You are on page 1of 0

Teora e interpretacin del

estructuralismo de Celso Furtado


Carlos Mallorqun
Celso ya haba iniciado fervorosamente sus tareas en la CEPAL
cuando se me invit a Santiago para escribir la introduc-
cin del primer E s t u d i o Econmico. Me i mpresi on viva-
mente por el talento extraordinario que desbordaba ya en
sus aos juveniles. Su col aboraci n conmigo ha sido inapre-
ciable. Bi en sabemos lo que significa su gran tarea intelec-
tual: nadie ha penetrado con ms profundidad en la interpre-
taci n del desarrollo. Siempre original e i nci si vo.'
Ral Prebisch
A NTE LA DESAPARICIN de polticas econmicas que propongan y reivindi-
quen la importancia del crecimiento econmi co y la industrializacin
en los pases de Amri ca Latina debido en parte a la fabricacin de
l a "leyenda negra"
2
sobre el desarrollo econmico de la regin, vale la
pena reflexionar sobre algunas ideas de Celso Furtado para iniciar la re-
cuperacin de las mencionadas problemticas.
Mi intencin en este artculo es describir la concepcin "estructura-
lista" de la economa en Furtado, pero antes se debe describir la evolu-
cin de ciertos conceptos que culminaran en dicha perspectiva, lo cual
a su vez supone discutir el sustento y estrategia terica que subyace en
1
Ral Prebisch, C a p i t a l i s m o Perifrico. C r i s i s y Transformacin, Mxi co, FCE,
1981, p. 9.
2
"En contraste con la leyenda negra que se ha difundido respecto del proceso de
desarrollo entre el fin de la Segunda Guerra Mundi al y la primera crisis del petrl eo;
durante ese cuarto de siglo los pa ses de Amri ca Latina compartieron con toda la eco-
nom a mundial una fase de expansi n econmi ca sin precedentes hi stri cos", Osvaldo
Sunkel , "El marco histrico y las repercusiones sociales de la reforma econmi ca en
Amri ca Lati na", Situacin, nm. 1, 1996.
23
24 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I I : 49, 1999
la presentacin que se ofrece del estructuralismo en cuestin, as como
otras apreciaciones sobre su obra.
Paradjicamente, se han escrito muchos trabajos sobre la concep-
cin de la economa del "estructuralismo latinoamericano" sin delimitar
los conceptos y categoras que lo constituyen. Se concentran en resaltar
las caractersticas negativas de ste, por el peso que otorg al Estado
para promover las polticas de desarrollo econmico, contrastndolas
con la respuesta neoliberal de desregular todas las actividades econmi-
cas y dejar en manos del mercado su organizacin y reproduccin. Proli-
feran los discursos y discusiones sobre el "estructuralismo",
3
unos sea-
lando su inadecuacin en materia de poltica econmica, discurso que
forma parte de la "leyenda negra" antes sealada. Otros la reivindican
denomi nndol a "neoestructuralista".
4
L a hegemona del discurso neoliberal en Amrica Latina se logra
reconstruyendo la historia del origen del "estructuralismo". Segn esta
explicacin sus ideas y autores proceden de Europa.
5
Pero adems, di-
3
Cf. Christopher Colclough, "Estructuralismo y neoliberalismo: una i ntroducci n",
en Christopher Col cl ough y J ames Manor (comps.), Estados o M e r c a d o s ? , Mxi co,
FCE, 1994.
4
Me refiero a su ms reciente aparicin: Ren Vi l l arreal , "Haci a un enfoque neo-
estructuralista de desequilibrio externo y su poltica de ajuste", en L a c o n t r a r r e v o l u -
cin m o n e t a r i s t a , Mxi co, FCE, 1986; y las que le siguen a mitad de la dcada de los
ochenta y finales de sta: Nora Lustig, "Del estructuralismo al neo-estructuralismo: la
bsqueda de un paradigma heterodoxo", ponencia presentada en el seminario sobre
Neo-estructuralismo y neo-liberalismo organizado por la Pontificia Universidad Cat-
lica del Ecuador, Quito, Ecuador, 1987; Sergio Bitar, "Neoliberalismo versus neoes-
tructuralismo en Amri ca Latina", R e v i s t a de l a CEPAL, nm. 34, abril, 1988; Ricardo
French-Davis, "Esbozo de un planteamiento neoestructuralista", R e v i s t a de l a CEPAL,
o p . c i t . \ Osvaldo Sunkel y Gustavo Zuleta, "Neoestructuralismo versus neoliberalismo
en los aos noventa", R e v i s t a de l a CEPAL, nm. 42, diciembre, 1990; J oseph Ramos y
Osvaldo Sunkel, "I ntroducci n hacia una sntesis neoestructuralista", en E l d e s a r r o l l o
desde d e n t r o . U n e n f o q u e n e o e s t r u c t u r a l i s t a p a r a l a Amrica L a t i n a , Mxi co, FCE. 1991;
O. Sunkel , "Del desarrollo hacia adentro al desarrollo desde dentro", en E l d e s a r r o l l o
desde d e n t r o . . . , o p . c i t . ; J os Valenzuela Fei j o, "Cr ti ca al modelo neoliberal", M e m o -
r i a , nm. 35, 1991; Osval do Rosales, "Bal ance y renovaci n en el paradigma
estructuralista del desarrollo latinoamericano", R e v i s t a de l a CEPAL, nm. 34, o p . c i t . ;
Kl aus Esser, "Lat n Ameri ca in Cri si s. Neo-Structuralism as an Economi c Pol i cy
Response", E c o n o m i c s , vol . 41, 1990; y J os A. Campo, "New Economi c Thi nki ng in
Lat n Ameri ca", J o u r n a l of Latn A m e r i c a n Studies, vol . 22, 1990.
5
Vase Carlos Mal l orqu n, "Un recuento de la deconstruccin del 'estructuralismo'
latinoamericano", E s t u d i o s L a t i n o a m e r i c a n o s , nm. 2, Nueva poca, julio-diciembre,
1994. En particular, H. W. Arndt, "The origins of structuralism", W o r l d D e v e l o p m e n t ,
vol . 13, nm. 2, 1985. Por su parte, J ean Vi et ha escrito una exhaustiva descri pci n de
los "mtodos estructurales" en las ciencias sociales. En el quinto cap tul o, que corres-
ponde al rea de la econom a, no se encuentra menci n alguna de autor latinoamerica-
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALI SMO DE CEL SO FURTADO 25
cha historia parte del supuesto de que fue la concepcin "estructuralista"
la que fundament las polticas econmicas implantadas en Latinoame-
ricana entre 1950 y 1970. En sntesis, la estrategia discursiva neoliberal
"busc" y encontr "autores", "influencias", y "polticas econmi cas"
que no cuadraban en su concepcin sobre la primaca que debera haber
asumido el "mercado" en materia de poltica econmica. As construy
las ideas del "Estado propietario", "intervencionista", "antiexportador",
"ineficiente", de Amrica Latina; las cuales seutilizaron para destruir
todo intento de anlisis y propuesta de desarrollo econmico que tomara
en consideracin aspectos econmicos y sociales imposibles de ser pen-
sados en trminos del "mercado". Sin embargo, si bien fragmentos de la
evaluacin negativa de las polticas econmicas de Amrica Latina son
intachables, la deduccin de que fueron el producto del "estructuralismo
latinoamericano" es insostenible.
Pero el rgimen de verdad neoliberal, tan apabullante hasta hace
poco, sedebi tambin a la inexplicable aclaracin por parte de aque-
no. Vase J . Viet, L o s mtodos e s t r u c l u r a l i s t a s en l a s c i e n c i a s s o c i a l e s , Buenos Ai res,
Amorrortu, 1979 (edicin francesa, 1965). Mucho antes que F. Machlup ("Estructura y
cambio estructural: jerga y palabras ambiguas", Semntica econmica, Mxi co, Siglo
X X I , 1974) y el propio Arndt, Vi et propone como el origen deesta vertiente del "es-
tructuralismo" los debates tericos en los aos treinta. Esta interpretacin tambi n queda
claramente ejemplificada por Granger cuando dice que laplanificacin cabe identifi-
carla en: "[...]la forma extrema de un intervencionismo cada vez ms orgni co que
pretende atacar no solamente el f u n c i o n a m i e n t o del aparato econmi co, sino su e s t r u c -
t u r a " , (p. 172, citado por J ean Viet, o p . c i t . ) . No obstante, el propio J ean Vi et intenta
suavizar la idea de que "el mtodo estructuralista" implique necesariamente una "inter-
venci n apropiada": "Aunque tal acepci n amenudo est orientada dehecho por las
necesidades de la intervencin, nada indica que les deba estar absolutamente subordinada
f ] A l referir el anlisis estructural alos imperativos dela planificacin deseguro se
dar a una buena descri pci n de l, pero ste slo estara en relacin con la tecnol og a",
p. 173. Por su parte, Deepak L al endilga a la"econom a del desarrollo" el D i r i g i s t e
D o g m a y en particular hace referencia aPrebisclr para esta interpretacin vaseT h e
P o v e r t y o f D e v e l o p m e n t E c o n o m i c s ' , Reino Uni do, The Institute of Economi c Affairs,
1983 lan M D Li tl l e E c o n o m i c D e v e l o p m e n t (New Y ork Basic Books 1982) particu-
larmente en los can tul os seeundo v Quinto destaca su i ntermetaci n del "estructuralis-
mo" cuya eval uaci n debe mucho ala noci n "estructuralista" que emerge en Charles
P Kindelberger E c o n o m i c D e v e l o n m e n t (USA McGraw-Hi l l 1958 Sesn este au
tor, las "teor as estructuralistas" no son las ntesi s de las tesis dependentistas y
neocl si cas, son "independientes" pero "teoras ecl cti cas" Tampoco son "homog
neas" ero nri ndn eventinlmente inrenti definirlas suhravi el neso nue se di a los
isnectns rie induren Ins desennilibrios del sistema e c o n mi c o v 1i interaccin entre
t i i j L. L, t ui que U I U U L . C H I US u t ^ c q u u i u i i u uui Mu l l a I UI HI ^ U, y
diversns serfnres ns rnmn la 'Vnrnnnsicinn (rlnhil He H e c o n o m a " Menci ona t i mh i n
los modelos "duales" de la e c o n o m a v la nreeminenria de la "nl ani f i nri nn" m n nro-
mnvpr pl desarrollo" nomo nnede verse lo m s cercano a un de f i ni c i n del estructura-
i i i o v c i ei ut ^di i unu, uui nu p u c u c vc i s e , I U i n d i Lc i Ld i i u a una uc i i i i i ui un uc i c a u u Li u i d -
l i smo implica simplemente la interaccin de"estructuras econmi cas" (cap 11)
26 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I I : 49, 1999
los que se consideraban "cstructuralistas" o sus herederos, de los con-
ceptos centrales que fundamentaron el "estructuralismo".
6
Pero de todas maneras el problema de identificar y delimitar los
conceptos del "estructuralismo" no se resuelve sealando a cierto(s)
autor(es). Por ejemplo, si nombramos a Ral Prebisch, el e n f a n t t e r r i b l e
del "estructuralismo" segn la versin neoliberal, tendramos que resal-
tar los conceptos tericos en cuestin porque el economista mencionado
repudia la clasificacin de "estructuralista": "Rechazo clasificarme y que
me clasifiquen. Pero reconozco que hay que entrar a fondo en el examen
estructural del capitalismo".
7
Incluso en su breve autobiografa intelectual
8
no utiliza ni una sola
vez el trmino "estructuralista" en el sentido que hoy se entiende y que
discutiremos a partir de la obra de Furtado.
9
Segn Antonio J os Avelas Nunes la primera tipificacin del dis-
curso latinoamericano sobre la economa como "estructuralista" surge
en las discusiones en torno a las caractersticas de la inflacin en Am-
rica Latina, que se dieron en los primeros aos de la dcada del sesenta:
La autora de las designaciones m o n e t a r i s m o ye s t r u c t u r a l i s m o parece ser
de Roberto Campos, quien poco despus se arrepentira de haberlo hecho,
sobre todo porque la designacin m o n e t a r i s m o no parece traducir fiel-
mente el pensamiento de los monetaristas latinoamericanos, con quienes
confiesa tener grandes afinidades.
10
L o anterior nos obliga a trazar la historia de la evolucin de los
conceptos que podemos decir culminaron en la concepcin "estructura-
lista" de la economa. En este punto veremos el caso de Furtado. No se
puede partir bajo el supuesto de que esta perspectiva estaba conceptual-
6
Vase Carlos Mal l orqu n, "Amri ca Latina y el pensamiento estructuralista".
E s t u d i o s L a t i n o a m e r i c a n o s , nm. 11-12, septiembre, 1993.
7
R. Prebisch, "Cr ti ca al capitalismo peri fri co". R e v i s t a de l a CEPAL, primer se-
mestre, 1976, p. 50. Posteriormente deca: "no me exijan ustedes que me bautice a m
mismo. No es, por lo dems, algo que me preocupe", Ral Prebisch, L a c r i s i s d e l desa-
r r o l l o a r g e n t i n o , Buenos Ai res, El Ateneo, 1986.
8
R. Prebisch, "Ci nco etapas de mi pensamiento sobre el desarrollo", E l T r i m e s t r e
Econmico, nm. 198, abril-junio, 1983.
9
J ameson Kenneth P. incluso ha intentado asimilar la perspectiva de Prebisch al
"mtodo estructuralista" (Lvi -Strauss, Piaget y Chomsky), que segn J ameson parte
de la idea de que la comprensi n de la "realidad" debe encontrarse en las "estructuras
profundas" de la misma; vase "Lati n American Structuralism: a Methodological Pers
pective", W o r l d D e v e l o p m e n t , vol . 14, nm. 2, 1986.
1 0
Antoni o J os A . Avel as Nunes, Industrializacin y d e s a r r o l l o , Mxi co, FCE,
1990, p. 127.
MA L L ORQU N: E L F.STRUCTURALI SMO DE CEL SO FURTADO 27
mente determinada y formada por la temprana aparicin de ciertas cate-
goras ; para eludir las consecuencias I deol gi cas que dicha lectura hace
de sus ideas, el anlisis debe partir de las condiciones tericas que las
hicieron posibles.
En otras palabras, toda reconstruccin histrica de los conceptos
requiere de una interpretacin y por lo tanto, una apreciacin terica.
Esta cuestin se complica, desde sus inicios, porque es posible encon-
trar algunas contradicciones en el discurso que intentamos comprender,
lo cual hace factible otras interpretaciones y perspectivas del mismo.
Deben entonces hacerse explcitas las razones o concepciones te-
ricas que guiaron la exposicin del pensamiento en cuestin. Es en este
sentido que debe ponerse especial nfasis en problemas que an hoy da
deben seguir siendo temas de referencia: la adecuacin o no de las catego-
ras conceptuales al orden discursivo pertinente y a los tiempos y estruc-
turas sociales en que se emiten.
Aqu intentamos establecer que el discurso "estructuralista" de
Furtado, adquiere su forma metodolgica especfica entre los aos 1958
y 1962: la construccin de un concepto de economa en el que se hace
explcita la funcin histrica y sociolgica de los agentes econmicos y
polticos para su explicacin y anlisis. Esta ser la peculiaridad de su
"estructuralismo", base de su concepcin de la teora de la dependencia;
estructuralismo, no obstante que siempre estar buscando incorporar
nuevas nociones tericas. Discurso altamente impertinente y transgre-
sor de las concepciones convencionales de la economa y la sociologa
de la poca.
Es por ello que sostengo que las apreciaciones de Fernando H. Car-
doso
11
sobre Furtado no van lo suficientemente lejos. Se quedan all donde
el anlisis de Furtado puede asociarse a otros "estructuralistas", al estilo
Leontieff, para quien lo que se entiende por estructura son las cajas va-
cas de la matriz insumo/producto.
Ms adelante destacaremos la perspectiva sociolgica e histrica
del "modelo" estructuralista, as como sus explicaciones y la importan-
ci a de las relaciones sociales subyacentes para el mismo. Pero mientras,
cabe sealar algunas de las consecuencias de las estrategias adoptadas para
leer a Furtado en torno a su concepcin del desarrollo. Una de las pri-
meras interpretaciones del pensamiento econmico de Furtado, y donde
sale a relucir una concepcin terica muy ortodoxa y cercana al pensa-
miento econmico convencional, aparece bajo la pluma de Fernando H.
1 1
femando H. Cardoso, "El desarrollo en Capi l l a", E l anlisis e s t r u c t u r a l en e c o -
noma: Ensayos de Amrica L a t i n a y Espaa, Mxi co, FCE, 1981.
28 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I I : 49, 1999
Cardse Esta cuestionable interpretacin, puede explicarse mas no
justificarse por haber seguido de cerca un texto clsico de Furtado.
13
Pero antes de proponer otra lectura e interpretacin del pensamiento
de Furtado, es ineludible detallar la historia de la creacin del texto en
cuestin debido a que este libro es indudablemente uno de sus libros
ms heterogneos. Cabe destacar que en Teora y poltica d e l d e s a r r o l l o
econmico aparecen innumerables cambios en ciertos trminos respecto
a la edicin anterior D e s a r r o l l o y s u b d e s a r r o l l o P En Teora y poltica
d e l d e s a r r o l l o econmico,'
4
publicada en 1967, encontramos ensayos
que haban aparecido en libros previos, pero con las reconceptualizacio-
nes y recortes necesarios para ajustados a su nueva perspectiva terica
(estructuralista), y como consecuencia lo convierte, como ya dijimos,
en una de las obras ms "desiguales" de su vasta bibliografa. En trmi-
nos tericos, contiene escritos de la ms variada procedencia, incluye
ensayos del primer quinquenio de los aos cincuenta (A economa b r a -
s i l e i r a ) ,
] 5
y subsume casi todo D e s a r r o l l o y s u b d e s a r r o l l o . Este ltimo
1 2
Celso Furtado, Teora y poltica d e l d e s a r r o l l o econmico, Mxi co, Siglo X X I ,
1974 (primera edi ci n en portugus, 1967, las posteriores ediciones son corregidas y
aumentadas).
1 3
Celso Furtado, D e s a r r o l l o y S u b d e s a r r o l l o , Buenos Aires, Edi tori al Universita-
ria 1964; primera edicin en portugus, 1961.
1 4
Respecto a los captulos que aparecen en esta obra y que proceden de D e s a r r o l l o
y s u b d e s a r r o l l o (1952-1961), pueden compararse las siguientes pgi nas entre los
textos en cuesti n. En el siguiente cuadro podemos advertir lo que le ocurre a D e s a r r o -
l l o y s u b d e s a r r o l l o a partir de Teora y poltica d e l d e s a r r o l l o econmico, la forma en
que sus versiones aparecen cercenadas en el posterior libro:
Teora . . . 1 9 6 7 D e s a r r o l l o . . . 1 9 6 1
53-54 redefiniciones y exclusiones 70-71
58-78 redefiniciones y nuevo cap tul o 79-80
108 a 111 redefiniciones 82-88
112 a 118 redefiniciones y se ampl a 91-96
154-155 se ampl a 144-145
172 redefiniciones 168
173 se ampl a 169
175 redefiniciones 175
176 se ampl a 176
179 redefiniciones 179
261 redefiniciones 184
263 redefiniciones 187
272 redefiniciones 201
278 redefiniciones y exclusiones 212
1 5
C. Furtado, R o de J aneiro, Editora a Noite, 1954; por ejemplo, uno de los cap-
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALLSMO DE CEL SO FURTADO 29
libro utilizaba "desarrollo" y "crecimiento" de manera intercambiable,
pero conforme Furtado inicia su alejamiento y crtica de algunas nocio-
nes convencionales del desarrollo, stas empiezan a adquirir diferencias
cualitativas; en Teora y poltica d e l d e s a r r o l l o econmico
16
se observa
estratgicamente el objetivo de esclarecer y diferenciar entre "crecimien-
to" y "desarrrllo".
Pero debido al texto y punto de partida de Fernando H. Cardoso
para presentar ciertas ideas de Furtado, no slo queda paralizado, sino
estratgicamente imposibilitado para observar las cualidades transgre-
soras de las mismas, y por lo tanto habla nicamente de ciertas rupturas
parciales respecto del discurso econmico ortodoxo ("revisin" y "am-
pliacin") al igual que el de Prebisch. Comentando lo que a su parecer
es la nocin de desarrollo en Furtado, y en particular su estrecha rela-
cin con la del "flujo de la renta por unidad de fuerza de trabajo", Fer-
nando H. Cardoso califica:
Si el anlisis de Furtado se hubiera parado en este punto habra redefinido
la teora de Prebisch apenas por medio de una normalizacin de sabor neo-
clsico con condimento keynesiano. Pero el autor introdujo otras ideas,
que hasta cierto punto y paradojalmente basan las modificaciones de es-
tructura, concebidas estrictamente en la forma arriba mencionada, en mo-
dificaciones regidas por la demanda: y esta ltima para Furtado, no puede
ser vista separadamente del sistema de preferencias individuales y colec-
tivas.
17
Esta evaluacin de Furtado supone que cada sociedad est goberna-
da y organizada por valores divergentes por lo cual no se puede prede-
terminar lo que implicara la diferencia entre el "desarrollo" y el "creci-
miento" para cada una de las sociedades. Como hemos dicho, Cardoso
supone que esta acepcin del desarrollo est fundada slo en una "rup-
tura parcial con el estilo cepalino de anlisis", cuestionando la dimen-
sin transgresora del discurso de Furtado en relacin al "ortodoxo":
La sntesis propuesta por nuestro autor va desde el aprovechamiento del
instrumental de anlisis corriente en la economa 'ortodoxa' hasta el de
las preocupaciones por el acento en los elementos estructurales y en la
racionalidad en el uso de los factores, pero mantiene la fe en lo ms clsi-
co que el siglo xix leg a la ciencia social contempornea: la idea de opri-
mi os apareci en 1952.
1 6
Vase captulo spti mo: "Los conjuntos econmi cos complejos y sus transforma-
ciones".
1 7
"El desarrollo en Capi l l a", o p . c i t . , p. 31.
30 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I I : 49, 1999
mizacin del uso de factores y la crtica iniciada por el marxismo a la pura
racionalidad formal.
18
Si nos extendemos sobre la nocin del "desarrollo" y su mutacin
conceptual en Furtado, es para destacar la teorizacin estructuralista sub-
yacente que definiremos ms adelante as como su cualidad nada
convencional.
Si el conjunto econmico escribe Furtado presenta una estructura sen-
cilla, esto es, si la demanda no se autotransforma como sucede tratndose
de una empresa o un sector productivo especializado, es conveniente sus-
tituir el concepto de desarrollo por el ms sencillo de crecimiento.
1
"
Como se ha indicado ms arriba, Furtado inicia una crtica a las
nociones que suponen que el desarrollo es simplemente resultado de la
ampliacin del flujo de ingreso per cpita, reflejando en parte la transi-
cin discursiva que se da durante esa poca (resultado de las crticas
"estructuralistas"), en el discurso convencional, en el sentido de dife-
renciar desarrollo con crecimiento.
20
Furtado agrega a esta nocin la idea de los sistemas de "valores-
culturales implcitos que subyacen bajo cierto patrn de demanda y de
acumulacin. Es el tipo y jerarqua valorativa que cada sociedad le da a
estas funciones lo que hace pensar que existe una ruptura entre "desa-
rrollo" y "crecimiento"; as, Furtado rescata aspectos cualitativos y so-
ciales.
En esta forma, el concepto de desarrollo comprende la idea de crecimien-
to rebasndola. En efecto, aqul se refiere al crecimiento de un conjunto
de estructura compleja. Tal complejidad estructural no es una cuestin de
nivel tecnolgico. En verdad, traduce la diversidad de las formas sociales
y econmicas generadas en el proceso de la divisin del trabajo social.
1 8
/ Wd. . p. 33.
1 9
Celso Furtado, Teora y poltica d e l d e s a r r o l l o econmico, o p . c i t . , p. 88.
2 0
Cf. W. Arndt, quien ha escrito que entre 1945 y 1965 predomi n el discurso del
desarrollo, que hab a olvidado los "objetivos sociales" y trastocado los "fines" en "me-
dios", E c o n o m i c D e v e l o p m e n t - T h e H i s t o r y of a n I d e a , o p . c i t . Segn Arndt, citando a
Si nger: "The probl em of the underdeveloped countries is not just growth, but
development. Development is growth plus change; change, in turn, is social and cultu-
ral as wel l as economic, and qualitative as wel l as quantitative [...] The key concept
must be the improved quality of people's life", p. 89. El mismo autor nos recuerda que
este discurso no era nuevo, pero fue rescatado y enarbolado al final de la dcada de los
sesenta, bajo las instituciones de la Organi zaci n de las Naciones Unidas, convi rti n-
dose en una verdadera voluntad de poder.
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALI SMO DK CK L SO FURTADO 31
Por sati sfacer las ml ti pl es necesi dades de l a col ecti vi dad, el conj unto
econmi co naci onal presenta esta gran compl ej i dad de estructura, l a cual
est baj o l a acci n permanente de una mul ti pl i ci dad de f a c t o r e s s o c i a l e s e
i nsti tuci onal es que rebasan el campo del anl i si s econmi co.
2 1
Furtado postula que el "crecimiento" no implica transformaciones
en el complejo econmico en cuestin, por ejemplo, el de carcter exten-
s i v o en el uso de la tierra. Pero ya en un conjunto ms "complejo" el cre-
cimiento viene incorporado al desarrollo, esto porque el proceso de creci-
miento tiene efectos fundamentales en la divisin social del trabajo: se
transforma y se restructuran las "funciones de produccin", lo cual no
ocurre cuando se observa la aparicin y evolucin de aquellas formas
hbridas de produccin de enclave (subconjunto econmico), donde los
insumos, as como sus ingresos-egresos, estn articulados a otra econo-
ma ya compleja.
Es posi bl e acl ara Furtado por tanto, suponer que el creci mi ento es
i gual al aumento de l a producci n, o sea, del flujo de i ngreso, al ni vel de
un subconj unto econmi co especi al i zado, y que el desarrol l o es el mismo
f enmeno observado desde el punto de vi sta de sus repercusi ones en el
conj unto econmi co de estructura compl ej a, que, obvi amente, i ncl uye di -
cho sector especi al i zado.
2 2
Como consecuencia, las mutaciones en el conjunto econmico di -
visin social del trabajo y correlativamente al nivel del ahorro e in-
versin, eleva la productividad media del factor trabajo, redundando fi -
nalmente en el "desarrollo".
El concepto de desarrollo surge como efecto del "crecimiento" en
los subsectores de la economa:
E n s ntesi s di ce Furtado, el desarrol l o se produce medi ante el aumento
de l a producti vi dad al ni vel del conj unto econmi co compl ej o. Tal aumen-
to de l a producti vi dad (y del i ngreso per cpi ta) es causado por f enmenos
de creci mi ento que ti enen l ugar en l os subconj untos o sectores.
23
Si la economa adquiere su proceso de "desarrollo" va la amplia-
cin de su divisin social del trabajo en trminos macroeconmicos, y
la transformacin de sus procesos de trabajo en la empresa, Furtado no
deja de sealar que son las especificidades culturales de cada sociedad
2 1
Celso Furtado, Teora y poltica..
2 2
I b i d . , p . 89.
2 3
/ Wd. , p. 90.
., o p . c i t . , p. 88.
32 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I I : 49, 1999
las que imposibilitan postular una concepcin universal del desarrollo;
esto se debe a que cada sociedad posee diversos "valores", o sea par-
metros con los cuales cada comunidad percibe el nivel de vida material
y por lo tanto, no todas las conformaciones sociales se orientarn de la
misma forma para producir-consumir-poseer algunos artculos; cada
sociedad tendr maneras diferentes para evaluar lo "valioso" u "pti-
mo". Esta diferenciacin resulta de los diferentes niveles de ingresos
que presentan las sociedades.
No sera difcil sostenerlo hemos hecho en otro trabajo
24
siste-
mticamente la idea de que no existe en Furtado una "obra" consumada
de una vez por todas. L a sntesis de su pensamiento elaborada por Cardoso
lo asemeja a un pensador envuelto en una promiscuidad terica y
conceptual irremediable.
25
Pero si el significado de los conceptos y su consistencia deben eva-
luarse en trminos de los lazos que hay entre ellos, as como la forma en
que constituyen sus objetos, est fuera de lugar la bsqueda de la supuesta
paternidad o "procedencia" de los conceptos para examinar la rigurosidad
de los mismos. Esto significa que los conceptos "contradictorios" que pu-
diesen encontrarse en el discurso no son una especie de "travests", sino
categoras que requieren una reelaboracin o su desplazamiento de la for-
macin discursiva en cuestin. Los problemas que algunos conceptos sus-
citan en cualquier formacin discursiva, nicamente se resolvern por
medio de su transformacin y/o con nuevas maneras de articularlos a otras
categoras; estos problemas no surgen por la incapacidad terica de los
supuestos creadores de los conceptos, sino como resultado de los proble-
mas que emanan a raz de su uso. L a construccin terica de Furtado, por
lo menos a partir de 1958, procura constituir una nueva regin "econmi-
ca", a partir de nociones sociolgicas e histricas y es en esos trminos
que deben evaluarse sus alcances.
26
2 4
C. Mal l orqu n, L a i d e a d e l s u b d e s a r r o l l o : e l p e n s a m i e n t o de C e l s o F u r t a d o ,
Mxi co, UNAM, 1993, Tesis doctoral, Ciencias Pol ti cas y Sociales.
2 5
L o mismo podra decirse del bosquejo de Furtado realizado por Werner Baer. Si
bien destaca la importancia que tena para Furtado la crtica y transformacin de las catego-
ras del anlisis econmi co convencional y por lo tanto su irrelevancia para Amri ca
Lati na, no deja de mencionar sus importantes incursiones en los mbitos del anlisis
sociopoltico, pero indirectamente evala negativamente su teorizacin porque segn l,
sta presenta cierto eclecticismo y heterogeneidad; no obstante, se manifiesta esperanza-
do de que Furtado algn da intente dar una mayor unidad a su discurso y "rena sus
ideas sobre el proceso de desarrollo bajo un tratamiento ms si stemti co", W. Baer,
"Furtado on Development: A Review Essay", J o u r n a l o f D e v e l o p i n g A r e a s , nm. 3, 1969,
p. 280.
2 6
No hay lugar aqu para presentar el argumento que sostiene que los discursos
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALLSMO DE CEL SO FURTADO 33
Agustn Cueva apunta en esa direccin, con un comentario bien
matizado sobre Furtado, dejando en duda precisamente la genealoga
del sustrato terico del autor:
Y a vimos cmo la misma relacin entre desarrollistas y dependentistas
fue bastante compleja; a ello habra que aadir, por ejemplo, la enorme
influencia que sobreambas c o r r i e n t e s ejerci un autor tan importante como
Celso Furtado.
27
Tambin hay que recordar que cuando se publicaTeora y poltica
d e l d e s a r r o l l o econmico, la vida y obra de Furtado ha sufrido una larga
travesa; de tal forma que la apreciacin de H. Brookfield al respecto es
muy acertada:
Furtado [como terico del desarrollo y sus frutos] ha transitado un largo
camino, en el curso del cual oscilaba ms de una vez desde el lado del
optimismo y participacin hacia el del pesimismo y la revulsin.
28
Hemos sealado que el estructuralismo de Furtado y con el cual
realiza sus diagnsticos sobre el subdesarrollo, surge entre 1958 y 1963,
en sus aos de lucha poltica, cuando fungi como el primer "superin-
tendente" del Nordeste brasileo. Si buscramos definir las caractersti-
cas conceptuales de su perspectiva que reflejan el orden fundamental de
sus propuestas terico-polticas, pero que se derivan de su estructuralismo
y que hacen posible los discursos que emanan a partir de los aos antes
seal ados, sera necesario remitirnos a libros que se publicaron subse-
cuentemente. Con tal objetivo podemos sealar dos libros, que pronto
se convirtieron en "clsicos" del "estructuralismo": uno que ya hemos
mencionado, Teora y poltica d e l d e s a r r o l l o econmico, y L a e c o n o -
ma l a t i n o a m e r i c a n a que es publicado en 1969.
29
En ciertas ocasiones y esto va para Teora y poltica d e l d e s a r r o -
l l o econmico es alto el costo terico a pagar por r e u n i r eclcticamente
distintos ensayos de diversas pocas en un libro; las redefiniciones o
deben ser evaluados en sus propios trmi nos dada la circularidad y dogmatismo de las
concepciones epi stemol gi cas. Vase al respecto Carlos Mal l orqu n, Metodologa o
c i e n c i a s o c i a l ? , Asunci n, Universidad de Estudios Pol ti cos, Cuadernos Republica-
nos, 1996.
2 7
Celso Furtado, Teora s o c i a l y p r o c e s o s polticos en Amrica L a t i n a , Mxi co,
Edi col , 1979, cursivas m as, p. 72.
2 8
H. Brookfield, nterdependent D e v e l o p m e n t , Londres, Metheun Co. & Ltd., 1975,
p. 150.
2 9
Celso Furtado, Mxi co, Si gl o X X I , 1980 (edicin portuguesa de 1969).
34 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I E 49, 1999
reformulaciones a final del prrafo, o su simple exclusin, impiden com-
prender la evolucin conceplual. Incluso, pasaron inadvertidas al "cen-
sor" nociones sobre la "escasez del capital"
30
cuando se est intentando
explicar el "subdesarrollo" o la "dependencia".
En el "Anexo metodolgico" o los captulos 14, 16, 18 y 20 de Teo-
ra y poltica d e l d e s a r r o l l o econmico, se presenta lo que se denomina
como la dependencia que predominaba por ese entonces, as como un
acercamiento e interpretacin del "estructuralismo" a la luz de autores
como A. Hirschman, W. Lewis, R. Nurkse, y Rosenstein Rodan. Tam-
bin se ofrece la problemtica del estancamiento.
31
En este texto el nfasis
ser distinto al de sus escritos previos,
32
ya no se resalta el bajo nivel de
inversin y de ganancias (el llamado "milagro brasileo" estaba en proce-
so), que supuestamente se suscita por el declive en la relacin producto/
capital o por la elevacin del coeficiente de capital por unidad de em-
pleo. Es cierto que dicha causalidad es inherente al argumento, pero la
desaparicin del concepto "proceso circular acumulativo", hace posible
priorizar el 'perfil de la demanda" como factor primario. En otras pala-
bras, para esta poca existe una jerarqua explicativa que se funda en el
problema de la demanda, y no en el de la espiral donde todos los ele-
mentos estn involucrados para producir el efecto del estancamiento.
En sntesis, Furtado pasa de la relacin producto/capital y coeficiente de
capital sustentada en S u b d e s a r r o l l o y e s t a n c a m i e n t o en Amrica L a -
t i n a ,
3 3
como causa circular que determina el declive de las inversio-
nes, y en ltima instancia induce el estancamiento econmico, a proble-
mas
e n
Teora y poltica d e l d e s a r r o l l o econmico y U m p r o j e t o p a r a
o B r a s i l
3 4
sobre el multiplicador de la demanda y los desequilibrios
estructurales por el lado de la oferta.
Es necesario ahora intentar definir las caractersticas conceptuales
del "estructuralismo" de Furtado de los aos sesenta, porque despus ca-
bra subrayar otros aspectos inditos en esta primera teorizacin. Veremos
Teora y poltica d e l d e s a r r o l l o econmico, pero no exclusivamente, para
delimitar sus aspectos especficos. Como se observar a continuacin,
se privilegian los fenmenos histricos y sociolgicos para explicar el
3 0
Celso Furtado, Teora y poltica..., o p . c i t . , p. 187.
3 1
I b i d . , cap. 21.
3 2
Cf. C. Furtado, S u b d e s a r r o l l o y e s t a n c a m i e n t o en Amrica L a t i n a , Buenos A i -
res, E UDE BA , 1966; particularmente el tercer cap tul o: "Factores estructurales que
impiden el desarrollo", en portugus en 1964.
3 3
I b i d .
3 4
Celso Furtado, R o de J aneiro, 1968; traducido como L a concentracin d e l p o -
d e r econmico en l o s E s t a d o s U n i d o s y sus r e f l e j o s en Amrica L a t i n a , Buenos Ai res,
Centro editor de Amri ca Latina, 1969.
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALI SMO DE CEL SO FURTADO 35
comportamiento "inflexible" de las "variables econmicas". As, se com-
promete a una explicacin exhaustiva de las condiciones de existencia
de las relaciones sociales histricas y legales de los "factores producti-
vos": tenencia de la tierra, formas de acumulacin, comportamiento de
los agentes empresariales, y condicin poltica de los actores sociales.
Son esas condiciones las que explican la nfima propagacin del progreso
tcnico hacia el conjunto econmico global. Por otra parte, y simultnea-
mente, se observa la proclividad al desequilibrio externo consecuencia
de las asimtricas elasticidades de la demanda/ingreso entre los pases
que comprenden el comercio internacional (desarrollados y subdesa-
rrollados), y su efecto correlativo: el "deterioro de los trminos del in-
tercambio". Una vez ms, las "asimetras" referidas deben recibir una
explicacin social/poltica y cultural para poder lograr una comprensin
global de sus causas y sus efectos.
Las especificaciones del estructuralismo que emergen en Teora y
poltica d e l d e s a r r o l l o econmico, y en las nuevas secciones del texto,
como sera el "Anexo metodolgico", demuestran que se trata de un
libro que descifra los fenmenos econmicos a partir de una "matriz
estructural", vale decir, la manera en que se interrelacionan y se deter-
minan las variables "exgenas" y "endgenas" que constituyen dicha
matriz. Furtado destaca, desde un principio, que los modelos econmi-
cos contienen "un nmero indeterminado de estructuras".
35
Para el "Prefacio" de la edicin de 1970, Furtado sintetiza y subraya
lo que l considera como la "teora del desarrollo" por excelencia, as como
sus limitaciones. Asimismo, hace referencia al discurso econmico con-
vencional cuyas caractersticas niegan sistemticamente la posibilidad
de teorizar la "economa del subdesarrollo":
Uno de los primeros frutos de la teora del desarrollo es una percepcin
ms lcida de la historia econmica reciente. La importancia de los facto-
res no-econmicos en el funcionamiento y en la transformacin de los
sistemas econmicos, as como la del grado deinformacin de los agentes
responsables por las decisiones econmicas, cada vez se hacen ms evi-
dentes [...]
Al establecer la importancia de lo no-econmico en las cadenas de deci-
siones que llevan a la transformacin de los conjuntos econmicos comple-
jos, la teora del desarrollo se encarga de poner al descubierto sus propias
limitaciones como instrumento de previsin. En la medida en que lo n o -
econmico revela la capacidad del hombre parac r e a r la historia e innovar
en el sentido ms fundamental, la previsin econmica tiene que limitarse
3 5
Celso Furtado, Teora y poltica..., o p . c i t . p. 79.
36 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I I : 49, 1999
necesariamente a establecer un campo de posibilidades [y] si a ese mayor
campo de posibilidades [le] corresponde [un] espacio ms amplio para la
accin de) individuo [...] este es problema al que quiz la psicologa so-
cial pueda dar respuesta algn da.
36
De esta manera, Furtado pone en evidencia que la teorizacin del
crecimiento tiene que considerar factores "psicolgicos" o sociales que
inciden en el desarrollo de una comunidad. Es insuficiente la mera cuan-
tificacin de las variables para explicar la praxis de los agentes producti-
vos porque la "previsin econmica tiene que limitarse necesariamente
a establecer un campo de posibilidades", y el aprovechamiento por el
hombre de un horizonte ms amplio de accin, es algo que slo la histo-
ria social puede explicar.
Cuando Furtado se interna en la delimitacin del objeto terico del
estructuralismo, vemos que utiliza a F. Perroux para destacar lo que se
debe entender por estructura: "proporciones y relaciones que caracteri-
zan un conjunto econmico localizado en el tiempo y en el espacio".
37
Pero Furtado va ms all de Perroux para su exposicin terica. Pri-
mero critica los modelos econmicos por "ahistricos", "estticos" y
"abstractos", lo que explica el surgimiento de modelos que intentaron
con insignificantes frutos incorporarles una "dinmica" o formas
de introducir el tiempo ("eje diacrnico") a sus postulaciones tericas.
Despus, Furtado explica que el "estructuralismo econmico" latinoame-
ricano no tiene nada que ver con la "escuela estructuralista francesa":
Lo que se entiende por pensamiento "estructuralista" en economa no tiene
relacin directa con la escuela estructuralista francesa, cuya orientacin
general ha sido dar importancia al eje de las sincronas en el anlisis social
y establecer una "sintaxis" de las disparidades en las organizaciones so-
ciales. El estructuralismo econmico (escuela de pensamiento que surge
en la primera mitad de la sexta dcada entre economistas latinoamerica-
nos) tiene como objeto principal tomar en cuenta la importancia de los
"parmetros no-econmicos" de los modelos macroeconmicos. Como el
c o m p o r t a m i e n t o de las v a r i a b l e s econmicas depende en g r a n me d i d a de
t al e s parmetros [...] esos parmetros han de ser objeto de meticuloso estu-
dio. Esta observacin es particularmente pertinente con respecto a siste-
mas econmicos heterogneos, social y tecnolgicamente, como sucede
con las economas subdesarrolladas.
38
3 6
I b i d . , p . 3, las l ti mas tres cursivas son m as.
3 7
I b i d , p. 79. En "Las fuentes del estructuralismo latinoamericano", D e s a r r o l l o
Econmico, vol . 36, nm. 141, 1996, J oseph Love menciona la importancia de Perroux
como una de las fuentes para la conformaci n de lo que l entiende por "estructuralismo".
3 8
I b i d . , pp. 80-81, cursivas m as. En su anterior libro escriba: [...]las peculiarida-
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALLSMO DE CEL SO FURTADO 37
Vemos, por lo tanto, la significacin primordial de los elementos
histricos que deben integrarse al modelo estructuralista de procedencia
latinoamericana. Si bien la estrategia terica de Furtado no desplaza total-
mente la nocin terica de Perroux, sta adquiere un significado muy
distinto, al ser incorporada al discurso estructuralista de Furtado por la
va de su recomposicin conceptual por medio de la historia y las es-
pecificidades regionales. Es precisamente eso lo que observamos en la
teorizacin y crtica de Furtado a los modelos "macroeconmi cos".
39
Segn Furtado, estos modelos son construcciones que podran genera-
lizarse fuera del mbito para los cuales fueron elaborados, siempre y
cuando la "materia prima" con que se engendran est marcada por la
"realidad histrica" que servir de gua y explicacin al proceso de desa-
rrollo; en otras palabras, estos modelos deben corresponder a una "reali-
dad histrica" determinada.
Seala que todos los modelos, tanto los de la microeconoma, como
los macroeconmicos, suponen ciertos supuestos sobre el comportamien-
to de los agentes productivos, y por lo tanto, son meras "construcciones
l gi cas" para "volver inteligible el comportamiento de la multiplicidad
de agentes".
40
As, la fusin de la micro y macroeconoma es factible
siempre que se entienda que el "lenguaje econmico" describe una inter-
accin y condicionamiento mutuo entre lo "econmico" y lo "no econ-
mico", es decir, que subsume bajo sus categoras un "proceso histrico":
41
El progreso del anlisis econmico requiere de la combinacin de ese do-
ble enfoque: por un lado, el estudio de losprocesos histricos, o de las
realidades sociales globales, y la construccin de tipologas referentes a
aquellos; por el otro, la profundizacin de lacomprensin del c o m p o r t a -
mi e n t o de los agentes econmicos a partir de contextos perfectamente de-
finidos. Ambos se complementan y enriquecen uno al otro. El que sea
necesario combinarlos indica la complejidad del trabajo de teorizacin en
la ciencia econmica.
42
des de las estructuras soci oeconmi cas [...], indicara[n] la posibilidad de una generaliza-
ci n del enfoque estructuralista, que predomina en el pensamiento econmi co latino-
americano contemporneo, en el sentido de abarcar en una sola expl i caci n terica, no
sl o el tipo de crecimiento que se desarrolla en la regin, sino tambi n la persistente
el evaci n del nivel general de precios y la tendencia al estancamiento", C. Furtado,
S u b d e s a r r o l l o y e s t a n c a m i e n t o en Amrica L a t i n a , o p . c i t . , p. 59.
3 9
De manera similar, en L a economa l a t i n o a m e r i c a n a , tanto el "Prefacio" de la
primera edi ci n (1969) como en el de la segunda (1975), se subraya la importancia de
l os aspectos "institucionales" de la "matriz estructural" que son la base de la mis-
ma para comprender tanto el desarrollo, como la fuente de todos sus obstcul os.
4 0
Celso Furtado, Teora y poltica..., o p . c i t . p. 82.
4 1
l b i d . , pp. 81-83.
4 2
l b i d . , pp. 82-83, cursivas m as.
38 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I I : 49, 1999
Puede decirse, entonces, que el discurso estructuralista va mucho
ms all de los modelos "di nmi cos" del crecimiento.
43
Vi mos que
Furtado insiste en la trascendental funcin de lo "institucional" y lo "no
econmi co". Por encima del conocimiento del funcionamiento de los
modelos macroeconmicos, es necesario a su vez, por un lado, compene-
trarse de un saber sobre la "estructura agraria" para lograr una plena
comprensin de la "rigidez en la oferta", y por otro, los efectos que trae
consigo el "dualismo estructural". Ntese de paso que esta concepcin
slo sea c e r c a a los modelos macroeconmicos dinmicos del discurso
convencional.
En efecto, sin un conocimiento adecuado de la estructura agraria no sera
posible entender la rigidez de la oferta de alimentos en ciertas economas;
sin un anlisis del sistema de decisiones (cuyo control puede estar en ma-
nos de grupos extranjeros) no sera fcil entender la orientacin de las
innovaciones tcnicas; sin la identificacin del dualismo estructural no
sera fcil explicar la tendencia a la concentracin del ingreso, etc. Como
4 3
Se dice inclusive que para elaborar y materializar los planes econmi cos, son
primordiales las "reformas agrarias" (captulo XXI I I ), y por lo tanto la necesidad de mo-
dificar "el cuadro estructural" que posibilita el accionar de los agentes sociales, ello
presupon a "avanzar en el conocimiento de las estructuras reales, lo que muchas veces
exi g a sobrepasar el marco convencional del anlisis econmi co", C. Furtado, L a e c o n o -
ma l a t i n o a m e r i c a n a , o p . c i t , p. 297. Furtado niega todo tipo de capacidad al "anlisis
econmi co tradicional" para descifrar los problemas especficos de las econom as subde-
sarrolladas. L a expl i caci n del origen de las estructuras "heterogneas", desacredita
si stemti camente al discurso econmi co convencional. El seal ami ento sobre la existen-
cia de "obstculos estructurales", y de tendencias hacia el desequilibrio estructural externo,
as como el de la dispandad entre los niveles de ingreso, comprende parte del discurso
estructuralista. L a nocir de totalidad econmi ca que surge, implica que la accin de los
agentes productivos no pueda deducirse del trasfondo de las nociones de los sujetos "uni-
versales" y abstractos "maximizadores" de sus deseos, presupuesto por el discurso conven-
cional. La inexistencia de impulsos o aptitudes de los segmentos econmi cos para expandir-
se y absorber otros sectores o reas productivas personifica este tipo de teorizacin sobre
la econom a El hecho de aue tampoco existan "factores homogneos y de igual horizonte
s agentes" involucrados en la producci n, va en esc sentido, y
ampl a esa crtica de la manera siguiente' "Para comprender los problemas del subdesa-
rrollo es> necesario partir de hiptesis distintas tales como la inexistencia de un mercado
unificado de mano de obray la simultaneidad de diversas funciones de producci n segn
sea el nlano de la estructura econmi ca en aue se inserte el agente oroductivo" I b i d D
102 El nfasis terico de estelibro niesa lo aue tradicionalmente comoete al texto con
vencional de "econom a" o "historia econmi ca" L a importancia de sealar rasgos his-
tricos la inflacin la comnaraci n entrenases todo un cantulo dedicado a exooner las
tesis e la inflacin'estructural -amone un discurso aue rebasa los lmites imnuestos or
el discurso e c o n mi c o convencional Si huscisemns ohietos t eri cos m*s nr v i mns c i -
bra mencionar al de la "moderni zaci n" o el desarrollo sociolgico pero ello slo en el
sentido de que resaltan temas generalmente ausentes en los textos sobre econom a
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALI SMO DE CEL SO FURTADO 39
esos tactores "no econmicos" rgimen de propiedad de la tierra, con-
trol de las empresas por grupos extranjeros, existencia de una parte de la
poblacin "fuera" de la economa de mercado integran la mat-iz estruc-
tural del modelo con que trabaja el economista, quienes hicieron hincapi
en el estudio de tales parmetros fueron llamados "estructuralistas". En
un cierto sentido, el trabajo de esos economistas sea c e r c a al de aquellos
que se preocupan por dinamizar los modelos macroeconmicos.
44
Pero Furtado no concluye all. Describe incluso, lo que supone ser
uno de los elementos genealgicos del "estructuralismo": el "marxis-
mo", de donde dice sustrajo la idea de "estructuras"; discurso que pone
nfasis en las "estructuras sociales" que a su vez describen el "compor-
tamiento de las variables econmicas".
No obstante, en referencia a la "construccin" de los modelos, sus
cualidades internas son constituidas casi a la manera de Weber y sus "ti -
pos ideales":
Desde el punto de vista de su concepcin, losm o d e l o s con que trabaja el
economista presentan una gran similitud con los "tipos ideales" introduci-
dos por Max Weber. En uno y otro caso se trata de representaciones (que
el economista intenta formalizar) de elementos simples o complejos de la
realidad social, en las que todos los aspectos de los elementos representa-
dos son definidos con exactitud, esto es, poseen un significado lgico pre-
ciso. As, el "mercado" con que trabaja el economista en la teora de los
precios es un conjunto de elementos abstrados de la realidad que tiene la
virtud de ser inteligible en todos sus aspectos. Aunque a ese nivel de abs-
traccin el modelo de mercado no representa ninguna situacin real, su
valor como instrumento de anlisis es innegable.
45
No est por dems repetir que estas definiciones tericas son el fru-
to de varias transformaciones conceptuales y de lucha terica y poltica
entre 1958 y 1964 (superintendente para el desarrollo del nordeste y mi-
nistro de Planeacin). Pero como cualquier conformacin terica, que
j ams culmina, siempre presenta aspectos an no superados totalmente
respecto de sus formulaciones anteriores, al punto que incluso una obra
del mismo periodo, como seraS u b d e s a r r o l l o y e s t a n c a m i e n t o en Am-
r i c a L a t i n a , no ha logrado liberarse totalmente del pensamiento econ-
mico convencional. Aqu todava se otorgaba cierta "utilidad" al mismo
para aproximarse a una explicacin del subdesarrollo, y las propias es-
pecificaciones arriba presentadas brillaban por su ausencia. Subdesa-
4 4
Celso Furtado, Teora y poltica... o p . c i t . , p. 81, cursivas m as.
4 5
I b i d . , p. 80.
40 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I I : 49, 1999
r r o l l o y e s t a n c a m i e n t o en Amrica L a t i n a plantea que es posible iniciar
el anlisis conp r i n c i p i o s generales de l a economa (pensamiento eco-
nmi co convencional), pero stos deberan ser transformados a travs
de la historia y el comportamiento especfico de los agentes producti-
vos, y ello no puede deducirse de hiptesis a secas del homo e c o n o m i c u s ,
supuesto primordial del pensamiento econmico ortodoxo. Las tradi-
ciones culturales, como jurdicas a modo de ejemplo, las formas de
"propiedad", tienen una pertinencia crucial para explicar los "obst-
culos estructurales" y debe incorporarse al cuerpo terico en trminos
de conceptos. En este texto, la estrategia terica para construir el objeto
teri co estructuralista, no reniega expl ci tamente, como lo har
subsecuentemente de los supuestos de la teora "comnmente utilizada"
(principios generales de la economa), de la cual surge el sustento de la
racionalidad universal de los agentes y las innovaciones tcnicas,
producto a su vez de la bsqueda de los empresarios por maximizar sus
ingresos; es de esta forma que Furtado puede hablar de las "relaciones
estructurales" que integran el sistema "macroeconmico". Se sostiene
en este modelo que la maximizacin del "bienestar social" que podra
lograrse en el sistema econmico se deriva de los "indicadores polticos"
que son los encargados de personificar las "tensiones estructurales", y
stas a su vez surgen de la no ptima materializacin del "bienestar so-
cial", lo cual induce a una "introduccin oportuna de convenciones en el
marco institucional que aseguren dicha compatibilidad". Pero al mismo
tiempo, al incorporar la nocin de los "indicadores polticos", Furtado
ya est desintegrando la utilidad de la concepcin mecnica de la "eco-
nom a convencional", la cual se torna inadecuada en Amrica Latina
porque los "indicadores polticos" y sus respuestas son manejados por
la clase dominante. Es de esta forma que Furtado prepara el terreno para
las posteriores aclaraciones y definiciones sobre el modelo estructuralista
visto en Teora y poltica d e l d e s a r r o l l o econmico.
L a descripcin de la evolucin del vocabulario conceptual de la pers-
pectiva estructuralista entreS u b d e s a r r o l l o y e s t a n c a m i e n t o en Amrica
L a t i n a y Teora y poltica d e l d e s a r r o l l o econmico podra interpretarse
como una inconsistencia terica, pero tambin existe la posibilidad de
entenderla como parte de un proceso de transicin terica. Mucho depen-
de de cmo se concibe ste, su transformacin y sus productos, as como
la forma en que deben analizarse las relaciones entre distintos textos y
sus respectivos objetos tericos (proceso a su vez eminentemente teri-
co). Si partimos de la idea de que el discurso terico es una entidad
infinita, se evapora la posibilidad de tener un punto terminal a partir del
cual evaluar previas elaboraciones discursivas u objetos tericos como
el "mejor" o ms "real". L o importante en todo caso es dar una explica-
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALI SMO DE CEL SO FURTADO 41
cin (terica) de la evolucin, eleccin o pertinencia de los conceptos
que se privilegian en la teorizacin, as como en la exposicin o presen-
tacin de la misma.
Las ambivalencias conceptuales que pueden surgir en cualquierpro-
yecto de teorizacin, y las subsecuentes "interpretaciones" del mismo,
incluso por parte de su propio "autor", pueden ser el fundamento a partir
del cual se subrayen las ms diversas y variadas problemticas y las
respectivas supuestas "deficiencias".
Por lo tanto, toda historia y exposicin de las ideas est a su vez con-
denada a ser reinterpretada y en ocasiones hasta caricaturizada, segn los
puntos de vista de partida. L a ausencia de una aclaracin terica sobre el
significado de las categoras y los conceptos en su contexto discursivo tiende
a confundir el uso de algunos trminos con ciertos conceptos tericos es-
pecficos pero de produccin posterior. Por lo tanto, la bsqueda de "fuen-
tes" o "precursores" en el uso de ciertos trminos no aclara el significado,
pertinencia o importancia de ciertos conceptos en la teora en cuestin.
De este modo, no debe sorprendernos observar que la evolucin de
la construccin/desplazamiento conceptual de una formacin terica en
proceso, presente bsquedas tericas o progenitores para legitimar el pro-
yecto; es as como enS u b d e s a r r o l l o y e s t a n c a m i e n t o en Amrica L a t i n a ,
Furtado, consciente de estar planteando herejas, respecto del pensamiento
econmico de la poca, nos remite a J . Noyol a
46
y O. Sunkel;
47
paradji-
camente en esta ocasin no menciona a Prebisch.
As como las elecciones de autores/progenitores o "influencias" para
proponer y construir ciertos conceptos estn guiadas por alguna aprecia-
cin terica, sea sta consciente o no, tambin ocurre con las interpretacio-
nes-exposiciones sobre Furtado. Pero esta prctica discursiva, muy comn
por cierto, es la que impera en las exposiciones y evaluaciones de la obra
de Furtado. L a consistencia o significado de los conceptos se deducen de
la supuesta paternidad u origen sin examinar la especificidad de los mis-
4 6
El hoy ya clsico articulo de Noyol a, "El desarrollo econmi co y la inflacin en
Mxi co y otros pa ses latinoamericanos", fue publicado en 1956; una versi n puede
verse en D e s e q u i l i b r i o extemo e inflacin. Investigacin Econmica, Mxi co, UNAM,
Facultad de Econom a, 1987.
4 7
Sunkel publ i c un artculo similar dos aos despus, en el que establece una
nueva di ferenci aci n de las "presiones bsi cas" de la noci n de inflacin desarrollada
por Noyol a; apareciendo tres tipos de presiones: la "bsi ca", "i nfl aci onari as
circunstanciales" y las "acumulativas", lo que de hecho problematiza la causalidad i m-
pl ci ta en el esquema de Noyol a, fundado originalmente en la di cotom a "presi n" y
"propagaci n" de las fuerzas inflacionarias. Vase O. Sunkel, "L a inflacin chilena: un
enfoque heterodoxo", E l T r i m e s t r e Econmico, vol . X X V , nm. 4, 1958.
42 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I I : 49, 1999
mos con base en las relaciones y significado que adquieren al ser "inte-
grados" en otra formacin discursiva.
Han aparecido exposiciones de sus ideas, a partir de ms de un sig-
no ideolgico, que en ciertos casos extremos podramos hablar de "re-
construcciones" o "revisiones ideolgicas". El caso ms elocuente es l a
deconstruccin del "estructuralismo" realizada por el neoliberalismo,
ubicando a Ral Prebisch como su ms prominente exponente-creador,
48
y en la cual puede percibirse no slo un desconocimiento de sus ideas
sino de las del propio Furtado.
Desde otra perspectiva se revela tambin la interpretacin sesgada
y hasta sorprendente de Pedro Paz, dada su trayectoria en el pensamien-
to latinoamericano. L a explicacin que surge de Paz negndole a la ela-
boracin terica de Furtado su posible incorporacin o pertenencia al
c o r p u s dependentista, est fundamentada por la ausencia del uso expl-
cito del marxismo:
El enfoque de la dependencia est integrado por un conjunto de trabajos
que tienen una apreciacin distinta [a la estructuralista], y adems, una
base terica distinta, ya que buena parte de ellos intentan apoyarse en el
pensamiento marxista.
49
Pero una revisin de las ideas de Furtado entre 1950 y 1964 manifies-
ta dos visiones en torno a Marx: en una de ellas aparece la exposicin
del Marx de la teora del valor y del derrumbe del capitalismo; en otra,
aparece el Marx de las clases y fuerzas poltico-sociales, del Estado y la
lucha poltica. Esta ltima versin, muy hegemnica en la obra de Furtado
a partir de 1964, nace a raz de sus aos como terico-politico y admi-
nistrador del desarrollo brasileo (1958-1964).
50
Subsecuentemente, el
mismo Furtado se empe, en gran parte de sus escritos, y en inconta-
bles ocasiones, en destacar la paternidad marxista de algunas de sus ideas,
que ya hemos indicado cuando Furtado se explaya sobre la genealoga
del concepto de "estructuras".
4 8
Carlos Mal l orqu n, "Un recuento de la deconstrucci n..., o p . c i t .
4 9
Pedro Paz, "El enfoque de la dependencia en el desarrollo del pensamiento eco-
nmi co latinoamericano", en Economa de Amrica L a t i n a , Mxi co, Ci de, 1981, nm.
6, p. 64.
5 0
Para una descri pci n de sus ideas y actividades por esta poca, vase Carlos
Mal l orqu n, "Cel so Furtado y la probl emti ca regional: el caso del nordeste brasi l eo",
E s t u d i o s Sociolgicos, nm. 42, septiembre-diciembre, 1996; as comoL a i d e a d e l s u b -
d e s a r r o l l o : e l p e n s a m i e n t o de C e l s o F u r t a d o , Mxi co, UNAM, Facultad de Ciencias Po-
lticas y Sociales, 1993, tesis de doctorado.
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALI SMO DE CEL SO FURTADO 43
Pero de todos modos, si la apreciacin de Paz en torno al uso y
apropiacin del "marxismo" por parte de los dependentistas es consis-
tente, sin duda alguna puede ampliarse para fundamentar el "marxismo"
del propio Furtado. A l respecto Paz dice:
El que Los dependentistas] lo logren o no, el que su uso [del marxismo]
haya sido mecnico o no, el que se aprecien evidentes imprecisiones con-
ceptuales respecto a la utilizacin de ciertas categoras marxistas, plantea ya
otro problema [...] Solamente se destaca el esfuerzo explcito de sus auto-
res por incorporar el pensamiento marxista al anlisis de la dependencia.
51
No se trata aqu de reivindicar el uso de la categora "dependentista"
u otra para calificar el pensamiento de Furtado, sino de hacer explcita su
concepcin estructuralista, sealada ms arriba. Sin embargo, cualquier
estrategia terica que pudiera desarrollarse para establecer a Furtado como
"dependentista" l a cual no es superflua, requiere previamente una
especificacin de lo que dicho trmino implica en cuanto a la teora, as
como de los conceptos que le dan vida, porque el uso o aparicin del vo-
cablo no significa necesariamente una construccin terica rigurosa del
concepto en cuestin. Para liberarse de la estrategia terica que busca "or-
genes" o "precursores", para establecer la paternidad y fecha de nacimiento
de una concepcin terica, tenemos que distinguir entre la aparicin de
ciertas palabras y la construccin de un concepto. De otra forma, Furtado
ya sera un dependentista en su libro Urna economa dependente
52
del ao
1956, o Anibal Pinto en su libro L a economa d e p e n d i e n t e ^ en 1945.
No obstante, cabe subrayar que gran parte de las recientes interpre-
taciones, desde las ms variadas perspectivas, han hecho de Furtado,
para bien o para mal, el terico y hasta progenitor de la teora de la
dependencia.
54
Si pasamos a revisar estrategias con dichas caractersti-
5 1
Pedro Paz, o p . c i t . , pp. 63-64.
5 2
Este libro representa su obra temprana, o sea del segundo lustro de los aos
cincuenta. Un anlisis detallado de dicho periodo terico puede verse en Carlos Mal l or-
qun, L a i d e a d e l s u b d e s a r r o l l o : e l p e n s a m i e n t o de C e l s o F u r t a d o , o p . c i t . ; particularmen-
te: " L a interpretacin de la historia econmi ca del Brasi l " y "Las ausencias presentes
en la ciencia convencional: tiempo y geograf a", cuarto y quinto cap tul os, respectiva-
mente.
5 3
Un cap tul o de esta obra puede encontrarse en Ani bal Pinto, Amrica L a t i n a :
U n a visin e s t r u c t u r a l i s t a , Mxi co, UNAM, Facultad de Econom a, 1991.
5 4
Cf. J oseph Love, "The Origins of Dependency Anal ysi s", J o u r n a l of L a t i n A m e -
r i c a n Studies, vol . 22, 1990, y "Model l i ng Internal Col oni al i sm: History and Prospect",
W o r l d D e v e l o p m e n t , vol . 17, num. 6, 1989; H. W. Arndt, E c o n o m i c D e v e l o p m e n t - T h e
H i s t o r y of a n I d e a , Londres, Uni versi ty Chi cago Press Ltd., 1987; H. Brookfield,
I n t e r d e p e n d e n t D e v e l o p m e n t , Londres, Metheun Co. & Ltd., 1975; M . Blomstrom y B.
44 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I E 49, 1999
cas, tendramos que aceptar, como propone H. W. Arndt,
55
que Furtado
fue el primer terico de la dependencia, perspectiva que se manifiesta
en Formacin econmica d e l B r a s i l ,
5 6
lo cual significa que ya lo era en
1954 porque no se percata que dicho libro incorporara parte del captu-
lo 2, as como del 3, 4 y 5 deA economa b r a s i l e i r a (1954), de donde
tambin surgen los captulos publicados en Urna economa dependente,
particularmente aquellos que tratan la industrializacin de la posguerra
en Brasil. Un examen de la obra terica de Furtado previa a Formacin
econmica d e l B r a s i l nos dice que este texto es producto de diversas
pocas tericas en la formacin de su pensamiento, y por lo tanto el
texto de 1959 presenta una serie de retoques conceptuales respecto de
los escritos que surgieron a partir de 1954.
57
Esto demuestra una muta-
cin terica entre uno y otro libro, que no ha sido considerada por algu-
nas interpretaciones de su obra; por ejemplo: nociones como "econom a
col oni al " fueron desplazadas por "econom as subdesarrolladas", o
"exportadoras". De manera similar, pero con otros supuestos, dado su
conocimiento de A economa B r a s i l e i r a , J oseph L ove,
5 8
y Ricardo
Bielschowsky,
59
sostienen que este libro ya representa un anlisis "es-
tructural" de la historia econmica brasilea.
Cabe destacar que toda esta discusin se realiza sin intentar determi-
nar conceptualmente cules fueron los conceptos y categoras que estable-
ce Furtado en su concepcin estructuralista de la economa. Por lo tanto,
la conviccin de que las antes mencionadas interpretaciones sean con-
Hettne en D e v e l o p m e n t T h e o r y i n T r a n s i t i o n , Londres, Zed Book Ltd., 1984; Cri stbal
Kay, Latn A m e r i c a n T h e o r i e s of D e v e l o p m e n t a n d U n d e r d e v e l o p m e n t , Londres,
Routledge, 1989.
5 5
Arndt escri bi : "El primero en traducir esta interpretacin [se refiere a la tesis
de Prebisch centro-periferia] en una teora de la 'dependencia' parece haber sido el
economista brasi l eo Celso Furtado en su estudio histrico de Formacin econmica
d e l B r a s i l (1957) [sic]", E c o n o m i c D e v e l o p m e n t - T h e H i s t o r y of a n I d e a , o p . c i t . , p.
120.
5 6
Mxi co, FCE, 1962, primera edi ci n en portugus, 1959.
5 7
Un anl i si s de dicha obra y periodo puede verse en Carlos Mal l orqu n, "Cel so
Furtado y la problemtica regional: el caso del nordeste brasileo", o p . c i t . , y "Celso Furta-
do: un retrato intelectual", R e v i s t a M e x i c a n a de C i e n c i a s Polticas y S o c i a l e s , nm.
163, 1996.
5 8
"The Origins of Dependency Anal ysi s", J o u r n a l of Latn A m e r i c a n Studies,
vol . 22, 1990, p. 153, nota a pie de pgi na. En una obra subsecuente, Love tiene mucho
cuidado al referirse a las "fuentes del estructuralismo" y sus posibles bases teri cas;
menciona algunos economistas europeos de posguerra en "Las fuentes del estructura-
lismo latinoamericano", o p . c i t .
5 9
"Formaco econmi ca do Brasi l : urna obra-prima do estruturalismo cepalino",
R e v i s t a de Economa Poltica, vol . 9, nm. 4, 1989.
MA L L ORQU N: E L RSTRUCTURALI SMO DB CHL SO FURTADO
45
gruentes en trminos tericos, depender de lo que se entienda por
"estructuralismo". Aqu he intentado sostener la idea de queA economa
B r a s i l e i r a (1954) representa un periodo de transicin terica, y slo pro-
vee algunos elementos conceptuales al "estructuralismo" de Furtado que
queda constituido entre 1958 y 1963.
60
No hay duda de que ciertas ideas
pueden encontrarse en sus escritos de juventud, pero ya hemos dicho
que la presencia y/o aparicin dec i e r t o s vocablos no significa que forma-
ran parte de los conceptos que hacen posible hablar de una concepcin
estructuralista de la economa, los cuales, cabe destacar, fueron incorpo-
rados posteriormente con o sin menci n al c o r p u s dependentista
(Andre Gunder Frank, Ruy Mauro Mari ni , Fernando H. Cardoso, Vani a
Bambirra, Osvaldo Sunkel, Teotonio Dos Santos, entre otros).
Ms cerca a nuestra apreciacin, Cristbal Kay
61
propone que la
mejor parte de la teorizacin del "estructuralismo" de Furtado emerge
despus de su partida de laCEPAL, O sea en 1958.
Para poder analizar la pertinencia de cualquier denominacin a las
ideas de Furtado, es necesaria una reflexin terica que fundamente la
importancia de ciertos conceptos e ideas, los cuales estaran gobernan-
do el orden discursivo de su pensamiento. Por eso fue necesario hablar
de su concepcin "estructuralista" de la economa. Como hemos visto,
sucede que frecuentemente algunos autores se remiten a cierto texto de
Furtado para sealar ya sea su "estructuralismo", o su "teora de la de-
pendencia", o sus nociones sobre el "crecimiento" sin percibir que otras
obras futuras ya no estn hablando de la misma cosa. Es en este sentido
que puede criticarse la concepcin de Furtado que presenta J aime E.
Estay Reino en "El neodesarrollismo: Prebisch, Furtado y Pinto".
62
A l
tocar de paso tres libros tan dispares en sus condiciones tericas de exis-
tencia, como seran Teora y poltica d e l d e s a r r o l l o econmico (1967),
E l d e s a r r o l l o econmico: u n m i t o (1974),
63
B r e v e introduccin a l desa-
r r o l l o - U n enfoque i n t e r d i s c i p l i n a r i o (1980),
64
donde ofrece una homo-
6 0
Un anlisis detallado de la i ntegraci n de A economa b r a s i l e i r a , en Formacin
econmica d e l B r a s i l puede verse en el cap tul o cuarto, de Carlos Mal l orqu n, L a i d e a
d e l s u b d e s a r r o l l o : e l pensamiento de Celso F u r t a d o , o p . c i t . ; recordemos otra vez que
ms de tres cuartas partes del l ti mo texto de Furtado fueron escritas antes de 1958.
6 1
C. Kay, L a t i n A m e r i c a n Theories of Development a n d U n d e r d e v e l o p m e n t , L on-
dres, Routledge, 1989.
6 2
Vase por ejemplo J aime E. Estay Reino, "El neodesarrollismo: Prebisch, Furtado
y Pi nto" (Coord. Ruy Mauro Mari ni y Mrgara Mi l l n), L a teora s o c i a l l a t i n o a m e r i -
c a n a , Mxi co, UNAM-Cabal l i to, 1995.
6 3
Celso Furtado, E l d e s a r r o l l o econmico, Mxi co, Siglo X X I , 1982, primera
edi ci n en portugus, 1974.
6 4
Celso Furtado, B r e v e introduccin a l d e s a r r o l l o - U n enfoque i n t e r d i s c i p l i n a r i o ,
Mxi co, FCE, 1983, edi ci n en portugus, 1980.
46 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I I : 49, 1999
geneidad discursiva inexistente entre el periodo del primer texto y el
ltimo antes indicado. No es meramente un problema de una mala lec-
tura, sino de una lectura "aterica", que tal vez es producto de tomar
literalmente a Furtado cuando dice que en B r e v e introduccin a l desa-
r r o l l o - U n enfoque i n t e r d i s c i p l i n a r i o , "proyecta nueva luz sobre algu-
nos temas tratados" en Teora y poltica d e l d e s a r r o l l o econmico
65
Si se toma en serio la nocin de que el proceso de transformacin y
renovaci n terica debe analizarse-evaluarse a partir de los conceptos
y objetos creados en el proceso, y entre los textos en cuestin, haciendo
inclusive caso omiso de las apreciaciones que hace el mismo autor
sobre su propia evolucin terica,
66
los puntos de partida de las interpre-
taciones deben fundamentarse y no pueden quedar exentos de una eva-
luacin.
Si la unidad de una obra no est garantizada por la existencia de una
firma-autor o el texto-libro, su bsqueda, si ese fuese el objetivo, se con-
vierte en un problema terico. De hecho, una descripcin a vuelo de
pjaro de los cambios tericos y de acentuacin discursiva en las ideas
de Furtado, para el periodo que transcurre entre los libros antes seala-
dos, demuestra una gran heterogeneidad.
Entre los aos 1967-1980, Furtado retorna a las problemticas so-
ciales del capitalismo brasileo y al de la poltica externa estadouniden-
se. Es una perspectiva que supera su previa visin catastrfica sobre el
capitalismo y la industrializacin. Desaparecen de su planteamiento las
"tendencias" inherentes al estancamiento, pero slo a cambio del esta-
blecimiento de un discurso de la dependencia;
67
si bien el "desarrollo"
aparece como un mito
68
esto se debe a las concepciones que por ese
entonces sustentaba el discurso convencional econmico, hegemnico
en los centros industriales. Tan determinante es la visin del capitalis-
mo mundial que emerge en sus escritos por estos aos, as como la pre-
sencia de las empresas transnacionales para explicarlo, que incluso i n-
6 5
l b i d . , p. 10.
6 6
Muchos aos despus, cuando el "estructuralismo" de Furtado va di sendose
como una especificidad "interdisciplinaria", el autor cree que existe cierta congruencia
entre la nocin aparecida en B r e v e introduccin a l d e s a r r o l l o - U n e n f o q u e i n t e r d i s c i p l i -
n a r i o y Teora y poltica d e l d e s a r r o l l o econmico: "No se trata de transformar el anli-
sis econmi co en algo accesible a los no economistas, en un esfuerzo de di vul gaci n,
sino de construir un marco conceptual que permita aprehender la realidad social en sus
mltiples dimensiones. No se pretende sustituir el trabajo que realizan independientemente
las diversas disciplinas sociales sino de completarlo y enriquecerlo", l b i d . , pp. 9-10.
6 7
Cf. Carlos Mal l orqu n, octavo cap tul o, L a i d e a d e l S u b d e s a r r o l l o : e l pensa-
m i e n t o de C e l s o F u r t a d o , o p . c i t .
6 8
Celso Furtado, E l d e s a r r o l l o econmico..., o p . c i t .
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALI SMO DE CEL SO FURTADO 47
lenta fusionar a mi parecer infructuosamente los discursos de la
dependencia con la nocin de la asignacin ptima de los recursos pro-
ductivos por medio del mercado.
69
Aparentemente, el discurso estructuralista haba estado progresan-
do casi por el mismo sendero que el de Talcott Parsons,
70
es decir, me-
diante la articulacin de la economa a una causalidad sociolgica e his-
trica, omitiendo las nociones abstractas del "mercado" como el
mecanismo esencial transformador de las sociedades latinoamericanas.
Pero repentinamente surgi, como se mencion arriba, lo que a la postre
se convertira en una de las propuestas tericas de Furtado, a mi modo
de ver, ms controvertibles: el intento de fundir la nocin funcionalista
de sistemas y subsistemas (dominados y dominantes del discurso
dependentista) y la nocin de la "asignacin de los recursos" mediante
el mercado. Es en "Dependencia externa y teora econmi ca",
71
donde
Furtado llega a estar ms prximo no slo al sendero de Parsons sino a
su "regin". Si no tomamos en cuenta este artculo, es fcil concluir que
entre uno y otro terico existe una abismal diferencia. Para Parsons, la
nocin de "diferenciacin estructural" es un proceso que se da de mane-
ra automtica y funcional, una vez que el "mercado" (el subsistema eco-
nmico) ha cobrado preeminencia en la sociedad en cuestin. Esta apre-
ciacin supone lo que debe ser explicado: el surgimiento del mercado o
el cambio estructural en cuestin. En contrapartida, puede decirse que
para Furtado el cambio estructural es un p r o b l e m a , y objetivo de las
polticas de desarrollo; de all la importancia de llevar a cabo adecuadas
estrategias para realizar las debidas "transformaciones estructurales".
Por estos aos, Furtado concluye que la dependencia tecnolgica es
producto de una dependencia "cultural". Las minoras dominantes y sus
formas de consumo, articuladas con los centros industriales, determinan
en ltima instancia el tipo de polticas en torno a la industrializacin de
las economas subdesarrolladas. Furtado empieza a llamar a este fenme-
no "moderni zaci n", trmino por excelencia de la sociologa funciona-
lista (Gino Germani, Talcott Parsons), pero con un significado totalmente
contrapuesto, es decir, donde la supuesta tendencia "universal" de su ex-
pansin-evolucin y materializacin, como lo supone el funcionalismo,
no se da en los pases de la periferia y ms bien refleja unos patrones de
concentracin y distribucin de la renta muy sui g e n e r i s , producto de su
6 9
Cf. Celso Furtado, "Dependencia externa y teor a econmi ca", E l T r i m e s t r e
Econmico, nm. 150, 1971.
7 0
Tal cott Parsons y Nei l J . Smelser, E c o n o m y a n d Society; a Study i n t h e
I n t e g r a t i o n of E c o n o m i c a n d S o c i a l T h e o r y , Nueva Y ork, Free Press, 1965.
7 1
Celso Furtado, "Dependencia externa...", o p . c i t .
48 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I I : 49, 1999
dependencia cultural. El l o clausura la posibilidad de que surjan proyec-
tos nacionales de desarrollo.
No obstante, destaquemos tambin que, en el anlisis de la obra de
Furtado que se refiere a la economa mundial y a su agente tutelar, el
"coloso del Norte", se encuentra un esquema que presupone una nocin
de totalidad funcionalista y por tanto teleolgica, que ostenta graves di -
ficultades cuando intenta establecer un concepto general de reproduc-
cin que no suponga a p r i o r i que todas las partes funcionen para repro-
ducir dicha totalidad. En otras ocasiones, al igual que algunos trabajos
de los tericos de la dependencia, Furtado no lograba teorizar consisten-
temente la existencia de dicho mecanismo o principio general, ya sea en
el nivel de la economa o de la "superestructura poltica". Sobre esta
especfica problemtica, las ambigedades se reflejan en sus escritos
desde mediados de los aos sesenta, cuando intenta teorizar dicho prin-
cipio al mismo tiempo que se ve obligado a admitir la emergencia de
formas "policntricas" o de carcter "multipolar".
L a crtica que Furtado realiza al modelo de desarrollo brasileo,
impulsado por el rgimen militar, excluyeme de las mayoras y concen-
trador de sus frutos, puede presentarse como uno de sus aportes a una
"teora poltica" del desarrollo: a partir de ella, propone transformar las
estructuras capitalistas creando una pronta y ms equitativa distribucin
del ingreso, y no relaciones de produccin comunitarias.
Furtado encuentra tiempo tambin para criticar frontalmente, una
vez ms, los supuestos macroeconmicos de las concepciones ortodoxas
de la econom a aterrizando en una crtica al propio "estructuralismo"
(1975-1976).
72
En los aos siguientes, realizar uno de los intentos ms
profundos producidos hasta hoy para lograr una reconceptualizacin del
discurso de la ciencia social, comparable slo con la de principios de la
dcada de los aos cincuenta. Elabor nuevas crticas al discurso econ-
mico convencional, y comenz a construir nada menos que una teora
"general de las formaciones sociales".
73
Es interesante sealar que sobre este objetivo y en torno a algunos
de los conceptos claves ("excedente", "acumulacin", "una teora gene-
ral"), los escritos de Furtado y de Prebisch vuelven a encontrarse des-
pus de mucho tiempo. L a similitud de sus temticas, a partir de 1975,
podra ser asunto de una investigacin fructfera en el mbito de las ideas
7 2
Celso Furtado, P r e f a c i o a u n a n u e v a economa poltica, Mxi co, Si gl o X X I ,
1978, primera edi ci n en portugus, 1976.
7 3
Cf. Carlos Mal l orqu n, L a i d e a d e l s u b d e s a r r o l l o : e l p e n s a m i e n t o de C e l s o
F u r t a d o , o p . c i t . , cap tul o noveno.
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALI SMO DE CEL SO FURTADO 49
sobre el desarrollo latinoamericano. No obstante, mientras Ral Prebisch
termina pugnando por una especie de economa cuasi "socialista" regi-
da por el "mercado", muy similar a las discusiones que se dieron entre
los socialistas de los aos treinta y cuarenta,
74
Furtado plantea una crti-
ca a las formas de acumulacin (fuera del sistema productivo) que se
dan en los pases subdesarrollados, al mismo tiempo que propone trans-
formaciones estructurales y reformas a sus economas rescatando su pa-
sado as como la reconstruccin de la idea de nacin y de soberana.
Su crtica e intento de reconceptualizacin del "estructuralismo" men-
cionadas anteriormente, a partir de la nocin del excedente y de la a c u m u -
lacin en el periodo 1975-1976,
75
tena la intencin de desplazarlo, ya que
segn l haba entrado en un proceso de "rendimientos decrecientes". Sin
embargo, esa tentativa culmin con la incorporacin de los conceptos,
arriba mencionados, al discurso estructuralista. Pese a la originalidad y
vitalidad de su propuesta, contiene una serie de problemas conceptuales
que requieren una reconstruccin. Si se parte de la perspectiva de la eco-
noma clsica, el "excedente" tiene su origen en el mbito de la produc-
cin, lo que supone que los flujos de la acumulacin provienen de este
mismo proceso. Esta tesis excluye pensar en una acumulacin "fuera del
sistema productivo", como lo propone Furtado. Al deducir que el exce-
dente es consecuencia de la "estratificacin", y que ste no existe en un
rgimen productivo comunitario, Furtado desarticula o debilita la rela-
cin de la "produccin" con el "excedente", su punto de origen. Final-
mente, al plantear que el mbito del "intercambio" (circulacin en la acep-
cin clsica) puede ser, adems de fuente del excedente, la base de su
expansin, deja sin explicar cabalmente el papel que debe otorgarse a la
produccin en s. Es posible que nuestra lectura de Furtado sobre estos
asuntos, est prejuiciada por la problemtica clsica.
Por'otro lado, cabra interrogarse qu tan necesaria es una teora
g e n e r a l sobre el excedente, o de los precios/costos y patrones de distri-
bucin. Acaso no podramos pugnar por reformas sociales sin ella? A
mi parecer la respuesta debe y es afirmativa. Diremos algo al respecto
ms adelante.
7 4
Entre los argumentos a favor de la posibilidad de realizar un clculo racional de
los costos de producci n va el mecanismo de la Agenci a Central de Pl aneaci n, se
encuentran los de Fred Taylor, "The Guidance of Production in a Socialist State",
A m e r i c a n E c o n o m i c Review, vol . X I X , 1929; Oskar Lange, "Planning and the Market
System", S o c i a l R e s e a r c h , vol . I, 1934; y en contra, Hayek F. A., "The Nature and
History of the Problem", cap.l ; "The Present State of the Debate", cap. 5, en sel ecci n
de F. A. Hayek, C o l l e c t i v i s t E c o n o m i c P l a n n i n g , Londres, Routledge, 1935.
7 5
Celso Furtado, P r e f a c i o a u n a n u e v a economa poltica, o p . c i t .
50 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I I : 49, 1999
L a aparicin de lo que Furtado llam el "antilibro acadmico", refi-
rindose aC r e a t i v i d a d y d e p e n d e n c i a ,
1 6
en los ltimos aos de la dca-
da de los aos setenta, es nada menos que una visin panormica de los
senderos por los cuales las sociedades modernas acceden a las nuevas
formas de acumulacin e industrializacin. L a razn instrumental, es
decir, la lgica del capitalismo, se difundi por todos los mbitos socia-
les; todo se transform y se pervirti por ella. Los medios se convirtie-
ron en fines. Este planteamiento est sustentado en una "filosofa del
hombre", en la cual la "creatividad" y "libertad" en potencia han sido
subordinadas a la acumulacin capitalista. Este lema implicaba hacer
preguntas de carcter "general" en torno al fundamento ltimo una
ontologa, la "esencia" del hombre, que como mencionaremos ms
adelante, no es necesario para el anlisis de las relaciones sociales.
Pero en otros aspectos, este libro contiene secciones que no presu-
ponen una explicacin general u ontolgica sobre la accin social. Se
puede pensar que estamos alejndonos de Furtado, pero una cuidadosa
lectura del primer captulo de C r e a t i v i d a d y d e p e n d e n c i a titulado "Po-
der y espacio en una economa que se unlversaliza", demuestra todo lo
contrario. All se observa a Furtado haciendo aicos la teora ortodoxa
de la empresa con la teorizacin del "poder"; a diferencia de la teora
neoclsica o marxista, no intenta proponer unateora g e n e r a l de la lgica
general del funcionamiento de la empresa capitalista, sino que constru-
ye los conceptos bsicos que le permiten pensar sus posibles condicio-
nes de existencia. As, slo bajo condiciones que la hagan factible, puede
postularse la nocin de macroeconom a,
77
o sea, donde ciertas empresas
logran como derivacin de su poder para imponer su racionalidad y
lgica de produccin a otras una articulacin ms general del sistema
econmi co, sin perder de vista que esto ocurre en condiciones
institucionales e histricas muy particulares. En este caso estamos lejos
ya de las ideas convencionales sobre el "equilibrio" y la autonoma
7 6
Celso Furtado, C r e a t i v i d a d y d e p e n d e n c i a , Mxi co, Siglo X X I , 1979, primera
edi ci n en portugus, 1978.
7 7
En otra obra, Furtado reitera: "L a realidad econmi ca sera, por encima de todo,
el resultado de la ordenaci n impuesta por una estructura de poder al comportamiento
de los agentes consumidores y productores. Observar aisladamente a esos agentes es
reducir problemas econmi cos a cuestiones de psi col og a o de organi zaci n.!...] Por lo
tanto, un sistema econmi co no es una simple constel aci n de mercados cuya l gi ca
pueda ser explicada con base en una teora del comportamiento de los agentes i ndi vi -
duales. El l a presupone la existencia de un cuadro institucional y un poder regulador
capaz de arbitrar los conflictos que se manifiestan en todo momento en torno a la apro-
pi aci n y la asi gnaci n de recursos escasos", " A crise econmi ca contempornea", Re-
v i s t a de Economa Poltica,,'vol. 8, nm. 1, 1988, pp. 5 y 6.
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALI SMO DE CEL SO FURTADO 51
del Estado como un fenmeno espontneo e independiente de toda
una serie de agentes y polticas gubernamentales, que, de hecho, son sus
condiciones de existencia,
78
as como del vocabulario conceptual del
estructuralismo latinoamericano de los aos sesenta.
Si entre 1967 y 1980 Furtado intenta simultneamente enterrar y
resucitar al "estructuralismo", uno de sus ms interesantes productos
tericos son sus diagnsticos y propuestas especficas. Para los aos
ochenta recupera, por ejemplo, la idea de un desarrollo "autocentrado"
que hab a dejado largos aos en el olvido, agregndole nociones ms
recientes, como las de excedente y la de acumulacin.
Pero en sus escritos de dicha dcada reina un relativo silencio res-
pecto a sus textos del pasado reciente. El experimento de una teora ge-
n e r a l es sustituido por anlisis "estructuralistas" o "interdisciplinarios".
El estructuralismo ha muerto, viva el estructuralismo!
Por otra parte, la evolucin del pensamiento de Furtado presentada
arriba, se dificultara si pretendiramos encasillarlo como "desarrollis-
ta", "neodesarrollista" o "dependentista" en cualquiera de sus distintas
"fases".
Notas para una renovacin del estructuralismo
Si l a teorizacin supone y requiere una transformacin del vocabulario
conceptual y/o de su sintaxis discursiva, vale la pena exponer una snte-
sis de los lmites actuales del "estructuralismo" en la que trataremos de
ofrecer algunas ideas hacia dnde podra desarrollarse esta perspectiva,
tomando en cuenta las crticas que pudieran hacerse a Furtado. En pri-
mer lugar, la recuperacin del vocabulario estructuralista tiene que re-
cobrar tambin las ideas de las "transformaciones estructurales" y de las
"reformas sociales", lo que por definicin implica crear las condiciones
sociales para que los agentes productivos puedan "optimizar" el uso de
los recursos productivos y humanos. Digamos una vez ms que las pol-
ticas de estabilizacin y de "ajuste estructural" promovidas por el Ban-
7 8
Por esta poca, Furtado no dejaba de insistir que la idea de una econom a sin
"i ntervenci n" del Estado es un mito: "[...] la empresa no existe sin el Estado en ningu-
na parte del mundo" [...] "En dnde la empresa existe sin el Estado? Dnde operan
los mercados sin alguna forma de coordi naci n?" [...] "Ahora, lo que nosotros vemos
en todas partes son esos sistemas de coordi naci n, que son responsables, en gran parte,
por el costo del dinero, por la ori entaci n del crdi to, por el subsidio a la i nversi n
tecnol gi ca", vase " Tempo de Aco", en J oao Pessoa (comp.), Centro de Apoi o a
Pequea e media Enpresa da Paraiba, Tempo de Aco, - EA G/ PB, Paraiba, Brasi l ,
1982, p. 24.
52 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I I : 49, 1999
co Mundial y el Fondo Monetario Internacional, no toman en cuenta l a
heterogeneidad estructural de las economas de la regin o sus intrnse-
cas debilidades para adaptarse ante los cambios estructurales observa-
dos en la economa mundial o globalizada. El grado de endeudamiento
y l a ausencia de recursos financieros estrechan an ms sus opciones.
Por su parte, los "mercados" no podrn resolver, distribuir, y dar direc-
cin a formas productivas que supongan una mayor incorporacin de l a
gente a los circuitos mercantiles. El modelo de acumulacin altamente
concentrador de sus frutos es resultado de la estructura de la demanda, y
es esta "demanda" la que da direccin al curso de las estrategias de los
agentes econmicos ms poderosos, quienes deciden los precios. Antes
de permitir que las fuerzas del mercado dicten los precios y la asigna-
cin de los recursos, debieran elaborarse estrategias paralelas para dar
apoyo a agentes econmicos cuyas "voces" an no son escuchadas por
el "mercado". Pensamos por ejemplo, en apoyos diferenciados a ciertos
sectores, ramas productivas y formas cooperativas de produccin, que
hagan contrapeso a las grandes empresas que son las que poseen la ca-
pacidad financiera y productiva para determinar la racionalidad "ma-
croeconmica".
En sus primeras acepciones, el estructuralismo planteaba que las
economas subdesarrolladas deban sostener una intensa poltica de i n-
dustrializacin y tasa de crecimiento, para finalmente alcanzar una arti-
culacin productiva adecuada que los liberara de la "heterogeneidad es-
tructural", y especialmente del desequilibrio externo, causa y efecto del
mismo proceso de crecimiento. Causa y efecto porque a medida que la
econom a creca y sustitua por produccin interna ciertos rubros ante-
riormente importados, resolviendo en cierta manera el "desequilibrio
externo" previamente existente, las nuevas importaciones requeridas en
la siguiente fase de la expansin del crecimiento exigan una base es-
tructural tecnolgica de mayor profundidad. El costo y densidad del ca-
pital se elevaba e impulsaba nuevamente a la economa hacia el des-
equilibrio externo. Es cierto que algunos gobiernos se olvidaron de
articular este proceso a los costos relativos del mercado internacional,
como se olvidaron tambin de la importancia de las exportaciones, pero
esas polticas no podran deducirse del ideario cepalino o de Furtado.
L o que quiz no se presenta en esta perspectiva es la posibilidad de pro-
mover una industrializacin s e l e c t i v a , por sectores o ramas productivas
especficas, en lugar de una industrializacin vertical y horizontal gene-
ral. Tal vez ello se deba a la nocin de "totalidad" implcita en sus mo-
delos de economa.
Pero si concebimos a todos los tipos de "economas", como una
serie de articulaciones entre agentes productivos relativamente hetero-
MA L L ORQU N: E L RSTRUCTURALI SMO DE CEL SO FURTADO 53
gneos, sin inferir o buscar condiciones de existencia generales para
explicar la "racionalidad macroeconmica", como Furtado ha propues-
to en sus anlisis de las empresas,
79
entonces es posible que la nocin
de los "desequilibrios estructurales" sea un fenmeno inherente a cual-
quier economa. Comenzar a reflexionar en trminos "sectoriales", bus-
cando condiciones de existencia de las agencias productivas que induz-
can cierta "racionalidad" sobre otras, hace factible eludir la nocin de
totalidad. Una consecuencia de esta perspectiva es que la nocin de "eco-
nom a" pueda no estar predeterminada y definida por espacios territo-
riales "nacionales"; as, quedara por articular conceptualmente las dis-
tintas formas que tienen las empresas de crearse mbitos de "racionalidad
econmi ca", en condiciones en que nicamente logran una articulacin
relativa.
Decimos relativa, porque se trata de relaciones de poder, y de las
transformaciones estructurales que se derivan del conjunto de condicio-
nes que hicieron posible el funcionamiento de algunas empresas; en lti-
ma instancia, nos referimos a las relaciones sociales que las sustentan y
las legitiman. En este sentido, el estructuralismo deja de ser tan slo una
perspectiva sobre un "caso especial", ya que todas las "econom as" es-
tn plagadas por "obstculos estructurales"; resultado de las formas
organizativas de sus agentes productivos y sociales. De esta forma tam-
bin cabra rescatar la idea de la "heterogeneidad estructural" para pensar
cualquier tipo de "economa". Recordemos que esta ltima nocin no
est predeterminada por concepto territorial gepgrfico alguno, sino que
es resultado de las condiciones sociales y polticas que la articulan, que no
se pueden deducir de antemano. Asimismo, no cabra convertir necesa-
riamente a la "empresa" en el punto focal del anlisis.
Obviamente, para mantener ciertos "equilibrios macroeconmi cos"
se requiere cuidar la emisin y propagacin de la moneda. Furtado ha
insistido, sin embargo, en que la moneda es una creacin endgena de
las instituciones bancarias y empresas trasnacionalizadas,
80
no un produc-
7 9
Cf. Carlos Mal l orqu n, L a i d e a d e l s u b d e s a r r o l l o : e l p e n s a m i e n t o de C e l s o
F u r t a d o , o p . c i t . , cap tul o noveno.
8 0
"L a tasa de inters es inicialmente de carcter institucional, siendo la expresi n
de una rel aci n de fuerzas [...] Quienes pueden crear liquidez y/o administran los acti-
vos l qui dos y semi l qui dos de la colectividad (frecuentemente captados en forma com-
pulsiva), disponen de considerable poder", C. Furtado, P r e f a c i o a u n a n u e v a economa
poltica, o p . c i t . , p. 70. Vanse tambi n al respecto, J aime Puyana Ferreira, "Los deba-
tes macroeconmi cos actuales y su impacto en la pol ti ca econmi ca de Amri ca Lati -
na", en Amrica L a t i n a : Crtica d e l n e o l i b e r a l i s m o Mxi co, CEPNA, 1992, y Grahame
Thompson, "Monetarism andEconomi c I deology", E c o n o m y a n d S o c i e t y , vol . 10, nm.
1, 1981.
54 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I E 49, 1999
to de la "oferta" y "demanda" del dinero. El volumen (casi imposible de
contabilizar), as como las "expectativas" procreadas por el propio sis-
tema financiero, conducen a que los "precios" tengan condiciones de
existencia en el "grado de monopolio" (Furtado aqu utiliz una figura
kaleckiana)
81
que ejercen ciertas empresas y sus formas de calcular ren-
dimientos y acceso al crdito.
En el pasado los diagnsticos estructuralistas pugnaban por una plani-
ficacin que permitiera impulsar un crecimiento global. El estructura-
lismo comparte con el discurso convencional la idea de que la econom a
debe crecer de manera global y consistentemente articulada ("equilibra-
da") como un todo, particularmente en el proceso industrializador; los
modelos al estilo "Harrod-Domar"
82
utilizados en ese sentido son los
mxi mos representantes del discurso convencional, pese a que suponan
al capitalismo como esencialmente "inestable". Hoy da hay que poner
acentos y contrapesos en distintos puntos, c o n s t r u y e n d o las ventajas com-
parativas, como lo hicieron algunos pases del sudeste de Asia, con polti-
cas de apoyo selectivas y sectoriales por parte del Estado y del capital
nacional e internacional.
Si dejamos de lado la nocin del crecimiento global, que sugiere un
mecanismo general para la reproduccin o el estancamiento de ese
todo, podramos recuperar el concepto de crecimiento "desequilibrado"
de Hirschman,
83
pero excluyendo la espontaneidad que dicha idea indi-
ca: la discordancia entre los sectores inducira, a su vez, demandas y
ofertas especficas, y lograra la conformacin de ciertos encadenamien-
tos productivos; Hirschman llamaba a ese efecto: eslabonamientos ha-
cia atrs y hacia adelante. En otros trminos, las consecuencias de los
desequilibrios entre los sectores productivos precisamente por partir
de ex a n t e o por su creacin ex post impulsaran la produccin de
ciertos insumos que se encuentran altamente demandados, procreando
simultneamente nuevos desequilibrios entre los sectores y un nuevo
ciclo de inversiones y de produccin.
8 1
Celso Furtado, P r e f a c i o a u n a n u e v a economa poltica, o p . c i t .
8 2
Nora Lusti g opina: "De hecho esta concepci n terica del crecimiento puede
ubicarse en l a tradi ci n de los modelos Harrod-Domar, donde un aumento en la rela-
ci n capital-producto incremental i mpl i ca una di smi nuci n en la tasa de crecimiento y
donde la tasa de crecimiento de la oferta de trabajo puede estar por encima de la garan-
tizada sin que medien mecanismos de ajuste", en Distribucin d e l i n g r e s o y c r e c i m i e n -
t o en Mxico, Mxi co, El Col egi o de Mxi co, 1981, p. 12.
8 3
Cf. A. O. Hirschman, T h e S t r a t e g y o f E c o n o m i c D e v e l o p m e n t , New Haven, Y al e
University Press, 1958. Adems, vase el artculo del mismo autor en G. Mei er y D.
Seers (comps.), P i o n e e r s i n D e v e l o p m e n t , Oxford, Oxford University Press, 1984. Tam-
bi n podr a pensarse en un H u l e push hacia sectores y ramas industriales especficas en
contraposi ci n al b i g push propuesto en los aos cincuenta por Rosenstein-Rodan.
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALI SMO DE CEL SO FURTADO 55
Si el capitalismo alguna vez aparent ser "homogneo" y "articula-
do", exento de "obstculos estructurales", lo fue por las reformas reali-
zadas, producto de luchas y de las polticas que constituyeron aquello
que debe volver a ser objetivo de contienda a corto plazo: el Welfare
State, y su democratizacin administrativa. Hoy, ante la ausencia de una
ideologa comunitaria-socialista, o de cierto ideal o utopa colectiva, que
plantee las reformas adecuadas dentro de articulaciones mercantiles, y
ante el asalto de esa difusa idea del "mercado" como solucin a las lu-
chas sociales por la distribucin del ingreso; los desequilibrios estructu-
rales y la heterogeneidad estructural, social, econmica y tecnolgica
vuelven a reaparecer en todas las economas del mundo. Decimos que el
mercado es una idea "difusa" porque no existe tal fenmeno: existen
diversas formas y condiciones de producir en diversas ramas y sectores
y no todos los costos tienen las mismas condiciones de existencia, como
planteamos ms arriba. L o mismo puede decirse de la nocin de la "de-
manda".
Por otra parte, qu hacemos con la tesis del deterioro de los trmi-
nos del intercambio? Creemos que su primera versin l a cclica es
insostenible, pero si adoptamos la interpretacin estructuralista, seran
las estructuras productivas en cuestin y las polticas gubernamentales
de apoyo a las exportaciones o su ausencia las que determinaran
los grados de dicho deterioro. Y como se sabe, algunas economas pue-
den apoyar ms que otras a sus sectores productivos; y que existe una
diversidad de posibles mecanismos para ello. Pero esto significa que no
puede hablarse de una tendencia del deterioro en "general" y s en cuanto
a determinados pases. No obstante, no es una casualidad que los pases
exportadores de materias primas sean los ms dbiles para defenderse
ante medidas proteccionistas de las naciones desarrolladas.
De esta manera, reivindicamos de la ptica histrica estructuralista
de Furtado la nocin que subraya que todas las economas (cntricas o
perifricas) son esencialmente entidades que estn afligidas perpetua-
mente por disensiones o desequilibrios estructurales.
Cabe decir tambin que el fundamento de los diagnsticos "pesi-
mistas" o "catastrofistas", respecto de Amrica Latina
84
de los estructu-
ran stas y dependentistas de mediados de los aos sesenta, radican preci-
samente en supuestos que parten de una concepcin de totalidad, de la
nocin de una entidad orgnica con un principio de reproduccin global
de sus condiciones de existencia, el cual explicara la evolucin es-
tancamiento y transformacin de que se habla. Esta figura opac la
teorizacin de "estructuras" especficas con tasas o ritmos de crecimiento
8 4
C. Furtado, S u b d e s a r r o l l o y e s t a n c a m i e n t o en Amrica L a t i n a , o p . c i t .
56 ESTUDI OS SOCI OLGI COS X V I L 49, 1999
diversos y discordantes entre s; de ello puede deducirse que la nocin
del "estancamiento", si alguna vez fue adecuada, slo cabe al referirse a
la imposible condicin de ampliar el universo econmico mercantil-co-
mercial (recurdese "crecimiento per cpita"). Es el efecto correlativo
de pensar la totalidad, que incluye los mbitos no mercantiles l a tasa
demogrfica incluye a "toda la poblacin de la 'naci n' ", la que obl i -
ga tericamente a suponer un mecanismo general que logre la reproduc-
cin de este todo como una entidad orgnica. Sera ms conveniente
pensar que el capitalismo, as como otras configuraciones sociales, no
tienen condiciones de existencia en general y siempre presentarn un
"desarrollo desigual"; la idea de un orden social "armni co" o "comuni-
tario", ya sea por la materializacin de los impulsos individuales por
medio del "mercado", o por la organizacin social mediante la "planea-
cin", son mitos del racionalismo y del humanismo de los siglos dieciocho
y diecinueve. Sin embargo, el fin de dicho mito no excluye, como se ve
da a da. la lucha y la organizacin social especialmente de los secto-
res sociales ms marginados para defenderse e intentar imponer sus
precios vis a vis otros agentes productivos, as como la democratizacin
del proceso de trabajo.
Reiteremos, entonces, que la articulacin de estructuras de diver-
sa ndole entre s, y las diferentes estrategias y polticas sociales que
puedan surgir en un proceso de democrati zaci n,
85
slo implican ana-
lizar y conceptualizar sus condiciones de existencia especficas y sus
factibles interrelaciones con otras (aqu podramos hablar de la nocin
de "micro poderes" al estilo foucaultiano). De hecho, el clculo que
realiza cada sector o unidad productiva, se basa en su situacin parti-
cular; sus opciones y estrategias econmi cas estn dadas por condi-
ciones de existencia que no pueden generalizarse (por ejemplo: acceso
al crdito, impuestos, contratos salariales, prestaciones sociales); en
otras palabras, el desplazamiento del concepto de totalidad no signifi-
ca que se evaporen las relaciones sociales, y menos an que se imposi-
bilite hablar de "econom as". Volvemos a insistir que bajo esta acep-
cin, ya no se estara hablando de entidades globales articuladas por
un mecanismo general y concebidas de manera predeterminada en un
espacio dado. L a conceptualizacin de las condiciones de existencia
de ciertas estructuras o sectores y sus articulaciones entre s, slo po-
dr deducirse de un anlisis especfico. El espacio "geogrfi co" que
correspondera a semejante entidad (la "economa"), no puede ser cons-
tituido sin antes realizar una delimitacin terica de sus condiciones
8 5
Cf. E. Lacl au y Chantal Mouffe, Hegemona y e s t r a t e g i a s o c i a l i s t a , Madri d,
Si gl o X X I , Espaa, 1987.
MA L L ORQU N: E L ESTRUCTURALI SMO DE CEL SO FURTADO 57
de existencia y/o "espacio", lo que presupone una investigacin de las
articulaciones de las estructuras entre s, as como de sus condiciones
de existencia.
Como hemos indicado arriba, no existe entonces razn alguna para
suponer que el bagaje conceptual estructuralista sea inapropiado para expli-
car las condiciones de existencia de las economas "desarrolladas" como
entidades en perpetua disonancia estructural.
Estas propuestas de carcter preliminar estn inspiradas por la obra
de Furtado, que en tiempos recientes y de manera insistente ha llamado
a "renovar el pensamiento" en Amrica Lati na
86
y que de hecho evoca a
Ral Prebisch en sus ltimos aos de vida.
87
Dirn algunos que esto es poltica, pero no fue precisamente eso lo
que sugiere el pensamiento del Furtado de los ltimos aos?; "pero esto
no sugiere una ciencia explicativa, es una propuesta normativa", espeta-
rn otros, pero desafortunadamente a dichas contrariedades slo cabe
responder con una pregunta: acaso la "ciencia" positivista logr libe-
rarse de dichos prejuicios? Y a Nietzsche deca que la muerte de Dios no
requiere la construccin de uno nuevo; el problema de la economa pol-
tica del Estado es una cuestin poltica.
Recibido en febrero de 1997
Revisado en julio de 1997
Correspondencia: Posgrado en Sociologa del Instituto de Ciencias Sociales y
Humanidades/Universidad Autnoma de Puebla/Maximino vila Camacho 208/
Centro, Puebla/C P. 72000/tel. y fax 92 22 462600/e-mail cmallor@compuserve.com
8 6
Vanse particularmente los dos l ti mos libros de Furtado donde propone una
rei nterpretaci n de los textos cl si cos de Ral Prebisch: L o s v i e n t o s d e l c a m b i o , Mxi -
co, FCE, 1993; Os a r e s d o m u n d o , R o de J aneiro, Editora Paz e Terra, 1991. B r a s i l : a
c o n s t r u c a o i n t e r r o m p i d a , R o de J aneiro, Paz e Terra, 1992.
8 7
Entre otros textos de Prebisch de los aos ochenta puede verse: "Exposi ci n del
Dr. Ral Prebisch en el vigesimoprimer periodo de sesiones de laCE P AL " , Mxi co, 24
de abri l , 1986, enRal P r e b i s c h : U n a p o r t e a l e s t u d i o de su p e n s a m i e n t o , Chi l e, Comi -
sin Econmi ca para Amri ca Latina, 1987.