Impacto Proactivo de la Lubricación con Neblina Ólea Imprescindible en la Modernización de Plantas en la Industria de Refinación y Petroquímica

GRUPO SICELUB LUBRITECH Dirección de Mercadotecnia y Desarrollo Tecnológico

RESUMEN La lubricación es “TIERRA DE NADIE”. Todavía no se comprende como esta función tribológica tan obvia pueda llegar a producir grandes impactos ya sea positiva o negativamente en la CONFIABILIDAD y finalmente en la RENTABILIDAD en una planta de proceso. Hasta la fecha se siguen presentando y documentado profesionalmente experiencias que señalan su verdadero alcance. Los Directores de planta se están percatando poco a poco sobre la ventaja esencial que resulta el implantar y formalizar un Programa de Alta Dirección en Lubricación Integral (PADELI) y más aún de la trascendencia de integrar un paquete de tecnologías y herramientas enfocados a satisfacer los requerimientos operativos de mantenimiento de una MANUFACTURA TRIBOLÓGICA PROACTIVA en inglés TRIBOLOGICAL PROACTIVE MANUFACTURING (TPM). Un programa de esta naturaleza para que sea exitoso debe incorporar tecnologías sustentables que sean altamente confiables y rentables, cumpliendo normas de seguridad, ecología y modernidad. La tribología como ciencia que estudia el desgaste por fricción y sus efectos asociados, toma en cuenta entre otros aspectos de la maquinaria industrial: el diseño, los materiales de las superficies en contacto, el sistema de aplicación de la lubricación, el lubricante, el medio circundante y en general las condiciones operativas. La tribología obliga a abrir nuestra mente y nos hace pensar con mayor detenimiento sobre el alcance y profundidad de la importancia real del proceso de lubricación. El factor tribológico de los sistemas mecánicos en la actualidad es un elemento vital para la concepción e implementación de programas exitosos de confiabilidad de las plantas de proceso más modernas.

Con la inminente llegada del tercer milenio; la Reingeniería de Procesos se vuelve una herramienta imprescindible en las empresas que están pensando en el largo plazo. Si los procesos de lubricación se enfocan desde una perspectiva nueva y diferente en donde se conjugan conceptos de disponibilidad de equipo, confiabilidad, reducción de costos, ahorro de energía, seguridad, modernidad, normatividad, automatización y ecología; es ahora precisamente el momento oportuno para pensar con sentido de urgencia en reinventar los tribosistemas de lubricación convencionales y transformarlos en “tribosistemas de niebla” cuyos impactos positivos sinergéticos probados y documentados representan esa área de oportunidad que se está buscando arduamente para reconfigurar y transformar las plantas industriales. INTRODUCCIÓN Uno de los personajes contemporáneos más importantes de todos los tiempos que ha ayudado a transformar al mundo es sin duda Bill Gates, cofundador de la transnacional Microsoft Corporation. Este visionario en su último libro señala “…de las tecnologías documentadas con casos de éxito sólo el 20% se aplican y se aprovechan hoy en día…”. Es evidente que existen en el mundo una gran cantidad de tecnologías dispersas que cumplen con los criterios y requisitos referentes a ecología, seguridad, desarrollo humano calidad total, rentabilidad, modernidad... Entre ellas, una tecnología imprescindible PROACTIVA Y ECOEFICIENTE documentada y verificada ampliamente es la aplicación de Niebla Pura de Aceites Lubricantes en los rodamientos de los equipos dinámicos.

se siguen especificando tribosistemas en las plantas más modernas. Seguridad Industrial. WEYERHAEUSER CANADA LTD. lo que representa una ligera presión positiva dentro de los tribosistemas mecánicos que se estén lubricando o preservando. ISRAPAPER. BRITISH PETROLEUM. Tal es el caso de EXXON. DUPONT. Mantenimiento. la implementación de “TECNOLOGÍAS PROACTIVAS Y ECOEFICIENTES ALTAMENTE RENTABLES”. atomizar. ahorro de energía. enfriamiento de los rodamientos. 1). limpieza y preservación de los internos. Consideran. Los primeros sistemas que aparecieron desde hace más de 50 años se basaban en un generador tobera ventury y estaban electromecánicamente controlados presentando elevados requerimientos de aire y mantenimiento frecuente. YPF. Podemos abreviar diciendo que las funciones orgánicas que realiza un sistema centralizado de lubricación por niebla son las de generar. hacia todos y cada uno de los tribosistemas que estén contempladas para recibir el “SERVICIO DE NIEBLA PURA” para lubricación y/o niebla de purga para preservación. reducción de costos de mantenimiento correctivo-preventivo-predictivo. A la fecha. Normalmente se controlan y monitorean otras variables como son la temperatura y la presión del aceite. líderes en el mundo aplican en forma intensiva los sistemas centralizados automatizados de lubricación por niebla desde hace más de 25 años. Siempre debe considerarse una unidad generadora de neblina de respaldo para garantizar confiabilidad operativa de la misma capacidad que la principal. Ecología. La lubricación por niebla sigue siendo una tecnología vigente con una gran historia que data desde su aparición y uso en las primeros plantas de refinación construidas después de la Segunda Guerra Mundial. ROSEBURG FOREST PRODUCTS. DAISHOWAMARUBENI INTL. SHELL. reducción del coeficiente de fricción. En la industria de la Pulpa y Papel tenemos los casos de CROWN VANTAJE. ahora basados en tecnologías de punta de generación de niebla. La mezcla de aireaceite generada se encuentra en una proporción de una parte de aceite por 200.. del aire y de la niebla generada. (Ver esquema No. para ellas lo más importante ahora es evaluar en el mediano y largo plazo los costos de operación y mantenimiento durante su ciclo o periodo de vida útil. reducción de riesgos del personal y accidentes al automatizar la lubricación y disminución de fallas de equipo entre otros. petroquímica y química fina. desde su concepción inicial. La niebla se transporta a través de una red de distribución a una presión ligeramente superior a la atmosférica. Modernización. ahorro de consumo de agua de refrigeración. Las empresas de clase mundial consideran no solo el adquirir el diseño y equipo de la planta con el costo inicial más bajo. una mayor limpieza y preservación de los aceites. PEMEX. tipo vortex. Automatización y Ahorro de Energía. Confiabilidad. Las plantas nuevas y las existentes orientadas a racionalizar costos de manufactura y de mantenimiento sin reducir confiabilidad.ANTECEDENTES Existen autores que documentan el uso y recomiendan la aplicación de la lubricación por niebla en rodamientos siempre como primera opción. por ser altamente confiables. LTD. distribuir y controlar una mezcla de aire y aceite desde una consola generadora localizada en un solo punto. ISRAEL AMERICAN PAPER. GAYLORD CONTAINER. Para reforzar lo anterior vale la pena señalar que las empresas de refinación. monitoreados y controlados a través de un microprocesador maestro de fácil operación y mantenimiento. . todas ellas indistintamente incluyen tribosistemas de lubricación por niebla como parte de sus políticas corporativas. ETC. En la industria de pulpa y as papel a principio de los 90 TRIBOSISTEMAS CON LUBRICACIÓN POR NIEBLA EN EL DISEÑO Y CONSTRUCCIÓN DE PLANTAS NUEVAS. Como podrá deducirse los proyectos de aplicación de la neblina de aceite para optimizar los tribosistemas mecánicos son los impulsores que garantizan los resultados positivos imprescindibles e inmediatos en cualquier tipo de Programas Institucionales Corporativos o de Alta Dirección sobre todo en los rubros de Inversión. un ahorro importante de lubricantes.000 partes de aire por lo que se le denomina “niebla de aceite”. Las variables más críticas a monitorear y controlar son la densidad y la presión de la niebla generada y el nivel de aceite para su generación. Dentro de los resultados probados se encuentran la elevación de la confiabilidad. EASTMAN CHEMICAL.

La neblina de purga de aceite no limita su utilidad a equipo que se encuentre en una planta de proceso en reserva. aeroenfriadores. reductores de velocidad. entender. En las prácticas Petróleo (API 686 RP) se señala el uso de la neblina de aceite para preservación de equipo y maquinaria. 4. El Instituto Americano del Petróleo en su estándar API 610 última edición. En la industria de la Refinación y Petroquímica en promedio el 80% de las fallas niebla .2) MÁXIMIZAR EL APROVECHAMIENTO DEL SERVICIO DE NEBLINA LUBRICANTE EN UNA PLANTA. debe recurrirse a expertos en el tema con el fin de obtener el beneficio integral que representa su correcta implementación que este apegada a la norma API-610 (Ver esquema No. Normalmente en una planta existen otros equipos que pueden beneficiarse de la aplicación de la neblina de aceite. solo se contemplan aspectos que se deben cumplir los fabricantes. La especificación de un tribosistema por niebla.1) Por otra parte. tiros forzados entre otros. Debido a que en dicha norma. (Ver tabla No. En el caso de una aplicación de purga la niebla evita el ingreso de contaminantes externos. NORMA API 610 PARA FABRICACIÓN DE BOMBAS DE PROCESO. para una planta de procesos con diferentes tipos de equipos rotativos. se ven ahora obligados a conocer. en grandes costos y grandes riesgos adicionales. El revisar el API 610 generalmente crea una gran confusión. turbinas. Cuando se trata de los requisitos de ingeniería tribológica que debe cumplir una firma constructora de sistemas centralizados automatizados de lubricación por niebla. contempla en forma resumida los requisitos para una bomba que será lubricada por niebla. Ante el desconocimiento de los alcances que puede llegar a tener la aplicación de niebla de aceite y los beneficios que puede aportar. el especificar en una planta nueva de proceso un tribosistema con aplicación de neblina de purga para preservación. tal es el caso de los motores eléctricos. Con la experiencia y el avance actual en el diseño e ingeniería de tribosistemas de lubricación por niebla. sino que también. por lo tanto muy recomendable y conveniente es el recurrir el apoyo de asesores especialistas. Otra aplicación altamente rentable es en plantas nuevas donde los equipos normalmente permanecen largos periodos de tiempo en espera. se siguen realizando diseños de plantas donde se considera exclusivamente la aplicación de la neblina de aceite lubricante a bombas de proceso.Los ingenieros responsables de los departamentos de Ingeniería y Diseño así como de Procura. NIEBLA PURA PARA LUBRICACIÓN Ó NIEBLA PURGA PARA PRESERVACIÓN Existen dos aplicaciones típicas de la de aceite para los tribosistemas mecánicos y equipos en general: 1) Lubricación mediante niebla pura API610 y 2) Preservación mediante niebla de purga API686RP. representa un error y un retroceso. y 5). Una aplicación típica de la neblina de aceite para preservación es la preservación de costosos rotores de turbomaquinaria y reductores. (Ver esquemas Números: 3. APLICACIÓN DE NEBLINA DE ACEITE EN MOTORES ELÉCTRICOS En el caso de motores eléctricos existe una razón muy importante para que sus rodamientos sean siempre lubricados con niebla pura. se puede utilizar para evitar oxidación y deterioro de equipo y refaccionamiento en general que se encuentre en existencia en patios o almacenes. Tradicionalmente no se han manejado estos conceptos en forma muy clara y con frecuencia existe cierto grado de confusión pensando que una aplicación de niebla purga sirve también para lubricar. no se encuentra ningún tipo de orientación útil en la multicitada norma API-610. cuando se tiene la posibilidad de aplicar lubricación por niebla pura. evaluar y especificar tribosistemas mecánicos con lubricación por niebla. si existen limitaciones técnicas de diseño. Sin embargo cuando no se cuenta con experiencia resulta esto en particular. por excepción se puede y es altamente recomendable aplicar niebla de purga para preservación interna del equipo y aceite así como para enfriamiento. lo que genera oxidación y finalmente fallas prematuras en el proceso de arranque de la planta. Esto se debe a los grandes ahorros y beneficios que se obtienen al realizar el cambio.

como en el caso de los aeroenfriadores se pueden conseguir ahorros de energía superiores al 3%. Todo lo anterior conduce a la conclusión que si se reconfigura el tribosistema del motor con lubricación por niebla automáticamente se estará obteniendo un incremento importantísimo en la confiabilidad del equipo con reducidos costos de operación y mantenimiento. A pesar de que existen trabajos muy completos e ilustrativos sobre la aplicación de la neblina de aceite lubricante en motores eléctricos. Existen estudios formales donde se documenta que un equipo parado fuera de operación cuesta como mínimo $500. También se sabe que en Estados Unidos. Existen factores de mercado y todo tipo de pérdidas derivadas de no suministrar el producto final a tiempo y en calidad a los clientes finales. calentamiento. toda vez que genera fricción excesiva. Actualmente existen fabricantes de motores que cuentan con equipos listos para lubricarse con niebla de aceite. Si se reconfiguran los tribosistemas mecánicos donde se tiene un motor eléctrico que a través de poleas mueve un eje soportado en rodamientos lubricados con grasa.5). En tribosistemas donde se cambia la lubricación con grasa por lubricación por niebla el ahorro es más elevado. Una torre de enfriamiento que reduzca su capacidad por una falla de equipo mecánico afecta la eficiencia de todas las plantas a las que proporciona el servicio. ESTÁ OBSOLETA. ocasionan pérdidas de producción en otras plantas de proceso. el 70% de la energía eléctrica es consumida por motores eléctricos. Desde un punto de vista tribológico. Se pueden alcanzar ahorros mínimos de un 3% en energía al reconfigurar y optimizar los tribosistemas de las plantas de proceso con niebla de aceite lubricante..de motores están relacionadas con fallas de rodamientos. la energía que gastamos cuando nos movemos al aire libre con la que gastamos al movernos en una alberca con agua y la extrapolamos con la que gastaríamos si tuviéramos que movernos en un banco de arenas movedizas podríamos imaginarnos el potencial de ahorro por concepto de energía que se generaría tan solo por reemplazar la lubricación por grasa en los motores con la lubricación por niebla pura.00 usd/hr. Si comparáramos mentalmente.Ahorro de Energía Eléctrica Los tribosistemas mecánicos con aplicaciones de niebla originan normalmente una reducción del par de torsión relacionado con el coeficiente de fricción. lo cual ha sido debidamente documentado por diferentes usuarios. La mayoría de los motores eléctricos de las plantas de proceso en el mundo siguen siendo lubricados y relubricados con grasa. todavía no se cuenta con una norma formal como en el caso de la norma API 610 para bombas de proceso. RUBROS BÁSICOS A CONSIDERAR EN LA EVALUACIÓN DE LOS AHORROS ESPERADOS EN TRIBOSISTEMAS CON LUBRICACIÓN POR NIEBLA 1. la posibilidad de contar con motores eléctricos susceptibles de lubricarse con niebla podría de hecho representar una ventaja competitiva. debido a que normalmente se tiene que vencer una elevada fricción adicional ocasionada por la tensión de la polea. En el caso de los fabricantes de equipo original.Confiabilidad de Producción Son aquellas representadas por el costo de las horas de producción perdidas anualmente originadas por problemas asociados con una lubricación deficiente. Los ahorros fácilmente alcanzables pueden oscilar arriba de un 3% de la factura eléctrica. desgaste y consumo excesivo de energía. Recordemos que el coeficiente de fricción de un rodamiento lubricado con aceite se reduce un 25% si se lubrica por niebla.. la lubricación de rodamientos antifriccionantes de alta velocidad con grasa. En la medida que el motor eléctrico sea de mayor potencia (HP) los ahorros potenciales por concepto de energía se vuelven importantísimos. tal es el caso en torres de agua de enfriamiento. 2. Basta con medir la disminución del consumo de energía en el motor (amperaje o watts) para determinar el ahorro de energía considerando el costo del Kw-hora. Por otra parte existen plantas críticas que cuando paran en forma imprevista. (Ver esquema No. .

. y de rotación manual de equipos en espera. 7. puede reducir o de hecho eliminar totalmente el consumo de agua de enfriamiento y el costo del mantenimiento.documentado que se pueden reducir en un 90% las fallas de rodamientos en bombas de proceso. 4. En plantas de destilación de petróleo el ahorro por este rubro es muy importante.Ahorros por Reparaciones Esta ampliamente Correctivo. Es importante señalar que la falla de un rodamiento de $100. El disminuir la utilización de aceites lubricantes en las plantas reduce los costos asociados con cambios de aceite y con la disposición de residuos usados peligrosos y su repercusión con los gastos relativos del tratamiento de aguas contaminadas con aceites usados en las plantas de efluentes. es común que se cuente con sistemas de refrigeración con agua para remover el exceso de calor del tribosistema mecánico y del aceite lubricante.Automatización Operativa El tiempo normalmente destinado a las actividades de lubricación con aceite y reengrase se puede reasignar a otras actividades operativas necesarias en un 90%.. En equipos de bombeo que manejan gases flamables o inflamables a presión. En estos casos la aplicación de niebla. etc.. con la cantidad adecuada y en el momento adecuado. También se ha visto una reducción en fallas de sellos mecánicos en bombas ocasionadas por vibración excesiva e innecesaria que se evita con la lubricación por niebla de aceite lubricante. los ahorros de lubricante que se pueden alcanzar son del orden del 40% hasta del 90% en sistemas ecológicos de lubricación por niebla de aceite recirculantes. abatiendo los costos de mantenimiento correctivo en general hasta un 60%. .. El monitoreo de vibraciones no corrige la causa raíz.ECOLOGÍA-AHORROS DE LUBRICANTES Debido a que en un tribosistema mecánico con aplicación de niebla de aceite lubricante. se suministra el tipo de lubricante adecuado.Se pueden reprogramar las actividades de mantenimiento preventivo-predictivo en los tribosistemas mecánicos cuando se aplica la niebla de aceite lubricante. Con los sistemas centralizados automatizados de lubricación por niebla. 5.Ahorro de Agua de Enfriamiento En equipos con lubricación convencional. Preventivo y Predictivo. Se evita la exposición innecesaria del personal operativo en zonas con presencia de vapores tóxicos o letales.. las aplicaciones de neblina de aceite reducen sorprendentemente el grado de criticidad de los tribosistemas mecánicos y por consiguiente de los equipos. La falla del rodamiento puede romper un eje o sello mecánico y en casos extremos hasta el equipo.. que manejan productos a elevadas temperaturas. se evita que el personal se exponga innecesariamente a los riesgos que se enfrentan cuando se realizan actividades de lubricación de inspección. 6.00 dólares en una bomba de proceso. Recordemos que no se requerirá cambiar en forma programada el aceite o grasa lubricante además de que las vibraciones asociadas con desgaste y suciedad disminuyen.3.Seguridad del Personal e Instalaciones En plantas de procesos donde se manejan gases letales o venenosos como el caso de las Plantas de Alquilación se ha vuelto imprescindible centralizar y automatizar las actividades de lubricación de las bombas de proceso y sus motores API 751 RP. puede representar un costo directo de varios miles de dólares. al reducir los amarres de rodamientos ocasionados por una lubricación deficiente se reducen las posibilidades de sufrir incendios en las instalaciones y también reducen en general todos los otros riesgos inherentes.

La seguridad se aumenta al evitar maniobras de lubricación y reparaciones en altura. El consumo de lubricantes se reduce un 70% promedio con un impacto ecológico favorable. BIBLIOGRAFÍA 1. and Shepard. C. “Design. D. lo que extiende su vida útil y operación confiable. Ohio (1982). Proceedings pf 11 International Pumps Users Symposium. Al suministrarse un flujo de niebla de aceite lubricante limpio con presión ligeramente positiva y superior a la atmosférica. Esto se refleja en una importante disminución de fallas de alrededor del 50% en bombas centrífugas.Towne. “Oil Mist Lubrication for Electric Motors – Where It Stands Today”. “Practical Experience with Oil Mist Lubrication” ASLE 82-AM+4C1. Department of Mechanical Engineering. En los motores se automatiza su lubricación eliminando rutinas de reegrase en altura. Fabrication and Testing of a Bearing Test Rig and Preliminary Studies on Oil Mist Lubrication”... Cincinnati.Towne. IEEE Transactions on Industry Applications.A. Los sistemas de lubricación a base de niebla de aceite son una solución proactiva para garantizar una lubricación eficiente y confiable en los Tribosistemas Mecánicos. Thesis. A. se evita el ingreso de humedad y vapores agresivos a las cavidades de los Tribosistemas Mecánicos... 2..P. Los ahorros de energía llegan a ser muy significativos por la cantidad de potencia que se requieren para accionar los Tribosistemas Mecánicos. Texas A&M University (1990) 5.Conclusiones: Hoy en día.Bill Gates “Los Negocios en La Era Digital” “Business at the Speed of Thought” (1999) . Al cambiar el método de lubricación tradicional en los tribosistemas con lubricación por niebla pura. H.. En las compañías tecnológicamente más avanzadas y abiertas al cambio. se produce un circulo virtuoso donde se reducen los coeficientes de fricción más del 25%..22 (6) (November/December) 1986) 4. Oil Mist Lubrication for the th Petrochemical Industry. arranques y rotaciones involuntarias. C. Es importante señalar que se han visto ahorros de energía eléctrica de un 3% al lubricar la bomba y el motor con niebla pura.. M. La niebla de aceite cubre continuamente las superficies internas evitando la corrosión y el excesivo desgaste durante paros. Oil Mist Lubrication. (1994) 6. Houston..J.Towne. el concepto de lubricación cada día se percibe bajo un enfoque más integral por sus efectos directos que tiene en la confiabilidad y producción de las plantas. es todavía muy frecuente encontrar aquellos conceptos de lubricación de hace más de 70 años.. 80% en motores y 75% en cajas de engranes. Texas: Gulf Publishing Company (1987 3.Shamim. se preserva y enfría un 15%. A. También se reducen los niveles de vibración que un 30% son causa raíz para la falla de sellos en bombas. en donde cuando se habla de lubricación se asocia este concepto con el solo hecho de mantener aceite lubricante en la máquina.S. 1A.Bloch..A.

ESQUEMA N° 1 .

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mx .com. S.mx www. 14050 México D.A. de C. Tel.F.com.P. Jardines del Bosque de Tetlameya.sicelub.V. Coscomate 119 Col. (55) 5528-5014 Fax 5528-4780 info@sicelub. C.Tabla N° 1 Sistemas Centrales de Lubricación. Tlálpan.