. Ese papel debi su origen

Banco de particulares, fundado por una sociedad de accionistas, con los privilegios que obtuvo por ley de 22 de junio de 1 822. Dio principio sus operaciones con un capital de un milln de pesos fuertes. Pagados en dinero sus billetes con puntualidad religiosa por espacio de algu un

284

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

nos aos,

pblico se acostumbr considerarlos

como

dinero efectivo.

El Banco particular de descuentos, que cre el papel de Buenos Aires, fu refundido en el Banco de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, fundado por ley de 28 de enero de 1826, con un capital nominal de diez millones de pesos
fuertes, los cuales se integraron en parte

con

el

milln de

duros del Banco de descuentos, y tres millones que procedan del emprstito obtenido en Inglaterra. Con esa base
metlica, real

positiva, el papel
el

tindose en dinero efectivo por

moneda sigui convirmoderno Banco nacio-

nal, que afirm en algunos aos la costumbre del pblico de reputarle como dinero efectivo. La falta del capital pro-

emisiones extraordinarias para suplir

metido de diez millones que nunca lleg integrarse, y las las rentas de aduana
la

que paraliz
fueron
la

guerra del Brasil, fuente de nuevos gastos,


el

primera causa de que

valor comparativo del


el

papel comenzase descender, habiendo obtenido


el

Banco

permiso temporal de suspender


5

el

pago de sus
1

billetes,

por ley del Congreso de

de mayo de

826.

Cuando

se acercaba el trmino de dos aos fijado la suspensin,

una ley de
relev al

la

Sala de Buenos Aires de 14 de agosto de 1828


la obligacin

Banco de
la el

de cambiar sus notas por


la sola

metlico, sin designacin


ta

de trmino, y con
I.

garanlo fu-

de que

emisin de billetes quedara cerrada en


balance de

turo hasta

de setiembre de 1827, en

que el papel emitido por el Banco ascenda la cantidad de diez millones doscientos mil pesos. Sin embargo de que
al

mes

siguiente la
el

misma

legislatura decret dos emisio-

nes de billetes,

papel conserv su valor relativo, en fuer-

za de la declaracin que hizo la legislatura de Buenos Aires


1 828, en que la provincia deuda contrada con el Banco por el gobierno general y por el de la provincia la garantiz con todas sus rentas y propiedades, y reconoci el papel como moneda corriente. Los billetes contenan siempre la

por ley de

de noviembre de
la

reconoci

como suya

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

285

promesa de pagar su valor en metlico, promesa que, aunque nominal, dejaba la esperanza de un reembolso futuro. Eso dur hasta 1838, en que Rosas, ejerciendo el poder omnmodo de Buenos Aires, declar disuelto el Banco nacional desde la fecha de su decreto de 30 de mayo de 1 836, y mand comprar sus accionistas la casa de moneda.
Constituido
as el

gobierno nico inmediato amonedador

del papel circulante, dio principio esa

moneda

al

vuelo de

lcaro que recorre hasta hoy; los billetes dejaron de pro-

meter reembolso, y se redujeron un simple reconocimiento de deuda sin garanta. Pero para tomar ese vuelo, para
establecerse

vivir en el aire ese papel,

tuvo que andar

primero catorce aos por una base metlica de ms en

menos

positiva, pero siempre verdadera en algn


las garantas;

modo.

El terror reemplaz
papel declarado

pues una repulsa del

moneda

obligatoria por orden del dicta-

dor, se habra considerado delito de rebelin contra la patria,

digno del ltimo suplicio. Catorce aos de garantas

verdaderas y otros catorce de terrorismo, han dado al papel moneda de Buenos Aires su existencia facticia que hoy

debe que no

la

costumbre y

al

imperio de esos antecedentes,


cuestin de

es fcil repetir.

De

lo

dicho hasta aqu resulta, que toda

la

la posibilidad del crdito

pblico para la Confederacin se

reduce saber
tas

si

ella es

capaz de pagar los intereses ren-

de sus fondos pblicos, y de gastar sumas menores que esas rentas en la amortizacin de los capitales de su deuda.

No puede

caber duda de que tiene facultades medios

suficientes para ello, desde

que puede tener ms de dos millones de entradas generales efectivas; inmensas tierras exentas de gravamen y la posesin de un nuevo rgimen
de gobierno interior y exterior, que nir abundante y prspero.
capaces de sustentar
cin,
si

le

asegura un porve-

Estas ventajas dejaran de ser garantas verdaderas


el

y
la

crdito pblico de la Confedera-

no tuvieran

la

firmeza

estabilidad

que deben

286

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

Constitucin sancionada para toda

Repblica en 1853,

y sobre todo

los tratados de libre navegacin fluvial cela el

lebrados con la Inglaterra,


dos, que hacen irrevocable
rentstico

Francia y los Estados Uni-

nuevo rgimen econmico y manos de las provincias el goce real de su Tesoro nacional. El ejercicio del crdito, hecho posible por ese rgimen
de
la

Constitucin de 1853, que pone en

de cosas, servir su vez para consolidarlo;


blica

la

deuda p-

la civilizacin

argentina organizada en su Constitu-

mutuo apoyo. Cuanto mayor sea la nmero de los prestamistas que ofrezcan su dinero. La deuda pblica, empeando todo el mundo en la estabilidad del deudor comn, que es el gobierno, constituye una de las garantas ms poderosas en favor de la paz: cada acreedor, cada poseedor de un
cin se servirn de

deuda, mayor ser

el

fondo pblico es un centinela de orden.


As,
el

nuevo orden econmico de cosas,

la

Constitu-

cin que lo consagra

los tratados internacionales

que

lo

garantizan indirecta pero eficazmente, hacen posible la

renta pblica

practicables los recursos para su forma-

cin, porque dan garantas de desarrollo las rentas particulares del trabajo, del capital

y de

la tierra,

en todos los
la

ramos de
fiscal.

la industria,

de

las cuales es

derivacin

renta

Ella crea el impuesto creando la materia imponible: es


el

mtodo de

la

verdad en

la filiacin

de

las rentas.
la

Toda
la labor.

renta pblica privada viene con

constancia en

El que planta un gajo de lamo espera diez aos


la madera del rbol que escon una sola condicin:

para convertir en un peso fuerte


se ha

formado de ese

gajo,

La via, la morera, el trigo, el ganado, todo sigue la misma ley de formacin: el tiempo entra en ello como una condicin de su vida. La renta pblica, paperar diez aos.
rsita

de

la

privada, sigue la ley de formacin de toda rife.

queza producida. La constancia exige


la libertad

como

fuente de riqueza,

ni

El que no cree en merece ser libre, ni

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

287
los

sabe ser rico.

La Constitucin que

se

han dado

pueblos

argentinos, es un criadero de oro y plata. Cada libertad es una bocamina, cada garanta es un venero. Estas son figuras

de retrica para

el

vulgo, pero es geometra prctica


orgullo,

para hombres

como Adam Smith. Llevad con


minero que se para andrajoso y

Ar-

gentinos, vuestra pobreza de un da; llevadla con esa satisfaccin del


altivo sobre

sus palacios de plata sepultados en la montaa,

porque

sabe que sus harapos de hoy sern reemplazados

maana

por

las telas

es un ttulo de propiedad

La Constitucin de Cachemira y de Sedn. que os llama al goce de una opuque no sabe ser pobre su tiempo,
rico.

lencia de maana. El

no sabe ser

libre,

porque no sabe ser

en tanto que esa riqueza viene, hay una poltica ecollegar


los recursos

nmica de transicin que sabe hacer


del Tesoro, por

menguado que

sea, hasta cubrir todos los

gastos. Consiste lisa

y llanamente en

gastar poco.

La Conllenar su

federacin tiene en su capacidad notoria de ahorrar una

nueva probabilidad de tener renta suficiente para


gasto, sobrio

condicin de su vida de orden y buen juicio. Firmar tratados, postergar guerras, prevenir
la

como

disturbios, es agrandar el
tos

Tesoro nacional. Los presupuesla

de gastos pblicos de

provincia de Buenos Aires no

deben servir de regla para la Confederacin, porque esa provincia, disponiendo de rentas ajenas en gran parte y
tro Repblicas juntas

gobernada veinte aos por tiranos, ha gastado como cuay ha contrado el hbito de la dilabuscadas para tener pretexto de ejercer
petua,
la

pidacin, no en obras de utilidad pblica, sino en guerras

dictadura per-

y en soldados y cmplices para


otra posibilidad de

sostenerla.

Hay
blico,

que

el

Tesoro actual, por esca-

so que sea, alcance para cubrir los gastos del servicio p-

es la
el

que

sale del principio administrativo conte1

nido en
el

artculo

07 de

la

Constitucin argentina, por

cual cada provincia presta sus empleados locales la


el servicio

Confederacin, para

de su gobierno general,

288

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

dentro de su suelo respectivo.

De

este

modo disminuye
el

considerablemente
terior,

el

gasto del gobierno general en lo in-

por ms que en su compensacin deje

uso de una

parte de las rentas nacionales en la provincia en que se

causen, para ayudar pagar


cionarios. Por

el

doble servicio de sus funlos inconvenientes

muchos que sean

de ese

arbitrio suministrado por la necesidad,

no haba en verdad

otro

ms adecuado para empezar

sacar el pas del aisla-

tiempo solamente dar


por otro que asegure
notar que
ol, sin
resultas.
l existi

miento y dispersin de sus gobiernos provinciales. El los medios de cambiar ese sistema
el

vigor del poder central, siendo de


el

bajo

antiguo sistema colonial espa-

que

la

unidad administrativa interior padeciese de

CAPTULO IV
Principios y reglas segn los cuales deben ser organizados los recursos para la formacin del Tesoro nacional.

En

el

captulo anterior

hemos

visto

que son sensatos y

practicables los recursos admitidos por la Constitucin ar-

gentina para la formacin de su Tesoro nacional.

En

el

presente vamos ver

cmo deben

ser reglados por la ley


al

orgnica esos recursos para dar abundantes resultados

Tesoro, sin perjudicar las miras de libertad

y de progreso

en cuyo inters ceden y se vinculan los del mismo fisco, segn la Constitucin que estudiamos en su sistema de hacienda.

Para que

el

ms

propsitos de

Tesoro llene su destino comn con los dela Constitucin, que es el bienestar gelos principios

de que depende ese bienestar. Esos principios, que hemos estudiado extensamente en la primera y segunda partes de este libro, deben ser recorneral,

debe respetar en su formacin

dados

al

frente de este captulo

cmo deben

tenerlos la

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

289

vista todo legislador, todo estadista, todo publicista argentino,

cada vez que pongan


fiscal

la

mano en

la

organizacin de

un recurso

rentstico.
la

Es verdad que
es ser grande

tendencia natural de

la

renta pblica

copiosa; pero en la doctrina econmica


la

de

la

Constitucin argentina

abundancia de

la

renta p-

depende del respeto asegurado los derechos naturales del hombre, en el empleo de sus facultades destinadas producir los medios de satisfacer las necesidades de
blica

su ser. Esos derechos, en que reposa


el

el

sistema rentstico,

plan de hacienda de finanzas, que es parte accesoria

del sistema econmico del pas son la propiedad, la libertad,


la

igualdad, la seguridad en sus relaciones prcticas con la

produccin, distribucin y consumo de las riquezas. La Constitucin quiere que la ley fiscal rentstica respete y proteja esos derechos, lejos de atacarlos. El estadista debe tener presente que esos derechos,
nantiales originarios de toda riqueza,

ma-

por
ese

la

ley orgnica de un recurso fiscal,


la

pueden ser atacados y derogada de

modo

Constitucin que los consagra precisamente

en
la

el inters

de

la

riqueza y del bienestar comn.


las

En

efec-

to, los

recursos contrarios

garantas econmicas que

Constitucin establece en favor de todos los habitantes,


al

son justamente contrarios

aumento

del

Tesoro nacional;

es decir, que son opuestos la Constitucin por dos res-

pectos,
les
al

como

hostiles al pas

en su riqueza, y como hostilos

Gobierno en su Tesoro parsito del tesoro de


ver

individuos.

Vamos

la
fin

cmo deben

ser reglados los

que

la

Cons-

titucin establece para la formacin del

Tesoro nacional,

de que

el

Tesoro pblico abunde precisamente por


la

abundancia de

riqueza general.
el art.

Los recursos designados por


federal para la formacin del
l.

4 de

la

Constitucin

Tesoro nacional son:

portacin de

El producto de derechos de importacin y de exlas aduanas;


TOMO
11

19

29O
2.

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

El de

la

renta locacin de tierras de propiedad

nacional;
3.

4.

tativa

La renta de correos; las dems contribuciones que equiproporcionalmente la poblacin imponga el y


El producto de

Congreso;
5.

El de los emprstitos y operaciones de crdito que


el

decrete

mismo para urgencias de

la

Nacin para emlas reglas


la

presas de utilidad nacional.

Vamos

examinar en otros tantos pargrafos


el

de su mecanismo orgnico, siguiendo


Constitucin los enumera.

orden en que

Bases constitucionales del rgimen aduanero en


Argentina.

la

Confederacin'

Siete son los artculos de la Constitucin


las bases del sistema

que establecen

aduanero argentino, saber:

9, 10, II, 12, 25

26.

stos son los


En
el

el 4,

que

lo establecen
el

en inters del fisco; hay otros que lo limitan en

inters

de
2.
a

la libertad

y de

la civilizacin.

captulo

de

la

parte de este libro,

hemos estudiado cmo debe


de
la libertad

ser la
la

aduana para servir


blacin.

los intereses

y de

popre-

Ese estudio es de
al

poltica

econmica.

En

el

sente lugar vamos examinar

cmo debe

ser la

aduana

para dar mucha renta


tenece
las finanzas

Tesoro nacional, estudio que per-

rentas.

4 habla de las aduanas sin especificarlas. Pero otros que le son correlativos fijan su sentido en estos trEl
art.

minos:

En todo

el territorio

de

la

Confederacin (dice
en
las

el art. 9)

no habr ms aduanas que

las nacionales,
el

cuales regirn las tarifas que sancione


cionalizadas de ese

Congreso.

Na-

modo

las

aduanas, poda quedar duda

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

2<)I

sobre

si

la

aduana interior nacional era admisible.


desvanece en estos trminos:
libre

tculo IO la

En

El arinterior

el

de

la

Repblica es

de derechos

la

circulacin de los

efectos de produccin fabricacin nacional, as

como

la

de los gneros y mercancas de todas clases despachadas de las aduanas exteriores. > Esta libertad de circulacin interior adquiere

un nuevo ensanche, por


:

la

racin del art. II

Los
los

siguiente decla-

artculos de produccin fa-

bricacin nacional extranjera, as

como

los

ganados de

toda especie, que pasen por territorio de una provincia


otra, sern libres

de

derechos llamados de trnsito,

sindolo tambin los carruajes, buques bestias en que se


trasporten; y ningn otro derecho podr imponrseles en

adelante, cualquiera que sea su denominacin, por

el

he-

cho de

transitar el territorios

Como consecuencia de los


y
libre trnsito
,

principios de libre circulacin

que establela

cen los artculos IO y


siguiente garanta:
vincia otra

II, el art. 12

buques destinados de una prono sern obligados entrar, anclar y pagar derechos por causa de trnsito. De tales disposiciones resulta: i. que las aduanas argen-

Los

agrega en su apoyo

tinas son nacionales

exteriores,

quedando abolidas y pro-

hibidas las aduanas de provincia; 2. que la aduana es un

derecho contribucin, y de ningn modo un medio de proteccin ni mucho menos de prohibicin.

La Constitucin habla de
porque son tantas
sus numerosos
ros.
las

las aduanas de la Repblica, que pueden tener exteriores, como

y ricos contactos con los pases extranjeLa Repblica Argentina deslinda en sus provincias del

oeste con Chile, vecindad tan fecunda en recursos

como
la

en ejemplo de civilizacin; en sus provincias del norte con


los ricos territorios meridionales del

Alto Per, que


la

Re-

pblica Argentina renunci para formar


blica

presente Rep-

de Bolivia; por sus provincias


el Brasil,

litorales

con

el

Para-

guai, con
atlntica

con
los

con todos

Estado Oriental; y por su costa pueblos martimos del mundo. Poel

292

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

eos pases cuentan con iguales ventajas exteriores para poseer una renta pblica de aduanas permanente

y segura de

toda interrupcin por causa de guerras bloqueos extranjeros.

Durante su desquicio, en que

la

aduana de Buenos
bloqueos extranje-

Aires sigui

como

nica en

el pas, los

ros obstruyeron frecuentemente ese manantial de renta pblica, y de esa circunstancia, hija del desarreglo, provino que esa provincia se echase en el abuso del crdito pbli-

co

como

recurso ordinario para llenar su gasto pblico,

crendole
hasta

la deuda que arruin su libertad y mantiene hoy su desorden. Son derechos impuestos susceptibles de considerarse

como
fico

accesorios del de aduana los de peajes, pontazgo, de

puerto, portazgo, anclaje, faro


terrestre

Tales derechos se podrn y por agua. considerar abolidos por la Constitucin en cuanto la circulacin interior?

y otros que

se ligan al tr-

En

lo

tocante

al trfico

exterior, se poal

drn reputar delegados por


nal?

las provincias

Tesoro nacio-

Ni

lo

uno

ni lo otro,

en mi opinin.

En

Chile, en

Francia, en Inglaterra, pases de rigorosa unidad econmi-

ca interior, existen esos derechos, ya


les

como

recursos loca-

de provincia, ya del Erario nacional.


cuanto
la
la

En

segunda cuestin, yo creo que en


el

la
el

mente de

Constitucin argentina ha entrado

dejar

producto de esos impuestos al tesoro local de la provincia en que se producen. Siendo la aduana argentina, tal como su Constitucin la establece, un derecho contribucin, y de ningn modo

un medio de proteccin
glarse

ni

de exclusin, cmo deber re-

esta contribucin para que sea abundante?

La

Constitucin misma lo
cin

resuelve: aumentando

la

pobla-

y dando extensin
:

la libertad de comercio.
la

propsito de lo primero, ha dicho

Constitucin, arla

tculo 25

El gobierno federal fomentar

inmigracin

europea; y no podr restringir, limitar, ni gravar con impuesto alguno la entrada en el territorio argentino de los.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

293

extranjeros que traigan por objeto labrar


las industrias,

la tierra,

mejorar

introducir

y ensear

las ciencias

las

artes.

Como

la libertad

asegurada

las personas
la

de entrar, circular y salir del pas est por el art. 1 4 de la Constitucin,


disposicin del art. 25, que dejo cita-

no hay duda que

do, se refiere la libre entrada

de

los objetos

que traen

los

inmigrados para aplicar

al

laboro de la tierra, la mejora

de

ciencias.

y propagacin de las artes y Segn esto, las leyes de aduanas reglamentarias del art. 25 deben eximir de todo impuesto las mquinas y utensilios para labrar la tierra, los instrumentos que traen alguna innovacin til en los mtodos de industria fabril conocidos en el pas; los que conducen entablar las inlas industrias, al cultivo

dustrias desconocidas, las semillas, los libros, las imprentas, los

instrumentos de

fsica

experimental y de ciencias

exactas.

Pero, hay un solo objeto de los que interna en estos


pases la

Europa

civilizada,

que no conduzca

la

mejora

prctica de nuestra sociedad de un

modo ms
si

menos dila

recto?

Si las cosas

en

mismas,

los

productos de

civilizacin traen

en su propia condicin aventajada un

principio de enseanza y de mejora, no es verdad que las

leyes fiscales que gravan con un impuesto su internacin,

gravan

la civilizacin
la

misma de

estos pases llamados


la

me-

jorar por

accin viva de las cosas de

Europa?

Tal

es realmente el carcter

y resultado de
fiscal

la

contribucin de
la cultura

aduanas: es un gravamen

impuesto sobre
la

de estos pases, aunque exigido por

necesidad de recur-

sos para cubrir los gastos de su administracin pblica.

Luego

su tendencia natural

y constante debe

ser dismila

nuir su peso

como impuesto;

es decir, dar ensanche

libertad de comercio, establecida por la Constitucin

como

fuente de rentas privadas, de progreso y bienestar general;

pues siendo
la

la

renta pblica de aduana simple deducla

cin de

renta particular obtenida en

produccin de

la

294

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

industria mercantil, se sigue

que

el

medio natural de agran-

dar

la

renta de aduana, es agrandar las rentas del comer-

cio, es decir,

disminuir

el el

impuesto de aduana.

Sigese de aqu que

medio ms lgico y seguro de


contribucin de aduana, es reel

aumentar

el

producto de
la

la

bajar el valor de

contribucin, disminuir

impuesto en

cuanto sea posible.

En ningn punto
que en

la teora

econmica
la

ha recibido una confirmacin ms victoriosa de


riencia

expe-

de todos

los pases,

la

regla

que prefiere

muchos pocos pocos muchos. Si el impuesto bajo es tan fecundo en resultados con
referencia las aduanas, su total supresin por un trmino

perentorio podra servir de un estimulante tan enrgico,

que en cortos aos colocase la Confederacin la par de Montevideo y de Buenos Aires, en el valor de su comercio directo con la Europa. La aduana es como el cabello en ciertas circunstancias: es preciso cortarla entera-

mente para que venga ms abundante. Los grandes hoteles suelen ofrecer gratis un banquete de inauguracin al pblico, que ms tarde indemniza las mil maravillas el
adelanto recibido bajo
el

color de una largueza.

En

el

banquete de
dos

la

riqueza de las naciones jvenes, los mi-

llones por impuestos

no percibidos, que aparecen arrojade rentas

la calle, son adelantos para la adquisicin

futuras.

Hay
luta

varios

modos de hacer

efectiva la exencin abso-

de derechos de aduana: bien sobre todo el movimiento de importacin y exportacin en toda la extensin
fico;

del territorio; bien sobre ciertos artculos de ese tr-

bien sobre determinados parajes aduanas del te-

rritorio.

A
el

falta

de recursos extraordinarios para llenar


los

el dficit,

primero de

medios puede suplirse con una rebaja de

derechos tan franca y audaz, que casi se acerque de la total extincin de las aduanas. Quin sabe si desde el mo-

mento mismo

del primer ensayo no viniera la renta ser

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

295

mayor que con


so.

la

ciega tarifa de exclusin

y de

retroce-

Los otros dos expedientes que nada tienen de inusiel

tados son:

primero, para mejorar

la

condicin del pue-

blo abaratando los consumos de primera necesidad, en


tanto cuanto se disminuye el impuesto que forma parte de su precio de venta; el segundo, para estimular las poblaciones y el progreso de los puertos nuevos abiertos en
el interior,

que se abriesen en los ros inexplorados.

Una

ley debiera declarar libres por cien aos todas las impor-

y exportaciones que se hagan por los puertos del Pero por igual Tercero, del Pilcomayo y del Vermejo. principio es aplicable esta regla, de un modo transitorio,
taciones

los nacientes puertos

de

la

Confederacin, en Santa Fe,

y Entre Ros. La supresin absoluta de las aduanas, en todos sus puertos, por un tiempo limitado, sera
Corrientes

un golpe constitucional de Estado en materia de que acercara en muchos aos la consecuencia de


sultados gigantescos de
la

rentas,
los re-

libertad de los ros.

No

se con-

siguen jams grandes y gigantescos cambios, sino por medios heroicos y apartados de la senda vulgar. Esos actos

son los que inmortalizan


liza.

la

poca y

el

hombre que

los rea-

serable,

La Amrica porque

del

Sud

se arrastra en vida oscura

su poltica vive de expedientillos

y miy de

mezquinas medidas, que dan siempre algn resultado, pero


no grandes resultados que determinen mudanzas perceptibles los ojos del

mundo y de
la

la

posteridad.

De
l

cua-

renta aos esta parte,


es
la

libertad de los ros argentinos


talla, sin

nica medida de esa

olvidar la destruccin

del tirano Rosas, escndalo del continente que


da defender.

preten-

Por otra parte,

la

innovacin de que se habla no es un


la

hecho

sin

precedentes capaces de formar autoridad en


la

historia

de

Amrica
el

del Sud.
el

En un tiempo en que
de mutacin) tena
las

impuesto de alcabala (derecho


las finanzas
el

mismo rango en

espao-

que hoy tiene

el

impuesto de aduana,

conquistador

296

SISTEMA ECONMICO V RENTSTICO

Pizarro suprimi por cien aos toda clase de alcabala en


el
llo

Per, con

el

objeto de fomentar

la

fundacin y desarrose sabe, lleg ser

de

la

ciudad de Lima, que,


las

como

una de

ms opulentas de
al

la

Amrica

del Sud, tal vez

en mucha parte
est lejos

favor de esa franquicia.


las

La cesacin completa de

aduanas en
el

el

Plata

mismo

de ser una utopa. Es, por

contrario, un he-

cho que se ha repetido durante muchos aos, cada vez que los bloqueos del Brasil, de la Francia y de la Inglaterra han

hecho cesar como medida de guerra esa fuente de renta


pblica argentina.

El Tesoro del Estado no ha sido menos abundante en


recursos de defensa, por esa hostilidad. Pero las provincias

mismas cmo han vivido cuarenta aos sino privadas de el bloqueo de segunda mano que les pona la ciudad poseedora del monopolio fluvial y del comercio directo con las naciones extranjeras? La aduana de la Confederacin entrar en el camino que conviene al aumento de su renta por el aumento de la poblacin y de la libertad, tomando el rumbo contrario de la aduana de Buenos Aires, que, habiendo subido sus derechos diez tantos ms que lo estaban bajo el gobierno
su renta de aduana por
colonial de los Espaoles, no se ha despoblado esa pro-

vincia sino por el privilegio que

nico puerto de toda

la

mantuvo de seguir siendo Repblica. Su aduana ha pertenecuyo ac-

cido hasta ahora poco ese linaje de aduanas que un antiguo autor espaol apellid puertas de la muerte,

ceso era
traste al

su alma el nufrago del pecado empleado fiscal del de peculado, y el de contrabando, fisco del de latrocinio; salvndose tambin el cargamento si vena asegurado, mejor que pasando por la aduana, en que muchas veces no salvaba ni el capital. Por muchos
el

ms temible que menos salvaban

el

naufragio; pues en este con-

aos los artculos de primera necesidad,

como

el vino,

por

ejemplo, casi dejaron su capital en sus derechos y gastos de desembarco, cuando el caldo no era bastante malo para

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

297
la

dejar su introductor una ganancia costa de

sanidad

de Buenos Aires

(i).

Forma
barata y
lizas,

parte del impuesto bajo la tramitacin pronta,


fcil

en

el

despacho aduanero. Los gastos de p-

de papel sellado, de agentes procuradores, en el embarque y desembarco, y en el despacho de aduana, son

un aumento de

la

contribucin, que contribuye esterili-

zar los resultados de esta renta

ms todava que

los dere-

chos propiamente
Si el disminuir

tales.

abaratar los trmites es un medio indi-

recto de rebajar los derechos de aduana para agrandar el

producto
to del

fiscal

de su renta,

la

enajenacin arrendamien-

derecho de percibirlos temporalmente puede aho-

rrar al Estado el gasto de recaudacin,

que suele ser

igual

veces que
suele ser til

el

producto del impuesto.

Este expediente
los gas-

como medio de obtener economa en

tos del servicio; pero, sobre todo, tiene la ventaja


los particulares el trabajo

de dejar

de estudiar y formar el sistema de recaudacin que no existe, y de que ms tarde se aprovecha el Estado para organizar su sistema de percepcin por agentes propios

directos.

Ese mtodo proporse

ciona
la

al

gobierno en

las

personas de los arrendatarios de

renta de aduana nuevos amigos

y sostenedores, pero

los quita en las personas de los empleados que deja sin servicio. El gobierno ingls sigue ese mtodo en la recau-

dacin de los derechos de sus aduanas, encomendada

al

Banco de Londres, empresa de particulares, que vive hace siglos en cuenta corriente con el Tesoro nacional de ese
pas.

(1)

ngelis, publicado en Buenos Aires en 1834, sobre


las
las

Vase sobre esto un interesante opsculo de D. Pedro de el estado de rentas pblicas de esa provincia. Vase sobre el mismo punto
notas del Sr. Maeso
la

obra de

sir

Woodbine

Parish.

298

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

II

De

la

venta locacin de tierras pblicas

como recurso
la

del Tesoro

nacional.

Sistema conveniente los fines de


como en
al

Constitucin.

En

este recurso sucede

el

de
la

las

aduanas,

el

sistema que ms conviene

progreso de

riqueza pbli-

ca y bienestar general del pas, es precisamente el medio de agrandar la entrada fiscal procedente de la venta locacin de tierras pblicas.

El

art. 4.

de. la

Constitucin hace afluir


la

al

Tesoro na-

cional el producto de

venta locacin de tierras de pro-

piedad nacional.

La Constitucin habla de venta locacin) nada dice de enfiteusis, que sin ser venta ni locacin participa de una y otra, y ha sido el medio empleado antes de ahora para la
colocacin de los baldos en poder de particulares.

Todo
la

un sistema
Entre
la

se encierra

en esa manera de expresarse de


arrendamiento,

Constitucin, que nada tiene de casual.


venta

la locacin

como me-

dio de emplear
venta, as en
la
el

las tierras pblicas,

inters del

yo creo preferible la Tesoro pblico como en el de

riqueza general y de la poblacin del pas.

Nuestra aversin
los errores
terial

la

venta de los baldos es uno de


al

econmicos ms contrarios

progreso ma-

de estos pases.

En

la

Repblica Argentina ese error

tiene un doble origen espaol del tiempo

de

la colonia,

y otro nacional
na.

del tiempo de

la

revolucin republica-

Interesa

darlo conocer, porque es de gran traslas rentas

cendencia en

argentinas y en

la

ndole

y ca-

rcter de la civilizacin de ese pas.

La

historia de los

terrenos baldos y del derecho pecuario en Espaa y sus

antiguos dominios contiene una de

las llaves
el

que expli-

can sus destinos y los nuestros, en

desarrollo de nes-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
tra civilizacin

299

comn, y en
que

las resistencias

que

la

detie-

nen extravan.

La palabra

baldo,

significa terreno
ni est

que no siendo

de dominio particular no se cultiva

adehesado, viene

de balda, voz anticuada que expresa cosa de poqusimo precio

de ningn provecho.

Esta

raz

etimolgica vale una


es la

raz histrica

en

la

economa agraria espaola. Tal

condicin de los dos tercios del suelo espaol desde los

tiempos de
el

la

conquista. Jovellanos hace subir esa poca

origen del derecho agrario mantenido en Espaa. Oculos

pando
de

Visigodos

las tierras

conquistadas,

y repartindose entre s dos tercios y reservando uno solo los


menguada ms aficionados y ms dados
la

vencidos, dejaban abandonados y sin dueos aquellos terrenos, los cuales no alcanzaba la poblacin

por

la

guerra. Esos brbaros,

la guerra que las fatigas del trabajo, preferan


dera las cosechas,
el

gana-

pasto

al cultivo.

Por esa razn res-

petaron los campos vacantes baldos,

los reservaron

pastoreo y aumento de los ganados. Restablecido ese rgimen por la legislacin de la edad media, se exten-

para

el

di todo el reino. Tena la simpata de su origen godo


la

ventaja de

fiar

una parte de

las subsistencias

una

ri-

queza mvil y ambulante, porque consista en ganados, lo cual la expona menos la suerte de las armas en la guerra
secular contra los Arabest
del suelo espaol.

acampados en
Moros,
la

el

corazn mismo

Despus de arrojar

los

lejos

de cambiar de

sis-

tema, se mantuvo siempre

antigua legislacin pecuaria,

que consagraba
las

los

ganados los baldos, perjudicando

y por ah al aumento de la poblacin. Cuando los sanos principios de economa pidieron


subsistencias
el

la

enajenacin de los baldos en


lipe II lo estorb

inters de su cultivo,
la

Fe-

por haberlos gravado

responsabilidad

del emprstito de millones, contrado por ese

monarca para
1.

reparar

la

prdida de
lib.

la la

invencible armada. (Ley

a
,

t-

tulo xxiii,

VII de

Novsima Recopilacin.)

300

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Ms
cesor,

tarde Felipe

III

y Felipe IV, por causa de otro sers,

vicio de millones, confirmaron la prohibicin de su ante-

y prometieron por
lib.

sus sucesores entonces

para
a
,

siempre jams que no venderan tierras baldas. (Ley


tulo xxiii,

2.

t-

VII Novsima Recopilacin.)

Algunas tentativas hechas ms tarde para cambiar ese siglos quedaron sin efecto; y la legislacin pecuaria de nuestra metrpoli permaneci en ese estado hasta la emancipacin de Amrica. Esas leyes regan entre nosrgimen de
otros
Indias,

como derecho comn, en el silencio de las leyes de que no introdujeron mayor mudanza en este punto.
han mantenido baldos los dos tercios del
Pennsula, ocupado no obstante por doce

Si tales leyes territorio

de

la

millones de habitantes, debemos presumir baldos y de dominio nacional por lo menos siete octavas partes del territorio argentino

de mil quinientas leguas cuadradas, ocupado por un milln de habitantes.


Trasladada en Amrica y sobre todo en
la

las provincias

argentinas la legislacin pecuaria que haba contribuido


ruina del cultivo territorial en Espaa, tuvimos
al

como
de

resultado natural suyo

gaucho, edicin indiana del Visial cultivo

godo, pastor semi-brbaro, por su aversin


la tierra

su predileccin

la

crianza de ganados que le

permite llevar vida ociosa y errante. De ah las disposiciones sanguinarias, los hbitos de holgazanera, la aficin
la

vida errante, la indisciplina, la altivez del Espaol camel

pesino en los dos mundos, sobre todo en

pastor de las

campaas de Buenos Aires, que el sabio Azara describi hace cincuenta aos con los colores de una verdad que se mantiene intacta hasta hoy mismo.
Las concesiones graciosas,
las

ventas

y composiciones

de

tierra

que

el

gobierno espaol puso en prctica en los


la

primeros tiempos de

colonizacin de Amrica, primero

como medio de
arbitrio

estimular la poblacin

y ms

tarde

como
al

de renta pblica, se contrajeron especialmente

vireinato del Per,

las

enajenaciones efectuadas para

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

301

planteacin y desarrollo de las ciudades y su inmediacin, dejaron siempre de dominio pblico la casi totalidad
del terreno poblado escasamente en su centsima parte.

Las leyes de

la

revolucin republicana, en vez de camsistema de Felas tierras

biar ese orden de cosas en el inters de la civilizacin ar-

gentina, restablecieron indirectamente


lipe II,

el

prohibiendo

como

l la

enajenacin de

de

dominio pblico, con dao del cultivo y de la poblacin, para responder del emprstito de Buenos Aires contrado en
Inglaterra
el

y dar bases
la

al

crdito pblico,
sin

empleando hasta
riqueza pblica

abuso ms exagerado, pero

que

la

ganase por

no enajenacin de las tierras lo que perda


ella se

por

el

apoyo que con

daba

un crdito tan
la

estril

y ruinosamente

ejercido.

El gobierno de Buenos Aires prohibi

enajenacin de

terrenos pblicos por dos decretos, uno de iy de abril

de 1822, y otro de I. de julio de ese mismo ao. En el mes de agosto siguiente se autoriz al gobierno para contratar el emprstito levantado en Inglaterra.

Otro decreto del Presidente de la Repblica, de l6 de marzo de 1 826, dispuso lo siguiente: < Queda prohibida en todo el territorio de la Nacin la enajenacin por venta, donacin en cualquiera otra forma de las tierras y de-

ms bienes inmuebles de propiedad


nulos

pblica:

se declaran

sin efectos los ttulos

de propiedad que se obten

gan despus de esta resolucin.

Eso fu un
$.

mes despus
el

de

la

ley de 15 de Febrero de 1826, en que

Congreso

constituyente de ese tiempo expidi una ley consolidando la

deuda nacional, por cuyo artculo


su

declar hipotecadas

pago

las tierras

de propiedad pblica, y prohibida su


ley,

enajenacin en todo el territorio de la Nacin.

As Buenos Aires acept por esa

bajo

la

presidencia

de Rivadavia,

el

derecho del gobierno nacional prohibir

autorizar las enajenaciones

gravmenes de

tierras pbli-

cas, en todo el territorio de la Nacin,


sin efectos los ttulos

declarar nulos
al

obtenidos en contravencin

decre-

302

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

to nacional, sea cual fuere la provincia argentina de la si-

tuacin del terreno nacional enajenado. El derecho que


tena entonces la presidencia situada en tiene

Buenos Aires,

hoy

da la presidencia situada en el Paran.

La na-

cionalidad del gobierno argentino no depende de la ciudad

de su residencia. As qued prohibida


la desierta

solitaria

Repblica

Argentina

la

enajenacin de sus tierres pblicas para se-

guridad de su crdito pblico, que no ejerci y de que ningn provecho sac la Nacin, aunque la provincia de

Buenos Aires contase esa prohibicin como una de


ses

las

ba-

de su crdito

local.

patrias, la

Desconociendo semejante trabas, tanto coloniales como Confederacin est en el caso de proceder la
al

venta de sus baldos, conforme


tenido en
el art. 4.

principio de rentas con-

de su Constitucin.
el

la

vez que

ma-

nantial fecundo

de entradas para

Tesoro,

la

venta de te-

rrenos pblicos

interesa la poblacin de las desiertas

provincias argentinas y su civilizacin, por ser el medio de conducir las poblaciones al cultivo de la tierra, apartndolas de la ganadera, sin comprometer la libertad de
industria.

Es

el

sistema aconsejado por los economistas

ilustrados de la Espaa,

el

que realizan

los

Estados Uniel

dos con un xito ms digno de imitacin que

derecho

agrario de Buenos Aires. Las ciudades que la Espaa dej

dadas por

en este continente perdido para sus dominios, fueron funella al favor de ese sistema. Las enajenaciones
tierras, graciosas interesadas, fueron el principal re-

de

Espaa para fomentar la poblacin de sus posesiones en Amrica despus de la conquista. A fines del siglo xvi, se enajenaron tierras para atender con
sorte

empleado por

la

su producto los gastos del Erario; y ese recurso, emplea-

do con xito en aquella poca de clausura y de

exclusivis-

mo

del extranjero, no dara resultados mejores en la preal

sente poca de la Confederacin Argentina, accesible


tranjero por todas las puertas de su
frtil

ex-

y hermoso suelo?

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

303

Es un error gravsimo,
balda, es decir, ociosa

mi

ver, el creer

que

la tierra

y pueda ser base de su crdito pblico. La base real y fecunda de todo crdito es la renta, que se agranda naturalmente con la poblacin y con el desarrollo de la industria. Cien leguas de terrenos de propiedad particular habitadas
por dos millones de productores, dan cien veces ms renta al

sin valor,

de un pas desierto,

Estado que todo

lo

que pudiera producirle

la

propie-

dad y goce de ese terreno estando solitario y baldo. En cuanto al sistema de venta que ms convenga
necesidades del Tesoro argentino,
la

las
la

experiencia ser

que

se lo

d conocer, como sucedi en Estados Unidos,

donde se ensayaron muchos sistemas de venta antes de dar con el que hoy siguen, sin que por esto debamos nosotros imitarlo servilmente, pues la misma prctica que all puede convenir
Proceda
do, con
tal

las

condiciones peculiares de ese pas, puede

ser funesta sin resultado eficaz entre nosotros.


la

Confederacin vender por cualquier mtolas reglas ordinarias


las siguientes:

que se observen
el

de pru-

dencia en que pueden figurar

Siendo diferente

valor

y circunstancias de

los baldos

segn
sino

la situacin

geogrfica, poblacin industria de las

provincias, no convendr un sistema uniforme de venta,

acomodado y

relativo las circunstancias


la

de cada una,

pudiendo emplearse alternativamente

vez,

La La La La La La

venta venta

al
al

contado,
plazo
fijo,

venta en grandes porciones,


venta en porciones diminutas,
venta sociedades de colonizacin,
venta pobladores individuales.

De
el
tria.

todos

modos convendr tomar medidas para


la

evitar

agio de tierras, tan opuesto

poblacin y
la

la

indus-

Por esta causa ser preferible


tierra. Si

venta en pequeas
el

porciones de

es verdad

que

precio da las

3P4
tierras el valor

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

que no tienen pierden por el hecho de ofrecerse de balde, tambin es cierto que todo precio alto
es obstculo la venta.

aunque

los precios

no sean obra

del gobierno sino del mercado, tambin es cierto

gobierno puede

fijar

que el un precio cmodo sus ventas den-

tro de la esfera del precio normal.

Convendr que el Estado venda como los particulares, de un modo expeditivo y fcil, sin trmites ni expedientes molestos. En los Estados Unidos hay oficinas donde el inmigrado compra un terreno pblico para su instalacin, con la facilidad con que se compra una luneta asiento de
teatro.

Mas

tarde se reviste la venta de las formalidades

del derecho (i).

En

cuanto

al

mejor sistema de locar arrendar


la

las tie-

rras pblicas, para obtener por este

medio un producto de
doctrina ecoel

renta nacional, yo creo que en este punto

mica de

la

Constitucin, que

hemos estudiado en
libro,
el

IV

del captulo

IV de

la

segunda parte de este

puede

servir por la Constitucin

misma como

mejor sistema

de hacienda para arbitrar recursos para la locacin de tieImrras del Estado. Todo l descansa en esta regla:

(i)

Una

ley se prepara en

la

Confederacin para

la

distribucin

de sus tierras nacionales. Como esta materia de tanta importancia hoy da estaba llena de oscuridad, el gobierno argentino ha querido que la sancin de la ley sobre tierras sea precedida de estudios especiales y de una discusin luminosa del asunto. este fin ha prometido un premio la Memoria ms sobresaliente que se presente en un trmino dado contar del 20 de octubre de 1855. Don Pedro Ortiz, joven publicista de Sud-Amrica, de alto talento, ha escrito en los Estados Unidos una Memoria, que hemos .tenido la vista, sobre la manera de colonizar y disponer de las tierras pblicas pertenecientes d la Canfederacidn Argentina. Ese escrito luminoso, hecho en vista de la legislacin de los Estados Unidos, estudiada en el terreno mismo, y de todas las leyes argentinas tomadas en consideracin, existe hoy en manos del gobierno del Paran, para servir la colaboracin die la ley en perspectiva. Sabemos que se han presentado tambin otras Memorias.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

porta rechazar derogar toda ley que quite los detenta-

dores de
venir,

la tierra el

deseo de sacrificar

el

presente
:>

al

por-

A
el

y de trabajar en la mejora del suelo. este fin, los arrendamientos territoriales hechos por
ser largos trminos,
ellos

Estado,

Deben Deben

estar al abrigo contra toda rescisin por

causa de enajenacin,

No deben comprometer

el

derecho de mejoras impenel agio,

sas de los arrendatarios del Estado,

En pequeas

porciones, para evitar


fcil.

Alquiler bajo y tramitacin

-La

subasta pblica

en este punto puede ser tan contraria


la

las rentas

economa general, sobre todo


El
enfiteusis,

si

la

tramitacin es

como com-

plicada.

medio de colocar
el

distribuir las tierras

del Estado, que la Constitucin argentina deja en silencio,

merece en mi opinin
objeto,

olvido omisin de que ha sido

como

recurso estril para las rentas

y mal acomola

dado

al

espritu

econmico de

la

Constitucin de

Re-

pblica.

Para conciliar los intereses de

la

poblacin y de

la in-

dustria con la necesidad de ofrecer

una base material de crdito pblico, el gobierno de Buenos Aires, por el mismo decreto de l. de julio de 1822, en que prohibi la enajenacin de terrenos pblicos, dispuso que esos terrenos fuesen puestos en enfiteusis,

como

si

el enfiteusis

no

fuese una especie de venta. Efectivamente el enfiteusis es


la

venta del dominio til de un bien raz, con resen*a del dominio directo, ya se haga por limitado plazo, ya por trmino indefinido y perpetuo. Es estril como recurso
fiscal

por muchos respectos. La pensin foro anual que


el

recibe

seor directo

(el

Estado en este caso) en recono-

cimiento de su dominio ms bien que en recompensa del


trasferido
al

enfiteuta, es regularmente tan bajo,

que su

valor es nominal,

como queda

dicho, un

mero signo de
20

tomo h

306

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

reconocimiento del dominio directo.

Una ley de Buenos Aires de l6 de julio de 1828 seal un 2 por IOO sobre la
valuacin de los terrenos dados en enfiteusis,

sin

canon que deban pagar

al

Estado

los enfiteutas.

como penLa

misma

ley avalor en veinte pesos cuadra de cien varas en

y en cinco en los puePagada en papel moneda esa pensin al precio nominal, muy pronto el enfiteusis dej de ser una renta pblica para Buenos Aires, aunque Rosas la hubiese aumentado al doble cuando el papel baj treinta billetes
blos de campaa.

los terrenos inmediatos la capital,

por peso

fuerte.

Como
muy

el

enfiteuta prescribe
es

y gana

el

dominio directo cuando


la

el

Estado
fcil

omiso en

el

cobro de

pensin, lo que es

que suceda con una entraposible que


el

da puramente nominal, es
pierda de ese

muy

Estado
ab-

modo muchas

propiedades pblicas de que

habra podido sacar ganancia vendindolas de un


soluto.

modo

su vez los enfiteutas, siempre atentos la poca


la

plazo prefijado para

restitucin del terreno adquirido


el

temporalmente, no se sienten estimulados sacrificar


presente
al

porvenir y trabajar en

la

mejora consideraexpuestos ver

ble de un suelo

que deben devolver, porque no es suyo

sino transitoriamente.

Tambin

ellos estn

prescrito su dominio imperfecto por omisiones en el

pago

de la pensin, en la participacin al Estado de todo acto de transferencia de sus derechos de enfiteuta tercer poseedor. (Leyes de la partida
a

5.

ttulo 8.)

La

fuente de esta legislacin

demuestra su origen feudal


la ciencia

coetneo de tiempos poco favorables

de

la

riqueza.

Mucho se acerca

el

enfiteusis al sistema de las


el

encomiendas, especie de feudo, que consista en

derecho'

concedido por merced


percibir

real

personas benemritas, para

y gozar temporalmente el tributo pagado por los Indios de un distrito. El encomendero era una especie de seor feudal. Lo mismo que l gozaba del producto del
servicio de los Indios, gozaba del servicio del terreno p-


DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
blico
el

307

que

lo

reciba en enfiteusis feudo enfitutico;

bajo condiciones de sumisin


las

de

la

encomienda.

Este resorte de poder, restableci-

y reconocimiento anlogas

do por el Sr. Rivadavia con una mira rentstica, sirvi ms tarde en manos de Rosas, como los fondos pblicos, el papel moneda, la polica de comisarios, etc., de un instrumento para ganar proslitos prodigando
cionales situadas en
va
la

las tierras

na-

provincia de Buenos Aires, ya por

los generales,

de enfiteusis, ya por va de premios y recompesas soldados y cmplices de su dictadura.


as

Tantas tierras pblicas

dilapidadas no han dado solo un

establecimiento colonial, una sola poblacin

modelo de
ocasin que

moderna
ofrece

creacin. Por este principio

y por

la

el enfiteusis

de centralizar

las tierras

en pocas ma-

nos, no es

muy

conforme

al espritu

de igualdad que pre-

y que tanto papel hace en su sistema econmico. La Constitucin ha podido olvidarlo sin ser inconsecuente con ninguno de sus principios, sin embargo de que tampoco lo sera notablemente ellos la ley
side en la Constitucin,

orgnica que, en caso de necesidad, adoptase ese expediente, que,

como

al

principio dije, participa de la venta

y de la locacin. Slo he considerado aqu


curso
fiscal

las tierras baldas

como

re-

obtenido por su venta locacin. Pero eso no


el

quiere decir que

Congreso no pueda disponer tambin


uti-

de

ellas

para ceder su propiedad, por va de estmulo de


los

recompensa,
nes tiles
la

empresarios de grandes trabajos de

lidad nacional; los colonos que las acepten en condicio-

poblacin de lugares especiales; los sabios


la

extranjeros que quieran venir estudiar

naturaleza fsica

de nuestro pas en los tres reinos mineral, animal y vegetal. Las tierras pueden ser en manos del gobierno, no slo
recurso de renta pblica, sino manantial de otros recursos
aplicables al fomento del bienestar general. Para que esto

suceda y los resultados se agranden ms y ms, se requieque el Estado deje de re una sola condicin, saber:

308

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

ser

dueo de

los terrenos baldos

gran priesa en bene-

y abundante. Vendindolos en detalle extranjeros de todas las naciones que se


ficio de una poblacin industriosa

domicilien en

el pas

como hacen

los

Estados Unidos,
ni

la

Confederacin Argentina no pierde en ellos

en sus mo-

radores su dominio eminente, es decir, su soberana poltica;


le

y en vez de producirle renta como uno siendo suyos,

producirn millones de renta siendo ajenos.

III

De

la

renta de correos coono recurso del Tesoro nacional


argentino.

Razn tiene

el artculo 4.
la

de

la

Constitucin argentina
el

en comprender
fuente de renta

renta de correos en

nmero de

las

fuentes del Tesoro nacional. Puede ser

realmente una

y de

renta esencialmente nacional.

En

su condicin actual bien puede ser un gasto pblico


renta, pero siendo el

ms propiamente que una


ductivo de los gastos de
es convertirse en renta
la

ms repro-

Nacin, su tendencia necesaria


renta abundante.

y en

Veamos

las

condiciones de que depende esa trasformala

cin del presente gasto de correos en

renta de correos.

Por su origen y naturaleza es producto de una contribucin indirecta establecida sobre un servicio que el Estado tema su cargo en el inters del orden pblico, sin que
la industria

reporte

menos ventaja de

la

ridad, que solo el Estado puede asegurar

unidad y regulaal trasporte de la


al

correspondencia.

En

vez de ser una excepcin


traer cartas, asegurado

derecho
el libre

individual de llevar

con

trnsito por la Constitucin, es la organizacin colectiva

pblica del uso de ese derecho, en

la

forma de que nos da


libres principian-

un ejemplo la prctica de los do por los Estados Unidos.

pases

ms

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

3O9

La renta de correos es la ms nacional de las rentas, la ms peculiar del Tesoro de toda la Nacin, por la razn
sencilla

de que

la

contribucin que

le sirve

de origen es
pues no pa-

soportada por todos los puntos del

territorio,

gan trasporte de cartas


de un mismo lugar.

los corresponsales

que viven dentro


el

aumento de esa renta, es la geografa poltica que se ha dado la Confederacin por su nuevo rgimen constitucional en materia de navegacin y comercio. La posta, como la aduana,
las

La primera de

condiciones de que depende

vuelve por ese sistema


as de su rentas. As
leal,
la

las arcas

nacionales, que son due-

Constitucin ha sido tan sabia

como

cuando ha dado

al

Congreso general

la

facultad pri-

vativa de arreglar y establecer las postas y correos generales

de la Confederacin. (Art. 64, inciso 13.) El nuevo sistema favorece


el

desarrollo de esa renta,


la

abriendo contactos nuevos entre


pueblos extranjeros, desbaratando

Confederacin y los

que alejaban los pueblos argentinos unos de otros, y creando intereses comunes que hagan indispensable la comunicacin de los Argentinos entre s mismos y con el extranjero puesto
las trabas

en contacto de intereses con

el pas.

ms legtima hija de la libertad, y no puede existir donde existe el despotismo. La seguridad religiosa, la inviolabilidad ms completa de la coes la

La renta de correos

rrespondencia depositada en

la estafeta

pblica, es

la

con-

dicin que la hace existir en todas partes. Penetrada de


este principio tan verdadero en hacienda
la

como en

poltica,

Constitucin,

art.

8,

ha declarado inviolable
papeles privados.
el

la corres-

pondencia epistolar
el

los

La ley orgnica,
al

decreto del gobierno,


el

abuso de cualquier particular

contra

imperio de esa garanta, es un ataque

Tesoro

nacional, lo

cin

mismo que la libertad poltica. En la institude correos como en las casas de crdito, la puntualihistoria argentina contiene el comentario estadstico

dad

religiosa es dinero efectivo.

La

310

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

de este principio y

confirmacin de su verdad prctica.


el

En

1823, bajo

la

administracin de Rivadavia,
al

servicio

de correos cost
13.319.
pleta en

En

Estado 7-77 pesos fuertes, y produjo 1824, en que la seguridad individual fu com-

14.039. Desde

Buenos Aires, el correo cost 1 2.849, y produjo 1828 empez la decadencia de esa renta,
las libertades.
el

con

la

decadencia de

En

los seis

aos corri-

dos hasta 1833, cost

produjo
Bajo

al

correo 351-327 pesos papel, y Estado III./80, dando lugar un dficit anual

de 40.000 pesos.
la tirana

de Rosas, en que los Argentinos temblala

ban de comunicarse hasta de palabra,


epistolar encontr su

correspondencia

con

ella la

mejor garanta en cesar del todo y renta de correos, que se troc en gasto exclu-

sivo del gobierno,

como
la

el

correo

mismo tom

el

carcter
los go-

de posta militar para


biernos

comunicacin exclusiva de

y para la propagacin de la prensa oficial de Buenos Aires en las provincias. Los pueblos no comunicaban
porque su aislamiento poltico y la falta de conno les ofreca materia ni aun de correspondencia no poltica.
entre
s,

tacto comercial

En

la posta,

como en

la
el

aduana, bajar

la

contribucin

de su porte, es aumentar

producto de su renta pblica.

Por ese medio se previene


posta,

el

contrabando trasporte clanel

destino de cartas, se extiende en

pueblo

el

uso de

la

la

extensin hace
el

mayor

el

producto de muchas

entradas pequeas, que

de pocas entradas grandes. El


operadas en Inglaterra y
la

ejemplo prctico de en Chile, en

las rebajas

la tarifa

de correos, resuelve esta cuestin


experiencia.

con
cilla,

la

autoridad inapelable de

La

tarifa

colonial maquiavlica de dos reales plata por carta sen-

que nos ha regido antes de ahora, estaba calculada

para aislar y dividir naturalmente los pueblos argentinos y dominarlos al favor de la debilidad que nace de la
divisin.

La contribucin de correos conserv esa exageracin

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

311

desastrosa entre los pueblos argentinos, por falta de unin

en sus rentas pblicas; y sobre todo, porque el producto de esa renta, originada en su mayor parte por la corres-

de

pondencia extranjera y martima, qued como el producto la aduana fluvial martima en las arcas de la provinen que se causaba
al

cia,

favor de
al

la

ventaja geogrfica de

ser el nico puerto accesible


jero. Privadas las provincias

comercio martimo extranel

de su parte respectiva en

producto de esa renta esencialmente. nacional, tuvieron

que crear una posta domstica al lado de su aduana domstica, sin otro resultado que agravar ms su aislamiento; pues en la posta, como en la aduana, no es la correspondencia interprovincial
lugar con
el

la

extranjero.

ms fecunda, sino la que La Confederacin no lo sabe

tiene

hasta

hoy de un modo prctico, porque recin va ensayarlo con su nuevo rgimen de gobierno exterior y de navegacin y comercio directo. Buenos Aires, como antigua capital rentstica de la Repblica, conserv tambin la direccin
servicio,

arreglo de ese

que

la

Constitucin federal acaba de poner en


la

manos
blica,
terior,

del

Congreso de

Confederacin.

Como ramoacceRepla

sorio de la poltica

del comercio exteriores de la

Buenos Aires administr el servicio de y el producto de su contribucin general, retenido


posta exlocales, fu para esa provincia
las

en sus arcas

menor

ventaja
el pas

que con

la

de ser arbitra de

comunicaciones de todo
debi en gran parte
la el

el

mundo

exterior.

A ella

ascen-

diente que hasta


exterior, respecto
la

hoy conserva en
de

opinin del

mundo

la totalidad del pas

que hoy forma

Confederacin Argentina.

Poco poco la Confederacin, mejor situada geogrficamente que el territorio de su antigua capital para el servicio de la posta interocenica, que es un venero de renta que la espera en un porvenir ms menos cercano; poco poco la Confederacin ir tomando posesin de esa ventaja suya y nacional, para darse conocer en el mundo

312

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

exterior con las opulentas ventajas de su suelo

del rgi-

men

poltico

que acaba de darse.


avanzada
la

Est ya

muy

elaboracin y ejecucin del


ai

pensamiento de construir un ferrocarril interocenico

travs del territorio de la Confederacin Argentina. El pri-

mer

trabajo de esa vasta va ser el ferrocarril entre e

Rosario y Crdoba, cuyos estudios preparatorios, hechos con gran costo oficial por el seor Campbell, ingeniero c-

ya en Londres para la formacin de una compaa que debe promover el empresario ms notable de la Amrica del Sud en ese gnero de trabajos, M. W. Wheelwrigt. Ese camino ser prolongado
lebre de los Estados Unidos, est

ms

tarde desde Crdoba hasta Chile,


el

hasta

Brasil, de

modo que

costas del

mar

Pacfico tres

y desde el Rosario Europa se acerque las veces ms que lo est en el


la

da por

el

istmo de Panam. El trfico actual de

las

pro-

vincias argentinas, segn las observaciones del ingeniero

Campbell, hechas en
IOO de beneficio

mismo, producira un 6 por que se empleasen en el camino del Rosario Crdoba. Y como esa ganancia debe ser acompaada de inmensas concesiones de tierras frtiel pas

los capitales

les susceptibles

mismo

ferrocarril,

de poblarse y de explotarse no debe dudarse de que


la

al

favor del

la

ejecucin
al

de esa empresa depende toda de


negocio, y de
la

atencin que se d

cabal inteligencia que se forme de sus

ventajas por los grandes capitalistas europeos.

Los gobiernos europeos, por su parte, no podrn desconocer las ventajas polticas y comerciales de esa va de
comunicacin, libre de influencias rivales; y el Brasil y Chile acabarn por convencerse de que ese camino los hara ser la

grande

calle pblica

de

los

dos mundos.
la

Para
fierro

la

Repblica Argentina ese camino sera

base de

de su constitucin, y para la Amrica del Sud el medio de poblar sus territorios desiertos antes que la civi-

lizacin creciente invasora


fcil

de los Estados Unidos tome

posesin de ellos ttulo de primer ocupante.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

313

No
te

ser necesario que los progresos vayan tan lejos


la

para que

posta procure

al

Tesoro argentino, como fuen-

de renta, una entrada considerable.

mecanismo del sistema que us Buenos Aires, para percibir la renta de la correspondencia extranjera. No teniendo que costear correos, todo lo que le produjo antes de ahora fu ganancias,
este fin importa recordar el

postal

pues recibi sin gastos


los

la

correspondencia conducida

pol-

paquetes trasatlnticos.
la

aunque

es

verdad que nada


conrazn dicha

cobraba por

correspondencia que

sala del pas, la


la

cesin no era gravosa para su Erario, por

de que no costeaba

el trasporte,

tomado
la

su cargo

con

el

compromiso espontneo de
buques que

llevarla su destino, por los

salan del puerto

de

Repblica Argentina.
correspondencia ex-

La posta de Buenos Aires

retribua ese servicio, encargnla

dose de encaminar sus expensas

tranjera cualquier punto de Sud-Amrica.

La renta de la correspondencia martima era infinitamente mayor que todos los ramos de la terrestre reunidos. En un solo mes de 1833 produjo I.381 pesos papel de 7 por uno de plata. Otras circunstancias conducentes al desorrollo de la renta de correos son la mejora de los caminos, el establecimiento de guardias para su seguridad, el fomento de las
posadas y casas de posta, en que las leyes del antiguo rgimen nos daban una leccin que la Repblica no sigue.

Terrenos y concesiones de otro gnero deban de ser


table en

el

galardn de los valientes que ofrecen hospitalidad confor-

medio de

la

soledad de nuestros campos.

Con
auxilio

el ferrocarril

vendr

el

telgrafo elctrico dar un

poderoso

la

renta de correos; las lneas de vapo-

res establecidas en los ros al

favor del nuevo sistema,


la

traern con el trfico, las provincias exteriores de

Confederacin,

la

porcin de una renta, que


las

el

antiguo ex-

clusivismo fluvial dejaba en


exterior

arcas de la nica provincia

y martima de entonces.

314

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

Arreglos postales con Chile,


el Brasil

Paraguai, Montevideo

en Amrica y con las naciones comerciales de Ultramar, podran hacer parte de los tratados de comercio

y de navegacin que

la

constitucin federal encarga

al

celo del gobierno nacional,


estabilidad de esa
racin.

y garantizar por su
la

auxilio la

nueva fuente de renta para

Confede-

IV
la

De

las

dems contribuciones que


para formar
el

Constitucin autoriza

Tesoro nacional.

cas que

Las contribuciones de aduana y de correos son las ninombra expresamente el artculo 4 de la Constila

tucin argentina, pero no las nicas que admite, pues tambin designa para

formacin del Tesoro nacional

el

pro-

ducto de las dems contribuciones que equitativa y proporcionalmente


la

poblacin imponga el Congreso general.

La
ge-

Constitucin separ aquellas dos contribuciones de

la

neralidad de las dems, sin duda para denotar su carcter

de privativas de la Confederacin, al paso que las otras pueden ser establecidas por las legislaturas de provincia
conjuntivamente con
el

Congreso nacional,

sin perjuicio

de
el

la

supremaca prelacin del impuesto nacional sobre


cuanto

impuesto de provincia en caso de conflicto.

En

las

dems contribuciones deferidas


la

la

competencia del Congreso nacional, abstenindose


titucin

Cons-

de mencionarlas por su nombre y de limitarlas determinado nmero, ha querido dejar al legislador la facultad de adoptar todas las que reconoce la ciencia, con
tal

que por su ndole y efectos se acomoden


Este es uno de los puntos en que
la

los princi-

pios de la Constitucin.

Constitucin ha

desplegado mayor tacto y discernimiento. Despus de los cambios en la religin y en

el

idioma

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
tradicional del pueblo, ninguno

315
el

ms delicado que
los cimientos

cam-

bio en el sistema de contribuciones.

Cambiar una contride un edi-

bucin por otra, es


ficio sin deshacerlo:

como renovar
el

operacin en que hay siempre un peli-

gro de ruina. Siendo

Tesoro pblico

el

instrumento del
el

gobierno en que se refunden todos los dems,


equivale

dficit

y que no tenga por resultado


la acefalia;

raro es el cambio de contribucin


el dficit,

poralmente,
pagar
del

lo cual

demuestra que no es
el

cuando menos temla rebaja del imde hacer


tendencia instintiva

puesto que origina


la

dficit, sino la dificultad

nueva contribucin contra


eludir sa

la

hombre

como
al

cualquiera otra carga.


el

Siendo menos sensible


contribucin que est

contribuyente

pago de

la

ms acostumbrado, precisamente

causa de esta costumbre, en materia de impuestos con-

viene conservar todo lo conservable, es decir, todo lo que

puede conciliarse con los principios rentsticos y econmicos de la moderna Constitucin. A este fin importa tener presente el sistema de contribuciones que nuestro pueblo argentino acostumbr pagar bajo su antiguo rgimen espaol.

Los impuestos ms conocidos bajo

el

gobierno colonial

espaol, en las provincias argentinas, eran los de portaz-

gos 6 puertas; pontazgos pasaje de puentes; pesqueras,

derecho de pesca; alcabalas, derecho de mutacin, de


uso extenssimo en aquella poca; quintas, impuesto agrcola sobre el producto de los vveres; composicin de pulperas, patente anual de

40

60 pesos, que pagaban

las

pulperas supernumerarias por la venta de artculos de

abasto; estancos 6 monopolios fiscales para la venta de pl-

vora, naipes, tabaco; papel sellado; lanzas

medias anatas,

impuesto que pagaban los empleados


sesin de su cargo; oficios vendibles,
no, martiliero

civiles al

tomar poal

como

los

de escribaEs-

y otros cuyo

ejercicio se

compraba

tado;

bula,

diezmos, vacantes de obispados, media anata

eclesistica,

mesada, expolios, contribuciones de carcter

3l6
eclesistico

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

que servan para

el

sostenimiento del culto del

Estado; ramos -menores municipales; tanteos 6 retracto,


contribucin del que ejerca
venta y retraer para
s el

el

derecho de rescindir una


sin sucesin; multas

objeto vendido; salinas; bienes

vacantes, bienes de intestados

muertos

de Cmara 6 fiscales; producto de los comisos y contrabandos, entrada fiscal abundantsima que proceda del delito de introducir extraer frutos de la Repblica Argentina, no siendo por Buenos Aires y Montevideo como nicos puertos habilitados sobre las costas

de aquel vireinato para

el co-

mercio martimo (deca el art. 213 de la Ordenanza de In-

tendentes, ley fundamental de la Colonia Argentina, de-

rogada por
aos de
la

el

general Urquiza en 1852, los cuarenta

revolucin de

mayo

contra Espaa).
el

La aduana, conocida entonces bajo


jarifazgo, se reduca

nombre de almopases co-

un derecho municipal domstico


lcito estos

de un

por IOO, porque slo era

merciar con su metrpoli, careciendo por esa razn de

aduana exterior, ms bien no conociendo ms aduana exterior que la de su metrpoli. Lo que vena de Espaa
se consideraba venido del pas

mismo, no de

fuera. Para

nosotros respecto del extranjero la aduana era prohibicin

exclusin, no

un impuesto.
las provincias argentinas,
la

Todo
que,

ese aparato de contribuciones renda un producto


al

miserable

Tesoro espaol en

como

las

de Chile, costaban ms

metrpoli que
es

su rendimiento.

La elocuente leccin de ese ejemplo


1

que solo

fecunda y enriquece La experiencia lo prob en el Plata en


la libertad

las arcas del fisco.

809, cuando in-

terrumpido

comercio con Espaa y suspendido el suplemento de milln y medio de pesos con que el vireinato del Per atenda los apuros del de Buenos Aires,
el

el

gobierno espaol argentino se hall sin recursos para

pagar los sueldos de sus empleados y hacer los gastos


pblicos.

El virey de Buenos Aires busc

el

apoyo del

pas,

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

317

cada partido propuso arbitrios


niencias

fiscales,

segn sus conveel

sus principios.

El partido realista, en que entraba todo

comercio de

Buenos Aires (estando


cin patritica,

al

testimonio del doctor Moreno),


el pas;

propona un emprstito levantado en

una contribu-

impuesta sobre los comestibles y subsistenla abertura de una suscricin por va de cias del pueblo
;

emprstito; nuevos

gravmenes al comercio de ensayo,

los

caldos de Mendoza y San Juan, y todos los ramos, como se hizo con la carne; imposicin de gravmenes todas las

propiedades y rentas de las temporalidades y bienes de

la co-

rona; cercn los sueldos de los empleados pblicos; pe-

dimentos Chile y Lima; doblemente el contrabando.

lotera;

exprimir y estrechar

El partido nacional, representado por los hacendados labradores y agricultores de Buenos Aires, combati la pobreza de esos recursos por la pluma elocuente del doctor Moreno, que buscaba la renta pblica donde por fin se

encontr: en
decir,
el

la libertad

de comercio con
la

la Inglaterra, es

en

el

producto de

aduana extranjera radicada en


1

Plata por la primera vez en

809.
al

Muchos de
que
los

aquellos arbitrios, afeados


el

partido espaol

propona por

doctor Moreno que deba repre-

sentar la revolucin de

mayo, han sido

sin

embargo aco-

gidos por

Repblica en tiempos posteriores y existen muchos de ellos en Buenos Aires, como veremos en sela

guida, despus de recordar los impuestos coloniales que

han sido derogados con ms entusiasmo que sensatez algunas veces. Por varias leyes expedidas sucesivamente durante la revolucin, fueron suprimidos,

como

contrarios

al

sistema

republicano, los impuestos coloniales de la alcabala, de

ciudad, sisa y media anata, de tiras,


porte.

oficios vendibles, encoel

miendas, diezmos, mita, estancos, y recientemente

pasa-

De

esos impuestos suprimidos en

la

Repblica Argn-

318

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

tina, la alcabala, el

Chile hasta

hoy

da,

diezmo y el estanco conservados en no han estorbado este pas acre-

centar su Erario y su industria con doble xito que los


nuestros.

No

pretendo que sean buenos esos impuestos,


al

sino que en Chile no han sido obstculo


pas.

progreso del

En la poltica argentina que min los cimientos del sistema rentstico espaol, presidi la cordura, prevaleci un anhelo sincero de servir la causa de la libertad y del progreso, por la adopcin de un sistema de rentas ms
adecuado sus intereses?
Dgalo
el

catlogo y

la

naturaleza de los impuestos creael

dos en Buenos Aires durante en que esa ciudad tuvo

perodo de

la

revolucin

la iniciativa

de

las

reformas.
la

He

aqu

la

simple

lista,

desnuda de comento, de

con-

tribucin que soportan la industria

la

propiedad de Bue-

nos Aires:

Contribucin directa sobre la propiedad raz, sobre el capital

sobre el trabajo.

Aduana martima. Aduana terrestre.


Almacenaje.

Alumbrado.
Tonelaje de buques.
Carnes.
Carretillas.

Corrales.

Abasto y saladero.
Contratas de peones.
Sal de Patagonia.

Derecho de

carcelaje.

Delincaciones de edificios.

De

escribana.

Ganado de abasto y de

saladero.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

319

Ganado de
Arancel de

las estancias.

Herencias transversales de Espaoles.


la curia.

Notara mayor.

Derecho de puerto.

De

pilotaje.

Papeletas de abastecedores.

Capataces y peones del interior. Marcas.


Pontazgo.

Puente de Santo Domingo.


Peaje.

Plantas extradas de bosques.

Pesquera pesca.
Rifas.

Serenos.

Papel sellado.
Papeletas de sirvientes.


Correos.

de peones.

de cargadores.

de

carretilleros.

de capataces.
de marineros.

Renovables cada

seis

meses.

Patentes de casas de comercio.


Enfiteusis.

Depsitos.

Carros fnebres.
Panten.

Multas de polica (que componen un cdigo, porque todo est multado).

Arancel del pan.

Nmero
con

total

de entradas por va de contribucin

al

te-

soro local de Buenos Aires, 43; cuyo catlogo formado


sus leyes la vista,

no doy pesar de eso como exac-

320
to,

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

sino

como muy aproximado,

causa

de

las

pequeas

alteraciones introducidas tal vez.

Pues bien, ese formidable catlogo, un poco distante del


impuesto nico soado por
los physicratas, pesar

de

comprender entradas pertenecientes toda la Repblica en sus dos tercios, ha sido tan estril en resultados, que el gobierno de Buenos Aires ha llegado contar la emisin de papel moneda, es decir, la deuda pblica, como el pri-

mero de

sus recursos ordina-rios para llenar


el

el dficit

cons-

producto de su renta pblica y el valor de tante, entre sus gastos. El clculo de recursos para 1847 conclua del

modo

siguiente:
5.495.509

Total de recursos
Dficit

43.225.104
dficit.

Total de recursos, comprendido el

58.720.613

Por extraordinaria que se pretenda

la situacin del

go-

bierno de Buenos Aires en aquel ao, siempre es constante

que el dficit, cubierto con deuda pblica emitida en papel moneda, figur hasta hoy entre los recursos ordinarios para cubrir el gasto anual de esa provincia.
Cules

fueron

las

causas

que

trajeron ese
la falta el

resulta-

do?

Bajo

la influencia

de Rivadavia,

de acierto en
Rosas,
dito pblico

las

reformas de hacienda; bajo


civil

de juicio y sistema de

la falta

de libertad
la

poltica, el

abuso del cr-

ausencia de juicio en los gastos, que pre-

valece hasta hoy.

La reforma del antiguo edificio rentstico fu acometida de un modo irreflexivo y brusco. El entusiasmo tom el lugar de reflexin de Estado, ms menos como sucede hasta hoy da en Buenos Aires. Se suprimieron los recursos antiguos por ser antiguos, antes de tener preparados los que deban reemplazarlos, y el dficit constituido en
institucin

permanente fu su resultado. La
la

falta

de entrala.

das regulares contribuy imposibilitar

creacin de

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

32

autoridad moderna, pues las rentas,


principal

como

se sabe, son el

medio de autoridad. Rivadavia fu el que ms contribuy producir este resultado. Xo me canso de citar ese ilustre hombre de Estado, para recordar

que con

la

mejor intencin se puede


Rosas. Bajo
el

daar

al

pas tanto

como ha hecho

ministeel

rio provincial

de Rivadavia, por ejemplo, se suprimi


1.

diezmo en
torial

82

El diezmo era un antiguo impuesto terri-

clero

que pagaban las propiedades rurales beneficio del y de los hospitales. El diezmo que en los primeros aos de este siglo produca en el Plata ms de doscientos
mil duros anuales, descendi gradualmente hasta setenta
mil en

1821, en que fu suprimido. Las guerras civiles


la

perturbando

agricultura extenuaron
fin se

esa

rentar en su

fuente misma,

y por

arraigaron

ms suprimindola

del todo, sin reemplazarla por otra equivalente sino de un

modo muy
ministr
el

equivocado. La escuela econmica francesa su-

ejemplo de un sistema de contribucin directa,


el

con que se pretendi reemplazar


Se impuso
al

producto del diezmo.


hacendado (proal

labrador y

al

propietario de fincas urbanas


al

una contribucin de dos por mil al ao;


pietario rural)

un cuatro;

al

fabricante un seis;
al

comer-

ciante con capital propio un ocho;


tro.

consignatario un cua-

El impuesto, segn las palabras de la ley, gravitaba


el capital

sobre

empleado. El diezmo haba producido cerca


los

de trescientos mil duros en

cuatro aos desde

8 18

82 1. Trescientos mil duros en 1830 hacan ms de dos

millones de papel moneda.


1833,
la

En

los cuatro

aos de 1830

contribucin directa slo produjo seiscientos

moneda, es decir, la cuarta parte de lo el diezmo en la poca de su mayor decadencia. Provena esto de la decadencia del papel moneda, admitido por el fisco por su valor nominal para el pago de contribuciones que se establecieron cuando circulaba moneda metlica. El papel moneda, entre otras causas, decay por el abuso de sus emisiones, hecho indispensable por la inmil pesos de esta

que daba

TOMO

II

322

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

suficiencia de las rentas ordinarias;

entre stas,
el

la

de

la.

contribucin directa dej de ser eficaz desde

principio

de su establecimiento,

causa

de su naturaleza poco apro-

piada pases y situaciones en que falta el espritu pblico. Basada sobre el capital, y valorado ste por la declaracin
del capitalista, result lo que era de esperarse, nadie habl
la

verdad

al fisco

en

la

declaracin de su capital.

Nego-

ciante que en un solo ao haba pagado seiscientos mil pesos de derechos de aduana, se declar sin ningn capital

propio

fin

de pagar un cuatro en vez de un ocho por miL


del pas declar tener

La

casa

ms pudiente de comercio

por todo capital veinte mil pesos papel.

Hubo

millonarios

que hacan el negocio de banca, que declararon diez mil pesos de capital, y otros nada. Faltaba la base de que habla Say para esta clase de impuesto, que es la buena fe del contribuyente: base con que no se debe contar en tiempos

pases sin espritu pblico. Dejar la declaracin del con-

tribuyente,
tos

y echar mano de

la

pesquisa de sus documen-

libros del testimonio del vecindario, es

envenenar
la
el

la

contribucin y suscitar enemigos y resistencias


ridad naciente. Por eso Rosas, para apoyarse en
prefiri sellar papel

auto-

pueblo,

moneda

antes que alzar

la

contribu-

cin directa su valor real primitivo. Entre tanto Rivadavia,


el

menos contrado

buscar popularidad para conservar


la

poder, aument con

contribucin directa
el

las

causas del

descontento que arruinaron

ascendiente de su partido.

Abolidos con

la existencia

de los cabildos municipalila polica

dades, los antiguos impuestos de ese carcter fueron re-

emplazados por otros anexos


cabildos,

sucesora de los
el

la polica fu

comprendida en

nmero de

los

recursos rentsticos de Buenos Aires. Multas, decomisos,


loteras, rifas, cementerio,

alumbrado, marcas, pontazgo,


la polica

fueron contribuciones entregadas

para su re-

caudacin y aplicacin. Tambin se prodig la contribucin directa sobre


Jario de los trabajadores, obligndoles
al

el

saes-

pago de una

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

323
el

pecie de patente industrial, llamada papeleta en

lenguaje

de

los

reglamentos

fiscales

de Buenos Aires. Los sirvien-

tes, los

peones, los cargadores, los carretilleros, los capa-

taces, los marineros, fueron obligados pagar su contri-

bucin directa, renovando sus papeletas patentes cada


seis meses.

De

ese

modo
el

la

Repblica trat peor

la

riqueza que

la

haba tratado

despotismo colonial; es decir, que peor se


s

trat la libertad

misma, que

la

haba tratado

el

desposistema

tismo del gobierno espaol. La administracin de Buenos

Aires sustituy
rentstico

al

sistema tributario colonial

el

que

la

en Francia los
pas, bajo

Convencin y el Imperio haban legado Borbones restaurados al gobierno de ese

cipios de administracin

cuyo reinado estudi el Sr. Rivadavia los prineconmica que trajo Buenos Aires, organizando as los medios de poder fuerte que Rosas aprovech mejor que su fundador equivocado con las
mejores intenciones.

En

presencia de esos resultados

la

vista

de esos

errores, que contienen una gran parte del mal radical


original de

Buenos Aires,

la

hacienda argentina, emancial

pada de su influencia, ha vuelto

camino sensato y
,

ra-

cional que le traza su Constitucin general de 185 3

como

vamos

demostrarlo en seguida.

De los fines, asiento, repartiContinuacin del mismo asunto. cin y recaudacin de las contribuciones segn los principios de
la

Constitucin argentina.

Segn

el artculo 4.

de

la

Constitucin argentina,

la

contribucin es para formar

el

Tesoro nacional;
el la

el

Tesoro,

como medio de

ejecucin, es para gobernar;

gobierno

es para hacer cumplir la Constitucin;

Constitucin,

324

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

como
fensa
ficios

dice su prembulo, es para afirmar la unin nacio-

nal, afianzar la justicia, consolidar la paz, servir la de-

comn, promover el bienestar y asegurar los benede la libertad. La contribucin es, segn esto, el
el

precio con que se obtiene

goce de estas cosas; luego su


del

erogacin forma
ciedad.

el

gasto

ms precioso

hombre en

so-

Pero

la

experiencia prueba que esos fines pueden ser


la

atacados por
virlos.

misma contribucin

establecida para ser-

No hay

garanta de la Constitucin, no hay uno de sus

propsitos de progreso que no puedan ser atacados por la

contribucin: veamos cmo.

Por

la

contribucin exorbitante atacis

la libertad

de

in-

dustria

y de comercio, creando prohibiciones y


la

exclusio-

nes, que son equivalentes del impuesto excesivo; atacis


la

propiedad de todo gnero, llevando de los lmites de


la

contribucin

ms

all

renta; atacis la seguridad, por la

persecucin de los efugios naturales de defensa apellidados


fraude, que son hijos naturales del rigor
fiscal; atacis la

igualdad, disminuyendo las entradas

y goces

del pobre.

Tales son los resultados del impuesto exorbitante: todos


contrarios las miras generosas de la Constitucin, expre-

sadas en su prembulo.

Por
civil,

la

contribucin desproporcionada atacis

la

igualdad

dada como base del impuesto por


Constitucin.

el artculo 4.

y 16

de

la

Por el impuesto mal colocado, matis tal vez un germen de riqueza nacional. Por el impuesto mal recaudado, elevis la contribucin

de que forma un gasto adicional; atacis


mis enemigos
al

la

seguridad, foral pas,

gobierno,

la

Constitucin y

ale-

jando

las

poblaciones asustadas de un fisco armado en


la

nombre de
inquisicin.

Repblica de todas

las

herramientas de
garantas de

la

Las contribuciones opuestas

los fines

la

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

325

Constitucin son contrarias precisamente

al

aumento

del

Tesoro nacional, que segn


la libertad

ella tiene su

gran surtidero en
regla, jael
el

y en

el

bienestar general.

Por esta
tal

ms desmentida,
tante, pero

bajar

la contribucin, es

aumentar

Teins-

soro nacional: regla que no produce

efecto en

que jams deja de producirlo su tiempo,


no produce
al
al

como

el

trigo

otro da que se siembra, pero

rara vez deja de producir

cabo de cierto tiempo.

;No puede darse


le

la contribucin
le
el

un asiento

tal,

que

permita servir los destinos que

asigna la Constitucin

sin salir

de

ellos?

Dnde colocar
S.

impuesto para que no


la

dae

al

bienestar general tan protegido por

Constitu-

cin? La ciencia lo conoce?

La contribucin, como
la renta,

gasto pblico de cada particular, debe salir de donde salen


sus

dems gastos privados: de

de

la utilidad

de sus

fondos, no de los fondos que la producen, porque

as dis-

minus los fondos originarios de


particulares,

la renta, empobrecis los cuya riqueza colectiva forma la riqueza de la

Nacin, de

la

cual es parsita la del fisco. El que gasta de

su principal para vivir, camina la pobreza: es preciso vivir

de

las

ganancias;

y para tener ganancias,


las

es preciso

hacer trabajar los fondos que

producen. El Estado est

comprendido en
sistir

esta ley natural de la riqueza:

debe sub-

de

la

renta colectiva de los particulares que le forsus fondos.

man, no de
cer
la

He

ah el asiento de toda contribu-

cin juiciosa: de toda contribucin que sirva para enrique-

Salir

Nacin y no para empobrecerla. de ah, echar mano de los fondos productivos,

exigir capitales, tierras, servicios por va de contribucin,


es entrar en una crisis de destruccin,

tremo puede legitimar,


cumbir:
tencia.

saber:

que solo un ex-

la

necesidad de no su-

antes

de tener fortuna, es preciso tener exisse hace; lo

La fortuna
la

que no se hace dos veces,


la

es la patria.

Procediendo

contribucin de una parte de

renta

utilidad privada de los habitantes del pas, importa

conocer


326
los parajes

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

en que

la

renta existe, para exigirle

el

pago de

su deuda

al

gasto pblico.

La
toras
:

renta,

como

la

riqueza de que es vastago frutal, debe

su creacin uno de estos tres agentes fuerzas produc-

La

tierra,

El trabajo,

El capital.
Estos tres instrumentos de renta, obren juntos separados, siempre proceden de alguno de los tres

modos

si-

guientes para producir su utilidad imponible:

La

agricultura,

El comercio,

Las fbricas.

De

aqu tantos asientos para


la

la

contribucin

como

el

n-

mero y

forma de

las rentas

utilidades de los particula-

res contribuyentes.

Luego

la

contribucin es imponible:
renta de
la tierra,

En En En

la

que es

el alquiler;

la
la

renta del trabajo, que es

el salario; el inters.

renta del capital, que es

Luego la Constitucin debe buscar campos de su elaboracin, que son


mercio, la industria
fabril.

esas rentas en los tres


la

agricultura, el co-

Repartir de ese

modo

las

contribuciones entre todos los


la

agentes y fuentes de renta, es realizar


igualdad es

base constitucio-

nal del impuesto, contenida en el artculo 16,

por

la

cual

la

la

base del impuesto

y de

las

cargas pbli-

cas.

No debe haber
el

tierra, capital ni trabajo

que no congasto que

tribuya con su parte de utilidad soportar

el

cuesta
trias

mantener

la ley,

que

los protege: todas las indus-

deben contribuir sostener la ley, que garantiza su existencia y libertades. La contribucin equitativa, lejos de

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

327

ser una carga, es el


valiera llamar carga

ms
y
vivir.

egosta de los gastos: pues tanto

sacrificio los gastos

hechos en co-

mer, alimentarse y
Repartir bien
el

Forma una
las

parte de este sacrifi-

cio el de vivir respetado, libre y seguro.

peso de

contribuciones, no slo es

medio de
cional.

aligerarse en favor de los contribuyentes, sino

tambin de agrandar su producto en favor del Tesoro na-

La contribucin

es

ms capaz de daar por

la

des-

proporcin y desigualdad que por la exorbitancia: tan verdadero es esto, que muchos han visto en las contribuciones
elevadas un estmulo
la

produccin ms que un ataque.

Todos recuerdan

lo

medida que

se elev el gasto pblico

que sucedi en Inglaterra antes de 1 8 1 5 y con l la tasa de


fu la produccin.

las

contribuciones,

mayor
los

plicaciones ha recibido ese fenmeno,


tas resulta,

y de

las

Muchas exms sensa-

que

si

impuestos no fueron causa del aulos agentes

mento de produccin, tampoco fueron un obstculo.


Por qu? Porque pensaron sobre todos
dos de produccin,
r
la

y mo-

vez que todos ellos se les asegu-

campo y

libertad de accin.
los

Contad todos

medios de ganar y de

vivir

que

se co-

nocen en nuestra sociedad, y no dejis uno sin impuesto. Oue la contribucin pese sobre todos igualmente, y sobre
cada uno segn sus fuerzas: he ah
la

igualdad proporcional.
la

Por

lo

dems,

si la

contribucin puede ser estmulo de

produccin,

como pueden

serlo el robo, el naufragio, el in-

cendio y el saqueo, es condicin de que le deis garantas de libertad, de seguridad, de tranquilidad.


Esta manera de repartir
la

contribucin es consecuencia
la

de

la

doctrina econmica de
la cual

Constitucin argentina, se-

gn

proceden

la

riqueza

la renta, la

no de

la agri-

cultura exclusivamente,
tica, sino

como

quera

escuela physi ocr-

de

la

agricultura, del comercio


la industria, la

y de

las fbricas,

grandes dominios de
por

como enseaba Adam

Smith, representante de
la

escuela econmica adoptada

revolucin de Amrica.

328

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

La doctrina de una

sola contribucin,

ele

un solo imriqueza

puesto fu resultado del error de los physicratas eco-

nomistas del siglo xvn de Francia, que dieron

la

por nica fuente

la

tierra
el

y su

cultivo.

Pero ya pas la

poca de discurrir sobre


rritorial,

impuesto nico, directo y teprofesor Colmeiro, economista

la

cuadratura del crculo en economa poltiel

ca,

dice juiciosamente
el

espaol contemporneo.

Cuando
la

impuesto como

ms

equitativo

Say habl de un solo y barato por su recau-

dacin, lejos de acoger


punto, slo propuso

doctrina pliysio crtica en ese

la hiptesis

de un sistema

muy

her-

moso considerado en
sus propios ojos.

abstracto, pero imposible en prctica


Si se

pudiera contar con

la

buena
el

fe

del contribuyente (dijo

l),

bastara un solo medio,

de

preguntarle cunto gana anualmente, cul es su renta. Bastara esa base para fijar su contingente, ni habra

un solo impuesto, se conocen (l).>


Ciertamente
as

el

ms

equitativo

ms que y barato de cuantos


la

sucedera

si se

pudiese contar con

buena
falta

fe

del contribuyente] pero esta base hipottica es la


la

que

que no debe esperarse nunca. La

fe del

contribuyente

es la

misma en Sud-Amrica que en Europa.

propsito

del contribuyente europeo, se ha observado con razn,

que
el

toda contribucin se paga con repugnancia, porque

precio de esta deuda, que es la proteccin del gobierno,


es

una ventaja negativa de que uno no


los

se apercibe.

Un

gobierno es precioso ms bien por


Si el contribuyente ilustrado
la el

males de que nos

preserva, que por las satisfacciones que nos proporciona^

de Europa no se apercibe de

proteccin de su gobierno culto, qu no suceder con

contribuyente sud-americano, que tiene tantos motivos


la

para dudar de

proteccin de sus gobiernos, ms daosos

por dbiles que por mal intencionados muchas veces?

l'i)

Tratado de economa poltica, libro

III,

cap.

X.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

329

Lo que ha sucedido con


Aires, es
la

la

contribucin directa en Buenos

mejor respuesta prctica que pueda darse en


los sostenedores del impuesto directo

Sud-Amrica

nico, en pases desnudos de espritu pblico por resultado

de sus propios desaciertos y contrastes. Esto nos conduce estudiar el sistema ms conveniente
al

estado de los pueblos argentinos, para conseguir que


la tierra,

todas las rentas, sean de


jo,

del capital del traba-

sean de

la agricultura,

comercio fabricacin, contri-

buyan al pago del Impuesto. Son muchos los medios que pueden emplearse este respecto; pero todos ellos se reducen dos. O se pide directamente al contribuyente una parte de su renta, bien se le exige una suma sobre ciertos consumos que hace con su renta, sin inquirir su nombre ni mencionar su persona. Lo primero es la contribucin
directa, lo otro es

llamado contribucin indirecta.


estos dos

La Constitucin argentina admite


exigir el

mtodos de
sus
las

pago de

la

contribucin; pero se muestra incli-

nada

al

ltimo, que sin

principios, los intereses

duda alguna que ella

es

ms conforme
la

tiene en vista,

circunstancias presentes del pueblo de

Confederacin

Argentina. Es
tivo

fcil

demostrarlo por

el

examen compara-

de

las

ventajas inconvenientes de los dos sistemas

de contribuciones, directas indirectas. Las dos contribuciones que menciona por su nombre el artculo 4. de la Constitucin, las aduanas y los correos,
son precisamente contribuciones indirectas; de
las

dems

contribuciones slo habla en estos trminos genricos.

De
das
al

las contribuciones indirectas

hace una fuente ordina-

ria de rentas,

como

resulta de las siguientes facultades dael art.

Congreso por

64; correspndele, segn

l:

Legislar sobre las aduanas exteriores,

establecer los de-

rechos de importacin y de exportacin que han de satisfacerse en ellas. Reglamentar la libre navegacin de los
ros interiores, habilitar los puertos

niente,

que considere convey crear y suprimir aduanas. Reglar el comercio

33

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

martimo y terrestre con las naciones extranjeras y de las provincias entre s. Arreglar y establecer las postas y correos generales de la Confederacin. Hacer sellar

moneda

fijar

su ley.
estas facultades envuelven la

Todas

de establecer otras

tantas especies de contribuciones indirectas

como

recurso

ordinario para los gastos de

la

Confederacin.

No

sucede

lo

mismo con

las contribuciones directas.


el

La

Constitucin slo las admite en

carcter de contribucio-

nes extraordinarias. Tal es lo que resulta de los siguientes

trminos en que se expresa

el inciso 2

del art. 64: Corresdirec-

ponde
tas

al

Congreso, dice

l...

imponer contribuciones

por tiempo determinado y proporcionalmente iguales en todo el territorio de la Confederacin, siempre que la
defensa seguridad comn y bien general del Estado lo exijan*. Estas palabras no dejan duda sobre el carcter extra,

ordinario y excepcional de las contribuciones directas

como

recurso del gobierno de

la

Confederacin.

Segn

eso, el uso ordinario

de esa fuente de renta queda


el

reservado los tesoros de provincias para

sostn de sus

gobiernos locales, siempre que

el

Congreso no eche mano

de

ella

en casos extraordinarios.

La Constitucin ha sido sensata en dar un gobierno


naciente,
la

como

el

de

la

Confederacin,
al

el

uso ordinario de

contribucin ms adecuada

Estado de cosas de un

pas
nal,

que principia

la

reorganizacin de su integridad nacio-

interrumpida por largos aos de aislamiento y de inindirecta es la


lo

disciplina.

La contribucin
ducto
fiscal,

como

demuestra
al

rativamente superior
juntas.

ms abundante en prode las aduanas, compade todas las dems contribuciones


el

Es

la

ms fcil, porque

es imperceptible al contribuyenel

te su pago, que casi siempre hace en


los objetos

precio que da por


el

que consume. Paga

la

contribucin en
la

precio
sin el

con que compra un placer, y naturalmente

paga

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

331

disgusto que

acompaa toda erogacin

aislada.

Esta ca-

lidad de la contribucin indirecta es

de mucho peso en

y en tiempos en que la autoridad empieza establey necesita economizar todos los pretextos de descontento y de inobediencia. Es la contribucin ms libre y voluntaria, porque cada uno es dueo de pagarla no, segn que quiera no consumir el producto en cuyo precio la paga. Los Estados Unidos la admitieron sin reparo, al mismo tiempo que negaban al Parlamento britnico el derecho de imponerles contribuciones sin su consentimiento. Es la contribucin que prevalece en el sistema de rentas de Inglaterra, el pas que mejor ha sabido conciliar los intereses de la libertad con los de la industria. Es impersonal y por lo tanto ms justa y menos vejapases
cerse,
toria; gravita sobre el producto, sin

atender

la

persona

de quien

es.

Es

la

ms cmoda, porque no exige

las

molestias de la

reparticin por provincias estados dla publicidad, exa-

men y

pesquisas de libros

papeles, que requiere


el

la

con-

tribucin directa para calcular

valor de

la

renta sobre
la

que debe imponerse, por


produce. Es tambin
la

la

valoracin del fondo que

poco poco, sumo. Es la ms progresista porque el legislador puede gravar su eleccin los consumos ms estriles, favoreciendo
,

ms cmoda, porque se paga medida que se compran los objetos de con-

los

ms

tiles

para

el

Bajo este aspecto

la

progreso y bienestar del pas. contribucin indirecta en manos de


civili-

un legislador que sabe pensar, es un instrumento de

y de grande Gravar fuertemente


zacin
legislar

influjo
los

en

la

moral pblica del


viciosos, es el

pas.

en

las

costumbres

consumos sin comprometer

medio de

la libertad.

Desagravar

consumos elegantes, es embellecer la poblacin. Queris que los Entrerianos y Cordobeses vistan con ms elegancia que los de Buenos Aires? Eximid de
los

332

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

todo impuesto de aduana


Pars

introduccin de ropa hecha en

y en Londres.
indirecta es la
la

La contribucin
porque
la

ms igual

en proporcin,

medida de sus goces y consumos; la paga el extranjero lo mismo que el nacional. Es la ms segura, pues que descansa en el consumo, necesario la existencia.

paga cada uno en

Sigese de lo que precede que


tentes,

las contribuciones

de pa-

para

el

ejercicio de ciertas ventas, el


la

desempeo

de ciertas industrias,
la

contribucin territorial catastro,

contribucin sobre los capitales, el diezmo, contribucin

agrcola de la tierra, etc., etc.,

como
y

pertenecientes la

clase de las contribuciones directas, son del resorte ordinario

de

las legislaturas provinciales,


el

slo en casos urgen-

tes

puede

Congreso nacional imponerlas.


sido sabia en deel

La Constitucin nacional argentina ha


jar

cada provincia

uso de

la

contribucin directa, por-

que se necesita

la estabilidad
el

de los gobiernos locales ya


disgusto que suscita en
la
el

reconocidos, para arrostrar


contribuyente, y
el

conocimiento personal de
el

fortuna

de

los

que

la

pagan, que slo puede tener

gobierno que

est inmediato ellos

de provincia.

y sus bienes, es decir el gobierno Se puede decir que la contribucin directa,

por todas sus condiciones normales, es esencialmente provincial.

Para repartir

las

contribuciones indirectas, unas veces

se la cobra los productos desde el origen de su produc-

cin; otras veces

cuando

el

producto pasa
el

la

frontera ex-

terior (aduanas); otras

cuando

producto pasa de manos

del ltimo productor las del consumidor definitivo;

veces se cobra por


tes judiciales;

el

papel que se consume en expedienlas letras

en

la

impresin de peridicos; en

de cambio, pagars y contratos judiciales. Aconsejan economistas graves, que se exija


bucin indirecta los productos en
el

la contrila

ltimo anillo de

cadena de trasformaciones graduales de que consta su pro-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

333

duccin creacin siempre complicada; slo de ese modo,


se dice, podr la contribucin llamarse proporcionada con
el

valor de sus productos. Esta doctrina sensata en gene-

ral

para los pases de Europa donde

la

produccin hace

toda su carrera de creaciones graduales, desde su condicin de materia primera hasta


la

ltima modificacin del

producto fabricado, donde tiene

all

reunidos todos sus

numerosos coproductores, esa doctrina en que se fundan los que invocan intempestivamente en Sud-Amrica el
precepto de no gravar
las

materias primeras, tendra gra-

ves inconvenientes para las rentas de los Estados de Sud-

cluidlas del

Amrica, donde slo materias primeras se producen. Eximpuesto esperando la vspera de su consumo

definitivo para gravarlas,


rias

y no

llegar nunca. Esas mate-

van Europa y vuelven fabricadas. Sus productos fabriles quedan all. Si las imponis aqu, quin paga el

impuesto?
europeo;

Cuando
el

el

precio es bajo, lo paga


el

el

productor

si

precio es alto, paga


lo cual

impuesto

el

consumiha de ser

dor americano,
as,

sucede casi siempre.


las

Si

no es igual que gravis


las

materias primeras?

como

ms veces

se

van para no volver fabricadas,


el

quien viene soportar sus impuestos no es

productor

americano, sino su fabricante y consumidor europeo. Poco importa que la contribucin sea baja, equitativa,
bien establecida,
si

todas estas ventajas han de desapare-

cer en

el

sistema observado para su recaudacin. Objtase

que es la ms cara y dispeny cobranza, por las muchas oficinas, empleados, administradores y guardas que requiere; y como los gastos de recaudacin forman parte adicional de la contribucin que paga el pas, resulta que un impuesto indirecto, muy moderado y equitativo por su cuota nominal, puede volverse exorbitante si su valor se aumenta
la contribucin indirecta,

diosa en su recaudacin

el

gasto de una recaudacin dispendiosa.

Veamos

los

medios y ventajas que

la

Confederacin poreal.

see para vencer este inconveniente

ms aparente que

334

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


las

Se conocen dos mtodos de recaudar cobrar


tribuciones indirectas.

con-

Unas veces

las

recauda

el

gobierno

mismo por medio de


da
el

sus agentes directos; otras las arrienlas

gobierno particulares, que


el

recaudan por su
al

cuenta mediante
gobierno.

adelanto de un impuesto que hacen

No hay

necesidad de atenerse uno de estos dos mto la

dos exclusivamente, pues ambos pueden emplearse


vez, adoptando el

uno para

ciertas contribuciones

el

otro

para ciertas otras.

Los dos son acusados de dispendiosos. Si el gobierno la contribucin por sus empleados, se dice que los sueldos de estos empleados y los gastos de sus ofi-

mismo recauda

cinas ocasionan consumos, que


Si

aumentan

la

contribucin.

da en arriendo su recaudacin particulares, que adelantan su valor al gobierno, se dice que los rematadores
explotan
parte de
al

gobierno y
contribucin.

al pas,

la

Algo puede haber de cierto en


ms de
el

y que

sus robos

forman

estos reproches; pero lo


las

ello es

arma que emplean


al

oposiciones polticas
la

para arrebatar

gobierno, en

nombre de
la

economa,

contribucin indirecta,

apoyo de sus empleados y el de la ms abundante en rentas fisal

cales

la

ms capaz de ahorrar desafectos


la
el

gobierno.

En

todas partes

oposicin, que sabe conspirar, empuja al

gobierno hacia

las violencias odiosas

empleo de la contribucin directa, por que trae consigo. La economa phyfrancesa del ltimo

siocrtica

que

sirvi la revolucin

siglo, fu partidaria

decidida de

las

contribuciones direclas

tas,

por motivos polticos ms que de simple teora; y


el

primeras asambleas reaccionarias contra

antiguo gobier-

no de

la

Francia prodigaron
el

las

contribuciones directas,

suscitando en

pueblo que
la

las

soportaba odios que ayu-

daron destruir

antigua autoridad.
el

Por
las

la

razn in-

versa debe preferir

uso de
el

las

contribuciones indirectas

todo pas que se halle en

caso de fundar

autoridades

de su nuevo rgimen de libertad y progreso.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

335

Hay un hecho que responde victoriosamente al cargo de prodigalidad dirigido contra la contribucin indirecta por los gastos de su recaudacin: y es que tales gastos no
le

impiden ser

la

contribucin que ms produce

al

Tesoro

pblico.

La recaudacin administrada por el gobierno mismo es ms barata que la desempeada por arrendatarios; pero
eso es cuando el gobierno, habiendo afianzado su estabilidad y organizado el sistema general de su administracin, puede contraerse y se halla capaz de administrar por s mismo sus recursos, con mejor resultado que por arrendatarios.

En

eso acaban todos los gobiernos; pero no es

se su punto de partida.

Muy

poco tiempo hace que


la

los

gobiernos de Europa administran directamente


gar su madurez, han acostumbrado arrendar

recaulle-

dacin de sus impuestos. Por siglos enteros, antes de


la

percep-

cin de sus entradas fiscales licitadores que adelantaban


su importe los gobiernos.
pases

Es el mtodo que conviene que dan principio su organizacin administrativa,

y que atraviesan tiempos difciles y extraordinarios. La Espaa sigui este sistema para la recaudacin de sus impuestos en sus colonias de Sud-Amrica, que aunque Repblicas independientes hoy da, su administracin interior dista

sos con

mucho de hallarse en pie de manejar menos dispendio que por arrendatarios.


la

sus recur-

La Confederacin Argentina podra


todo para

servirse de este

m-

cobranza de algunas de sus contribuciones in-

directas, reservndose para otras la administracin re-

caudacin por sus propios agentes.

Agentes empleados para


los indispensables

la

percepcin de
ni

las contri-

buciones indirectas no se requieren, para


el

ms ni menos, que cobro y manejo de los dems

impuestos.

No

podra imaginarse un gobierno que careciese

de empleados para
exigirle
los

el manejo de la hacienda: tanto valdra que se dispensara de tenerlos para el servicio de

ramos de guerra, de

lo interior

y de

la poltica

exterior.

336

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


el

Bajo cualquier sistema de recaudacin,

gobierno ar-

gentino necesitar del ministro secretario de hacienda, que


le

da

el art.

84 de
los

la Constitucin,
la

para que presida


la

al

despacho de

negocios de
las

Confederacin en

recaual la

dacin inversin de

rentas nacionales, atribuida


el art.

Presidente de la Repblica por


Constitucin.

83, inciso 13 de

las

rdenes del ministro de hacienda ha de haber nefiscales,

cesariamente una jerarqua de funcionarios


corran con
la

que

cobranza, custodia y contabilidad del producto de los impuestos, cualesquiera que sean, directos

tradas,

Como la hacienda del Estado tiene varias enaunque no hubiera contribuciones indirectas, sera necesario tener muchos empleados al servicio del ramo de
indirectos.

rentas.

Para este servicio

la

Confederacin tiene ya sus agentes

naturales en provincia, en su gobernador respetivo


los funcionarios

y en

que dependen de

l,

estando

al art. 1 07

de

la

Constitucin nacional, que dispone lo siguiente:

Los gobernadores de provincia son agentes naturales


gobierno federal para hacer cumplir
leyes de la Confederacin.
labras,
la

del
las

Constitucin

Se debe

agregar estas pa-

que son agentes para hacer cumplirla Constitucin

el ramo de hacienda, lo mismo que dems ramos comprendidos en la materia general de gobierno. Estos agentes naturales no impiden que existan en provincia otros agentes fiscales del gobierno de la Con-

leyes generales en
los

en

federacin, en virtud de la facultad que

la

Constitucin

al gobierno nacional de crear y suprimir empleos, y fijar sus atribuciones, y nombrar los empleados para su desempeo. (Art. 64, inciso 17, y art. 83, inciso IO.) Este

atribuye

sistema, lejos de ser una novedad, restablece

el

mtodo
la

que ha regido por


Confederacin

siglos

en

las

provincias de

actual

Argentina,

cuyos

gobernadores locales

nombrados por el rey de Espaa directamente lo mismo que lo era el virey, su jefe comn, eran agentes de ste

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

337

para

la

cobranza de

las

rentas reales, que hacan en su

provincia respectiva por cuenta del Tesoro nacional. Pro-

cedente de un rgimen unitario secular, nacida de


centralizacin de un solo Estado
indivisible

la

des-

nacional

desde su fundacin,

la actual

Confederacin Argentina es

un cuerpo poltico que, cediendo las exigencias de un perodo de crisis y de transicin, propende hacia la consolidacin de su origen, sobre cuyo punto capital difiere
de
tal

modo de

la

Unin

artificial

y reciente de

los Esta-

dos federados de Norte- Amrica, que fueron colonias independientes antes de contratar expresamente su moderna
unin, que todo
el

que pretenda explicar

las cosas del


el

go-

bierno interior de

la

Confederacin Argentina por

ejem-

plo de la Federacin de Norte-Amrica, no har

ms que

confundir cosas esencialmente diferentes, y daar atroz-

mente
tida

la vieja

integridad nacional argentina

punto de par-

y trmino final de su vida poltica presente y venidera. El complemento de una buena legislacin en materia de contribucin es una buena jurisprudencia en lo contencioso administrativo. A qu autoridad argentina corresponde

por

conocimiento y decisin de las contestaciones sobre impuestos entre el fisco y los contribula

Constitucin

el

yentes?

La Constitucin no

lo establece
,

claramente.
la

En
ad-

casi todos los

Estados de Europa

lo

contencioso de

ministracin fiscal es del resorte de una rama del Poder


ejecutivo: del Consejo de Estado, por ejemplo,

y de

los

Consejos de Prefectura en Francia. Ese sistema es hijo del

temor de
la

fiar la

tramitacin lenta de la justicia ordinaria


el

decisiones que afectan

empleo de recursos urgentes para


el

accin del gobierno.

En

antiguo vireinato

la jurisdic-

cin contenciosa en materia de rentas corresponda los

gobernadores intendentes de Provincia, por


la

el

art.

/2 de

Real Ordenanza de Intendentes. En la Repblica de Chile al Consejo de Estado y las autoridades de su dependencia, que aun no existen establecidas en provincia ejemplo de los Consejos de Prefectura en Francia.
corresponde hoy
TOMO
II

22

33^

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO


la

Sea cual fuere

autoridad argentina que deba conocer


la

de

lo

contencioso en punto contribuciones,

regla inva-

riable

de su jurisprudencia debe

ser:

en

todo caso du-

doso, resolver favor del contribuyente, es decir, de la


libertad. El ministro
al

Turgot aument
la

las rentas
la

de Francia

favor de ese principio, que pertenece

doctrina eco-

nmica en que descansa

Constitucin argentina.

VI

De

los emprstitos y operaciones de crdito considerados como' Cmo deben organizarse para serfondos del Tesoro nacional. vir las miras de la Constitucin.

El

art. 4.

de

la

Constitucin argentina concluye


la

el

ca-

tlogo de los fondos que asigna para

formacin del Te-

soro nacional, mencionando

el

producto de los emprstitos

operaciones de crdito que decrete el Congreso para urgen-

cias de la

Al
curso,

tratar antes

Nacin para empresas de utilidad nacional. de ahora de la posibilidad de este remateriales que deban

hemos adelantado
lo

formar

parte de este prrafo, por

cuyo motivo nos limitaremos


los principios

exponer aqu

poco que nos resta sobre

condiciones con que debe emplearse este recurso, para que


llene las miras de la Constitucin,
tre los

que
al

lo

comprende en-

medios rentsticos de
al lector,

la

Confederacin Argentina;
captulo que ante-

remitiendo
cede, y Siendo

por

lo

dems,

al captulo tercero de la segunda parte. el

crdito pblico un recurso destinado

para ur-

gencias de

la

como

dice la

Nacin para empresas de utilidad nacionaly Constitucin, parece que ella hubiera querido

considerarlo

como

recurso extraordinario, y lo es en cierto


si

modo

efectivamente. Pero

se considera
la

que no hay

si-

tuacin

ms extraordinaria que

de un pas que,

como

la Repblica Argentina, se halla en el caso

de consolidar

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

339

su gobierno, de afianzar su paz interior perturbada hace

cuarenta aos y con


tar su

ella el

curso de sus adelantos, de do-

inmenso suelo de una poblacin de verdadera Nacin independiente, de construir caminos, puentes, muelles, edificios

pblicos, que no tiene, para crear

el

Tesoro

fiscal

por

el

desarrollo de la riqueza pblica;

si

se consi-

dera que nada es ms extraordinario que esa situacin, que


es precisamente la de la Repblica Argentina, se admitir

que

el

crdito pblico, aun considerado

como recurso
que pone
la

ex-

traordinario, entra en el

nmero de

los

Cons-

titucin argentina al servicio cotidiano del gobierno nacional

de ese

pas.

Importa

sin

dinario, bajo

embargo no olvidar su carcter de extraorcuyo aspecto no puede ser centro y smbolo


rentsticos,

de

los

dems recursos

como

pareca deducirse
el

del Estatuto, abrogado


cional en hacienda

hoy

da,

que dividi

Tesoro nael

crdito,

como

pudiera dividirse

hombre en todo
forman
el

su cuerpo de un lado,

del otro

una de
Consti-

sus manos. El crdito es un mie,mbro de los

muchos que
de
la

Tesoro nacional, segn


l

el art. 4.

tucin argentina.

Sin duda alguna que

nos ayudar con sus recursos


la

organizar esa patria, que nos ayud sacar de

depen-

dencia de Espaa. Es

el

recurso de los pases pobres por

razn de su juventud. Su porvenir mismo forma su grande

prestigiosa hipoteca.

Pero como
nerse cosas

los prestamistas

son hombres
los

y quieren

ate-

ms

actuales,
lo

en

ttulos del
al

Estado

que colocan su dinero y hacen en busca de una renta apli-

cable
ciso

servicio de sus necesidades presentes, ser prela

que

Confederacin empiece por crearse rentas ms


positivas, en vez

actuales

de atenerse exclusivamente

al

uso del crdito pblico, que por otra parte tiene en esas
rentas mismas su base fundamental

y punto de
el

partida.

El crdito del gobierno crdito pblico est sujeto


las

mismas leyes naturales en que descansa

crdito de

40

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

los particulares.

Para infundir confianza

al

prestamista, el

gobierno necesita,

como

cualquier deudor privado, tener

medios de pagar
la

los intereses
la

de su deuda cuando menos,


seguridad de que no ser per-

costumbre de pagarlos,
el

turbado en
lo

cumplimiento de sus promesas de crdito;

que vale

decir,

que

el

gobierno necesita estar organiza-

do, seguro, respetado, fuerte

provisto de recursos para

pagar

los intereses del capital

que toma prestado, para

gastar en casos de urgencias


utilidad nacional;

y en grandes empresas de que solo estas condiciones gozar de y crdito pblico abundante y fcil. De esas condiciones

depende
en

el

crdito comparativo de los gobiernos de las

diferentes naciones,

y de

ellas

depende

el

de cada nacin

las varias situaciones

comparativas de su propia exis-

tencia.

El gobierno de
dito pblico.

la

Confederacin Argentina est hoy en

posesin completa de estas tres grandes bases de su cr-

Posee

la estabilidad,

porque

el

nuevo sistema, conci-

llando la independencia relativa de cada provincia con su

unin tradicional en cuerpo de Nacin, ha hecho desaparecer


aos.
el

motivo de

la

guerra

civil

que

las agit

cuarenta

Es

estable,

porque dispone ya de un Tesoro nacional


las

necesidades de su servicio. Ese Tesoro es permanente y vivo, porque tiene por manantial el comercio libre y directo de los puertos fluviales

para sostener

interiores con la Europa.

Ese comercio
vial,

est fundado en la libre navegacin flu-

esta libertad est protegida para siempre por tratalas

dos perpetuos con

primeras naciones comerciales del

mundo. Desde que

existe

un gobierno fundado en

la justicia

de

cada provincia y de toda la Nacin y en el inters general del mundo, y que ese gobierno tiene medios rentsticos de
vivir, la

paz del pas es su consecuencia inevitable, porque

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA
la

34

paz no existe en ninguna parte sin que haya un gobierno que la haga existir. El gobierno argentino cuenta hoy

con esa paz estable como base y garanta de su crdito


pblico.

Posee igualmente
al

el

respeto sus deberes, es sensible

honor de pagador puntual, y puede sostener el noble hbito de amortizar sus deudas, porque las provincias no
la fiebre

estn corrompidas por

reina en las ciudades que los vireyes habitaron

de disipacin y de lujo que y gober-

naron, por las fiestas,

el lujo

los favores enervantes.

Xo
ticia

hace tres aos que se organiz ese gobierno de jus-

y de buen

sentido,

y ya

los

hechos hacen su elogio

con ms elocuencia que todos


vista el
el

los discursos.

Tenemos
al el

la

mensaje del Presidente acompaando


la

Congreso
ao

proyecto de

ley de gastos

y entradas para

de 1857. Las entradas suben dos millones y doscientos mil pesos fuertes (en la Confederacin no hay papel moneda),

los gastos slo llegan doscientos mil pesos. Resulta


el

un

sobrante, que es

primer ejemplo honorable de ese g-

nero desde que


la

el pas se la

emancip de

los Espaoles.

Toda

deuda exigible de

Confederacin sube ochocientos

gobierno tan barato y modesto, tan bien dotado y tan juicioso, no puede menos de estar llamado recorrer un camino de prosperidad y de triunfos de todo
mil pesos.
gnero. Se ve que Chile, con su noble ejemplo, tiene

Un

ms

parte en esa poltica iniciada del otro lado de los Andes,

que

la

mala escuela de Buenos Aires.


la

Sigese de esto, que en

cronologa de los recursos

fiscales el crdito pblico es

y debe

ser el ltimo por lo

tocante su organizacin definitiva.

En

Francia, data de

agosto de 1793, es decir, de ahora apenas sesenta aos,


la

creacin del gran libro de


la

la
el

deuda pblica de ese


IV, Luis XIII y Luis
la

pas.

Bajo

antigua monarqua,

crdito pblico era desco-

nocido en Francia.

De Enrique

XIV
Esco-

datan los primeros emprstitos. Bajo


cs

Regencia,

el

Law

emiti billetes garantizados indirectamente con

342

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

terrenos situados en

Amrica sobre

el Mississipi,

impro-

ductivos y apenas conquistados por la Francia; y sin embargo no slo no faltaron prestamistas, sino que abunda-

ron hasta traer

la

catstrofe nacida del exceso.

Necker
la

por

fin

ech
la

las

primeras bases del crdito trayendo

ga-

ranta

de

publicidad las cuentas del Estado. El intro-

dujo

el

presupuesto. Bajo la Revolucin, que


la

crdito, Mirabeau propuso y

empeor al Asamblea constituyente


obligatorio, garantizado

cre los asignados papel


,

moneda

con

los bienes del clero.

francs bajo la

se fu el recurso del gobierno Legislativa y la Convencin. Emitidos cuade asignados, cayeron en


1

renta

seis millares

796 en

tal

desprecio, que se daban siete mil libras en asignados por


veinte y cuatro libras en numerario. El Estado pag su

puso que se efectuase


rio se
cito,

deuda en asignados hasta 1801 en que el Consulado disel pago en numerario. Bajo el Impe,

pag con inscripciones de renta


una disposicin de
la

los tiles del ejr-

hasta que la Restauracin declar inviolable la deuda


Carta,

del Estado, por

recin el

crdito adquiri un rango elevado

estable en las rentas

de Francia.

En Sud-Amrica tenemos

el

ejemplo de Chile, que em-

pez por regularizar sus entradas y rentas ordinarias, para concluir por el establecimiento de un sistema de crdito

ya existe en germen, y que existira tambin organizado en servicio de las necesidades extraordinarias del progreso de Chile, si el ministro Renjifo, muerto en la mitad de su carrera, hubiese alcanzado completar su
pblico, que

pensamiento, que fu justamente

el

que acabo de exponer,

como

lo atestiguan sus trabajos atinados

y cuerdos, y

los

confidentes de sus miras ulteriores respecto del uso del


crdito pblico en las rentas de Chile.

Lejos de contrariar invadir los dominios del crdito


privado,
el

del gobierno

debe dejar que

le

preceda en

el

orden normal de su formacin y desarrollo en el pas. Mucho antes de que existiese el crdito de los gobiernos en

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

343

Europa, ya era conocido


ios

el

crdito privado
la circulacin

como uno de
los capitales

agentes ms activos de
las

de

y de

ganancias que son su resultado. Los Bancos fun-

dados en Yenecia en II57> en Barcelona en I349> en Ge-

nova en I407, en Amsterdam en 1609, en Hamburgo en


lo establece la

1619 y en Inglaterra en 1 694, precedieron en siglos, como data de su origen, la organizacin de la


los

deuda de

gobiernos por emisiones de efectos ttulos de


renta.

deuda pblica productivos de


dito privado en

Las leyes deben pro-

teger esa procedencia lejos de contrariarla. El rol del cr-

Sud-Amrica se explica en toda su importancia trascendental con slo decir que es el medio de
agrandar
la

actividad de los capitales, reconocidos por la

Constitucin argentina
blar,

como

el

instrumento llamado po-

enriquecer y civilizar el suelo de ese pas. Hemos estudiado en el captulo vi de la segunda parte y en el 111 de
la

primera parte de este libro los principios que


al

la

Consti-

tucin ofrece
ria

derecho orgnico, para estatuir en matesin


la

de crdito privado

daar

la libertad ni la riqueza.

All

hemos

visto

que

libertad de prestar

y tomar

pres-

comprendida en la libertad de industria, y la libertad de asociacin, consagradas por los art. 14 y 20 de la Constitucin, envolvan la de establecer bancos particulares con todas las facultades esenciales las operaciones de
tado,

esas casas de cambio.


te

La Constitucin no haca en
libertad

esa par-

que otorgaban nuestras antiguas leyes civiles espaolas, de establecer bancos particulares, con tal que no bajasen de dos en un lugar, como se estila hoy en varios parajes de los Estados Unidos, para garantizar al pblico contra los monopolios y abusos de un
la

ms que renovar

solo banco.

que el art. 64, inciso 4 de la al Congreso de < establecer y reglamentar un Banco nacional en la capital y sus sucursales en las provincias, con facultad de emitir billetes, lejos de hacer del giro comercial de bancos un monopolio
esto, la facultad

Segn

Constitucin argentina da

344

SISTEMA ECONMICO V RENTSTICO

constitucional del Estado, no lo

impone

siquiera

como uno
arbitrio

de los medios en que


admisible para
practicable

la

Confederacin deba ejercer su

crdito pblico, dejndolo cuando


el

ms como un

caso en que las circunstancias lo hicieren

y necesario.
lo

Mas
en
la

posible es que antes se instalen bancos particulares

Confederacin por compaas de capitalistas,

cual

sera ventajoso los fines

econmicos de

la Constitucin,,

siempre que se fundaren con capitales extranjeros, en que


el

Estado jams pudiese poner su mano por ninguna ursi

gencia, prometindolo as en tratados internacionales

fuere posible. Por establecimientos de crdito privado or-

ganizados sobre pie tan excepcional

como adecuado

nuestra situacin excepcional tambin, los capitales extranjeros vendran garantizados por sus gobiernos buscar

colocacin en nuestro pas, y


estabilidad

el

crdito privado tomara

desarrollo, bajo la confianza que inspiran las

garantas internacionales contra los abusos de nuestros gobiernos, del gnero de aquel que en 1826 refundi el Ban-

co particular de descuentos de Buenos Aires en Banco nacional de las provincias unidas,

form en

la

casa de la

moneda que

nombre

del

Estado
la

la

poco se transy emite hoy en deuda pblica llamada en Buenos


que poco

fabrica

Aires papel moneda.


Slo bajo

condicin de una garanta en dinero efeccreacin de un Banco


el

tivo para pagar la vista los billetes emitidos, sera pru-

dente que

el

Estado emprendiese

la

como

el

previsto por la Constitucin; pero


el

gobierno arlos particu-

gentino es precisamente
lares de

que dista ms que

poder ofrecer esa garanta, por

la sencilla

razn

de que carece de un capital efectivo disponible para la fundacin de un banco de verdad en el pago instantneo de sus cdulas. Y cul gobierno de Sud-Amrica no se halla en el mismo caso? Bueno es no olvidar este propsito, que ni los gobiernos de Inglaterra y de Francia tienen bancos de Estado creados y fundados por ellos, pues

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

345

tanto

el

Banco de Londres como

el

de Francia son esta-

mucha relacin que tengan con los gobiernos. En otra parte hemos hecho ver que emitir papel moneda que no se pague al portador y la vista en plata oro, es organizar la bancarota y crear la
blecimientos de particulares, por

omnipotencia poltica bajo


cin de rentas.

la

capa de una simple

institu-

El emprstito directo

franco de cantidad determinada

tomado
el

nombre de
billetes

la

Nacin, es un medio de emplear

crdito del Estado, diez veces preferible la emisin

oficial
ella.

de

de banco, sea con base metlica


(art. 4.
)

sin

La Constitucin misma
los otros;
al

nombra

ese recurso
64, pri-

primero que

y por segunda vez en


la

el art.

mero da

Congreso
la

facultad de contraer emprstitos

de dinero, que

de establecer bancos de emisin.


la

El emprstito, bien sea

deuda pblica,

es el

medio

de repartir

el

peso de

la

contribucin entre las generacio-

nes sucesivas llamadas disfrutar del seoro inextinguible de la patria

comn. Es una verdadera aplicacin

del

principio de igualdad en la reparticin del impuesto,

que

establece

el art.

IJ de la Constitucin argentina. Las obras

pblicas, las instituciones, la prosperidad nacional, obte-

nidas

al

favor de la deuda, pasan con ella las generaciola

nes venideras. Dar los abuelos

carga y los nietos

el

goce, sera iniquidad propia para formar generaciones de


holgazanes. Nuestros nietos tendran razn en decir que les

echbamos nuestra deuda,


tener nietos,

si

ellos

mismos no hubiesen de

como

sus nietos los suyos,


la

as

hasta la ter-

minacin inconcebible de

vida del Estado.


el

Entre

los emprstitos
el

obtenidos en

pas

los

conse-

guidos en
la

extranjero, son

ms conformes
la

las miras de

Constitucin argentina los de

ltima especie.

Es una

jeros

manera de llevar efecto la importacin de capitales extranque el Congreso debe promover por leyes protectoras de este fin y por recompensas de estmulo, segn el art. 64, inciso 16 de la Constitucin argentina.
,

34&

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

los capitales extranjeros introducidos en el pas por de va emprstito, se obtiene en los prestamistas otros tantos amigos y sostenedores de la causa nacional. El acreedor sensato, es decir, el acreedor europeo, es el ms fiel

Con

soldado de

la

causa del orden pblico. Naciones

Inglaterra la Francia podran vacilar entre buscar

como la em-

prstitos dentro del pas, tomarlos del extranjero; pero

pases desiertos

y pobres que no
vacilar.

tienen capitales propios,


los emprstitos

no tienen derecho
ofrecidos por
al el

Renunciar

extranjero, sera renunciar absolutamente

recurso del crdito en esa forma de deuda pblica. El


el Plata,

nico en grande escala que se haya realizado en


fu negociado en Londres.

En
tales,

cuanto

las

condiciones de su negociacin,
al

la

Cons-

titucin

misma permite

gobierno argentino estipularlas


al

que sirvan de estmulo bastante capaz de decidir

capitalista extranjero colocar su dinero


tes, llenos

en pases nacienel el

de peligros y riesgos, por los cuales tiene deudor que pagar una prima de seguridad mayor que
inters
libro,
el

mismo. En

el

cap. 3.
las

de

la

segunda parte de este

hemos estudiado

leyes normales que hacen subir

precio del dinero en todas partes. All

lo

que se llama usura y


el

destajo vulgarmente,

hemos visto que comprende no


premio del

solamente

inters del dinero prestado, sino el


el

seguro por los riesgos que corre

prestamista de no vol-

ver entrar en posesin de su dinero; riesgos que no vie-

nen de mala voluntad precisamente, sino de causas


tas

infini-

independientes del deseo de pagar que puede

asistir al

deudor.

Lo que sucede

ese respecto
el

con

el

prstamo privado,
al

sucede doblemente con

emprstito hecho

gobierno,

el

deudor ms expuesto contratiempos en estos pases de


inseguridad permanente.

Los gobiernos de Sud-Amrica


el

tienen que pagar los riesgos que corre


tranjero,

prestamista ex-

sin este requisito ser imposible

que puedan

encontrar prestamistas. As Buenos Aires de cinco millo-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

347

nes de pesos fuertes que tom prestado en Inglaterra

en 1822, slo vino recibir en efectivo seiscientas mil libras esterlinas, deducidos los gastos de negociacin y los
intereses

que tuvo que pagar adelantados por dos aos. El


el

valor de esos cinco millones haba sido puramente nominal,

pues por cada cien pesos reconocidos por


deba entregar en realidad sesenta
el

gobierno, slo

prestamista.

Esa ma-

nera de estipular los emprstitos pblicos, es recibida y usual en circunstancias parecidas la general de los gobiernos de Sud- Amrica, y se llama emprstito capital

nominal, diferente del emprstito capital real, en que la

suma prestada y
nan.
tal

los intereses

son realmente los que sueel

Xo es ventajoso ni halageo
v.

emprstito capiseis

nominal, en que se paga,

g.

un inters de

por

un ciento, que en realidad no es ciento, sino ciento menos


cuarenta, es decir, por un sesenta. Esos cuarenta

menos

son

el

precio del seguro. Pero

tal

expediente es hijo de la

urgencia y legitimado slo por la necesidad. Si la Repblica Argentina abundase de capitales propios, no brindara

premios los capitales extranjeros para estimular su importacin.

En

tales casos, la

prudencia no est en privarse

del dinero ajeno

que conviene la necesidad de mejorar nuestra posicin por no pagar un seguro exorbitante; la
las

prudencia est en aceptar


trueque de
salir del atraso, lo

condiciones inevitables,
la
el

que es

posicin

menos eco-

nmica. Es justamente
fornia

que hace

negociante de Cali-

y de Copiap, donde escasea el capital y abundan medios de multiplicarlos la par del riesgo de perderlos. Lo que sucede de pas pas sucede de edad edad en la vida de cada pas; el premio del dinero marcha en
los

razn inversa de sus adelantos. El uso del capital prestado


es

ms

barato,

industria
blecidos.

medida que el pas es ms culto, que su y su orden poltico estn ms slidamente esta-

De
lo 4.

dems operaciones de crdito, que segn el artcude la Constitucin debe usar el Congreso argentino
las

348

SISTEMA.

ECONMICO Y RENTSTICO
al

para obtener fondos aplicables

gasto pblico,

la

ms conque en
esla

forme
la

las

miras de adelantos slidos para


la

el pas

Constitucin prevalecen, es

creacin de

las varias es-

pecies de fondos pblicos, cuya practicabilidad

hemos

tudiado en

el

captulo anterior. Sin ocupar

el

lugar de

moneda

ni

traer alteraciones alarmantes al comercio, el

crdito del Estado puede ser puesto en circulacin por la

emisin de muchas clases de papeles ttulos de deuda


pblica, productivos los unos de una renta pagadera peri-

dicamente favor del que se constituya tenedor de esos


ttulos,

mediante

la la

entrega de su valor hecha

al

Estado;

los otros

(como

deuda

flotante billetes
el

de

las ofici-

nas del Tesoro) de un derecho de exigir


capital

reembolso del

con inters plazo determinado, bien su admisin


en pago de contribuciones adeula

por

las oficinas fiscales,

dadas

Nacin.
la

Sea cual fuere

forma en que
la

el

Estado haga uso de su

crdito para obtener fondos aplicables sus gastos, ya se

valga del emprstito, ya de

emisn de fondos pblicos,

6 de promesas de

hay condiciones comunes todas ellas, que el gobierno tiene que consultar para que el crdito pblico sea un recurso real y positivo del Tesola tesorera,

ro,

La

en lugar de ser un recurso nominal y fantstico. idea de una deuda perpetua y perdurable es desagrala

dable para

imaginacin del hombre, aunque tenga segula

ridad de percibir siempre

renta de esa deuda.

Hay

algo

la idea de recuperar el valor real que se da en cambio de un papel cualquiera, por respetable que sea. Por parte del deudor, es decir, del Estado en este

de halageo en

caso,

hay tambin algo de desagradable en la idea de ser deudor perpetuamente, aunque no sea sino porque la disminucin de la deuda agranda el crculo de sus recursos
aplicables otros gastos.
la

Luego

la

amortizacin

es decir,

cancelacin gradual de los papeles de deuda del Estado,

es una condicin esencial la vida del crdito pblico.

La

Nacin debe crear una caja de amortizacin y dotarla de

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

349

fondos reales y efectivos, para comprar todos los aos una

porcin de su deuda circulante, y amortizar destruir los ttulos que la justifican. La amortizacin su caja debe dar
principio desde el da

mismo en que

principie la

deuda

del

Estado. Por ese medio puede extinguirse totalmente en un

perodo ms menos largo;

y aunque haya mucho de

qui-

esperanza de una amortizacin total y definitiva, es indudable que la amortizacin ejerce en la salud
la

mrico en

del crdito el
la

mismo

efecto que

la

imaginacin ejerce en

salud del hombre.

Para que

la

amortizacin aumente

la

confianza pblica

en favor del Estado considerado como deudor, es menes-

con fondos reales y verdaderos, que el gobierno tiene que separar del producto de las contributer

que

se efecte

ciones de la venta de sus tierras

y bienes

nacionales.

Luego

el

arreglo de las contribuciones es el punto de par-

tida para la creacin de la

Otra condicin esencial para que

deuda crdito pblico. la deuda del Estado

infunda confianza los compradores de sus ttulos, es que


los

fondos ajenos, que recibe crdito, se inviertan en


tal utilidad,

obras pblicas de

que den

al fisco

los

nuevos

recursos para pagar los intereses

deuda.

En

el

crdito pblico, lo

y los dividendos de su mismo que el privado, la

confianza del prestamista es doble, cuando ve que sus fondos, en lugar de gastarse estrilmente, se conservan invertidos tilmente en poder del deudor,

mantenindole
Repblica Ar-

solvente poseedor de los medios de pagar sus deudas.

La inversin de

los

fondos prestados

la

gentina en empresas de utilidad nacional, es una condicin

que
los

la

Constitucin

misma impone
art. 4,

su crdito pblico por


el

trminos de su

que autoriza
se

ejercicio

de ese
la

recurso del Tesoro.

Tambin

impone esa condicin

deuda pblica argentina por el sentido de las palabras del artculo 64, inciso 16 de la Constitucin, que autorizan al Congreso para proveer o conducente la prosperidad delpais,
al

adan! y

las las provincias...

promov


35 SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

la industria, la inmigracin, a construccin de ferrocarriles

canales, la colonizacin de tierras nacionales, la introduc-

cin

establecimiento de nuevas industrias, la importacin


la exploracin

de capitales extranjeros y
res,

sino

de

los ros interioel

precisamente con los fondos que


al

Estado

obtiene prstamo,
presa,

menos como

la

Constitucin se ex-

por

leyes protectoras de estos fines,

y por concesio-

nes temporales de privilegios

recompensas de estmulo, en

cuyos medios entra implcitamente

de

los

fondos pblicos

la

el de aplicar una parte promocin y fomento de esos

fines empresas

de verdadera utilidad nacional, previstas


la

por

el art.

4 de

Constitucin.

Otra y la ms preciosa de las condiciones para conseguir que el crdito pblico sea un recurso abundante y per-

manente del Tesoro argentino, es una prudencia suma, una moderacin discreta y hbil, no tanto en el monto de la deuda que contrae la Confederacin, como en las condiciones con que emite la circulacin los ttulos de su reconocimiento y renta, y en la forma calidad ms menos reservada y circunspecta de esos
ttulos.

Por

lo

mismo que
al

el

crdito pblico es un recurso tan


la

indispensable

Tesoro de

Confederacin, es menester

cuidar de no comprometerlo ejercindolo en formas alar-

mantes. La ms capaz de producir este resultado desas-

deuda pblica en forma de papel moneda. En Europa causa terror la sola idea de cualquiera institucin de crdito investida de la facultad, muy legtima por otra parte, de emitir billetes al portador y la vista, ya pertenezca particulares, ya con doble motivo
troso, es la emisin de la
si

pertenece

al

gobierno. Precisamente porque conocen


las

all

por experiencia propia

numerosas condiciones de estaformacin lenta de su crdito

bilidad, de orden, de inteligencia, de progreso general,

que han acompaado

la

pblico, se asustan de ver ejercer este elemento en sus

abren

formas ms arduas y delicadas, por pueblos que recin los ojos al mundo de la industria y de la libertad.

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

35

Siendo la moneda el instrumento con que se opera el cambio de nuestros productos por los artefactos en que la Europa nos trae su civilizacin, toda alteracin grave en el valor de esa mercanca intermediaria del cambio de las
otras, introduce

una perturbacin en

el

comercio, siempre

funesta

la

suerte de estos pases llamados fomentar su

civilizacin
tiva

por los beneficios de esa industria representa-

de tantos y tan variados intereses para la Amrica del Sud. Segn eso, es opuesta las miras expresas de la

Constitucin argentina toda manera de ejercer

el

crdito

pblico privado capaz de enajenarnos la confianza del

comercio, de los capitales y de las poblaciones de la Europa, que la Constitucin argentina se empea en atraer por
palabras terminantes de sus artculos 20, 25, 26, 27 y 64, inciso 16, y por todos los principios de su poltica ecolas

nmica y

rentstica.

CAPTULO V
Autoridad y requisitos que en el inters de la libertad intervienen en la creacin y destino de los fondos del Tesoro segn la Constitucin argentina.

pblico, es el

El poder de crear, de manejar y de invertir resumen de todos los poderes,


la

el

Tesoro
funcin

la

ms ardua de

soberana nacional.

En

la

formacin del

Tesoro puede ser saqueado el pas, desconocida la propiedad privada y hollada la seguridad personal; en la eleccin

y cantidad de

los gastos

puede ser dilapidada

la

riqueza

pblica, embrutecido, oprimido, degradado el pas.

Cmo
al

evitar

que

el

gobierno incurra en

tales

excesos

soro y aplicarlo?

el TeHay garantas aplicables al remedio de esos abusos? Cmo conseguir que los principios econ-

ejercer la soberana del pas delegada para crear

micos y

rentsticos

de

la

Constitucin prevalezcan en las

352

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

leyes y en los actos del gobierno, encargado de hacer cumplir la Constitucin? La Inglaterra ha encontrado

ese secreto costa de


lorosas,
siste

muchos
al

siglos

de experiencias doparlamentario: con-

lo

ha enseado
el

mundo

en dividir

poder rentstico en dos poderes accesopoder de crear


el

rios independientes, saber, el

los re-

cursos y votar los gastos pblicos, y


administrar

poder de recaudar,

y emplear esos recursos en los gastos designados, por quin? Al poder legislativo, rgano ms n-

timo del pas, es delegado


bucin, y
al

el

ejercicio de la primera atrila

el principal

ra

segunda por ser el Tesoro medio de accin y de ejecucin. Tal es la teodel gobierno parlamentario de Inglaterra, de que ha
ejecutivo
el

de

sido expresin prctica la Constitucin argentina, imita-

cin de todas las conocidas en


siglo esta parte.

ambos mundos de medio


la

Toda

la

libertad del pas

depende de

verdad en esa

divisin del poder.

Ella constituye la principal

y ms importante tradicin

de

la

revolucin de
el

En

acta del 25

mayo contra el gobierno de Espaa. de mayo de 1 810, inaugural del nuevo

rgimen, se previno, que

la nueva Junta, depositaria del Poder ejecutivo, no podra imponer contribuciones ni gra-

vmenes al pueblo sus vecinos sin previa consulta confor-

midad del
de dicha

cabildo, eco inmediato

de

la

ciudad. (Artculo 9.

acta.)

Los Estados Unidos de Norte-Amrica debieron su madre patria el legado de esa tradicin de progreso y libertad. En la Gran Bretaa fu siempre de la Cmara de los comunes el privilegio de iniciar las contribuciones, por
el principio

de que procediendo del pueblo toda contribuel

cin, es justo que

pueblo sea quien se


si

la

imponga. Eso

fuera cierto, deca Blackstone,


tribuciones,

solo el pueblo pagase con-

y no

la

nobleza propietaria que en realidad las

soporta

al

igual del resto del pas.

La verdadera razn de

ese privilegio de los representantes del pueblo ingls (C-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

353

mar de los comunes) resida en el peligro de promediarlo con la Cmara de los lores, elegida por el rey, cuya influencia se la presuma sujeta por este motivo.

Sin que en

Amrica

existieran esas causas, los Estados


la

Unidos reservaron esa prerogativa


dos, presumida siempre

Cmara de

diputa-

ms cercana

del pueblo por el ori-

gen de su eleccin directa, que no el Senado elegido por las legislaturas de Estado. El hecho es que la Constitucin argentina ha seguido el mismo ejemplo en ese punto.

Al Congreso pertenece segn su artculo 4. el poder de imponer contribuciones, y de decretar emprstitos y operaciones de crdito para atender los gastos ordinarios y
extraordinarios de
la

Nacin.
al

Por
<l.
los

el artculo

64 corresponde

Congreso:

Legislar sobre las aduanas exteriores

y establecer

derechos de importacin y exportacin que han de satisfacer en ellas.


>2.

Imponer contribuciones directas por tiempo de-

terminado y proporcionalmente iguales en todo el territorio de la Confederacin, siempre que la defensa, seguridad

comn y
>3.

bien general del Estado lo exijan.

Contraer emprstitos de dinero sobre

el

crdito

de

la

Confederacin.

>4.

Disponer del uso y de

la

enajenacin de

las tierras

e propiedad nacional.
5-

Establecer y reglamentar un Banco nacional en

la capital

sus sucursales en las provincias, con facultad

de
de

errtir billetes.

>6.
la

Arreglar

el

pago de

la

deuda

interior

exterior

Confederacin.
Fijar

7-

anualmente

el

presupuesto de gastos de

la

administracin de la Confederacin
la

y aprobar desechar
las

cuenta de inversin.
>8.

Acordar subsidios del Tesoro nacional

pro-

vincias cuyas rentas no alcancen, segn sus presupuestos,

cubrir sus gastos ordinarios.

tomo

11

23

>

'

354
9.

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

Reglar

la libre

habilitar los puertos

navegacin de los ros interiores,, que considere convenientes, y crear

y suprimir aduanas. Hacer sellar moneda, >I0.


extranjeras;

fijar su valor y el de las y adoptar un sistema uniforme de pesos y mela

didas para toda


>II.

Confederacin.

Dictar los cdigos... de comercio... y de minera,,


la

y especialmente leyes generales para toda


cin...

Confedera-

sobre bancarotas, sobre falsificacin de

moneda colas-

rriente

y documentos pblicos
Reglar
el

del Estado...

comercio martimo y terrestre con naciones extranjeras y de las provincias entre s.


>I2. I3.
rales

de

la

Arreglar y establecer Confederacin.

las postas

y correos gene-

Por esas atribuciones vemos que


berano delegado
al

la

mitad del poder so-

Congreso argentino es de naturaleza


Congreso, segn

econmica y Ese poder

rentstica.

es exclusivamente del
1/

la

disposicin del artculo

de
el

la

Constitucin concebida
las

en estos trminos.

Solo

Congreso impone
el artculo 4.

contri-

buciones que se expresan en


sulas del artculo 64,

Las
el

clu-

que dejamos
sobre

trascritas,
la

demuestran
dicho ar-

tambin que
tculo 4.

solo l estatuye

creacin de los otros

recursos del Tesoro nacional expresados en


la par de las contribuciones.

Y
la

del Congreso, la
al

Cmara de diputados, como ms


la

in-

mediata

pueblo que
las

forma por

su eleccin directi,
al

es

nica que inicia


la
la

contribuciones, estando

artcelo

40

de

Constitucin, que se expresa en estos trminos:

Cmara de diputados corresponde exclusivamente


de
las

la

iniciativa

leyes sobre contribuciones. 7

De

estas

palabras se infiere que las leyes sobre los otros recursos


del Tesoro, de que habla el artculo 4.
,

pueden ser inicia-

das tambin por

el

Senado por

el

Peder ejecutivo, en

virtud de la siguiente disposicin del artculo 65:

Las-

leyes pueden tener principio en cuaU{uiera de

las

Cmaras

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

35;

del Congreso por proyectos presentados por sus

miembros
el

por
tculo

el

Poder ejecutivos
las

En cada una de
64 de
la

atribuciones citadas, que da


al

arte-

Constitucin

Poder

legislativo,

puede

ner lugar la creacin de un recurso para las cajas del Tesoro nacional.

Siendo exclusivamente del Congreso

el

que ningn recurso debe ser creado sino por intermedio de una ley. Pero la vez que la ley es la nica que crea los recurejercicio de esas atribuciones, se sigue

sos del Tesoro, ella es tambin la que cada ao determina

cmo, en qu objetos, en qu cantidad deben ser gastados los recursos por ella atesorados. Por eso dice el artculo 64
de
la
la

Constitucin:

Corresponde
de gastos de

al

Congreso...

fijar

anualmente

el presupuesto

la

administracin de
la

Confederacin, y aprobar desechar


>

cuenta de inver-

sin.

Esa ley es
el

la

sancin que da
el

al

Congreso, bien sea, es

consentimiento que presta

pas al

programa presu-

puesto de entradas y gastos de la administracin general, formado y ofrecido en proyecto por el Poder ejecutivo,

como

de la administracin, que la Constitucin (arpone su cargo, y conocedor inmediato de las necesidades del servicio administrativo. Este programa presupuesto es una garanta de orden y de economa en
jefe
tculo 83)
las'

entradas, de pureza en

el

manejo del Tesoro y de buen


la

jaicio

en sus aplicaciones, por

intervencin inmediata

qu^

el pas

toma en

esas funciones decisivas del fruto de

su sudor, y por la inmensa garanta de la publicidad que acompaa la discusin y sancin de la ley, que fija la

carga sacrificio anual del bolsillo del pueblo y los objetos

destinos con que lo hace.

Dada

esa ley,

el

Poder ejecutivo no puede percibir re-

curso, ni efectuar gasto que no estn

mencionados autola

rizados en

ella.

Esta sola consideracin deja presumir


la

importancia inmensa que tiene en

suerte del pas

la for-

macin de

la

ley e presupuestos. Ella se toca por un lado

356

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

con la libertad y con la riqueza pblicas, y por otro con el orden general y la estabilidad del gobierno. Veamos, por lo tanto, cules son las condiciones esenciales de la ley de
entradas y gastos. Digo de entradas y gastos, aunque la Constitucin argentina slo menciona el presupuesto de gastos. Dos ele-

mentos esenciales concurren


deben
tar

la

formacin de esa ley:

el

clculo de las entradas rentas,

el

de

los gastos

en que

ser invertidas. Limitar al gobierno el


el

poder de gas-

dejarle su discrecin

de

fijar el
al

valor de las en-

tradas, sera exponer la riqueza pblica

peso de cargas

exorbitantes,

la libertad

del pas los abusos

que pue-

den

ser resultado

de una cantidad ilimitada de fondos, que


del gobierno. Por otra parte,

equivalen una cantidad ilimitada de poder, dejada sin


objeto en

manos

si la

prime-

ra regla para conocer cunto debe gastarse es conocer

cuntos fondos se tiene para

ello,

importa

la

buena ecofijar el

noma del
conociendo

pas

que

la

ley de gastos empiece por


el

clculo de las entradas del ao. As


los

Congreso mismo,
falta

medios de que puede disponer, se abstendr de medios, y

de decretar gastos impracticables por


les

ajustar todos los del servicio pblico las facultades rea-

y ciertas del pas. Ms adelante en el


,

captulo sobre los objetos del gasto


el

pblico, estudiaremos la necesidad de dividir


to en tantos captulos de gastos

presupueslos

como

el

nmero de

ministerios que integran el despacho colectivo del gobier-

y de que los artculos de gastos y entradas sean dscutidos y sancionados separadamente, sin que el gobierno
no,

pueda trasladar un artculo fondos destinados ctro: cuyos requisitos son garantas prcticas de limpieza en la
gestin del Tesoro nacional,

y no meras y
la

vanas formali-

dades.

Importa darse cuenta por qu


tradas.

Constitucin habla de

presupuesto de gastos, y nada dice de presupuesto de en-

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

357

Esto nos conduce estudiar


tas,

la ley

de finanzas 6 de ren-

como

se dice en Francia, bien sea el presupuesto

de

entradas y gastos en sus relaciones con el orden pblico y con la estabilidad del gobierno en la Repblica Argentina

y en general en Sud-Amrica. Este punto


prctico

es del todo

peculiar.
(art.

La Constitucin de Chile
la facultad

37) confiere

al

Congreso
clculo

de fijar anualmente

los

gastos de la administrafijar el

cin phliea.

Xo

le

impone

la

obligacin de

de entradas.

44 de la Constitucin unitaria argentina, de 1826, daba al Congreso la facultad de fijar cada ao los gastos generales con presencia de los presupuestos presentados por
El
art.

el gobierno.

Tampoco

hablaba de presupuestos de entraley de presupuesto

das.

La

Constitucin argentina de 1819, de que fu co-

pia la de 182, ni

mencin haca de
el

la

de entradas y gastos. Por qu ese silencio sobre

clculo de entradas?

Por

la natural dificultad
el

de efectuarlo en pases que han


el

destruido con
rentas;

rgimen colonial

antiguo sistema de

y no habiendo creado uno nuevo en su lugar, no contando con la seguridad de las que se poseen, ni pudiendo
calcular sus resultados causa del

movimiento incesante

de una sociedad en formacin, es imposible en cierto


sujetar clculo seguro el valor
tradas,

modo

que por otra

y la naturaleza de las enparte dependen de la extensin de los


y extraordinarios, como las pueblos urgidos, cuando no por la

gastos casi todos imprevistos

necesidades de estos

guerra, por la necesidad de su progreso material inteligente.

De

ah la dificultad

que siempre toc


los

el

gobierno de

tiempos de garantas y de probidad en su ejercicio, para fijar el clculo de las entradas


destinadas cubrir sus gastos. El Sr. de Angelis observ

Buenos An-es, aun en

con razn, que

la

mayor

parte de los desrdenes de la hala

cienda pblica de esa provincia eran debidos

facilidad

35$

SISTEMA ECONMICO Y RENTSTICO

con que los representantes del pueblo decretan gastos sin asig-

nar fondos^

la

docilidad del Poder ejecutivo para acep-

tar el cumplimiento de disposiciones puramente nominales (I).

Cunto mayor no ser


ral

la dificultad
el

del gobierno gene-

argentino para calcular

resultado anual de entradas,

que estn recin por organizarse, y fijar los objetos y extensin de los gastos de una administracin general, que apenas ha empezado organizarse, sobre las bases de una Constitucin que vino sacar de la nada los elementos del
gobierno nacional completamente dislocado y ausente desde 1820!

En

esa virtud, debiendo ser extraordinarios imprevis-

tos necesariamente todos los gastos del .nuevo gobierno

argentino, en los primeros aos de su formacin, la ley de

presupuestos habr de ser discretsima en clculos


cripciones,

pres-

y tendr que dar mucha latitud al poder del gobierno, buscando garantas, ms bien que en el clculo anticipado de las entradas y gastos, que no es practicable, en la cuenta de su inversin, que la Constitucin (art. 64,
inciso y.) hace necesaria.

La observancia de
tas

esta garanta de la rendicin de cuenal

puede servir de punto de partida

Congreso, para es-

tudiar los principios

reglas

ms menos constantes que


medida que
la necesi-

han seguido

los gastos autorizados

dad los reclamaba; y que en lo venidero pudieran servirle de gua para principiar el uso de presupuestar, calcular
el

valor de las entradas aplicables anualmente los gastos


la

de

administracin general.
lo

De

dicho hasta aqu se infiere, que

la

garanta ons-

titucional

de

la

ley de rentas presupuesto de entradas

gastos no podr recibir su completa realidad


sino

ejecucin,

medida que el pas tenga un sistema regu/ar y permanente de hacienda, y que habiendo organizado ms
Memoria
sobre el estado de la hacienda pblica. (Buenos

(1)

Aires, 1834).

DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA

359

menos regularmente

el servicio

general

local

de

la

admi-

nistracin del gobierno federal, pueda tener datos ciertos

para fundar un clculo de gastos.


Si

en este punto es verdad que


la

los

Congresos argenti-

nos no deben perder de vista

suerte de las libertades del

pas, tampoco deben olvidar, que el orden, que no es ms que la libertad considerada bajo cierto aspecto, puede ser comprometido y atacado por escrpulos hipcritas por

preocupaciones en

la

sancin de

la

ley de gastos.

Esa ley ha de ser uno de los reductos que tome la demagogia cuando se traslade del campo de batalla y de la calle pblica al recinto del Congreso; porque la demagogia, que tambin es capaz de cultura, ha de seguir al orden legal en todos los terrenos. La revolucin, la conspiracin desde lo alto de la tribuna legislativa ha de suceder la conspiracin armada, con el objeto de preparar el regreso de sta y mantener al pas en el crculo vicioso del
atraso de cuarenta aos.

Para contener este mal, es

el veto

derecho de resis-

tencia que la Constitucin ha puesto en

manos

del

Poder
83,

ejecutivo, hacindole partcipe de la formacin de las leyes

inciso 4,

y encargndole de su sancin y promulgacin. (Art. y artculos 66 y 69.) Toda ley que bajo pretextos hipcritas de libertad
ga
al

nie-

al

gobierno

la

facultad de cubrir gastos

que interesan

sostn de la Constitucin y del orden, toda ley que bajo

pretextos de reformas progresivas tiende visiblemente

despojar

al

gobierno de entradas reales y efectivas, en